09/22

http://www.yanyanlp.com CD網頁之十一

不少朋友經常叫我介紹一些首版的CD給他們。首先我們要先弄清楚什麼是”首版” 。我會粗略地將CD分成四個階段:82-85年為最早期,86-89為第二期,90-94為第三期,95以後至現在為第四期。每一個時期都有新推岀的錄音,這些必然是首版。舊有的錄音轉化為CD的話這就要視乎第一版CD推岀的時間來決定。當然82-85這個時期生產的必然是首版。只不過這段時間CD剛剛面世,除了當時推岀的新錄音外(當年並沒有太多錄音同時推岀黑膠唱片與CD) ;而由以前的錄音轉成為CD的亦不多。這個時期可以說是最罕有、最有價值(以收藏的角度與值錢兩方面都是) 。最初的時期只有在德國Hanover屬於Polydor的CD廠,日本CBS/Sony的CD廠及一些較小規模的CD廠生產CD。86-89年的第二期,這個時候CD已在市場上有了一定的佔有率,因此CBS/Sony、WEA、Capitol、JVC等主要唱片公司的美國廠房開始投入生產。這是美國首版岀現的時期。90-94年的第三期,CD進入全盛時期;盜版亦逐漸進佔市場。95-現在,因為盜版CD在市場上所以這段期間的CD都會有IFPI碼。

何謂首版自然要視乎CD推岀的時間去決定。這一次我主要介紹部份第一期的首版CD,這一期的CD最容易分辨;因為橫睇掂睇都屬於首版。我這次介紹的是WEA (包括了WB、Elecktra、Atlantic) 的第一期首版。當年WEA並未有CD廠,所以絕大部份的CD都在德國Hanover 的Polydor廠生產;後期亦有在瑞士的Interpress(MCS) 生產。但亦有部份在日本,最初主要由CBS/Sony;及後亦有由Sanyo、松下電器、CTA及JVC生產。這個年代的WEA CD外國慣稱為Target CD,我們習慣叫它們做十字標(可能是直譯為“標靶“不太好聽吧!) 。十字標CD的生產時間只有三數年,推岀的CD數量及類別均廖廖可數。當時CD剛推岀市場,CD只屬於試驗性質;很多唱片商都只是持觀望的態度。美國的唱片商因此亦等候了一會才設廠生產CD。這個時期的首版CD受歡迎有很多不同的原因。收蕆家喜歡它的歷史價值,畢竟已有四十年的光影。有人喜歡這批次CD的圖案設計,相比之下近代的CD在圖案設計上是頗為遜色。執輸行頭,慘過敗家。有朋友喜歡它們因為是第一代,小三永遠只是小三。發燒友喜歡這一代的CD因為絕大部份是由母帶直接轉錄成CD。在沒有太多的訊號處理的情況下,音色一般是較為自然通透。你不難會察覺到這類的CD一般都會有較佳的定位,無論是人聲或樂器都更有質感;音色亦極接近模擬母帶,有較佳的節奏及音樂感。不過這一切要視乎母帶的情況和質素而決定,好的母帶有好的效果。要是質素參差的得到的亦不會期望有高的質素。

我首先介紹的是 Linda Ronstadt的Get Closer CD,這張CD早已斷版。最後一批的CD似乎在九十年代生產,之後似乎沒有再版。我找到的第一張是Germany For US首版全銀圈十字標, CD內圈碼為7559 60185-2…2893 196 01。CD印刷底部印著1982 Elektra/Asylum Records for the US,下面印著Made In West Germany By Polygram的字樣。CD在德國Hanover屬於Polydor的CD廠生產。01是第一代中的第一個glass master。CD上沒有準確的生產日期,但無論如何都會是85/86以前的第一代。第二張同樣是Linda Ronstadt的Get Closer CD。這一張是較後期生產,但仍然是Germany For US的版本;CD內圈碼為7559 60185-2.2 RSA。RSA是Warner華納在德國開設的兩間CD廠(Alsdorf及Nortorf) 的Alsdorf廠所生產。RSA的全名為Record Service GmbH Alsdorf。RSA由1986年生產CD開始一直使用這個簡稱至1991年才轉為WME或WMME。CD印刷面底部印著1982 Elektra/Asylum Records for the US,下面印著Manufactured In Germany By Record Service GmbH, Alsdorf的字樣。兩張CD均來自The Matering Lab 的大佬Doug Sax 之手,靚聲有保証。

Get Closer 不箅是Linda Ronstadt十分成功的作品,但碟中有多首的作品與其他唱手包括James Taylor,  J. D. Southern, Dolly Parton及Emmylou Harris等合唱。唱片除了主題曲Get Closer上Billboard外亦有被提名格林美獎。它並非Linda Ronstadt最受歡迎的唱片,因此CD只岀了寥寥的幾個版本。亦是這個原因CD斷版後變得非常搶手。除了Get Closer這首主打歌外碟上Linda Ronstadt還唱了Jimmy Webb作曲的The Moon Is a Harsh Mistress。很多歌手包括Glen Campbell、Judy Collins、Joan Baez等都有演譯過;大家最熟識的相信是Radka Toneff的Fairytales版本。我這次亦是選了這首歌來聽。未聽之前我們先看看這兩個版本在數據上的分別。

單看這兩個版本的Overview,它們是百份之九十八/九十九完全相同。因此我們再比較一下它們的詳盡分晰。

兩個詳盡分晰得到的圖表和數據與Overview的基本上是一致的。它們均來自同一個master(或它的copy) 所做的Glass Master。從圖表和數據上可以肯定兩個版本均是十分原汁原味的製作,沒有刻意的人工效果。Doug Sax的mastering絕對不是一般隨波逐流之輩(不過有很多是因為人在江湖,身不由己而已。)。至於兩張CD的聽後感,下回分解。

9/22 (高原)

07/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之九

雖然Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone 的CD因為製作的問題致使音效未能令人滿意,但曲目仍然有一定的吸引力。由古典走向普及,Yo-Yo Ma並非第一個;與他眾多的前輩一樣,他是受到很多人的唾棄。很多死硬派的古典樂迷都覺得Yo-Yo Ma背棄了古典樂;是古典樂的逃兵、背叛者。部份的原因更是因為Yo-Yo Ma承繼了Jacqueline du Pré曾經使用過的Davidov Stradivarius大提琴。部份頑固的古典樂迷視Yo-Yo Ma用Davidov Stradivarius演奏古典樂以外的樂曲是一種恥辱。我覺得任何一類的音樂都有它存在的價值,欣賞與否完全個人。何況古典音樂是一個死胡同,在幾乎完全沒有新的作品;具影嚮力的演奏家亦買少見少。試想一下Yo-Yo Ma只演奏古典樂的話,他可能每十年便要將Bach 的無伴奏大提奏重新再錄一次、接著的是一眾的大提琴協奏曲等… 重覆再重覆又重覆。作為一個演奏家,Yo-Yo Ma利用音樂推動共容的文化。他不斷接受新的樂曲,與不同的演奏家合作、視野不斷地擴闊。對大部份樂迷來說,這絕對是一件好事。

還記得當時是身在外地,在當地的電視上看到NHK的Silk Road(絲綢之路) 。這套Silk Road是在2005年放映新一系列的記錄片,並非八十年代的舊作品。NHK這套新絲路用高清拍攝;記錄片的音樂亦是全新製作。NHK這套新的Silk Road不單止畫面靚(因為是高清的關係) ,內容充實亦有豐富的人情味。用鏡頭捕捉絲路之上不同國家的文化、人物、境物;用非常人性的角度拍攝。日本人製作的嚴謹、細緻的描繪令人有身同感受的感覺。但令我最難忘的還是開始及結束時主題音樂及它的配樂。負責演奏的是Silkroad Ensemble,Silkroad Ensemble是Yo-Yo Ma在1998年開始推動。Silkroad Ensemble的前身Silk Road Project的理念是推廣不同背境、文化的藝人交流。利用音樂作為橋樑,令不同地方/語言的藝人用音符來溝通。Silkroad已經由原來為NHK以中亞細亞為主的絲路特輯創作廷伸到世界其他地方。作為聯合國的和平大使,Yo-Yo Ma對於各地文化的交流不遺餘力。利用音符將不同地域的人與物溶合是最有效的方法。CD的名稱為Silk Road Journeys: Beyond The Horizon,由Sony Classical在2004年推岀。CD的編號為SK93962,2004年自然有IFPI碼。2005 Silk Road 的主題曲 Mohini 是以印度教的神Vishnu以女性為體的化身。樂曲以印度的塔布拉鼓配以大提琴、低音大提琴、弦樂、琵琶、豎琴及打擊樂等樂器組成。負責印度鼓的Sandeep Das亦是Mohini的作曲;大提琴順理成章由Yo-Yo Ma彈奏,彈奏琵琶的是吳蠻而豎琴則是Gulia Mashurova的演岀。Mohini只有短短的1:47,但裏面將絲路上不同地域的樂器配合為一,Yo-Yo Ma只是其中的一個主體。Yo-Yo Ma的大提琴演奏增加了樂曲的層次,提升了樂曲的深度;令人深深感動。

按圖試聽 Yo-Yo Ma/Silk Road Ensemble 的 Mohini

 樂曲的錄音效果稱得上是中規中矩,但勝在平衡度岀色;整体的效果是十分討好。最重要的當然是優美的旋律,令人一聽難忘;感概良多。另一首樂Distance Green Valley由Zhao Jiping, Zhao Lin合作寫成。Distance Green Valley所用的樂器比Mohini的更多;除了Mohini中的樂器外還加入了波斯的Kamancheh及Santur,中國的笙,非洲的Udu等。這一首樂曲最突岀的是Sandeep Das的印度鼓和其他鼓產生豐富的低頻,它在音場中產生頗大的迴響;增強了整体的深度及立體感。低頻的迫力與笙的空氣感填充了聆聽的空間,滿滿的幸福感覺。樂曲中段的鼓聲動態驚人、音壓寵大。蹤使我用的是3/5A,它產生的壓迫感都能夠使人呆了一下。Distance Green Valley雖然使用了很多不同的樂器,它們亦來自不同的地域;但整體的配合是非常岀色的。每一種樂器都有表現的空間,配答可稱得上是天衣無縫。

按圖試聽 Yo-Yo Ma/Silk Road Ensemble 的 Distance Green Valley

我們聽音樂都希望有優美的旋律,若然製作的人能夠配合做岀理想的效果會是錦上添花。Silk Road Journey: Beyond The Horizon 不是超級的靚錄音/製作,但亦算得上是比一般稍佳的效果。最重要的是不要像Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone般做了大量的調控破壞音效。

Silk Road Journey: Beyond The Horizon這張CD是正常得多。我們從下面的頻譜上可以看到頗為正常的狀況。大部份樂迷希望得到的是正常的動態,就只是這少少卑微的要求;在Silk Road Journey: Beyond The Horizon這張CD上終於找到了。

 
Mohini的頻譜
 
Distance Green Valley的頻譜

7/22 (高原)

05/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念  隆重推出CD網頁之

上期我介紹過Yo-Yo Ma/Ennio Morricone 共同合作的 CD上其中幾首樂曲。CD的錄音與演譯並無任何問題,製作的效果卻令人大失所望。回首Ennio Morricone的作品,很多都極有欣賞的價值。其中一首令我印象十分深刻的是Man with a harmonica,片段來自 Once Upon A Time In The West的結尾。我們先欣賞以下這個片段:

按圖試聽Once Upon A Time In The West 終結的片段,奏出的正是Man with a harmonica。

作曲的Morricone 一反常態在拍攝之前已經將樂曲創作好。Sergio Leone 在拍這部份的時候刻意在片場播岀Morricone的音樂。Morricone 音樂的配合使電影的情節更易表達、更具振撼力。Morricone 從樂章中表達岀豐盛的情感,而Franco De Gemini的口琴演奏更是錦上添花。因為拍攝了一系列非常成功被稱為Spaghetti Western的獨行俠電影的Sergio Leone。意大利藉的導演拍岀令人讚嘆不已的西部電影的確有天馬行空的感覺。更令人佩服的是他的老拍擋同鄉Ennio Morricone 創作的配樂亦有天衣無縫的配合。其實Sergio Leone在小學時與Ennio Morricone已是同窗。兩者不間斷的合作直至1989年Sergio Leone 去世為止。Once Upon A Time In The West可稱得上是Sergio Leone最佳的作品之一,Sergio Leone最懂得利用近鏡和遠鏡的對比營造岀電影的迫力和氣氛。看看最後的場境由Charles Bronson的年幼時Hamonica近鏡回憶逐步pan 到遠境作為交待了整個故事的因由。這個破舊教堂上吊的剪影成為戲中的最重要的一幕;這一幕的構思,拍攝的技巧及樂曲的配合是電影史上最佳之一。Sergio Leone曾經說過:”I’ve always said that my best dialogue and screenwriter is Ennio Morricone.” 。一般電影的配樂都是後期製作,作曲的是對著完成後的電影創作。Sergio Leone要求Ennio Morricone由劇本創作配樂,然後在拍攝時配合音樂而發展。懂得捕捉人面、捕捉表情;懂得帶動觀眾,營造氣氛的Sergio Leone更懂得將音樂溶入鏡頭中、亦充份利用音符帶動的情感去昇華畫面的效果。還有一樣令我十分佩服的是Sergio Leone所有的西部角色都是滿身污垢的,它的西部人物比荷李活一貫的西部人物還要邋遢幾倍。對比一下現今本土電視劇的古代人物都是經過漂白岀來的小白臉,真真令人有慘不忍睹的感覺。Once Upon A Time In The West 是Sergio Leone繼三部獨行俠電影 Man With No Name Trilogy后開始Once Upon A Time Trilogy 的第一部作品。后者三部曲的最后一部:Once Upon A Time In America 亦成為了Sergio Leone的遺作。

Once Upon A Time In The West 的命運幾乎一致,Once Upon A Time In America在美國的票房完全失敗;兩者在歐洲卻大賣亦大受好評。Sergio Leone的Once Upon A Time In The West原版片長166分鐘在歐洲足本放影,在美國被剪成144分鐘。Once Upon A Time In America亦由229分鐘的歐洲版剪剩139分鐘在美國放影;Sergio Leone的原版則長達269分鐘!將原來的版本剪剩一半,兼且將原本的劇序轉換得七零八落;票房及影評必然是劣級。有很多影評人刻意看過兩個版本,給歐洲版的是好評、美國版的是劣評。而Ennio Morricone的配樂卻因為少許的錯漏而失去了參加奧斯卡的評審。無論如何,Once Upon A Time In America未必是Morricone最佳但亦算是他最受歡迎之一。Morricone在配樂時首次用了羅馬尼亞藉的Gheorghe Zamfir吹奏彎曲型的pan flute。這類型的pan flute在南美亦十分盛行,它自然亦切合Morricone用以配合創作Mission的南美風格。Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone內的Once Upon A Time In America的中段Morricone就是用Yo-Yo Ma的大提琴取代pan flute。讓我們先聽聽原版黑膠唱片上的這一個片段。我選來的是美版的Once Upon A Time In America黑膠唱片,負責的master engineer是Sterling Sound的 Greg Calbi (ST-GC) 。Greg Calbi自1975已加入Sterling Sound,他有不少岀色的制作,是一位殿堂級的大師。

按圖試聽Once Upon A Time In America原版黑膠中的Childhood Memories,Zamfir的pan flute 獨奏。

Once Upon A Time In America的錄音並非什麼發燒傑作,它的音效可以稱得上是可以。

Childhood Memories中Zamfir的pan flute獨奏仍保有非常高的細緻度,無論是pan flute中滾動的空氣或Zamfir的呼吸聲在錄音中都捕捉得俱細無遺。pan flute加上背境的合成器伴奏;整体營造的是一個廣闊的3D音場。合成器豐富的低頻與充滿空氣感的pan flute演奏,簡單的樂器帶岀深度有內涵的刻劃。比對起Yo-Yo Ma 的大提琴演奏,Zamfir的pan flute是更加傳神,有更大的感染力。Once Upon A Time In America電影中有很多令人難忘的片段,Morricone的配樂亦有很多刻骨銘心的樂章。其中Deborah’s Theme是我最喜歡之一,Morricone的必聽。

按圖試聽Once Upon A Time In America原版黑膠中的Deborah’s Theme。

Deborah’s Theme描述的是片中女主角,Morricone亦照辦煮碗一如以往在Once Upon A Time In The West 的Title Theme 一樣。還記得In The West當Jill McBain (Claudia Cardinale)落火車到了一個完全宿生地方的迷網。Morricone加入了他御用的Edda Dell’Orso伴唱來描述女主角。In Amercia亦是加入了Edda Dell’Orso來描述女主角。舊情節但依然受落,效果仍然煽情。下期我們繼續探討Ennio Morricone其他的作品。

5/22 (高原)

04/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念  隆重推出CD網頁之六

2004年 Yo-Yo Ma 與 Ennio Morricone 合作推出了 Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone 的 CD。這對原本是黃金組合為何不能夠令我動容呢?Ennio Morricone 對演譯他作品的歌手和演奏家都異常嚴格。Yo-Yo Ma 亦甚少有失準的情況。其實令我不滿的是CD的製作,令我意想不到的是這一類屬於當代音樂的純樂器演譯都竟然亦是Loudness War的受害者。我絕對找不岀任何一個理由去理解負責的master engineer需要用這種極端的手法在這一類輕型的樂章。無論如何,一開始聽第一首The Mission: Gabriel’s Oboe的時候已經有很大的問題。我經常以相同的音量(黑膠當然與CD的不一樣)來聆聽絕大部份的音樂,只有很少部份的需要作出調校。The Mission: Gabriel’s Oboe一開始的音量經已超大,這令到原來豐厚的大提琴變得像匕首般鋒利;聲音直剌耳膜絕不好受。一聽到這種效果便會意到這張CD是Loudness War的受害者。可以將音量降低來聽嗎?沒有作用,這類方式master的CD在低音量時音埸會進一步收縮。原來十分淺窄的深度會更加平面,而音色方面亦不會有改善。CD輸岀電平大但動態卻較差,亦影嚮了高低頻的伸延及細緻度。為了引證我的想法我將CD用詳細的頻譜分晰一下,得到的結果如下:

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The Mission: Gabriel’s Oboe的詳細頻譜分晰按圖試聽The Mission: Gabriel’s Oboe

果然不岀所料,它的圖表中有很多片段都頂到極點,比一般正常的製作進取很多。全曲有多達六十點高過95%的峰值。從All Pass Crest Factor中亦可以看到這個母帶是經過不少的調校。你亦可以看到Histogram Bits是高達15.6/15.7,差不達到16 bits的頂點。

我接著試一試第四首Cinema Paradiso: Nostalgia。情況亦一樣無大分別;一般來說一張CD上的每一首歌都會用類似的手法去處理。第四首的情況更甚,樂曲有多達七十一點高過95%的峰值。你亦可以看到Histogram Bits同樣是高達15.6/15.7。


   
Cinema Paradiso: Nostalgia的詳細頻譜分晰按圖試聽Cinema Paradiso: Nostalgia

我最後試第八首Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme。第八首的情況似乎有所改善,樂曲只有七點高過95%的峰值;這是一個比較正常的數據。而Histogram Bits是較低的15.3/15.3;最理想的應在14-15bits之間。其實這首樂曲亦跟CD上的其他樂章用了同一的手法處理;聆聽的效果亦不相伯仲。

 
   
Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme的詳細頻譜分晰按圖試聽Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme

作曲和編曲的都是Ennio Morricone,大提琴獨奏是Yo-Yo Ma;錄音的效果理應不會太差。CD最後的效果就是master engineer因應Loudness War而令音效差強人意,這是發燒友的一大損失。為何是發燒友的損失而不是廣大的樂迷?我曾經在電腦上聽過,因為電腦上重播有點五音不全、它的弊點不易被擦覺。我亦試過在一家書店的廣播系統中聽到,效果絕對可以接受。在沒有音場、深度、高低頻伸延不足夠及分晰力低的系統播唱時這類CD並不會有問題。Loudness War針對的是一般樂迷的市場,他們一般使用很普通的器材、無線藍牙、甚至是一般壓縮擋案播唱。經過這種手法處理後樂器變得較突岀,驟聽之下可能會覺得有不錯的分晰力。這類佔絕大多數的市場,能夠迎合他們的需要才受用。對於發燒的一群,因為是屬於極少數,可以不理。下期我們試一試原曲黑膠唱片的效果。

4/22 (高原)

02/22

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之四

介紹 Brothers In Arms CD 其實有很多理由,它是第一張對準CD市場推廣的數位錄音流行樂曲。它以Sony 24 track PCM-3324數位錄音器材收錄,標榜著 DDD 的全數位CD其實在 mixing 的時候以模擬訊號的形式處理。BIA 的原版 CD (部份復刻版除外)另一個特點是其中所輯錄的So Far Away, Money for Nothing, Your Latest Trick and Why Worry 等樂曲都較 LP 版本的長。就以 So Far Away 為例,CD 上的長達 5:12,LP 上的只有 3:59。單單是這個原因已足夠理由選擇一張 BIA CD。上期所介紹過的四張 BIA CD 中兩張分別來自Daio Kosan及松下的 Japan For US 首版 CD。另外兩張分別是SRC01美國首版及SRC08 M4S2美國初版。

SRC的美國版其實亦粗略地分作三大類。內圈matrix 為 #####-2 SRC01等為1986-87年生產的首版。內圈matrix 為 1 #####-2 SRC## 等為 1987-88年生產的版本。這個版本加多了第一個數字,1為華納、2為Electra、3為Alantic。內圈matrix 為 SRC## M#S#的為第三版;這個版本明顯地加入了 M# S#。是在1988-96年生產的版本(這個版本其實還可以細分,我們在這裏只是簡單地將它與前二者分開)。SRC## 代表 glass master,M#為Mother,S#為Stamper;數值越低代表越接近原版。正如其他CD一樣,除了第一類 #####-2 SRC01肯定是美國首版外;那一張是首版要視乎CD首推的日期而定。另外有時候首版亦未必是 SRC01,若然01的glass master不能使用的話首版便可能是SRC02、03 甚至是更大的號碼都可以成為首版;這一類最難確定。與LP的情況一模一樣,SRC01的不一定比SRC02或SRC03的好;SRC01的並非絕對;它只是最接近母版的指標。華納使用 SRC的標誌直至1996年才改用了WEA的標誌來取代。

按圖試聽 So Far Away 松下Japan For US 首版CD
按圖試聽 So Far Away Daio Kosan Japan For US 首版CD
按圖試聽 So Far Away SCR01 美國首版
按圖試聽 So Far Away SCR08 M4S2 美國初版

如果你有看過上期四張CD的圖表及詳細的頻譜分晰,表面上它們的數據是完全一樣;驟眼看來圖表亦幾乎是完全相同。但若然你細看它們的 Overview的話你會察覺到其中松下的版本與另外的三張有十分少許的差別。而另外三者亦有非常之難察覺的小差別。這亦應對了我上期說過這四張CD用了不同的glass master。我再細看上期四張CD的Normalized Average Spectrum亦發現到相似的微差別。細聽四張CD,松下的一張有難豐厚的低音,難突出的迫力及動態;音場的密度亦較佳。松下的人聲與分隔度亦比其他的稍為優勝。美國SRC01的首版與Daio Kosan的一張的音色與音效幾乎是難分難解。Daio Kosan只是在細節方面略為出色一丁點。四者方面SCR08的是明顯地較前三者有頗大的差別,音色與音效是稍遜。儘管同樣是Japan For US的首版,從glass master 的差異來看我估計松下的版本比Daio Kosan較為早期。畢竟Daio Kosan並非主力生產CD,它們亦只在CD市場一段非常短的時間;關於它生產CD的資料是少得可憐。而從glass master的角度來看Daio Kosan的與SRC的是出奇的相似,從此估計它與SRC01首版的時期是非常接近。盡管SCR01與SCR08的母版似乎相同,但因為glass master 的差異頗大導致音色與音效亦有較多的差別。

BIA由1985年推出至現在生產過無數的CD版本,有人曾經將首版、MFSL、SHM/HD、1995remaster、XRC D2、Mercury SACD等比較。首版的動態範圍仍然稱冠,地位無可取代。大家手上若然有這些版本不妨比較一下。

高原 (2/22)

01/22

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之三

上次介紹過 JVC 的長城碼 CD,要留意的是必需看清楚 CD 初推的年份。若然初推的是早過 87/88的話,長城碼並不是首版。上期我亦提及過首版的 CD 比首版的黑膠唱片,儘管價值差很遠,但卻更難找。有朋友問我何出此言。理由其實很簡單,首版黑膠唱片有價有市,價錢吸引到不少收藏家都願意割愛。首版 CD 相對是便宜得多,很多人都將它收藏而不願意出讓。更何況初期 CD 的產量並不多,特別是八十年代的 CD 實在罕有;要找首版CD 談何容易。

今次我要介紹的是 WB/WEA 華納的 CD。選擇華納的原因很簡單,其一是華納於八十年代初期亦在德國及日本生產 CD。到了八十年代中期華納開始在美國設廠自行生產 CD,在市場上佔了一個非常重要的位置。最重要當然是華納有很多十分靚聲的錄音、有份量的歌手、傑出的製作技巧。是我重點收藏的對象之一。

1986年九月華納在美國 Pennsylvania 的 Olyphant 開設第一間 CD 廠,之後亦在加州的 Commerce 開設 CD 廠。華納生產 CD 與一向為它們生產黑膠唱片的 Speciality Records Coporation SRC 合作。SRC 負責為華納提供 glass master。SRC 生產 glass master 的技術來自德國的 Teldec,Teldec 生產 glass master 的技術不單止降低了生產的成本兼且得到極優秀的效果。是名乎其實的財色兼收。除了 SRC 外華納亦使用 Allied Records Coporation ARC 的glass master。華納沿用 SRC 及 ARC 直至 1996年轉用 WEA 的標誌在 CD 內圈上。

要講華納的美國首版 CD,其中一張極具代表性的我會選 Dire Straits 的 Brothers In Arms。我以前在介紹 Robert Ludwig 的時候都有略略提及過。BIA 是 Dire Straits 的代表作,當時推出的 CD 版本更被視為推動 CD 市場變成主流的重點錄音。首版的 BIA CD 以 John Dent master 的版本居多,Robert Ludwig master 的亦有。我們今次集中的並非 master engineer 而是不同的版本。手上是四個版本的 BIA:分別是 Japan For US 首版的松下(Matsushita)首版,Japan For US 首版的 Daio Kosan首版,美國華納 SCR01 美國首版,美國華納 SRC08 M4S2美國初版。我們首先看看這幾張 CD 的頻譜。我以第一首的 So Far Away 為指標。

松下 Japan For US 首版,CD上印有 Mfg By MatsushitaDaio Kosan Japan For US 首版,CD上印有Mfg By Daio Kosn美國 SRC01 首版,CD上印有 Mfg By WEA Manufacturing美國 SRC08 初版,CD上印有 Mfg By WEA Manufacturing
松下 Japan For US 首版,內圈刻有 W9 25264-2 FDaio Kosan Japan For US 首版,內圈刻有169美國 SRC01 首版,內圈刻有 SRC01美國 SRC08 初版,內圈刻有 SRC08 M4S2
四個版本的 So Far Away 圖表都完全一模一樣,大數據亦然。

從上面的數據來看,這四個版本的 master 皆出自 John Dent 之手,出自同一個母帶。至於 Glass Master 則會有所不同,這一點是百份百肯定的。兩張 Japan For US 的 CD 由兩家不同的廠家生產,所使用的 Glass Master 自然不同。兩張美國版的 Glass Master 分別是首版的 SRC01 及初版的 SRC08,亦是兩個捷然不同的 Glass Master。我們再比較一下四者詳盡的頻譜分晰。

松下 Japan For US 首版Daio Kosan Japan For US 首版
美國 SRC01 首版美國 SRC08 初版

四者的數據是完全一致,就連詳細的頻譜分晰都是複印出來的。它們都是來自同一個母帶,只是glass master 有差異。它們在音效方面必然有不同之處,相差多少?下回分解。

高原 (01/22)

12/21

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之二

為慶祝www.yanyanlp.com  九週年紀念及全新推出的 CD 網頁,我應老板的要求將試機的稿暫停,今期主力介紹CD。www.yanyanlp.com出售的 CD 亦與 LP 相若,基本上是以八十/九十年代的首版 CD 為主。原因十分簡單,八十/九十年代生產的 CD 大多數音色都比較自然;音效亦明顯地有一定的優勢。當然 CD 在九十年代以後才收錄及推出的話則作別論。縱使有很多朋友會以 IFPI 作為指標,這是可以理解的。但在 1994開始實行的 IFPI 編碼與衰聲亦不一定劃上等號。1994年或以後製作的錄音就必然加上(其實有部份CD過了 1994年以後一段時間才加上IFPI的編碼 )IFPI 編碼。IFPI編碼與衰聲並無直接的關係,它們只是啱啱碰著剛剛。是一個in the wrong place at the wrong time的典形例子。畢竟 CD來年已經是四十歲了,在這個時候再欣賞 CD亦是一個不錯的回憶。

我們亦希望在此為大家提供與CD相關的知識。不要以為CD很簡單直接,雖然是比黑膠唱片(復刻除外) 較為近代,但其中亦有很多難解的謎團。事實上CD的版本絕對不比黑膠唱片少,有很多的例子是較黑膠唱片為甚。雖然首版CD的價錢遠遠不及首版的黑膠唱片,但有時要找一張首版CD比首版的黑膠唱片可能更困難。市面上亦充斥著不少錯誤的信息。其中一個最多人提及的是 JVC CD的長城碼。長城碼Tetris blocks並非隱藏著一些不可告人的秘密,它只是將 CD的編號以 6 bits的 ASII 碼進行編碼。亦即是說內圈所印上的CD編號譯成數碼就即是我們所指的長城碼Tetris blocks。


JVC CD 上的Tetris blocks 長城碼

無獨有偶JVC CD 的長城碼基本上由 1987/88年開始沿用。這正是JVC USA 自 1987年在 Tscaloosa Alabama開設專門生產光碟的廠房,JVC US運作直至 2014年賣給 Cinram。主要是幫 MCA 及 RCA (BMG) 在美國生產CD;它由87/88年沿用長城碼至完結。若然這張CD在1996年首推,又假設你確定你手上的CD是在1996年生產;又或者是首版的 glass master的話,這張是首版。可惜的是,久而久之不少的朋友一見到長城碼便順理成章的誤稱為首版。下面的一個例子正正就能夠讓大家分清楚長城碼並不一定是首版的例証。找來的是三個版本的Somewhere In Time。第一個是 Japan For US 首版,CD 編號為 MCAD5154;內圈的 matrix 為鋼字版 MCAD5154 U4E 25。第二個是美國的首版,CD 編號為MCAD31164;內圈的 matrix 為鋼字版 MCAD5154 A5C 23。第二個是美國的長城碼版,CD 編號為MCAD31164;內圈的 matrix 為鐳射刻字 MCAD31164 2C 25 (25為鋼字)+ MFD BY JVC + 長城碼(MCA-31164_2CFI)。顯而易見的是 Japan For US 首版與美國首版有很多共通之處;除了大家都用鋼字以外;首批生產的美國版內圈上仍使用 Japan For US 首版MCAD5114的舊編號、儘管 CD印刷的編號已改為MCAD31164。鐳射刻字的 JVC 美國首版只出現在 1987年JVC美國廠房初建成的階段,之後已轉為長城碼。亦即是說,1987年或以前生產的 JVC CD,要選首版的話自然是 Japan For US 或美國鋼字首版;長城碼並非首版。1987年或以後JVC生產的CD則作別論。

  
Japan For US 鋼字首版CD 上亦標明 Japan For US
  
 
US ED1 鋼字首版CD 上標明 Made In USA
  
 
JVC US鐳射刻字JVC US長城碼

為了進一步看清楚這三個版本的CD的分別我將它們用 EAC去分晰一下。令人驚訝的是這三張CD的每一首樂曲的時間與峰值都完全一致,分亳不差。我再進一步將它們放入 MarVis 內作分晰,三張CD的每一首曲目的動態峰值同樣是絲毫不差。

時間123456789
Japan for US3:022:504:296:082:533.141:414:113:24
US ED13:022:504:296:082:533.141:414:113:24
US Tetris3:022:504:296:082:533.141:414:113:24

三個版本全部曲目的時間

峰值123456789
Japan for US77.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%
US ED177.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%
US Tetris77.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%

三個版本全部曲目的峰值


Somewhere In Time Japan For US 首版 overview


Somewhere In Time US ED1 首版 overview


Somewhere In Time US 長城碼版 overview

雖然這三張CD的 matrix上顯示出所使用的是不同的 glass master,但從分晰得出來的數據顯示它們絕對是使用同一個母帶。縱使是由同一個母帶出來的CD,這三個版本的音色與音效均有很大、很大的分別。理由?很顯示易見:不同的 glass master、不同的 mother、不同的 stamper。三個不同的變數,這個分別是以 exponential 倍算!這個是一個非常好的例子,証明的是同一個母帶出來的 digital copy有很大的分別。你想知道這三個版本的優劣?你可以問問 Yan Yan LP 的同事。

高原 (12/21)

11/21

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁

為慶祝www.yanyanlp.com  九週年紀念及全新推出的 CD 網頁,我應老板的要求將試機的稿暫停,今期主力介紹CD。www.yanyanlp.com出售的 CD 亦與 LP 相若,基本上是以八十/九十年代的首版 CD 為主。原因十分簡單,八十/九十年代生產的 CD 大多數音色都比較自然;音效亦明顯地有一定的優勢。當然 CD 在九十年代以後才收錄及推出的話則作別論。縱使有很多朋友會以 IFPI 作為指標,這是可以理解的。但在 1994開始實行的 IFPI 編碼與衰聲亦不一定劃上等號。1994年或以後製作的錄音就必然加上(其實有部份CD過了 1994年以後一段時間才加上IFPI的編碼 )IFPI 編碼。IFPI編碼與衰聲並無直接的關係,它們只是啱啱碰著剛剛。是一個in the wrong place at the wrong time的典形例子。

CD 推出至今已經有差不多四十年的歷史,對比近年再版的 CD 音效;首版 CD 的音效更加優勝。

因為新推出的關係,這一批的 CD 為數有多達三千多張。其中有超過百份之九十五是無 IPFI 編碼的,亦即是說絕大部份都是屬於八十/九十年代初期生產的 CD。其中亦有很大部份是屬於 ED1 的首版。在這裏我亦需要解釋一下 ED1 首版CD的定義。CD 與 LP 的首版有頗大的差異。除了是新錄音以外,有很大CD 都屬於 reissue 的再版。例如有部份 CD 在八十年初期在日本/德國製造,84年開始才於美國生產。日本或德國製造的自然是首版,不過美國開始生產的 CD 有部份是使用一個捷然不同的 master 或由不同的 master engineer 去製作。因此美國的第一版亦有一定的獨特牲格,我們亦會將這一類寫成 ED1 首版。同一個錄音的 CD 可能有很多不同的版位,而因應不同推出的時間而產生不同的 ED1 首版。話說回這批首發的 CD,裏面除了有很多 ED1 首版以外亦有為數不少的電台首版/電台版。這些電台首版/電台版生產量極少,亦屬於非常早期的首發類別。音效有保証外亦有一定的收藏價值。不經不覺 CD 已經生產了差不多四十年的光景,首版的 CD 稱之為收藏品亦當之無愧。就讓我由 1982年開始。

Japan For US/Germany For US

其實我以前都有比較過不少CD的例子,今次主要是將它總結一下。與認識的朋友重温一下,讓初玩的朋友了解多一點入手的途徑。我們再由 1982年出發。1982年 CD剛推出面世時由日本生產,而那邊廂的德國亦開始生產 CD。不得不承認的是 CD 的 matrix 有些時候是頗難拆解的,有些時候亦有一點的混亂。有時 CD 的印刷紙上印上是 Printed In Japan, 但 CD 卻在美國生產。印上美國生產的 CD 卻由 matrix上看到其實是屬於 Japan For US 的版本。我們一般都會以 CD 上的 matrix 作準,印刷紙上的只作參考。美國由 Sony主導的 Digital Audio Disc Corporation DADC自 1984年開始才在美國生產 CD。初期由日本或德國為美國唱片商生產的 CD我們稱之為 Japan For US或 Germany For US。就以Japan For US的為例,這類 CD除了在 CD碟上印上 Made In Japan的字樣外, 有時亦會在印刷紙上印有同樣的字句。其他如 OBI,日元的售價,日本CD編號的,日文等均一一欠奉。Japan For US的 CD 母版來自美國,估計會是來自當年一個比較優質的母帶。供日本本土市場的 CD, 即是有日文的一類,所用的母帶絕對及不上 Japan For US版的母版。日本版與 Japan For US的版本是二個不同的世界,不可混為一談。兩者有天大的差異,不一樣的母版,大不同的音效。因為 Sony 最先在日本設廠生產 CD,所以CD 內圈上有凸字 CSR (CBS Sony Records) 最早期。及後 JVC, Panasonics, Sanyo 等紛紛在日本設廠,這些都算是年期近一點的產品。以Germany For US的版本來說,比起 Japan For US 的唱片 Germany For US 的CD較難確定。這類的CD的CD上印上 Made In Germany字眼,而在印刷紙上只寫上唱片廠商美國的字樣/地址等字眼。除了Japan/Germany For US 外當然亦有 Japan For Europe, Germany For Europe (這一類一般不會刻意地標明,Germany就是 Europe 的一員嗎!)等。這種說法當然只局限於美國/歐洲的錄音,喜歡聽日文歌的當然買日本版,聽德文歌的買德國版,如此類推。Japan For US/Germany For US的版本主要集中在八十年代的初期,比較珍貴。凡事都有例外,音嚮没有一個絕對的對與錯;每次都是以case by case為準。有很多的例子都顯示美國第一版的 CD 比 Japan For US或 Germany For US 的都要好聲,特別是流行曲的一類。


Sony CSR 凸字首版


日本首版

美國首版

自Sony 1984年在美國開設了 DADC Digital Audio Disc Corp.後, WEA 亦在1986年開始由 Specialty Records Corporation SRC 生產 CD。Capitol/EMI 則在 1987 開始位Jacksonville 的廠房生產 CD。源用日本 JVC 生產 CD 的 RCA/MCA 等亦在 1978 年 JVC 美國 CD廠房開始營運後在美國製造 CD。這些被稱為美國的首版主要集中在八十年代的後期。當然在九十年代以後才錄音/生產的 CD亦會依據生產日期被視為首版。這一批美國首版絕大多數會有一個優質的母帶而有傑出的音效。有部份甚至比Japan For US/Germany For US還要靚聲。因為生產數量逐漸到位的緣故 Sony DADC生產的 CD最為人熟識。DADC 首版是在 CD 內圈中有凸字印上Made In USA-Digital Audio Disc Corp. [‘D’] 的字樣。後期一點推出的將凸字 DADC 的字樣刪去,只剩下凸字 D 的字樣。Specialty Records Corporation以SRC-01 為首版,SRC-01版位的 CD亦比較罕有。Capitol/EMI美國 CD廠在 1986年開始,首版在 Jacksonville 生產的會有 JAX 1-1-1 類似的字樣。


美國 DADC 凸首版


美國凸字 D 靚版


美國 SRC 首版


美國 Capitol JAX版

德國首版

德國 PRS Hannover 在 1982年生產全世界第一張 commercial CD推出市場。1986年PRS Hannover改為 PDO Germany (PDO 在美國亦同時間設廠,CD上印的自然是Made in USA by PDO。法國和英國亦有 PDO 的廠房。),而PDO在 1991年再次改為 PMDC。PRS Hannover在德國製造的 CD 最早期的是全銀圈 (我們簡稱為 FSR)無字樣的首版,緊接著的是全銀圈有寫上 Made In W Germany;接著的是 PDO 的版本,最後的是 PMDC 的版本(大部份會是半銀圈 HSR 或無銀圈的版本。) 是否首版自然决定於 CD 推出的日期作定案,例如在 1988年才推出的 CD 若然是全銀圈的話縱使是 PDO 的都是首版。所以了解 CD 初推的時間最重要。大部份歐洲的古典樂牌子如 DG, EMI, Decca/London, Philips 等都屬於這一類別。


德國全銀圈無字首版


德國全銀圈 PDO 靚版


德國半銀圈 PMDC 靚版

選擇鐳射唱片

要選擇一個好的鐳射唱片的版本其實並非太困難。概括而言八十年代或以前的錄音若然在八十年代已推出 CD的話,選擇一個八十年代的錄音是無往而不利的。八十年代的 CD相距現在已經差不多是四十年的光景,已經算得上是古董了;亦具有收藏價值。最主要的是這個年代的 CD一般都較為原汁原味,較接近一個優質的母帶。當然亦不需要有太多的 remaster,不需要做太多的手腳;這是靚聲的主因。另一個原因是八十年代大部份的唱片公司仍然有一個“理想“的 master可以用,master engineer根本不需要太多的”功夫”便可以做出一個優質的 master供製作 CD用。這類的 CD在九十年前期推出的再版自然較為遜色一點。在九十年代後期推出的再再版就自然地加入了 IFPI的印記;音效亦再進一步減退。這亦做成很多人一聽到有 IFPI的 CD 便卻步。IFPI不幸地變成了代罪羔羊。但如果這些八十年代或以前的錄音在九十年代初期才推出 CD的話,那就買沒有 IFPI的版本。若然是 1994年以後才初次面世的錄音縱使是有 IFPI的亦沒有辦法,如此類推。

終極之選

無論這些 CD有多少種不同的稱號(XRCDI, II, III, IV, V;  HDCD;  鑽石 CD, 金鑽 CD; 超鐳射唱片, 極光鐳射唱片…),對我來說只是一個不同的葫蘆賣相同的藥。盡管近年 reissue 的 CD都標榜著使用的是一個 Analogue master,但這個Analogue master不知道是那一代的曾孫。有部份的 Analogue master 竟然是來自黑膠唱片。八十年代的 CD未有標榜著什麼的 master,但全部都是 Analogue master;當年的 ADD, AAD 是比較真確。反而當年標榜的其實是 DDD 的全數位一條龍的製作,而其中經常被踢爆的 DDD裹面有 A的成份。例如 Dire Straits 的Brothers In Arms雖然寫的是 DDD,實在是 DAD。因為Brothers In Arms當年所用的 mixer是Analgoue mixer。八十年代 AAD或 ADD是必然的,一點亦不出奇;DDD是高科技。現在世界輪流傳,AAD或 ADD是經典;DDD失寵了。隨著時間的消逝,上世紀收錄下來的 Analogue母帶隨著時間而壞死(或許應說成是溶化)。很多 Analogue母帶已經不能再播放,一放即會”五馬分屍”。近年比較有堅持的只能夠用 Analogue master錄下來的 CDR製作,不然的話用隻 CD來做,用黑膠唱片做 master的亦非奇聞。上世紀由 78轉唱片翻錄成 33轉唱片是常態,由 33轉翻成 33轉只是另一種方式的重施故技而已。再加上九十年代初興起的 Loudness War將近代 CD的製作破壞得體無完膚。如果有得選擇的話,八十年代生產的 CD會是首選。這個挑選 CD的方針是萬試萬靈,未有衰過。

高原 (11/21)

07/21

繼續試機之十三

有朋友看過上幾期有關 Decca/London Keriesz 的 Dvorak Symphony No.9 CD 的比較之後。他拿了張 Elvis Presley 的 Elvis 30 #1 Hits 給我試一下,他買這張 CD 是因為太座喜歡 Elvis Presley。但他聽這張 CD 的時候總是覺得聲音不太好,他希望能夠找到是否軟件抑或是硬件匹配的問題。CD 是 BMG/RCA 的 07863-68079-2 加版, 2002年推岀亦理所當然地有 IFPI。CD 的 glass master 的 date code 為 2/08/30,應該是Cinram 印製的第一版。這張 CD 一共收錄了三十首 Elvis 的榜首名曲,CD上亦特別標榜是 “Mixed and Mastered From Original Master Tapes For Optimum Sound Quality” 。看上去埋應是信心的保証,朋友亦因此才落槌。的而且確,這張 CD的來頭絕不簡單。Tracks 1-13 由 Sterling Sound 的 Ted Jensen 負責 remaster。Tracks 14-30由 The Hit Factory 的David Bendeth/Ray Bartdani 負責 remix, 而負責 remaster 的是 Sterling Sound 的 George Marino。George Marino 早於 1972年已加入 Sterling Sound,他曾為 Stevie Wonder, Bee Gees, Kiss 等不少的唱片負責 mastering。自 1975年加入 Sterling Sound 的 Ted Jensen 來自 Mark Levinson 的 MLAS,他曾為 Eagles,Billy Joel,Bob Marley等不少的唱片負責 mastering。CD 分開由二位 master engineers 負責是比較少有,原因大概是因為 ST-TJ 負責 mono 的錄音,ST-GM 則負責stereo 的錄音。

我本身並沒有這張 CD。Elvis Presley的唱片雖然稱不上為發燒錄音,但一代歌皇 King of Rock N Roll 的唱片亦需要存一些吧。我手頭上的一張 CD 與前者的性質及曲目相類似,CD 名為 Elvis Presley ‎– The Number One Hits。這張 CD 收錄的是十八首 Elvis Presley 的榜首名曲。除了其中一首外,其餘的十七首都在 2002的版本中輯錄。CD在 1987年推岀,我手上的版本為美版;CD上的 matrix 為 8/88 2A5-12。CD 的 master engineer 為 RCA 的 Jack Adelman,JA 一向是 RCA 最負盛名的 master engineer;他亦為不少 Chesky remaster 的 RCA 錄音的唱片做 remastering 的工作。

1987年版2002年版
1 Heartbreak Hotel1 Heartbreak Hotel
2 I Want You, I Need You, I Love You未有輯錄
3 Hound Dog3 Hound Dog
4 Don’t Be Cruel2 Don’t Be Cruel
5 Love Me Tender4 Love Me Tender
6 Too Much5 Too Much
7 All Shook Up6 All Shook Up
8 Teddy Bear7 Teddy Bear
9 Jailhouse Rock8 Jailhouse Rock
10 Don’t9 Don’t
11 Hard Headed Woman10 Hard Headed Woman
12 A Big Hunk O’ Love13 A Big Hunk O’ Love
13 Stuck On You14 Stuck On You
14 It’s Now Or Never15 It’s Now Or Never
15 Are You Lonesome Tonight?16 Are You Lonesome Tonight?
16 Surrender18 Surrender
17 Good Luck Charm21 Good Luck Charm
18 Suspicious Minds27 Suspicious Minds

我特意將兩者曲目遍排的次序列岀以方便對比。

1987年版 Vs 2002年版 Elvis Presley 的Number 1 Hits

我首先將 2002版播放一下。在一般情況下,聽 CD 的時候我幾乎使用一致的Vol  level 在 22度。除了少部份特別爆棚的 CD 我會調校高一至二度外,最高的只是約 24度左右。基本上超過百份之九十的 CD 在我的糸統上播放時都固定在 22度。2002版一開聲已經是非常、非常的大聲。我首先做的並非坐下來聽這張 CD,而是拿岀 Sound Level Meter 量度一下播唱時的 Sound Pressure Level (SPL) 。結果不岀我所料;無論是單聲道的 Don’t Be Cruel 抑或是立體聲的 It’s Now Or Never,它的音壓都超過 80dB,大部份時間都達到 85/86dB、甚至更高!我記得試 Reference Recordings 的 Les Prelude 時最大的音壓(瞬間而非延續)都只是 90dB左右。我馬上拿了 1987年版的再聽一聽,音量控制仍保持在 22度;果然是我慣常聽到的音壓。我再用 Sound Level Meter 量度一下,音壓保持在 72-78dB左右。我又賞試將 1987年版的音量加大,結果音量控制要去到 26度才有 2002版的 80-86dB音壓。這個音量正是我聽黑膠唱片時所調校的度數。要知道唱片輸入的電平一向較 CD為低,而且我所用的是低輸岀的 MC唱頭。2002年版 CD的輸岀電平平均比 1987年版的高達 10dB左右。要知道每增加 3dB的時候音量會提升一倍,對後級的輸岀功率亦相對地倍增。增加 10dB的話音量加大了三倍有多。顯而易見,2002版的 CD是 Loudness War的表表者。

今次試音我覺得用二個方式去進行會較為合理。首先我會用大音量去聆聽,亦即是以 22度聽 2002版,以 26度聽 1987版。我倒想體會一下近代的唱片製作想表達什麼給樂迷/發燒友。當然有正亦有負、有凹亦有凸。我亦會用我一貫正常的音量聆聽 1987年版,然後用相若的音量聆聽 2002年版。我量度後發覺要使 2002年版的音量接近我一貫的 22度,聆聽時要將音量控制調低至 19.5度。我首先選擇了立體聲的樂曲做測試,初試的是It’s Now Or Never。在聆聽位置以 85-86dB 的音壓長時間聆聽It’s Now Or Never,老實說是受罪。在這般的音壓之下,所有的音頻都會“異常“突岀,但只感覺到是大聲;沒有半點動態。這首樂曲譜自意大利名曲O sole mio,它成為 Elvis 最暢銷的 single。無論是It’s Now Or Never 或O sole mio,它是我十分喜歡的樂曲。O sole mio 其中一個我頗為喜歡的版本由 Pavaroti 主唱,樂曲為他帶來了格林美的Best Classical Vocal Solo 獎項。O sole mio中文可以譯為“我的陽光“;無論是O sole mio或It’s Now Or Never,用這種音壓來聆聽絕不妥當。我用的是 Spendor 的 LS3/5A, 靈敏度(1W/1M)約為 82.5dB,我坐的位置距離喇叭約九呎。粗略計算之下 Spendor 的靈敏度如果是以 1W的供放推動的話音壓在我的座位只有約 73.5dB (82.5dB – 9dB) ,SPL在座位上達到 88.5dB時需要有32W的延續功率。對於我只有 50W(因此我早就說過 50W是暫時性測試用,接著的會是 100W以上)的供放來說,延續不斷的 32W輸岀是有點吃力。而事實上供放在推動 11ohm 的 LS3/5A亦只能夠提供 35W左右,揚聲器在這種情況下亦不好受。因此我決定改變測試的方式,下期續。

高原 7/21

12/20

繼續試機之六

每次試新器材,調機校聲的時候都一定會拿這一類的黑膠唱片出來試一下。若然没有經過這類唱片調校的聲音總會覺得是欠了些什麽的。這種的唱片從來都没有復刻版,亦不可能有;復刻後就絕對不是那回事了。製作這類唱片的時侯不能夠有任何差池,大有一子錯滿盤皆落索之實。對於監製、錄音師、master engineer、樂手來說都是最高的要求。產生的壓力及要求相對於任何一類的錄音是大得多。比起一般流行大碟,這類唱片的產量極之稀少,全部均為限量版;相對的價值亦較為高昂。物以昂為貴,這類唱片產量少但廣受發燒樂迷擁戴。其中部份亦有推出過 CD,縱使效果未及黑膠唱片、音色依然超桌。奇怪的是連 CD都是限量的,這一點令我颇為費解。這類唱片絕大部份在上世紀七十年代末期八十年代初期生產;之後就十分少有。唯一可惜的是因為全部都屬於小廠家的製作,部份的樂師、歌手都未必是超級鉅星。少部份的錄音甚至是以音效為重,音樂為次。不過作為試音的唱片來說,這類唱片就剛好切合了這種的要求。相信大家都估得到我所提及的是 Direct Disc 直刻唱片。這些唱片包括 Sheffield Lab, Eastwind, Concord Jazz, M&K Realtime Records,Crystal Clear Recordings, Toshiba, Nautilus, RCA, Columbia, Direct Disc Lab 等等。甚至 Telarc 在未選用 Soundstream 數位錄音前都做過直刻唱片錄音。我今次再為試機而拿了幾張 M&K Realtime Records 的唱片再爆一下。我以前曽經介紹過 M&K 的 Super Sampler, Bottom End 及 Hot Stix;今次我會給大家一個更徹底的介紹。我們首先看一看 M&K Realtime Records 與直刻唱片的關係。

M&K Realtime Records 由 Jonas Miller 與 Ken Kreisel 組成的 Miller & Kreisel Sound Corporation 演化出來的。作為 M&K Sound 設計靈魂的 Ken Kreisel 被稱為 powered sub-woofer 之父,亦是首創 satellite/subwoofer speaker system 的音響工程師。七十年代初期 Ken Kreisel 與 Lester M. Field 及 John Pierce (晶体管之父) 在 Harvard, MIT 及 Bell Lab 等花了不少時間去做研究;這令 KK 對日後 M&K 的發展有很大的影響。當 KK 遇上 Sheffield Lab/The Mastering Lab 的 Doug Sax 後亦令他下定决心錄製直刻唱片。M&K Realtime Records 亦正式開始運作。M&K Realtime Records 的錄音間就在 M&K Sound 的陳列室隔離。這樣兩者的關係亦變成了相扶相成的互利情况;亦即是說 M&K 利用他的錄音去測試他設計的揚聲器。相反地 M&K 超卓的揚聲器亦令 KK 明白到好的錄音效果是去到甚樣的程度。KK 了解到只有直刻唱片才能夠滿足他的要求。似乎没有那一個做音響或錄音的同時有 M&K 的優勢。

M&K Realtime Records 第一張正式推出市場的直刻唱片是收錄 Don Baaska/Valli Scavelli 的 Jam Session – Blu。之後就推出了效果令人驚訝的 For Duke。這次 KK 找來了 Bill Berry 作為樂隊領班,負責演奏 Hornet的 Bill Berry 帶領著 Ray Brown (Bass) 、Frank Capp (Drum) 、Nat Pierce (Piano) 、Scott Hamilton (Saxophone) 及 Britt Woodman (Trombone) 演譯 Duke Ellington 的爵士名曲。包括 Take The A Train, Mood Indigo, Satin Doll 及 Cotton Tail等八首樂曲。For Duke 的錄音是在 KK 1977年創立的世界上首間只進行直刻唱片錄音的錄音室後一年即 1978年收錄的。KK 使用的是一台 Neumann DC-coupled SAL/SX-74 Disc Cutting Lathe。Cutting Lathe 每聲道由 600W的後級推動,轉盤摩打是 Technics 當年最新的直驅式。For Duke 由 Steve Drecker 負責 mastering 的工作。M&K 錄音時使用的 AKGs/Neumanns 咪亦經 KK 改動過。咪高峯收錄的訊號直接進入 M&K 自已設計的無源式混音;之後絕對不加入任何 limiter, compressor。整個音頻缐路亦不用任何的火牛。M&K 的錄音正如其他直刻唱片一樣必須是一 take 過,冇 take two。在不經過任何加工的情况下,是真正的原汁原味。在直刻的同時 KK 亦使用一台由他徹底地 modify 過 15ips 的 reel to reel收錄整個錄音過程作為参考。之後母盤就直接送到德國由 Teldec 以處女膠壓製唱片。

我不得不承認以前用 Quad II/22 的組合推動 3/5A 聽 For Duke 並未能夠完全發揮到它的效果。如果你記得 Ken Kreisel 製作直刻唱片的主旨是用來測驗 M&K Sound 的揚聲器-主要是 subwoofer。3/5A 在 KK 的眼中只是能夠充當他設計的 satellite speaker 小喇叭的部份。要發揮 For Duke 的效果必需使用推動力足夠的後级將 3/5A 的潛力爆發出來。新的功放雖末達至完美,但基本上亦能夠產生一個非常開揚的音場。我首先試聽的是 For Duke 上的 Take The A Train。Take The A Train 雖然是爵士樂,要它活生起來是需要大一點的音壓。當你將音量調校得比平常較大一點的時候,整隊樂隊便走出揚聲器進入你的聆聽空間。没有經過任何特別調音的 For Duke 有非常自然的音色,頻應的伸延自然不在話下。當我覺得 Quad II 在大音量的情況下在掙扎的時候,新的功放在龐大的供電支援下依然長推長有。没有半點吃力的感覺。整個頻段的音色自然亮麗,樂器的定位精準突出。3/5A 縱使在大音壓下依然無私地付出,毫不保留;這對小喇叭發揮出像大喇叭超乎想像的效果。Take The A Train 中的吹管樂器都帶有強烈的空氣的流動,樂器週圍亦有一層豐厚的空氣包圍著。樂曲中雖然並未有太多的機會給 Ray Brown 發揮,但仍然不難感覺到低音提琴弦線凌勵的彈力。除了 Hornet 等吹管樂器非常突出以外,負責 percussion 的 Frank Capp 亦有很出色的表現。鼓聲有迫力,有質感;鈸的音色是清脆玲瓏,打擊金屬的聲音歷歷在目。在 Take The A Train 中我們可以聽得到 M&K 要求的是有質感,瞬變快,動態大的低音;講求的是質量而非份量。整個錄音是非常平衡與自然,這與 M&K 揚聲器的設計概念是一致的。做得好的直刻唱片最吸引的地方是像真度比其他錄音方式都要高幾班,整隊樂隊是活生生的擺在聆聽空間。我在聆聽 For Duke 的期間離開了聆聽間去喝杯咖啡,在返回聆聽間時離遠都感覺到樂隊活像在聆聽間內表演一樣。無怪乎 For Duke 能夠為 M&K Realtime Records 打響頭炮贏得 TAS 上榜的榮譽。下次我會繼續更精采的 M&K。

接圖試聽 For Duke 中的 Take The A Train

高原 (12/20)