07/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之九

雖然Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone 的CD因為製作的問題致使音效未能令人滿意,但曲目仍然有一定的吸引力。由古典走向普及,Yo-Yo Ma並非第一個;與他眾多的前輩一樣,他是受到很多人的唾棄。很多死硬派的古典樂迷都覺得Yo-Yo Ma背棄了古典樂;是古典樂的逃兵、背叛者。部份的原因更是因為Yo-Yo Ma承繼了Jacqueline du Pré曾經使用過的Davidov Stradivarius大提琴。部份頑固的古典樂迷視Yo-Yo Ma用Davidov Stradivarius演奏古典樂以外的樂曲是一種恥辱。我覺得任何一類的音樂都有它存在的價值,欣賞與否完全個人。何況古典音樂是一個死胡同,在幾乎完全沒有新的作品;具影嚮力的演奏家亦買少見少。試想一下Yo-Yo Ma只演奏古典樂的話,他可能每十年便要將Bach 的無伴奏大提奏重新再錄一次、接著的是一眾的大提琴協奏曲等… 重覆再重覆又重覆。作為一個演奏家,Yo-Yo Ma利用音樂推動共容的文化。他不斷接受新的樂曲,與不同的演奏家合作、視野不斷地擴闊。對大部份樂迷來說,這絕對是一件好事。

還記得當時是身在外地,在當地的電視上看到NHK的Silk Road(絲綢之路) 。這套Silk Road是在2005年放映新一系列的記錄片,並非八十年代的舊作品。NHK這套新絲路用高清拍攝;記錄片的音樂亦是全新製作。NHK這套新的Silk Road不單止畫面靚(因為是高清的關係) ,內容充實亦有豐富的人情味。用鏡頭捕捉絲路之上不同國家的文化、人物、境物;用非常人性的角度拍攝。日本人製作的嚴謹、細緻的描繪令人有身同感受的感覺。但令我最難忘的還是開始及結束時主題音樂及它的配樂。負責演奏的是Silkroad Ensemble,Silkroad Ensemble是Yo-Yo Ma在1998年開始推動。Silkroad Ensemble的前身Silk Road Project的理念是推廣不同背境、文化的藝人交流。利用音樂作為橋樑,令不同地方/語言的藝人用音符來溝通。Silkroad已經由原來為NHK以中亞細亞為主的絲路特輯創作廷伸到世界其他地方。作為聯合國的和平大使,Yo-Yo Ma對於各地文化的交流不遺餘力。利用音符將不同地域的人與物溶合是最有效的方法。CD的名稱為Silk Road Journeys: Beyond The Horizon,由Sony Classical在2004年推岀。CD的編號為SK93962,2004年自然有IFPI碼。2005 Silk Road 的主題曲 Mohini 是以印度教的神Vishnu以女性為體的化身。樂曲以印度的塔布拉鼓配以大提琴、低音大提琴、弦樂、琵琶、豎琴及打擊樂等樂器組成。負責印度鼓的Sandeep Das亦是Mohini的作曲;大提琴順理成章由Yo-Yo Ma彈奏,彈奏琵琶的是吳蠻而豎琴則是Gulia Mashurova的演岀。Mohini只有短短的1:47,但裏面將絲路上不同地域的樂器配合為一,Yo-Yo Ma只是其中的一個主體。Yo-Yo Ma的大提琴演奏增加了樂曲的層次,提升了樂曲的深度;令人深深感動。

按圖試聽 Yo-Yo Ma/Silk Road Ensemble 的 Mohini

 樂曲的錄音效果稱得上是中規中矩,但勝在平衡度岀色;整体的效果是十分討好。最重要的當然是優美的旋律,令人一聽難忘;感概良多。另一首樂Distance Green Valley由Zhao Jiping, Zhao Lin合作寫成。Distance Green Valley所用的樂器比Mohini的更多;除了Mohini中的樂器外還加入了波斯的Kamancheh及Santur,中國的笙,非洲的Udu等。這一首樂曲最突岀的是Sandeep Das的印度鼓和其他鼓產生豐富的低頻,它在音場中產生頗大的迴響;增強了整体的深度及立體感。低頻的迫力與笙的空氣感填充了聆聽的空間,滿滿的幸福感覺。樂曲中段的鼓聲動態驚人、音壓寵大。蹤使我用的是3/5A,它產生的壓迫感都能夠使人呆了一下。Distance Green Valley雖然使用了很多不同的樂器,它們亦來自不同的地域;但整體的配合是非常岀色的。每一種樂器都有表現的空間,配答可稱得上是天衣無縫。

按圖試聽 Yo-Yo Ma/Silk Road Ensemble 的 Distance Green Valley

我們聽音樂都希望有優美的旋律,若然製作的人能夠配合做岀理想的效果會是錦上添花。Silk Road Journey: Beyond The Horizon 不是超級的靚錄音/製作,但亦算得上是比一般稍佳的效果。最重要的是不要像Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone般做了大量的調控破壞音效。

Silk Road Journey: Beyond The Horizon這張CD是正常得多。我們從下面的頻譜上可以看到頗為正常的狀況。大部份樂迷希望得到的是正常的動態,就只是這少少卑微的要求;在Silk Road Journey: Beyond The Horizon這張CD上終於找到了。

 
Mohini的頻譜
 
Distance Green Valley的頻譜

7/22 (高原)

06/22

 www.yanyanlp.com九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之八

除了 Once Upon A Time In America, Once Upon A Time In The West 外;Ennio Morricone 還有很多值得欣賞的作品。早年我曾經介紹過 The Mission 的 CD。這一回我們會試聽一下黑膠的音色。自從Morricone 在Once Upon A Time In America中用過Zamfir的pan flute後,他在The Mission中亦繼續使用Zamfir。而且他更加入了專門使用南美傳統音樂的Incantation 增強整体的效果。The Mission 被視為Morricone其中一套最傑岀的作品,它亦是Morricone葬禮中其中一首選播的作品。其中的On Earth As It Is In Heaven, Falls, Gabriel’s Oboe, Refusal, Vita Nostra等都是非常有深度的作品。既然Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone中我選了Gabriel’s Oboe,在黑膠中都是聽同一首吧。

按圖試聽 The Mission 中的 Gabriel’s Oboe (加拿大版)

Gabriel’s Oboe由Incantation的打擊樂開展,緊接著Oboe的獨奏及古鍵琴的伴奏。當然亦少不了一直在背境襯托著的樂團伴奏。只要你的系統有番咁上下的話,整支Oboe都會突現在音場的中間部份,Oboe的吹奏有很多細緻的地方都交待得很好;古鍵琴在左邊奏岀清脆的琴音。底下伴奏的樂團完全不會與主音樂器有任何重疊。音場的闊度和深度亦足以遠離揚聲器。縱使不會有洶湧的低頻,但亦足夠令你整個人溶化在優美的音符之內。我在上面所試的是加拿大版,加版由TLC master。TLC – The Lacquer Channel Limited是加拿大數一數二的mastering studio,負責很多在加拿大/美國發行唱片的mastering;音效的質量有一定的保証。我曾經將它與一張日本版的WLP (電台首版-見本盤) 比較過。日本版的唱片跟日本一貫產品般注重包裝,唱片封套的製作份外精美。特別是旁邊的OBI更有畫龍點晴的效果,作用與和服上的OBI有異曲同工之妙。不過外表精緻並不一定與內容成正比,我們先聽聽日本版的Gabriel’s Oboe。

按圖試聽 The Mission 中的 Gabriel’s Oboe (日本 WLP 版/見本盤)

你不難會發現日本版(縱使是見本盤) 的音場與深度是明顯的較為遜色。較為平面化的音場相對加版立體及深度足夠的音場有頗大的差異。因為音場較淺及狹窄的關係,日本版是較侷促及凌亂。加版無論在層次、定位及分隔度等方面都有較佳的表現。我曾經多次提及過除了外國唱片公司刻意選擇在日本印製黑膠唱片;例如 MFSL, Delos等會將master運到日本壓碟。這類唱片與供應日本本土的日本版黑膠唱片是兩件事。上面The Mission加拿大版與日版見本盤的分別是一個好的引證。CD方面的Japan for US、Japan for Europe的首版CD亦是同一道理。它們與日本本土的日本版CD的分別很大。無可否認一條OBI對整個包裝的外觀有很大的提升,但這條OBI無助提升唱片的音效。

最後一張的黑膠唱片自然是對應著上二期介紹過Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone 的 CD內的Cinema Paradiso: Nostalgia,黑膠唱片是 Cinema Paradiso。可惜的是Cinema Paradiso Soundtrack初推的時間為1988, 推岀黑膠的只有法國、意大利及希臘。南韓的在1991才推岀黑膠。歐版的是超難找,南韓的黑膠真的不知是龍或蛇。我手上只有南韓版,質素只是一般。不過大家都不彷先聽一下。

按圖試聽 Cinema Paradiso的After The Destruction

Cinema Paradiso裏面每一首歌都動聽,電影故事本身亦非常感人。每一次重看這部電影都令我有很深刻的感受。扮演小時候Toto的Salvatore Cascio演岀份外傅神,天真的表情與像父親般的Alfredo深深的感情產生一幕接一幕令人不可以忘記的片段。Morricone 的音樂配合著電影的情節成為了一個極強的催化劑,大大地增強了這個悲喜交雜的感覺。電影中充滿意大利人的率直、幽默、浪漫、感性都描繪岀來。將這種笑中帶淚、淚中帶笑的感覺帶到極點是導演Giuseppe Tornatore令人讚嘆不已的地方。 我選的After The Destruction是電影院被燒毀後的片段。Morricone用了純弦樂來奏岀主旋律,完美地表達箇中的傷感。這一個亦是最接近Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone 的 CD內Cinema Paradiso: Nostalgia的演奏。可惜Cinema Paradiso的錄音只是一般;而手上這個南韓版比CD的音效還要遜色。這張南韓版Cinema Paradiso是多年前託朋友從南韓買的。是我手上唯一的一張南韓唱片,亦多會是最後的一張。南韓版的黑膠唱片一向給我一個奇怪的感覺,奇怪的地方是某些黑膠唱片幾乎全世界都沒有生產的;南韓都會有!這個問號我一找不到答案,不過亦沒有必要費神花時間。我不聽韓文歌曲,亦沒有聽韓國古樂的興趣。因此這張Cinema Paradiso多會是最後的一張南韓版黑膠唱片。在完結之前,或許讓我們重溫一下Cinema Paradiso的片段。

按圖看Cinema Paradiso的Official Trailer(https://www.youtube.com/watch?v=stLekU5BnbI)

由Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone的CD開始我將原來的Yo-Yo Ma放下帶岀了Ennio Morricone的音樂。應該是時候走回Yo-Yo Ma的音樂世界,下回續。

6/22 (高原)

05/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念  隆重推出CD網頁之

上期我介紹過Yo-Yo Ma/Ennio Morricone 共同合作的 CD上其中幾首樂曲。CD的錄音與演譯並無任何問題,製作的效果卻令人大失所望。回首Ennio Morricone的作品,很多都極有欣賞的價值。其中一首令我印象十分深刻的是Man with a harmonica,片段來自 Once Upon A Time In The West的結尾。我們先欣賞以下這個片段:

按圖試聽Once Upon A Time In The West 終結的片段,奏出的正是Man with a harmonica。

作曲的Morricone 一反常態在拍攝之前已經將樂曲創作好。Sergio Leone 在拍這部份的時候刻意在片場播岀Morricone的音樂。Morricone 音樂的配合使電影的情節更易表達、更具振撼力。Morricone 從樂章中表達岀豐盛的情感,而Franco De Gemini的口琴演奏更是錦上添花。因為拍攝了一系列非常成功被稱為Spaghetti Western的獨行俠電影的Sergio Leone。意大利藉的導演拍岀令人讚嘆不已的西部電影的確有天馬行空的感覺。更令人佩服的是他的老拍擋同鄉Ennio Morricone 創作的配樂亦有天衣無縫的配合。其實Sergio Leone在小學時與Ennio Morricone已是同窗。兩者不間斷的合作直至1989年Sergio Leone 去世為止。Once Upon A Time In The West可稱得上是Sergio Leone最佳的作品之一,Sergio Leone最懂得利用近鏡和遠鏡的對比營造岀電影的迫力和氣氛。看看最後的場境由Charles Bronson的年幼時Hamonica近鏡回憶逐步pan 到遠境作為交待了整個故事的因由。這個破舊教堂上吊的剪影成為戲中的最重要的一幕;這一幕的構思,拍攝的技巧及樂曲的配合是電影史上最佳之一。Sergio Leone曾經說過:”I’ve always said that my best dialogue and screenwriter is Ennio Morricone.” 。一般電影的配樂都是後期製作,作曲的是對著完成後的電影創作。Sergio Leone要求Ennio Morricone由劇本創作配樂,然後在拍攝時配合音樂而發展。懂得捕捉人面、捕捉表情;懂得帶動觀眾,營造氣氛的Sergio Leone更懂得將音樂溶入鏡頭中、亦充份利用音符帶動的情感去昇華畫面的效果。還有一樣令我十分佩服的是Sergio Leone所有的西部角色都是滿身污垢的,它的西部人物比荷李活一貫的西部人物還要邋遢幾倍。對比一下現今本土電視劇的古代人物都是經過漂白岀來的小白臉,真真令人有慘不忍睹的感覺。Once Upon A Time In The West 是Sergio Leone繼三部獨行俠電影 Man With No Name Trilogy后開始Once Upon A Time Trilogy 的第一部作品。后者三部曲的最后一部:Once Upon A Time In America 亦成為了Sergio Leone的遺作。

Once Upon A Time In The West 的命運幾乎一致,Once Upon A Time In America在美國的票房完全失敗;兩者在歐洲卻大賣亦大受好評。Sergio Leone的Once Upon A Time In The West原版片長166分鐘在歐洲足本放影,在美國被剪成144分鐘。Once Upon A Time In America亦由229分鐘的歐洲版剪剩139分鐘在美國放影;Sergio Leone的原版則長達269分鐘!將原來的版本剪剩一半,兼且將原本的劇序轉換得七零八落;票房及影評必然是劣級。有很多影評人刻意看過兩個版本,給歐洲版的是好評、美國版的是劣評。而Ennio Morricone的配樂卻因為少許的錯漏而失去了參加奧斯卡的評審。無論如何,Once Upon A Time In America未必是Morricone最佳但亦算是他最受歡迎之一。Morricone在配樂時首次用了羅馬尼亞藉的Gheorghe Zamfir吹奏彎曲型的pan flute。這類型的pan flute在南美亦十分盛行,它自然亦切合Morricone用以配合創作Mission的南美風格。Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone內的Once Upon A Time In America的中段Morricone就是用Yo-Yo Ma的大提琴取代pan flute。讓我們先聽聽原版黑膠唱片上的這一個片段。我選來的是美版的Once Upon A Time In America黑膠唱片,負責的master engineer是Sterling Sound的 Greg Calbi (ST-GC) 。Greg Calbi自1975已加入Sterling Sound,他有不少岀色的制作,是一位殿堂級的大師。

按圖試聽Once Upon A Time In America原版黑膠中的Childhood Memories,Zamfir的pan flute 獨奏。

Once Upon A Time In America的錄音並非什麼發燒傑作,它的音效可以稱得上是可以。

Childhood Memories中Zamfir的pan flute獨奏仍保有非常高的細緻度,無論是pan flute中滾動的空氣或Zamfir的呼吸聲在錄音中都捕捉得俱細無遺。pan flute加上背境的合成器伴奏;整体營造的是一個廣闊的3D音場。合成器豐富的低頻與充滿空氣感的pan flute演奏,簡單的樂器帶岀深度有內涵的刻劃。比對起Yo-Yo Ma 的大提琴演奏,Zamfir的pan flute是更加傳神,有更大的感染力。Once Upon A Time In America電影中有很多令人難忘的片段,Morricone的配樂亦有很多刻骨銘心的樂章。其中Deborah’s Theme是我最喜歡之一,Morricone的必聽。

按圖試聽Once Upon A Time In America原版黑膠中的Deborah’s Theme。

Deborah’s Theme描述的是片中女主角,Morricone亦照辦煮碗一如以往在Once Upon A Time In The West 的Title Theme 一樣。還記得In The West當Jill McBain (Claudia Cardinale)落火車到了一個完全宿生地方的迷網。Morricone加入了他御用的Edda Dell’Orso伴唱來描述女主角。In Amercia亦是加入了Edda Dell’Orso來描述女主角。舊情節但依然受落,效果仍然煽情。下期我們繼續探討Ennio Morricone其他的作品。

5/22 (高原)

04/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念  隆重推出CD網頁之六

2004年 Yo-Yo Ma 與 Ennio Morricone 合作推出了 Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone 的 CD。這對原本是黃金組合為何不能夠令我動容呢?Ennio Morricone 對演譯他作品的歌手和演奏家都異常嚴格。Yo-Yo Ma 亦甚少有失準的情況。其實令我不滿的是CD的製作,令我意想不到的是這一類屬於當代音樂的純樂器演譯都竟然亦是Loudness War的受害者。我絕對找不岀任何一個理由去理解負責的master engineer需要用這種極端的手法在這一類輕型的樂章。無論如何,一開始聽第一首The Mission: Gabriel’s Oboe的時候已經有很大的問題。我經常以相同的音量(黑膠當然與CD的不一樣)來聆聽絕大部份的音樂,只有很少部份的需要作出調校。The Mission: Gabriel’s Oboe一開始的音量經已超大,這令到原來豐厚的大提琴變得像匕首般鋒利;聲音直剌耳膜絕不好受。一聽到這種效果便會意到這張CD是Loudness War的受害者。可以將音量降低來聽嗎?沒有作用,這類方式master的CD在低音量時音埸會進一步收縮。原來十分淺窄的深度會更加平面,而音色方面亦不會有改善。CD輸岀電平大但動態卻較差,亦影嚮了高低頻的伸延及細緻度。為了引證我的想法我將CD用詳細的頻譜分晰一下,得到的結果如下:

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The Mission: Gabriel’s Oboe的詳細頻譜分晰按圖試聽The Mission: Gabriel’s Oboe

果然不岀所料,它的圖表中有很多片段都頂到極點,比一般正常的製作進取很多。全曲有多達六十點高過95%的峰值。從All Pass Crest Factor中亦可以看到這個母帶是經過不少的調校。你亦可以看到Histogram Bits是高達15.6/15.7,差不達到16 bits的頂點。

我接著試一試第四首Cinema Paradiso: Nostalgia。情況亦一樣無大分別;一般來說一張CD上的每一首歌都會用類似的手法去處理。第四首的情況更甚,樂曲有多達七十一點高過95%的峰值。你亦可以看到Histogram Bits同樣是高達15.6/15.7。


   
Cinema Paradiso: Nostalgia的詳細頻譜分晰按圖試聽Cinema Paradiso: Nostalgia

我最後試第八首Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme。第八首的情況似乎有所改善,樂曲只有七點高過95%的峰值;這是一個比較正常的數據。而Histogram Bits是較低的15.3/15.3;最理想的應在14-15bits之間。其實這首樂曲亦跟CD上的其他樂章用了同一的手法處理;聆聽的效果亦不相伯仲。

 
   
Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme的詳細頻譜分晰按圖試聽Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme

作曲和編曲的都是Ennio Morricone,大提琴獨奏是Yo-Yo Ma;錄音的效果理應不會太差。CD最後的效果就是master engineer因應Loudness War而令音效差強人意,這是發燒友的一大損失。為何是發燒友的損失而不是廣大的樂迷?我曾經在電腦上聽過,因為電腦上重播有點五音不全、它的弊點不易被擦覺。我亦試過在一家書店的廣播系統中聽到,效果絕對可以接受。在沒有音場、深度、高低頻伸延不足夠及分晰力低的系統播唱時這類CD並不會有問題。Loudness War針對的是一般樂迷的市場,他們一般使用很普通的器材、無線藍牙、甚至是一般壓縮擋案播唱。經過這種手法處理後樂器變得較突岀,驟聽之下可能會覺得有不錯的分晰力。這類佔絕大多數的市場,能夠迎合他們的需要才受用。對於發燒的一群,因為是屬於極少數,可以不理。下期我們試一試原曲黑膠唱片的效果。

4/22 (高原)

03/22

http://www.yanyanlp.com九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之五

Yo-Yo Ma 馬友友的名字大家當然不會陌生,作為本世纪最具影響力的 cellist之一;馬友友的一舉一動對樂壇是舉足輕重。自幼開始 Yo-Yo Ma 以古典樂為本訓練他的大提琴技巧,他在 Julliard School 的時候師承著名的古典大提琴手 Leonard Rose 學琴。八十年代未期九十代開始 Yo-Yo Ma 漸漸” 漂離” 古典樂壇,嘗試很多不同風格的音樂創作。其實早在 84年 Yo-Yo Ma 已推出了非常受歡迎的 Japanese Melodies。對於推動不同類型音樂不遺餘力的 Yo-Yo Ma 在這方面其實做得十分不錯。但那邊廂卻又得罪了不少 hard core 的古典樂迷。對我來說我一點也不界意 Yo-Yo Ma 走那一種音樂風格,最重要的是他能夠創作/演奏動聽的旋律。Yo-Yo Ma沿用的是一個1733 Domenico Montagnana大提琴,他亦承繼了 Jacqueline du Pre 認為十分難駕馭的Davidov Stradivarius。當然承繼了Jacqueline du Pre的大提琴並不表示要承接她的風格、她的技巧。我確信每一位藝術家都應該有自已的風格及方向。Yo-Yo Ma的演奏有豐厚、順滑的音色,有廣潤的音域。他最能夠從琴音中表達濃烈、深沉及複雜的情感,他獨特的音色亦頗為容易分辨得出。

2004年 Yo-Yo Ma 與 Ennio Morricone 合作推出了 Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone 的 CD。不過到了 2021年才因應” 市場的需求”而推出黑膠唱片。我在此並非要比較這些黑膠唱片,讓我們暫時張它放下來;先試一試這張CD。當時亠聽到Yo-Yo Ma 與 Ennio Morricone 合作的時候實在難掩興奮的心情。Yo-Yo Ma 的演奏我一直都欣賞,我最記得第一次觀看 Seven Years In Tibet 的時候,電影完結時重奏了主題音樂。Yo-Yo Ma 的大提琴奏出了整套電影的靈魂,將電影中的傷感和憂怨濃縮在短短幾分鐘的音符之中。Seven Years In Tibet 的琴音經常在我腦海之中重現出來,每一次想起它都會拿出一些大提琴音樂來聽聽。將自已的感性提高一點、昇華一下。

讓我們先欣賞 Seven Years In Tibet Yo-Yo Ma 的獨奏

我自小已經在聽Ennio Morricone,遠記得童年的時候父親帶著我們兄弟觀賞獨行俠的電影。當年父親也有購買獨行俠電影的唱片,我經常拿著它在音嚮上播唱。當然還有絕對不可以缺少的 Once Upon A Time In The West。Ennio Morricone與導演Sergio Leone是電影的絕配,利用音符去表達電影的情節;Ennio Morricone是十分到位。被譽為 Spaghetti Western的Sergio Leone的成功;Ennio Morricone音樂的配合實在亦應記一功。我不明白為何意大利藉的Sergio Leone能夠拍出比美國導演更地道、更經典的西部牛仔電影。更加難理解同樣是意大利藉的Ennio Morricone能夠創作出貼地的西部牛仔風格的樂章。Ennio Morricone的音樂大大增強了電影上畫面的感染力,加強了畫面的煽情。年青的時候看過的 Mission、Once Upon A Time In America、Untouchable 及 Cinema Paradiso 均是我的至愛。無論是電影或樂曲我都經常拿出來回味,回味著經歷過的甜、酸、苦、辣。 就讓我們先看看 Cinema Paradiso 一些經典的片段。

來自電影Cinema Paradiso的 Love Theme From Cinema Paradiso 

導演 Giuseppe Tornatore (在這片段內扮演負責放片的技術員) 明顯地花了很多很多的時間籌劃這一個環節。這僅僅只有三分多鍾的片段重温了整個故事,一幕接一幕振撼的畫面為電影寫下了一個完美的終結。這三分多鐘幾乎是整套電影的快搜,一幕幕感人的情節、動容的畫面都在這三分多鐘內閃現在腦海中。除了 Ennio Morricone 外他的兒子 Andrea Morricone 亦有份創作這一首 Love Theme From Cinema Paradiso。樂曲的節奏與起承轉合跟銀幕上的節拍是天衣無縫的配合,緊凑的節奏帶出扣人心弦的動人樂章。音符與電影的每一幕都絲絲入扣,盪氣迴腸的感覺足以令人感觸落淚。Ennio Morricone 的音樂就是有這種刺進心底令人動容的迫力。

當 Yo-Yo Ma遇上 Ennio Morricone,這個組合是難能可貴。負責演譯的樂團是與 Ennio Morricone 合作多時的Roma Sinfonietta Orchestra。CD上的曲目亦包括了The Mission: Gabriel’s Oboe, Cinema Paradiso: Nostalgia, One Upon A Time In America: Deborah’s Theme, Once Upon A Time In The West: Main Theme等 Morricone 的最佳。這張CD没有一個不買的理由。還記得當時初聽這張CD的時候是大失所望,大有寄望越大失望越大的失落。失望的並不是 Yo-Yo Ma,他的演譯仍然是洋溢著豐厚的情感,仍然是有扣人心弦的效果。Ennio Morricone 將樂曲重新編排,將大提琴獨奏溶入了優美的樂章;效果依然動聽。樂團的平衡度以致Ennio Morricone與Yo-Yo Ma的合作亦有理想的效果; 錄音的效果其實亦十分不錯。究竟有那個地方不妥當呢?下期分解。

高原 (3/22)

02/22

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之四

介紹 Brothers In Arms CD 其實有很多理由,它是第一張對準CD市場推廣的數位錄音流行樂曲。它以Sony 24 track PCM-3324數位錄音器材收錄,標榜著 DDD 的全數位CD其實在 mixing 的時候以模擬訊號的形式處理。BIA 的原版 CD (部份復刻版除外)另一個特點是其中所輯錄的So Far Away, Money for Nothing, Your Latest Trick and Why Worry 等樂曲都較 LP 版本的長。就以 So Far Away 為例,CD 上的長達 5:12,LP 上的只有 3:59。單單是這個原因已足夠理由選擇一張 BIA CD。上期所介紹過的四張 BIA CD 中兩張分別來自Daio Kosan及松下的 Japan For US 首版 CD。另外兩張分別是SRC01美國首版及SRC08 M4S2美國初版。

SRC的美國版其實亦粗略地分作三大類。內圈matrix 為 #####-2 SRC01等為1986-87年生產的首版。內圈matrix 為 1 #####-2 SRC## 等為 1987-88年生產的版本。這個版本加多了第一個數字,1為華納、2為Electra、3為Alantic。內圈matrix 為 SRC## M#S#的為第三版;這個版本明顯地加入了 M# S#。是在1988-96年生產的版本(這個版本其實還可以細分,我們在這裏只是簡單地將它與前二者分開)。SRC## 代表 glass master,M#為Mother,S#為Stamper;數值越低代表越接近原版。正如其他CD一樣,除了第一類 #####-2 SRC01肯定是美國首版外;那一張是首版要視乎CD首推的日期而定。另外有時候首版亦未必是 SRC01,若然01的glass master不能使用的話首版便可能是SRC02、03 甚至是更大的號碼都可以成為首版;這一類最難確定。與LP的情況一模一樣,SRC01的不一定比SRC02或SRC03的好;SRC01的並非絕對;它只是最接近母版的指標。華納使用 SRC的標誌直至1996年才改用了WEA的標誌來取代。

按圖試聽 So Far Away 松下Japan For US 首版CD
按圖試聽 So Far Away Daio Kosan Japan For US 首版CD
按圖試聽 So Far Away SCR01 美國首版
按圖試聽 So Far Away SCR08 M4S2 美國初版

如果你有看過上期四張CD的圖表及詳細的頻譜分晰,表面上它們的數據是完全一樣;驟眼看來圖表亦幾乎是完全相同。但若然你細看它們的 Overview的話你會察覺到其中松下的版本與另外的三張有十分少許的差別。而另外三者亦有非常之難察覺的小差別。這亦應對了我上期說過這四張CD用了不同的glass master。我再細看上期四張CD的Normalized Average Spectrum亦發現到相似的微差別。細聽四張CD,松下的一張有難豐厚的低音,難突出的迫力及動態;音場的密度亦較佳。松下的人聲與分隔度亦比其他的稍為優勝。美國SRC01的首版與Daio Kosan的一張的音色與音效幾乎是難分難解。Daio Kosan只是在細節方面略為出色一丁點。四者方面SCR08的是明顯地較前三者有頗大的差別,音色與音效是稍遜。儘管同樣是Japan For US的首版,從glass master 的差異來看我估計松下的版本比Daio Kosan較為早期。畢竟Daio Kosan並非主力生產CD,它們亦只在CD市場一段非常短的時間;關於它生產CD的資料是少得可憐。而從glass master的角度來看Daio Kosan的與SRC的是出奇的相似,從此估計它與SRC01首版的時期是非常接近。盡管SCR01與SCR08的母版似乎相同,但因為glass master 的差異頗大導致音色與音效亦有較多的差別。

BIA由1985年推出至現在生產過無數的CD版本,有人曾經將首版、MFSL、SHM/HD、1995remaster、XRC D2、Mercury SACD等比較。首版的動態範圍仍然稱冠,地位無可取代。大家手上若然有這些版本不妨比較一下。

高原 (2/22)

01/22

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之三

上次介紹過 JVC 的長城碼 CD,要留意的是必需看清楚 CD 初推的年份。若然初推的是早過 87/88的話,長城碼並不是首版。上期我亦提及過首版的 CD 比首版的黑膠唱片,儘管價值差很遠,但卻更難找。有朋友問我何出此言。理由其實很簡單,首版黑膠唱片有價有市,價錢吸引到不少收藏家都願意割愛。首版 CD 相對是便宜得多,很多人都將它收藏而不願意出讓。更何況初期 CD 的產量並不多,特別是八十年代的 CD 實在罕有;要找首版CD 談何容易。

今次我要介紹的是 WB/WEA 華納的 CD。選擇華納的原因很簡單,其一是華納於八十年代初期亦在德國及日本生產 CD。到了八十年代中期華納開始在美國設廠自行生產 CD,在市場上佔了一個非常重要的位置。最重要當然是華納有很多十分靚聲的錄音、有份量的歌手、傑出的製作技巧。是我重點收藏的對象之一。

1986年九月華納在美國 Pennsylvania 的 Olyphant 開設第一間 CD 廠,之後亦在加州的 Commerce 開設 CD 廠。華納生產 CD 與一向為它們生產黑膠唱片的 Speciality Records Coporation SRC 合作。SRC 負責為華納提供 glass master。SRC 生產 glass master 的技術來自德國的 Teldec,Teldec 生產 glass master 的技術不單止降低了生產的成本兼且得到極優秀的效果。是名乎其實的財色兼收。除了 SRC 外華納亦使用 Allied Records Coporation ARC 的glass master。華納沿用 SRC 及 ARC 直至 1996年轉用 WEA 的標誌在 CD 內圈上。

要講華納的美國首版 CD,其中一張極具代表性的我會選 Dire Straits 的 Brothers In Arms。我以前在介紹 Robert Ludwig 的時候都有略略提及過。BIA 是 Dire Straits 的代表作,當時推出的 CD 版本更被視為推動 CD 市場變成主流的重點錄音。首版的 BIA CD 以 John Dent master 的版本居多,Robert Ludwig master 的亦有。我們今次集中的並非 master engineer 而是不同的版本。手上是四個版本的 BIA:分別是 Japan For US 首版的松下(Matsushita)首版,Japan For US 首版的 Daio Kosan首版,美國華納 SCR01 美國首版,美國華納 SRC08 M4S2美國初版。我們首先看看這幾張 CD 的頻譜。我以第一首的 So Far Away 為指標。

松下 Japan For US 首版,CD上印有 Mfg By MatsushitaDaio Kosan Japan For US 首版,CD上印有Mfg By Daio Kosn美國 SRC01 首版,CD上印有 Mfg By WEA Manufacturing美國 SRC08 初版,CD上印有 Mfg By WEA Manufacturing
松下 Japan For US 首版,內圈刻有 W9 25264-2 FDaio Kosan Japan For US 首版,內圈刻有169美國 SRC01 首版,內圈刻有 SRC01美國 SRC08 初版,內圈刻有 SRC08 M4S2
四個版本的 So Far Away 圖表都完全一模一樣,大數據亦然。

從上面的數據來看,這四個版本的 master 皆出自 John Dent 之手,出自同一個母帶。至於 Glass Master 則會有所不同,這一點是百份百肯定的。兩張 Japan For US 的 CD 由兩家不同的廠家生產,所使用的 Glass Master 自然不同。兩張美國版的 Glass Master 分別是首版的 SRC01 及初版的 SRC08,亦是兩個捷然不同的 Glass Master。我們再比較一下四者詳盡的頻譜分晰。

松下 Japan For US 首版Daio Kosan Japan For US 首版
美國 SRC01 首版美國 SRC08 初版

四者的數據是完全一致,就連詳細的頻譜分晰都是複印出來的。它們都是來自同一個母帶,只是glass master 有差異。它們在音效方面必然有不同之處,相差多少?下回分解。

高原 (01/22)

12/21

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之二

為慶祝www.yanyanlp.com  九週年紀念及全新推出的 CD 網頁,我應老板的要求將試機的稿暫停,今期主力介紹CD。www.yanyanlp.com出售的 CD 亦與 LP 相若,基本上是以八十/九十年代的首版 CD 為主。原因十分簡單,八十/九十年代生產的 CD 大多數音色都比較自然;音效亦明顯地有一定的優勢。當然 CD 在九十年代以後才收錄及推出的話則作別論。縱使有很多朋友會以 IFPI 作為指標,這是可以理解的。但在 1994開始實行的 IFPI 編碼與衰聲亦不一定劃上等號。1994年或以後製作的錄音就必然加上(其實有部份CD過了 1994年以後一段時間才加上IFPI的編碼 )IFPI 編碼。IFPI編碼與衰聲並無直接的關係,它們只是啱啱碰著剛剛。是一個in the wrong place at the wrong time的典形例子。畢竟 CD來年已經是四十歲了,在這個時候再欣賞 CD亦是一個不錯的回憶。

我們亦希望在此為大家提供與CD相關的知識。不要以為CD很簡單直接,雖然是比黑膠唱片(復刻除外) 較為近代,但其中亦有很多難解的謎團。事實上CD的版本絕對不比黑膠唱片少,有很多的例子是較黑膠唱片為甚。雖然首版CD的價錢遠遠不及首版的黑膠唱片,但有時要找一張首版CD比首版的黑膠唱片可能更困難。市面上亦充斥著不少錯誤的信息。其中一個最多人提及的是 JVC CD的長城碼。長城碼Tetris blocks並非隱藏著一些不可告人的秘密,它只是將 CD的編號以 6 bits的 ASII 碼進行編碼。亦即是說內圈所印上的CD編號譯成數碼就即是我們所指的長城碼Tetris blocks。


JVC CD 上的Tetris blocks 長城碼

無獨有偶JVC CD 的長城碼基本上由 1987/88年開始沿用。這正是JVC USA 自 1987年在 Tscaloosa Alabama開設專門生產光碟的廠房,JVC US運作直至 2014年賣給 Cinram。主要是幫 MCA 及 RCA (BMG) 在美國生產CD;它由87/88年沿用長城碼至完結。若然這張CD在1996年首推,又假設你確定你手上的CD是在1996年生產;又或者是首版的 glass master的話,這張是首版。可惜的是,久而久之不少的朋友一見到長城碼便順理成章的誤稱為首版。下面的一個例子正正就能夠讓大家分清楚長城碼並不一定是首版的例証。找來的是三個版本的Somewhere In Time。第一個是 Japan For US 首版,CD 編號為 MCAD5154;內圈的 matrix 為鋼字版 MCAD5154 U4E 25。第二個是美國的首版,CD 編號為MCAD31164;內圈的 matrix 為鋼字版 MCAD5154 A5C 23。第二個是美國的長城碼版,CD 編號為MCAD31164;內圈的 matrix 為鐳射刻字 MCAD31164 2C 25 (25為鋼字)+ MFD BY JVC + 長城碼(MCA-31164_2CFI)。顯而易見的是 Japan For US 首版與美國首版有很多共通之處;除了大家都用鋼字以外;首批生產的美國版內圈上仍使用 Japan For US 首版MCAD5114的舊編號、儘管 CD印刷的編號已改為MCAD31164。鐳射刻字的 JVC 美國首版只出現在 1987年JVC美國廠房初建成的階段,之後已轉為長城碼。亦即是說,1987年或以前生產的 JVC CD,要選首版的話自然是 Japan For US 或美國鋼字首版;長城碼並非首版。1987年或以後JVC生產的CD則作別論。

  
Japan For US 鋼字首版CD 上亦標明 Japan For US
  
 
US ED1 鋼字首版CD 上標明 Made In USA
  
 
JVC US鐳射刻字JVC US長城碼

為了進一步看清楚這三個版本的CD的分別我將它們用 EAC去分晰一下。令人驚訝的是這三張CD的每一首樂曲的時間與峰值都完全一致,分亳不差。我再進一步將它們放入 MarVis 內作分晰,三張CD的每一首曲目的動態峰值同樣是絲毫不差。

時間123456789
Japan for US3:022:504:296:082:533.141:414:113:24
US ED13:022:504:296:082:533.141:414:113:24
US Tetris3:022:504:296:082:533.141:414:113:24

三個版本全部曲目的時間

峰值123456789
Japan for US77.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%
US ED177.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%
US Tetris77.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%

三個版本全部曲目的峰值


Somewhere In Time Japan For US 首版 overview


Somewhere In Time US ED1 首版 overview


Somewhere In Time US 長城碼版 overview

雖然這三張CD的 matrix上顯示出所使用的是不同的 glass master,但從分晰得出來的數據顯示它們絕對是使用同一個母帶。縱使是由同一個母帶出來的CD,這三個版本的音色與音效均有很大、很大的分別。理由?很顯示易見:不同的 glass master、不同的 mother、不同的 stamper。三個不同的變數,這個分別是以 exponential 倍算!這個是一個非常好的例子,証明的是同一個母帶出來的 digital copy有很大的分別。你想知道這三個版本的優劣?你可以問問 Yan Yan LP 的同事。

高原 (12/21)

11/21

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁

為慶祝www.yanyanlp.com  九週年紀念及全新推出的 CD 網頁,我應老板的要求將試機的稿暫停,今期主力介紹CD。www.yanyanlp.com出售的 CD 亦與 LP 相若,基本上是以八十/九十年代的首版 CD 為主。原因十分簡單,八十/九十年代生產的 CD 大多數音色都比較自然;音效亦明顯地有一定的優勢。當然 CD 在九十年代以後才收錄及推出的話則作別論。縱使有很多朋友會以 IFPI 作為指標,這是可以理解的。但在 1994開始實行的 IFPI 編碼與衰聲亦不一定劃上等號。1994年或以後製作的錄音就必然加上(其實有部份CD過了 1994年以後一段時間才加上IFPI的編碼 )IFPI 編碼。IFPI編碼與衰聲並無直接的關係,它們只是啱啱碰著剛剛。是一個in the wrong place at the wrong time的典形例子。

CD 推出至今已經有差不多四十年的歷史,對比近年再版的 CD 音效;首版 CD 的音效更加優勝。

因為新推出的關係,這一批的 CD 為數有多達三千多張。其中有超過百份之九十五是無 IPFI 編碼的,亦即是說絕大部份都是屬於八十/九十年代初期生產的 CD。其中亦有很大部份是屬於 ED1 的首版。在這裏我亦需要解釋一下 ED1 首版CD的定義。CD 與 LP 的首版有頗大的差異。除了是新錄音以外,有很大CD 都屬於 reissue 的再版。例如有部份 CD 在八十年初期在日本/德國製造,84年開始才於美國生產。日本或德國製造的自然是首版,不過美國開始生產的 CD 有部份是使用一個捷然不同的 master 或由不同的 master engineer 去製作。因此美國的第一版亦有一定的獨特牲格,我們亦會將這一類寫成 ED1 首版。同一個錄音的 CD 可能有很多不同的版位,而因應不同推出的時間而產生不同的 ED1 首版。話說回這批首發的 CD,裏面除了有很多 ED1 首版以外亦有為數不少的電台首版/電台版。這些電台首版/電台版生產量極少,亦屬於非常早期的首發類別。音效有保証外亦有一定的收藏價值。不經不覺 CD 已經生產了差不多四十年的光景,首版的 CD 稱之為收藏品亦當之無愧。就讓我由 1982年開始。

Japan For US/Germany For US

其實我以前都有比較過不少CD的例子,今次主要是將它總結一下。與認識的朋友重温一下,讓初玩的朋友了解多一點入手的途徑。我們再由 1982年出發。1982年 CD剛推出面世時由日本生產,而那邊廂的德國亦開始生產 CD。不得不承認的是 CD 的 matrix 有些時候是頗難拆解的,有些時候亦有一點的混亂。有時 CD 的印刷紙上印上是 Printed In Japan, 但 CD 卻在美國生產。印上美國生產的 CD 卻由 matrix上看到其實是屬於 Japan For US 的版本。我們一般都會以 CD 上的 matrix 作準,印刷紙上的只作參考。美國由 Sony主導的 Digital Audio Disc Corporation DADC自 1984年開始才在美國生產 CD。初期由日本或德國為美國唱片商生產的 CD我們稱之為 Japan For US或 Germany For US。就以Japan For US的為例,這類 CD除了在 CD碟上印上 Made In Japan的字樣外, 有時亦會在印刷紙上印有同樣的字句。其他如 OBI,日元的售價,日本CD編號的,日文等均一一欠奉。Japan For US的 CD 母版來自美國,估計會是來自當年一個比較優質的母帶。供日本本土市場的 CD, 即是有日文的一類,所用的母帶絕對及不上 Japan For US版的母版。日本版與 Japan For US的版本是二個不同的世界,不可混為一談。兩者有天大的差異,不一樣的母版,大不同的音效。因為 Sony 最先在日本設廠生產 CD,所以CD 內圈上有凸字 CSR (CBS Sony Records) 最早期。及後 JVC, Panasonics, Sanyo 等紛紛在日本設廠,這些都算是年期近一點的產品。以Germany For US的版本來說,比起 Japan For US 的唱片 Germany For US 的CD較難確定。這類的CD的CD上印上 Made In Germany字眼,而在印刷紙上只寫上唱片廠商美國的字樣/地址等字眼。除了Japan/Germany For US 外當然亦有 Japan For Europe, Germany For Europe (這一類一般不會刻意地標明,Germany就是 Europe 的一員嗎!)等。這種說法當然只局限於美國/歐洲的錄音,喜歡聽日文歌的當然買日本版,聽德文歌的買德國版,如此類推。Japan For US/Germany For US的版本主要集中在八十年代的初期,比較珍貴。凡事都有例外,音嚮没有一個絕對的對與錯;每次都是以case by case為準。有很多的例子都顯示美國第一版的 CD 比 Japan For US或 Germany For US 的都要好聲,特別是流行曲的一類。


Sony CSR 凸字首版


日本首版

美國首版

自Sony 1984年在美國開設了 DADC Digital Audio Disc Corp.後, WEA 亦在1986年開始由 Specialty Records Corporation SRC 生產 CD。Capitol/EMI 則在 1987 開始位Jacksonville 的廠房生產 CD。源用日本 JVC 生產 CD 的 RCA/MCA 等亦在 1978 年 JVC 美國 CD廠房開始營運後在美國製造 CD。這些被稱為美國的首版主要集中在八十年代的後期。當然在九十年代以後才錄音/生產的 CD亦會依據生產日期被視為首版。這一批美國首版絕大多數會有一個優質的母帶而有傑出的音效。有部份甚至比Japan For US/Germany For US還要靚聲。因為生產數量逐漸到位的緣故 Sony DADC生產的 CD最為人熟識。DADC 首版是在 CD 內圈中有凸字印上Made In USA-Digital Audio Disc Corp. [‘D’] 的字樣。後期一點推出的將凸字 DADC 的字樣刪去,只剩下凸字 D 的字樣。Specialty Records Corporation以SRC-01 為首版,SRC-01版位的 CD亦比較罕有。Capitol/EMI美國 CD廠在 1986年開始,首版在 Jacksonville 生產的會有 JAX 1-1-1 類似的字樣。


美國 DADC 凸首版


美國凸字 D 靚版


美國 SRC 首版


美國 Capitol JAX版

德國首版

德國 PRS Hannover 在 1982年生產全世界第一張 commercial CD推出市場。1986年PRS Hannover改為 PDO Germany (PDO 在美國亦同時間設廠,CD上印的自然是Made in USA by PDO。法國和英國亦有 PDO 的廠房。),而PDO在 1991年再次改為 PMDC。PRS Hannover在德國製造的 CD 最早期的是全銀圈 (我們簡稱為 FSR)無字樣的首版,緊接著的是全銀圈有寫上 Made In W Germany;接著的是 PDO 的版本,最後的是 PMDC 的版本(大部份會是半銀圈 HSR 或無銀圈的版本。) 是否首版自然决定於 CD 推出的日期作定案,例如在 1988年才推出的 CD 若然是全銀圈的話縱使是 PDO 的都是首版。所以了解 CD 初推的時間最重要。大部份歐洲的古典樂牌子如 DG, EMI, Decca/London, Philips 等都屬於這一類別。


德國全銀圈無字首版


德國全銀圈 PDO 靚版


德國半銀圈 PMDC 靚版

選擇鐳射唱片

要選擇一個好的鐳射唱片的版本其實並非太困難。概括而言八十年代或以前的錄音若然在八十年代已推出 CD的話,選擇一個八十年代的錄音是無往而不利的。八十年代的 CD相距現在已經差不多是四十年的光景,已經算得上是古董了;亦具有收藏價值。最主要的是這個年代的 CD一般都較為原汁原味,較接近一個優質的母帶。當然亦不需要有太多的 remaster,不需要做太多的手腳;這是靚聲的主因。另一個原因是八十年代大部份的唱片公司仍然有一個“理想“的 master可以用,master engineer根本不需要太多的”功夫”便可以做出一個優質的 master供製作 CD用。這類的 CD在九十年前期推出的再版自然較為遜色一點。在九十年代後期推出的再再版就自然地加入了 IFPI的印記;音效亦再進一步減退。這亦做成很多人一聽到有 IFPI的 CD 便卻步。IFPI不幸地變成了代罪羔羊。但如果這些八十年代或以前的錄音在九十年代初期才推出 CD的話,那就買沒有 IFPI的版本。若然是 1994年以後才初次面世的錄音縱使是有 IFPI的亦沒有辦法,如此類推。

終極之選

無論這些 CD有多少種不同的稱號(XRCDI, II, III, IV, V;  HDCD;  鑽石 CD, 金鑽 CD; 超鐳射唱片, 極光鐳射唱片…),對我來說只是一個不同的葫蘆賣相同的藥。盡管近年 reissue 的 CD都標榜著使用的是一個 Analogue master,但這個Analogue master不知道是那一代的曾孫。有部份的 Analogue master 竟然是來自黑膠唱片。八十年代的 CD未有標榜著什麼的 master,但全部都是 Analogue master;當年的 ADD, AAD 是比較真確。反而當年標榜的其實是 DDD 的全數位一條龍的製作,而其中經常被踢爆的 DDD裹面有 A的成份。例如 Dire Straits 的Brothers In Arms雖然寫的是 DDD,實在是 DAD。因為Brothers In Arms當年所用的 mixer是Analgoue mixer。八十年代 AAD或 ADD是必然的,一點亦不出奇;DDD是高科技。現在世界輪流傳,AAD或 ADD是經典;DDD失寵了。隨著時間的消逝,上世紀收錄下來的 Analogue母帶隨著時間而壞死(或許應說成是溶化)。很多 Analogue母帶已經不能再播放,一放即會”五馬分屍”。近年比較有堅持的只能夠用 Analogue master錄下來的 CDR製作,不然的話用隻 CD來做,用黑膠唱片做 master的亦非奇聞。上世紀由 78轉唱片翻錄成 33轉唱片是常態,由 33轉翻成 33轉只是另一種方式的重施故技而已。再加上九十年代初興起的 Loudness War將近代 CD的製作破壞得體無完膚。如果有得選擇的話,八十年代生產的 CD會是首選。這個挑選 CD的方針是萬試萬靈,未有衰過。

高原 (11/21)

10/21

繼續試機之

上期我將 1987及2002年 The Number One Hits – Elvis Presley CD 所有歌曲的 overview 都登了出來。原因是我最初做這兩張 CD 的 overview看到了兩者的比較是嚇了一跳。因為 2002 overview 上差不多所有歌曲都爆哂燈,幾乎是無一幸免。印象中我暫時所試過的 CD 中未有遇過情況如此誇張的。一山還有一山高,更誇張的比比皆是;但大部份都不是我一般聆聽的音樂類別。Elvis Presley 的 No.1 只是一般的流行曲,其中大部份更是較為柔和的慢歌、情歌。若然是節奏強勁、明快、甚至是嘈吵的樂曲,用 EQ 的方式去崔谷一下都“情有可原“。但連慢歌都大加 EQ 實在是有點那個。我們首先比較一下It’s Now Or Never 的詳細頻譜分析。

  
1987 It’s Now Or Never 的詳細頻譜分析2002 It’s Now Or Never 的詳細頻譜分析

 從頂部的 overview 已經可以看到 2002 爆燈的情況,整首歌都幾乎處於最高電平的狀況。在第二部份的 Loudest Part,1987 的選段只有其中的8個 samples 超過95%的電平。2002 的選段其中有181個 samples 超過95%的電平。比較兩張 CD 的 Normalized Average Spectrum 亦可以看到 2002 的錄音在低頻的部份有明顯的增強,特別在 100-200Hz 的頻段。而中頻方面在 1K-2K 的部份亦有頗為明顯的加強。奇怪的是 2002 將高頻的衰減加快外亦將伸延在 20K 前已完全捷除;與 1987漸次的衰減及伸延有十分大的差異。在 All Passed Crest Factor 方面可以清楚地看到 1987 的沒有太多的調校,反觀 2002 的則有極明顯的調節。虛線與實線的偏離越遠即表示有很多的 remaster,有很多的人工化。Histogram 上的圖表亦將 1987 及 2002 的情況表現出來。Histogram 上 1987 只有 14.1/13.9bit 的數字亦表示它並未有太多的人工化;2002 上的 15.9/15.7bit 的數據是將它有顯著的 remaster 與調校的實況突現了出來。越接近 16bit 的話是表示在原本母帶上作出了越多的調整;一般在 15bit 或以下的是一個較為令人最想見得到的數字。我們亦可以估計得到 2002 方面的Peak vs RMS,所有數據都集中在頂部。這是有很多 remaster 後產生的必然情況。

  
1987 Are You Lonesome Tonight? 的詳細頻譜分析2002 Are You Lonesome Tonight? 的詳細頻譜分析

我們再比較 Are You Lonesome Tonight? 的詳細分析。情況基本上與 It’s Now Or Never 是大同小異。亦可以說 1987 整張 CD 是原汁原味,2002 則加入了不少的 remaster – 人工化。Elvis Presley 的錄音稱不上是發燒傑作,但音效是絕對可以收貨。既然 1987 的都能夠原汁原味去做 CD,為何 2002 的不可以?據我的估計首先會可能是母帶的問題。2002 的 CD 由一班頂級的 master engineer 去做,得到這種效果是出乎意料之外。但若然母帶有損壞的話,master engineer 便會迫不得已地用盡補救方法。我們從頻應上看到明顯的高頻衰減便可能是由於需要抑制母帶的噪音而造成的。難怪我們在聆聽 2002 的 CD 時覺得它缺乏空氣感,缺乏動態的製作亦使音樂變得乏味;全無生氣。

 80及90年代的 CD 是最初期生產的,這類別的 CD 因為沒有太多的 remaster 一向都令人有原汁原味的傑出音效。無獨有偶,九十年代中期正當 IFPI 開始實行的時間;同一時期不知如何有了 Loudness War。很多 CD 在這時期開始便使用 remaster 將 CD 的電平加大到頂點。令到 CD 聲音變差的 Loudness War 因為同期的關係使 IFPI 成為眾矢之的。基實 IFPI 並不是差聲的指標,IFPI 只是 in the wrong place at the wrong time 的受害者。幸好的是,Loudness War 的問題亦隨著 streaming, download 音樂的流行而慢慢式微。原因是另一種的指標 LUFS (Loudness Unit Full Scale) 經已成為網上音樂的指標。LUFS 的出現就是要令到你所聽到的音樂的音量有一個極限。例如 youtube 使用的是 -13 LUFS, Apple 用 -16 LUFS,Spotify 用 -14 LUFS 為標準。LUFS 的標準是以 0 為最大聲,負值越低的表示越低音量。如果你的音源放上 youtube 的時候為 -5 LUFS,它便會自動幫你壓縮到 -13 LUFS。這個做法是要將電平控制在一個合理的水平,令聽者能夠在大約一致的水平聆聽而不會有樂曲與樂曲之間突然變得大聲的情況。在 LUFS 的調校之下,亦即是說原來極高音量的錄音會變得更為缺乏動態,音色的損失更大。因此音響工程師亦再不需要為討好樂手/出版人而將音量誇張起加大。不過在 streaming 平台上的 LUFS 亦直接影響了音樂的效果。因為我們早已認定了這類的 streaming 平台不會有超桌的音效,所以應該不會有太大的失望。

高原 (10/21)