12/18

TAS 榜上的 Planets 之三

上幾期我們分別介紹過 Previn/LSO EMI, Karajan/BPO DG (digital) 及 Solti/LSO (Decca/London) 的行星組曲。這一期輪到了 Charles Dutoit 杜拉蒂與 Montreal SO (OSM) 的行星組曲;錄音時間為 1986年由 Decca/London 發行的黑膠唱片編號 417-533-1。Decca 與 Charles Dutoit 的初遇在 1980年一次 OSM 的排演。1969年 Ernest Ansermet 的離世對 Decca 是一個沉重的打擊。Ansermet 不單止是 Decca 的台柱之一,他更是 Decca 最重要的法國樂曲指揮。曾經與 John Culshaw 等合作過的 Ray Minshull 就是在一次偶然的機會在加拿大的蒙特利爾聽到 Dutoit/OSM 的排演而簽下了對 Decca 八十年代錄音舉足輕重的組合。Quebec 魁北克是加拿大一個非常特別的省份,而 Montreal 蒙特利爾是亦省內最大的城市。以法語為主的 Montreal 與加拿大其他城市捷然不同,與北美洲的其他城市更是完全脫節。充滿法國風情的 Montreal 除了言語外,在風貌及習俗方面亦是百份百法國的感覺。有機會去 Montreal 的朋友不妨到當地的 Old Montreal 走一趟。Old Montreal 的古建築物,石板地及古舊的街景與歐洲大陸的無異。Dutoit/OSM 的歐陸演譯手法實在不用存疑。作為加拿大最負盛名的 OSM 大部份的樂師都來自加國最頂尖的 McGill University。更幸運的是 Ray Minshull 竟然能夠在 Montreal 找到一所古老的教堂 St Eustache church 作為錄音地點。以木,磚及較軟性批盪的建築材料建成的 St Eustache church加上高聳的圓拱形屋頂對錄音的效果有莫大的裨益。它的音響效果,殘嚮的特性亦幾可媲美著名的 Kingsway Hall。為了配合 Decca 的錄音,但凡錄音的當日附近的車船都需要改道。Dutoit/OSM 與 Decca 一拍即合,同年的七月 Dutoit 與鄭京和收錄了 Lalo 的 Symphonie Espagnole 及 Saint Saens 的第一小提琴協奏曲。唱片受到不少的好評及追捧。自始以後 Dutoit/OSM 絕大部份的錄音一直在St Eustache church 內進行。St Eustache church 成為 Decca 的獨家錄音地點,Decca 所賣出的黑膠及鐳射唱片收入的 7%都要奉獻給主。

1986年收錄的 The Planets 在 1987年才推岀的關係,黑膠唱片是比較旱有;CD 會較常見。錄音由 Decca 當年的錄音大師 John Dunkerley 負責。錄音儘管未得到 HP 的垂青,但亦得到 Gramophone 的錄音及製作大獎及企鵝三星的評價。與其他我所介紹過的行星組曲不同的是;Dutoit 的行星加入了管風琴的伴奏。St Eustache church 的管風琴雖然不算是龐然大物,但都算是宏偉壯麗。它的低頻雄渾有勁,中頻豐厚,高頻圓潤撩亮。加上教堂傑岀的殘嚮,是頂級的音效。我們仍然以行星組曲的 Mars 作比較。Dutoit 的開展部份音量是稍為低一點點,拍弦的部份仍然十分清晰。隨即而來的是緊湊的節拍及步步進迫的樂章。在 Dutoit 的指揮下 OSM 有強勁的節奏,演奏亦發揮岀龐大的爆炸力。OSM 輝煌的銅管樂為錄音加潻了不少的能量。樂曲其中一個最吸引的地方是 St Eustache church 的管風琴。加入管風琴的行星組曲整体的場面都較充實,資訊的密度與錄音的能量亦增多不少。配合了教堂內岀色的殘嚮,錄音的效果絕對可媲美最頂級的演奏廳。錄音亦能夠測試到器材的分晰力及樂器的分隔度。

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按圖試聽 Dutoit/OSM 演譯行星組曲的 Mars 片段,黑膠唱片轉錄

正當我測試 Dutoir/OSM 的行星組曲黑膠唱片的時候,欣欣老闆送了一張首版 CD 給我試聽。CD 是 Decca/London 的 417-553-2, 美版全銀圈內圈刻有 Made in USA by PDO 01版。

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Dutoit/OSM Mars 的 LP (左)與 CD (右)的詳細頻譜分晰。 首先我將兩個版本(黑膠轉錄及鐳射唱片)的 CD 去做一個頻譜分晰作比較。由圖表上可以察覺得到的是兩者的圖形是極之接近。黑膠轉錄的電平是稍微大了些少,這是因為轉錄在電腦時在電平方面的調校的關係。而黑膠轉錄時在低音量的部份亦有頗高的電平是源自唱片上的噪音所致,這一點亦是可以理解的。單由圖表來看首版黑膠唱片與首版 CD 沒有太大的差異;其中亦可能是數位錄音的關係。這亦引證了首版 CD 是原汁原味沒有經過加工。

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按圖試聽 Dutoit/OSM 演譯行星組曲的 Mars 片段,鐳射唱片轉錄

置於在聆聽方面,我亦將兩張 CD 比較。雖然是第一版的 CD,但與黑膠唱片相比之下仍有一定的距離。首版 CD 的分晰力與分隔度亦相當不錯,只可惜在音場的闊度與深度是較遜色。錄音的密度亦以黑膠唱片方面較佳。 下

期輪到 Mehta/LAPO TAS 上榜的行星組曲。

高原 (12/18)

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10/18

TAS 榜上的 Planets

我在介紹 CD 的期間曾經介紹過TAS 上榜 Previn/London SO 演譯Gustav Holst 霍斯特的 The Planets 行星組曲。因為行星組曲在古典樂壇上佔有一個很重要的地位,所以我會花一點的編幅去探討行星組曲。行星組曲自 1918年首演以來一直廣受歡迎。霍斯特原本以雙鋼琴演奏共有七個段落的行星組曲,幸好他最後決定用大型管弦樂團來演譯。行星最受歡迎的無可否認是十分對題的 Mars – the Bringer of War。Mars 的爆炸力,它咄咄逼人的感覺令人不單止屏息靜氣;絕對有透不過氣的壓迫感。難怪不單止是 John Williams 的 Star Wars 有 Mars 的影子。Hans Zimmer 配樂電影 Gladiator 的戰爭場面亦與 Mars 極之相近,Hans Zimmer 更被 Gustav Holst Foundation 告抄襲,最後是庭外和解收場。行星中的 Jupiter – The Bringer of Jollity 更引起了不少英國人的共鳴。Holst 作行星組曲的時間是 1914-1916,當時正值第一次世界大戰。Jupiter 的引子有頗為前衛的韻律。利用銅管樂及弦樂做引子再加上兩組的定音鼓,Jupiter 的開展部份是輝煌而華麗的。但在中段 Holst 寫了一節像民謠的部份。這段又被稱為 Thaxted 的詩歌片段旋律是 Holst 在 Essex 的 Thaxted 所寫成而得名。1921 年配上了 Cecil Spring Rice 早年所作的詩成為著名的 I Vow to Thee My Country。這首詩歌成為了英國人重要的部份,成為大英帝國的象徵。無論它用於國殤日也好,葬禮及婚禮都一樣壯麗動人。戴安娜皇妃用它在婚禮上,而它亦岀現在她的葬禮。Jupiter由宏偉雄壯的開展至揉揚動人的 Thaxted 部份,這種盪氣迥腸的感受帶來的是難以形容的舒暢。


戴安娜皇妃婚禮上的 I Vow to Thee My Country

行星組曲的動態龐大,要成為 TAS 或其他發燒榜上佔一席位絕非難事。TAS 榜上行星組曲亦經常岀現,看來 HP 對行星組曲亦情有獨忠。我找來了五張比較多人受落的行星組曲黑膠唱片和大家分享一下。它們分別是:

DG 2532-019 Karajan/Berlin PO 1981年數位錄音
EMI/Angel S-36991 Previn/London SO 1974年錄音
Decca/Lonson 417553-1 Dutoit/Montreal SO 1987年數位錄音
Decca/London CS-6734 Mehta/Los Angeles PO 1971年錄音
MFSL-1-510 Solti/London PO 1979年錄音

比較的片段自然是 Mars。

Herbert Von Karajan 卡拉揚有兩個行星的錄音,1962年他與 Vienna PO 為 Decca 收錄過。第二次就是與 Berlin PO 的錄音,1982年由DG 以數位錄音收錄;企鵝三星上榜。Karajan 兩個行星的錄音均有相當好的評價;年青的 Karajan 也好,晚年的 Karajan 是各有千秋。晚年的 Karajan 經常被批評為在半睡半醒的狀態下指揮,錄音亦被評為是千篇一律的 Karajan Sound。正如 Carlos Kleiber 所說 Karajan 的指揮絕對不能以遍概全,每一個 Karajan 的演譯都是獨一無異的。作為 Karajan 的忠實擁躉,Carlos Kleiber 所言甚是。今次的 Karajan 有生動的演譯,在他領導下的 BPO 富節奏感。儘管 Karajan 未有發揮岀 Mars 最大的動態,但他在爆柵部份的持久力足以令人敬佩。 1981年是數位錄音最初期,DG 這個錄音收錄了很多演奏的細節。由分晰力,分隔度及瞬變;DG 早期的數位錄音絕對岀色。

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按圖試聽 Karajan/BPO 演奏 Mars 的片段

Andre Previn 與 London SO 在 1973年的錄音肯定是他的最佳。Previn 第二個行星錄音是 1986年為 Telarc 收錄,這一次與 Royal PO 的數位錄音已失當年之勇。Telarc 的數位錄音在著名的 Watford Town Hall 收錄。位於英國 Hertfordshore 的 Watford Town Hall 是一個不錯的錄音地點,但 Telarc 的錄音始終未及 EMI 般細緻及龐大的爆發力。這亦與 Previn 在控製樂曲的平衡度方面亦有一定的關係。Previn 在 EMI 的七十年代錄音是他最燦爛的時期,當年與他合作的 Christopher Parker 及 Christopher Palmer (CB-CP) 再加上大部份都在 Kingsway Hall 收錄的作品盡是殿堂級的傑作。及後的錄音無可比擬。我以前在介紹 Previn/LSO 的 CD 時己經介紹了不少關於這個錄音的點滴,我在此從簡。Previn/LSO 錄音在黑膠唱片上有更多的細節,有更佳的分隔度及更龐大的動態。LSO 瑰麗的銅管樂在黑膠唱片上更加揮煌,更加悅亮動聽。

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按圖試聽 Previn/LSO 演奏 Mars 的片段

 

下期我會介紹剩下的三個錄音。

高原 (10/18)

07/18

TAS 榜上的鋼琴

在 TAS 榜上找尋靚聲的鋼琴錄音並不困難。其中一張在 HP 的清單之中屹立不倒
良久的要算是 RCA 的 RDC-4,Ikuyo Kamiya 神谷郁代彈奏貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲。RDC-4 是來自 RCA 罕有的 Direc Master Series,Direc Master Series 是 RCA 在七十年代末期在日本與 Victor Musical Industries Inc (JVC的一家子公司)錄製的 Direct to Disc 直刻唱片。這個糸列的錄音並不多,再加上因為是直刻唱片只能夠限量生產的關係令市面的流通量非常之少。系列的製作極之嚴謹,加上是 45rpm 直刻的唱片;它的音效有絕對的保証,其中有不少上榜名盤。RDC-4是系列中唯一的一張鋼琴錄音。RCA 的直刻錄音使用兩支Schoeps CMT56在琴邊收錄琴音,再加兩支 Neuman U67及兩支 Neuman U87在音樂廳內收錄殘響。負責 master的是山口光雄 (此子亦 master包括藝能山城組等的發燒唱片) 及 Tadashi Hyakkan (此子亦 master過包括 East Wind 等發燒品牌) 。旣然與 JVC合作,唱片亦由 JVC在日本以處女膠壓碟。

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RCA的 RDC-4直刻盤錄音器材一覽

神谷郁代彈奏的是 Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand,這台鋼琴有多達九十七鍵。相比一般鋼琴的八十八鍵多了九個鍵,而且全部都是在最低頻的最底處。音域亦由一般鋼琴的七個 octaves 伸延到八個 octaves。簡單來説 model 290 有更廣的音域外它亦有更大的動態,更豐厚的低頻。

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按圖試聽神谷郁代演譯貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲第一樂章

1981 年 Delos 亦推出由 Carol Rosenberger 彈奏貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲,這次亦加入了貝多芬的 Op.111 奏鳴曲。唱片編號是 Delos的 DMS3009,2002年由 Top Music復刻改稱為 Dynamic Piano – 動態琴皇。巧合的是 Rosenberger亦同樣使用 Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand。不同的是 Delos所用的是當時最傑出的 Soundstream Digital Recording。Soundstream Digital Recording以 16bit 48kHz取樣頻率,頻應由 DC平直至超過 22kHz。錄音使用的是兩支 B&K #4134 咪高峰,#4134能夠收錄高達 160db的音壓;有足夠的峰值應付 Appassionata 龐大的音壓。他們使用的 Studer Model 169 Stereo Mixer以電池推動,完全杜絕了交流電產生的噪音及 hum聲。唱片的錄音由 IAM的 Bruce Leek 主理, master則由著名的 Stan Ricker (MFSL) 負責,壓碟亦同樣在日本由 JVC 以處女膠印製。

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按圖試聽 Carol Rosenberger 演譯貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲第一樂章

直刻唱片與數位錄音。假設兩者錄音的技術相若的話,直刻盤單是減去了母帶的一步已令音效有大躍進。而因為省去了 overdub 及 mixing 等過程亦進一步改善音效。Delos在使用 Soundstream的初期因為有 Stan Ricker及 Bruce Leek兩位大師負責錄音及 master,成績有目共睹,音效是出類拔萃。足以與當時同樣使用 Soundstream的數位錄音班霸 Telarc爭一日之長短。Delos所差的只是資源上的分別。輯錄在電腦時我將唱頭放大直接輸入音效咭,以 24bit 96kHz A/D轉化為 wav存檔。兩個錄音的電平及其他參數都一致,絕無半點差異。

大家縱使由 youtube 在電腦上聆聽亦可聽到兩個錄音的分別,而且是頗大。RCA 的 RDC-4 事實上是非常之突出的錄音,它像真的程度就是與現場的效果沒有太大的分別。它完全發揮到Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand 雄渾的低音頻段。更由於是直刻盤的關係它的高頻有超桌的伸延度,亦有比一般錄音更清脆更悅亮的音色。相比其他的錄音 RCA的直刻盤紀錄了鋼琴所有的細節,包括琴箱的迴響,琴弦的彈跳力及餘韻都一一捕捉下來。除了高音以外 Model 290豐厚的低音亦是樂曲其中的重頭戲。貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲一如其名是一首充滿熱情的樂曲,音符有很大的變化。樂章由最低音量轉瞬間變為最大音量,產生龐大的動態及瞬變;突顯出激烈的情感。神谷郁代彈奏 Appassionata 亦能夠展現出樂曲的爆發力,產生巨大的音壓。RCA 的直刻盤有足夠的能量由一台鋼琴產生的音壓令你透不過氣。至於 Delos 的 Rosenberger 因為是數位錄音的關係,比起直刻盤是稍遜。直刻盤在高低頻段有更多的伸延,琴弦的線條亦較清晰。但純以鋼琴的錄音來說,Delos 的錄音己經是超群出衆。它的細節,清晰度與動態亦足以令人目定口呆,將它與直刻盤放在一起是有㸃不公平。若然以鋼琴的技巧來說神谷郁代在彈奏的初段是有點猶疑,而落指的力度亦稍為弱一點,她在大音壓的部份的力度未能夠完全發揮到盡。反觀 Rosenberger 的力度是十分到位,對琴鍵亦有較佳的控制。兩張唱片都是一等一的鋼琴錄音,可以說 RCA 的 RDC-4 是鋼琴直刻盤的典範;Delos 的 DMS-3009 是數位錄音的殿堂級的示範盤。兩張都會令你讚嘆不已的鋼琴錄音。

高原 (7/18)

06/18

試音 CD IV

The Absolute Sound 的 Harry Pearson 對電子音樂情有獨鍾;這一點除了在他的榜單中察覺到外其實還有跡可循。HP 在 1993年曾經以他的名義推出過一張名為 The Absolute Sound 的 CD。這張 CD (只有 CD 無黑膠)從來沒有上 TAS 榜,事因有瓜田李下之疑。但這張 CD 在TAS的試機選碟中就經常出現。CD由 HP一手策劃,編排,選曲及監製。CD中所選的全部是來自 Hearts Of Space Records 錄製的作品。 Hearts Of Space 主打的是 Ambient, New Age, Electronic 等類型的音樂。 TAS的榜單中自然亦有 Hearts Of Space 的出品。 The Absolute Sound 這張 CD 所選是都是 Hearts Of Space 當年的精品,HP 稱之為 Space Music。 HP 在 CD 上寫了頗為詳盡的描述,他特別提到的是 ”Play It Loud” 。我一般聽 CD 時前級用的是2.5度,聽 The Absolute Sound 的時候用的是 3度。手上這一張 The Absolute Sound CD 的內碼為 HS 11103-2 01,無 IFPI 碼第一版位。 The Absolute Sound 自己亦經常使用這張 CD 來試音,他們選得最多的是第八首 SoMA。 SoMA 由石頭輕輕的磨擦聲音閞始,緩緩地加入強勁的低頻及打擊樂的輔助。樂曲測試器材兩極的伸延外,還考驗器材的音準,分晰力與定位。器材必須能夠分辨出傳統樂器與電子音樂的音色。傳統樂器的部份需要有一個深、闊和高的音場外;電子音樂亦需要營造出一個環抱著你週圍的虛擬音場。聽 SoMA 的時候那種填充整個聆聽空間 (fill the room) 的感覺是頗為強烈的。SoMA 用作試音都可以,但沒有什麼音樂的它事實上並不吸引。除了 SoMA 以外我亦經常用第四首 Sagrada Familia 來試。此曲除了合成器外還用了日本的尺八及鍾等樂器。開展部除了豐厚的低頻外還有超高的頻應,HP 明言這部份會考起未夠班的器材。 Sagrada Familia 唯一美中不足的是它的穿透力及場面未及 SoMA。

jun1按圖試聽 The Absolute Sound Hearts Of Space CD 的 Sagrada Familia 初段。

比起 Hearts Of Space 的製作,我上期提及 Eric Serra 的 Léon (The Professional) 一點也不輸蝕。 Eric Serra 明顯地在合成器的編配與運用的技巧更加成熟,器材應該亦較先進。 Léon (The Professional) 的深,高,闊比 Hearts Of Space 更厲害,它有更高的密度及擴散的能力將聆聽的空間填充得更充實。94年的 Léon (The Professional) 有相當突出的音效,那麼 1988年的 Eric Serra 又如何呢?接下來的是 1988年 Eric Serra 的 The Big Blue “碧海藍天”。無獨有偶 The Big Blue 亦同樣由 Luc Besson 執導,Jean Reno 是主角之一。手上的 The Big Blue CD 是美版,編號 2-90963 由 Nimbus master 無 IFPI 碼。 The Big Blue Soundtrack 最吸引的是它的序曲 The Big Blue Overture。 Eric Serra 在序曲中用了不少的合成器的組合,運用不同的合成器效果及頻率營造出傑出的層次及音效。特別在高頻方面,他在開展部份加入了絲細的超高頻。環抱著的是一層層豐厚的低頻。器材的分晰力與分隔度未夠班的話,整體的效果會大大地減弱。在中段加入 Gilbert Dall’anese 的色士風獨奏突顯了序曲的主題,色士風的空氣感及立體感覺是頗為強烈的。在小孩兒的 Jacques Mayol 跳入海中的一刻音樂變得十分寧靜,點滴的高音加上一層薄薄的低頻仍然在聆聽空間中環抱著你。你的感覺就如 Jacques 的一樣,處身在水底中的寧靜的世界。除此以外 The Big Blue 的第八首 Between The SkyScapers 的鼓聲錄得相當細緻,就連鼓皮的反彈都聽得清清楚楚,鼓的跳動亦相當有質感。

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按圖試聽 The Big Blue “碧海藍天” 序曲 CD 片段。

雖然 The Big Blue 的合成器音效未及得上六年後的 Léon (The Professional) 般的穿透力與擴散度,但它仍然有很多可取之處。更何況它當年同期亦推出黑膠唱片,相比近年才出復刻的 Léon 它是多了一重吸引。可以肯定的是 The Big Blue 黑膠的音效比 CD 是勝一籌。黑膠有較多的細節而音場的密度亦較高,你可以聽到更多的殘嚮及餘韻。黑膠在兩極的伸延亦更佳,這是非常容易察覺得到的。亦因為音場的深度更加超桌的關係,樂器有更豐富的空氣感,更強的結像力。黑膠唱片因為有較大的音場的關係,它的 Fill The Room 感覺更加明顯。

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按圖試聽 The Big Blue “碧海藍天” 序曲 LP 片段。

值得一提的是 The Big Blue 除了單唱片的電影原聲大碟外還有一張雙唱片的電影原聲大碟。雙唱片的第一張其實是單唱片的一張,第二張是收錄了電影中其他的曲目。如果你喜歡 Eric Serra 的 The Big Blue 的話,雙唱片會帶給你更多的滿足。 The Big Blue 在美國發行的時候不知道是何種原因找來 Bill Conti 重新為它作曲。因此 The Big Blue 產生了 Eric Serra 及 Bill Conti 兩個不同的版本。曾為 Rocky, For Your Eyes Only 等電影作曲的 Bill Conti 絕非善男信女。但我始終覺得 Eric Serra 的作曲較有深度,較貼切及傳神;他的合成器技術出色亦切合我試機之用。除了 Eric Serra 外我不作他想。

jun4其實 The Big Blue soundtrack 除了單唱片以外還有一張更齊全的雙唱片。

大家不妨比較一下 Bill Conti為 The Big Blue作的序曲。

下期我們會重回黑膠的世界。

高原 (6/18)

01/18

TAS 榜上的 CD IV

這一輯我們試一張與日本版再拉不上任何關係的 CD。CD推出的時間為 1991年 6月,這個年份美國己有好幾家專門生產 CD的廠家。美國佬在本土生產 CD後,日本的 CD廠再無利用價值了。到了這個時期(其實在 84/85年間美國本士的 CD 己陸續在美國開始生產。)打後的 CD,日本版再無任何優勢。今期測試的 CD是 A&M 的 75021-5354-2,Aaron Neville TAS上榜的 Warm Your Heart;唱片正式推出的時間為 1991年 6月。二張測試的CD分別是美版及加版;美版在 CD 中央鏡面環寫上的是 6/91 2DC12X 的字樣, CD 在 1991 年 6 月做。加版在 CD 中央鏡面環寫上的是 #910813DD,CD 在 1991 年 8 月做;由 Cinram在加拿大生產。雖然加版製造的時間比美版遲了二個月,但兩者都屬於第一手的頭版 CD。大粒墨這張 CD出名有靚動態,1991年幸好是遠在 Loudness War以前;這年代的 CD還有一定的可聽性。我刻意地將兩張 CD的動態頻譜印出來給大家參考。
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大家可从從圖中看到美版/加版在動態頻譜上幾乎一致,旁邊列出的數據亦差不多百分百互相吻合。

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/f/f7/Masvis-zz_top-sharp_dressed_man.gif/220px-Masvis-zz_top-sharp_dressed_man.gif 

大家可以由此看到所謂 Loudness War的圖表分晰,亦可明白近年的 CD為何越做越衰聲。從 ZZ Top的Sharp Dressed Man 1983年,2000年及 2008年的版本比較之下便明白。1983年版 Sharp Dressed Man 整首歌只有二處的電平高過 95%,2000年版的有五十一處,2008年版則有多達二百八十六處!由頭大聲夾惡加大聲公,搖滾樂變成超重金屬。除了母帶的差異以外;只做大聲的 CD 而缺乏動態,有誰能夠接受呢?

如果大家仔细的觀察的話,你不難會發覺美版與加版 CD的動態頻譜是幾乎百份百的吻合。兩者絕對有可能是出自同一個master,應該都同樣是出自 The Mastering Lab 之手。它們不單止在動態頻譜上吻合,它們在 CD 上每首歌的數據都一致(除了樂曲時間的長短以外) 。
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大家可按圖試聽一聽 Louisiana 1927加版與美版首版 CD的分別

既然量度出來的數據是一致,估計 CD 亦是由同一個 master copy 出來製造的 glass master 的話。兩者的音效理應是一致。我當然放入 CD機內試一試,我分別試了 Louisiana 1927 (track 01) 及 Ave Maria (track 13) 兩首歌。原因是我聽過Louisiana 1927後有一個令我意想不到的效果,因此我亦選了 Ave Maria來比較。大粒墨這張上榜傑作絕非僥幸,唱片由 Linda Ronstadt 監製及和唱。其他的樂手包括有 Ry Cooder 及 Larry Carlton 等结他伴奏;Bob Seger 負責敲擊樂等。第一首歌 Louisiana 1927 是翻唱 Randy Newman 的作品,樂曲由 Van Dyke Parks 重新编曲。和唱的除了 Linda Ronstadt 外還有 Rita Collidge, Rosemary Bulter 及 Arnold McCuller 等。Track 01的Louisiana 1927開始時弦樂部份的引子己經有一個頗大的分別,加版的弦樂明顯地較為柔順,多了些餘韻及有較清晰的分隔;每组樂器都有頗為明確的交待。美版的弦樂在音量方面似乎是大了些少,但缺乏了加版柔美的音色;分隔度亦减弱了不少。Track 13這首 Ave Maria 可説是 Aaron Neville 最特出的演譯之一,早己是發燒友試音必備。Aaron Neville的唱功,加上 Linda Ronstadt的和音及 Nick Daniels低音大提琴的和弦;樂曲的組合是天衣無縫。Nick Daniels 與 Neville Brothers 合作多年,為 Aaron Neville 伴奏絕無難度。Ave Maria的弦樂引子試聽效果與Louisiana 1927相近但分別更明確。在這一個段落加版有更闊的頻應,兩極的引延更廣。低頻大提琴的弦缐更明顯,更具彈跳力,低音亦更豐厚。Aaron Neville開聲的時候更加要命,加版的人聲更細緻順滑;人聲的立體感,空氣感及餘韻是超強。就連他喉底的聲音都聽得一清二楚,單是 Aaron Neville的人聲加版是勝出幾籌。最要命的是和唱的部份,加版的音場可以用宏大來形容;音場超越喇叭外更填充了整個聆聽的空間。美版在這部份是頗為遜色,這個效果在電腦上亦未能體驗。Sorry, boss. 單聽 Ave Maria己值回票值。
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大家可按圖試聽一聽 Ave Maria 加版與美版首版 CD的分別

其實再細心看一下,兩個圖表是很相近但卻有很细微的差異。這個微乎其微的差異在聆聽的時候竟然有這般不一樣的感覺。這可說是工程師與發燒友的分別,一個靠數據那邊廂就靠耳仔。雖然這兩個版本似乎是出自同一個母帶,但在 glass master的製作及 CD的製造方面的差異均影嚮了音效。CD的版本其實亦有很多的變數,我並非說加版的Warm Your Heart最靚聲。我只能說這兩個版本比較的結果是加版佔優,我並不排除有更佳的版本。與其籠統地説那個國家生產的 CD好,我們更需要多一點理解多一些 master及生產的時間等資料。高處未算高,我會繼續找。陳年舊釀,越舊的一般會越好但非絕對。
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大家可以再比較兩首歌更詳细的動態頻譜分晰

下一期我們會比較五張 CD 的同一首歌,大家先看一看這首歌在動態頻譜上的比較。至於是那一首歌?下期續。
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高原 (1/18)

11/17

TAS 榜上的 CD II

上期講到兩張 Telarc 的 CD-80056, Robert Shaw 領導 Altanta SO 演譯 Carl Orff 的 Carmina Burana。日版及美版皆為無 IFPI 的首版,兩者皆為八十年代生產的 CD;相差只是數年間的事。 Yan Yan 的老板知道我比較這兩張 CD 的時候他拿了另一張沒有 IFPI 日版Telarc 的 Sampler Volume II 給我,當中亦有 Carmina Burana 的片段。這張 sampler 的編號為 CD-80102,也是由 Matsushita (松下) 在日本製造;印片的時間估計在 84-85年間。這三張 CD估計的生產次序為 Carmina Burana (日版) 為先,接著是 Sampler,而最後的是Carmina Burana (美版) 。

Carmina Burana布蘭詩歌是中古時期的作品,一共有 254首詩歌。 Carl Orff 奥爾夫只是將其中的 24首編寫成為合唱團與管絃樂團的作品,樂曲成為他最受歡迎的作品。其後他亦寫成了Catulli Carmina 及Trionfo di Afrodite,兩首樂曲與 Carmina Burana 統稱為 Trilogy of Cantatas。Carmina Burana可説是頗為大型的管弦樂,除了大型的合唱團外還配合了大量的敲擊樂伴奏。我們首先試聽日版及美版的 Carmina Burana,就由第一首 O Fortuna 開始。講述命運的 O Fortuna 有一個極大的動態及瞬變,幅度之大是樂曲中少有。因此 O Fortuna 是測試器材一個十分好的選擇,難怪 TAS 榜上出現過不少 Carmina Burana 的錄音。日版在開展部份的定音鼓有更大的動態,更強的迫力。鈸的撞擊力更加凌厲,那種撕烈的感覺更強烈。而樂團與樂器亦有較明確的分隔。美版在這一方面是稍為遜息一點,但亦不失為一個傑出的版本。由極大的動態急轉直下,樂團由最高的音量急轉直下變為喃喃私語。中段的音量相對細一點,人聲和伴奏的樂器如鋼琴等仍保持清晰的分隔度。日版在這方面依然佔了一點的優勢,美版是稍為有一點凌亂的感覺。

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按圖試聽日版(0:00-2:30)及美版(2:34-5:03) O Fortuna 的片段

我收錄 CD 的訊號入電腦之中的方式跟收錄 LP 的方式一模一樣。我將 Driver + D/A 的模擬訊號直接輸入電腦用 24bit 96kHz 收錄。用意是要將 CD 的輸入訊號與 LP 看齊,若然有需要的話可以直接比較 CD 與 LP 的分別。

至於日版 Sampler 所選的片段是 Carmina Burana 當中的Ego Sum Abbas。日版 Sampler在這一段落的重播效果明顯地比其餘兩個版本遜色。Sampler的音場明顯地較為窄了一點,亦較為侷促。日本首版的音場最為開揚,美國首版其次;Sampler是三者中最差的一個。

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按圖試聽日版(0:00-1:36), 美版(1:39-3:16) 及 Sampler (3:20-4:55) Ego Sum Abbas 的片段

無論是greatest hits也好,sampler亦然都必然是後期的製作。除此以外在選用母版方面亦較為隨便,在一般的情况下都不會有太大的驚喜。儘管這張日版的 sampler在製造時間較美版的為先及在〝日本〝生產,但仍輸在先天(母版) 的不足。從這三張 CD上我們可以看到日版的 CD的優/劣主要是决定於母版與時間的問題,在八十年代初期美國絕大部份唱片公司尚未在本土生產 (Sony USA外) ,它們都將母版送到日本生產 CD。後期當美國的 CD廠相繼建成後,日本的角色由大婆變為小三;日本再沒法得到第一手的母版。粗略來說但凡是八十年代的 CD都是十分之有價值的首版,主要是當年使用的都是第一手的母版。這些母版不單止是非常接近母帶,更是原汁原味沒有加工的製作;〝日版〝與否並不一定是首要。其實八十年代其他國家的版本都是首版,Philips在德國的 Langenhagen 生產了世界上第一張在市場發售的 CD。

其實早期的日版亦有分先后,音效有沒有分別?我們下回分解。

高原 (11/17)

10/17

上期我們介紹 Robert Ludwig 的時候曾經提及過他講解關於近年 CD 製作的情况,我想亦藉這個機會談論一下 CD。其實一直以來都有人問我有關 CD 的問題;甚至是我聽不聽 CD。除了 SACD 我沒有太大的興趣外;LP 以外的就是 CD。原因其實十分簡單;主因當然是因為有很多曲目只有 CD 而沒有 LP。我不會將早幾十年只出 CD 而到近年因為跟風而復刻的 LP 算在內;對於這類復刻版我一向都會敬而遠之。另一個原因是我自己亦有搜集 CD 的興趣,特別是首版 CD。查實 CD 跟 LP 一樣有不同的版本,CD 的版本比 LP 更加多、更加複雜。如果簡單來說在約 1994年以前沒有 IPFI 標誌的 CD 都是首版的話會比較籠統一點,這個 IFPI 與否只是一個分隔缐、是一個簡單化的指標。更何况有很多曲目在 1994年后才面世,要聽這類的 CD 就一定會見到 IFPI 的字樣。另外除了坊間可買到的,唱片公司送贈的版本;我亦由 LP 錄下了不少的 CD來聽(主要是在車上用) 。最後的一個原因是因為上半年我花了好幾個月的時間為一個北美洲的廠家試聽一部 CD driver 的 prototype。亦因為這個原因我將原來放在一旁的 CD 重新整理一遍,亦順便增強了收藏的範圍。這部 CD driver 雖然是 prototype, 但它能夠釋出比一般 CD driver 多很多的音訊;遠超我沿用的一台 CD driver 亦遠超我對 CD driver 的印象。我玩 CD 而不玩 SACD 亦因為此。玩 CD 可以夾 driver 與解碼變化很多, SACD 就只有齋機而軟件方面的選擇亦較少。我從來未有抗拒過 CD,只不過以音效及若然有時間坐下來欣賞音樂的話;原版 LP 與 CD 比較我會選 LP。三十年前左右 CD剛起步不久有位 C9看見我的唱盤及唱片,她對我說,“你重聽唱片? 依家緊係聽 CD 嫁啦!” 她的意思當然是炫耀她進上潮流,我連答她的興趣都沒有。看來現在這位 C9看見我的 CD 又會說,“你重聽 CD?”閒話体提,我們就由上期 Dire Straits 的 Brothers In Arms CD 開始。

我手上有二個版本的 Brothers In Arms, 日版的無 IFPI,matrix 沒有什麽資料只有 169 及 2。CD 上印有 Mfg. by Daio Kosan Co. Ltd.. ,就算是日版而言 Daio Kosan 印製的 CD 頗為少見。Daio Kosan正是我們所謂的小廠,它原先只是做紙品。在大唱片公司未建造它們自巳的 CD廠房之前用它們壓碟。唱片公司的 CD 廠房建成後這些小廠就再沒有價值了。Daio Kosan在 1987年已停止生產 CD而 Brothers In Arms在 1985年才面世,這張 CD 一定是頭版。美版的一張的 matrix是 8/93 5DA2,1993年生產無 IFPI。日版在 CD上的印字用藍色,美版是黑色。無可否認日版的Brothers In Arms 比美版的是稍勝了一點,明顯地在分隔度及線條方面都較為清晰。日版在冲擊力及動態等的範籌亦有改善,而人聲亦較為特出。儘管日版與美版有一定的分別,但這個距離並非很大。不要忘記這兩個版本相差了最少六至七年的時間,由 Brothers In Arms 以千萬的銷量計這個音效方面的分別主要是一個初期與後期版本的分別。正如 Robert Ludwig 所說早期 Brothers In Arms 的 CD 其實經過一個 D/A 及 A/D 的程序,這張 CD 的音效與一張 MD-RL master 的 LP 相比之下是頗為遜色。在音場,分隔度,深度,頻應的伸延度及動態;LP 都明顯地勝一籌。例如 Money For Nothing 開展部份一段的合成器在低頻的質和量在 LP 上都十分出色;在 CD 上少了很多訊息。不過如果你沒有聽過一些有靚 master 的 LP 的話, CD 的音效實在不錯。

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在頂的一張是藍字日版,在底部的是黑字美版。

當然我們不可以單比較二張 CD 就下結論。接下來的是兩張 Telarc 的 Carmina Burana (Shaw/Atlanta SO) ,兩張的 CD 都沒有 IFPI。TAS上榜的 Carmina Burana 是 Telarc 其中一張最受歡迎的曲目,原版 LP 已被炒到天價;這亦可算入聽 CD 的理由之一。第一張的 Carmina Burana 是日版的 CD-80056,原廠編號下面印有 DIDZ-10020 的編號。DIDZ 這個編號是日本 CD 廠在83-85年用於印製美國貨沿用的,亦即是說這張是非常接近第一版的首版 CD。(Telarc 在 1981年推出 Carmina Burana 的 LP。世界上第一張 CD 在 1982年十月面世。這張在 83-85年生產的日版絕對被稱得上是首版。) CD 上的 matrix 則只有 TEL CD-80056 B 及 M 的字樣。CD 上印上 Manufactured by Matsushita (松下) Electric Ind. Co., Ltd., Osaka, Japan… 及 Made In Japan 的字樣。(第一批的 Telarc CD全都是松下印製,另外 CD 的小册子上並沒有條碼。另一張美版的 Carmina Burana 原版編號亦是 CD-80056,不過 CD 的小册子上印有編號 089408005626 的條碼。CD 上的 Matrix 是 DIDX-001497 3 (DIDX-001497亦印在 CD正面在 CD-80056編號之上),CD 上印有 Made In USA 的字樣。這個 matrix 的生產年期約在 1987年由 Sony 在美國屬下的 Digital Audio Disc Corporation (DADC) 製造。我以前提及過 Telarc 用的Soundstream 數位系統是當時最先進的,它的規格是 16bit 50kHz。在製造 CD 時它們用 Studer 的 SFC-16 sampling frequency converter 將sampling frequency改變為44.1kHz CD的 red book 規格。日版在 CD上的字體與美版不相同外,小册子上日版的標題為黑色字而美版用紅色。兩張 CD的兩張生產的時間只是相差二、三年左右,音效有沒有大的分別呢?試音後的結論在下期分解。

CB
頂部紅字的美版,底部黑字的是日版。

高原 (10/17)