11/22

http://www.yanyanlp.com CD網頁之十三

上期為大家介紹及比較過Linda Ronstadt包括Germany for US的十字標版本首版,Japan for US首板及美國版。今次我同樣找來了Linda Ronstadt同一首曲目的四個不同版本來比較一下。選來的是Linda Ronstadt TAS上榜名盤What’s New。揀出來比較的亦是同名的樂曲`What’s New。What’s New 是Linda Ronstadt與負責樂團指揮的Nelson Riddle合作演譯美國上世紀名曲;一套三張唱片的第一張。唱片可稱得上是Nelson Riddle的遺作,演奏包括鼎鼎大名的Ray Brown。首先是What’s New 大碟Germany for US十字標首板。CD 的matrix為2893 246-01,全銀圈版本。What’s New大碟Japan for US首板。CD matrix 為M1-E11,日本JVC生產。CD雖然不是十字錶版本,但應該仍然是十分早期的製品;估計生產時間在1984至1986年左右。What’s New 大碟美國版,CD matrix 為SRC08 M2S9,估計在1988至1990年生產。最後是Linda Ronstadt,Round Midnight套裝碟中的What’s New,同樣是Japan for US首版。CD matrix 為U1-E31,日本JVC生產;估計在1986年至1987年製造。根據CD上的小冊子所述,這幾張都是由The Mastering Lab的Doug Sax負責master。Round Midnight 是Linda Ronstadt with Nelson Riddle合作一套三張(What’s New, Lush Life, and For Sentimental Reasons)的精品。Nelson Riddle在For Sentimental Reasons推出前已經過身。Round Midnight與For Sentimental Reasons亦因為Nelson Riddle的離世差不多同一時間推出。原本Linda Ronstadt與Nelson Riddle有意推出第二輪的唱片包括古巴及巴西爵士樂特輯亦因而告吹。Nelson Riddle的爵士樂編曲技巧為Linda Ronstadt帶來四五十年代懷舊的味道。或許是用Close-Miking方式收錄的源故,Linda Ronstadt的人聲與樂器的分隔度特別出色。

像上次一樣,我首先為這四張CD分別做了頻譜分晰。由圖表上所看,德國十字標版,日本首版及美國初版的圖表都幾乎一致。但從圖表上可以看到,像Doug Sax以往的master一樣。CD仍然是一貫比較自然的風味,沒有人工化的裝飾。從四張CD的Overview中看到,德版十字標及日本首版的圖樣都幾乎一樣。美國版的電平似乎是比前兩隻低了一點點,但數據和前兩者都是一模一樣的。最大分別的始終是Round Midnight中的What’s New。它的overview與其他三張亦是完全不同。除了電平有很大的差異外,圖形和數據都截然不同。始終Round Midnight是合集,與原版的有分別絕對不出奇。

  
Germany for US十字標首板Japan for US首板

 

 
Round Midnight Japan for US首版SRC美國版 
Germany for US十字標首板
 
Japan for US首板
 
Round Midnight Japan for US首版
 
SRC美國版

讓我們先聽一聽這四個不同版本的What’s New

按圖試聽Germany for US十字標首板 What’s New

按圖試聽Japan for US首板What’s New

按圖試聽Round Midnight Japan for US首版What’s New

按圖試聽SRC美國版What’s New

下回續。

11/22 (高原)

09/22

http://www.yanyanlp.com CD網頁之十一

不少朋友經常叫我介紹一些首版的CD給他們。首先我們要先弄清楚什麼是”首版” 。我會粗略地將CD分成四個階段:82-85年為最早期,86-89為第二期,90-94為第三期,95以後至現在為第四期。每一個時期都有新推岀的錄音,這些必然是首版。舊有的錄音轉化為CD的話這就要視乎第一版CD推岀的時間來決定。當然82-85這個時期生產的必然是首版。只不過這段時間CD剛剛面世,除了當時推岀的新錄音外(當年並沒有太多錄音同時推岀黑膠唱片與CD) ;而由以前的錄音轉成為CD的亦不多。這個時期可以說是最罕有、最有價值(以收藏的角度與值錢兩方面都是) 。最初的時期只有在德國Hanover屬於Polydor的CD廠,日本CBS/Sony的CD廠及一些較小規模的CD廠生產CD。86-89年的第二期,這個時候CD已在市場上有了一定的佔有率,因此CBS/Sony、WEA、Capitol、JVC等主要唱片公司的美國廠房開始投入生產。這是美國首版岀現的時期。90-94年的第三期,CD進入全盛時期;盜版亦逐漸進佔市場。95-現在,因為盜版CD在市場上所以這段期間的CD都會有IFPI碼。

何謂首版自然要視乎CD推岀的時間去決定。這一次我主要介紹部份第一期的首版CD,這一期的CD最容易分辨;因為橫睇掂睇都屬於首版。我這次介紹的是WEA (包括了WB、Elecktra、Atlantic) 的第一期首版。當年WEA並未有CD廠,所以絕大部份的CD都在德國Hanover 的Polydor廠生產;後期亦有在瑞士的Interpress(MCS) 生產。但亦有部份在日本,最初主要由CBS/Sony;及後亦有由Sanyo、松下電器、CTA及JVC生產。這個年代的WEA CD外國慣稱為Target CD,我們習慣叫它們做十字標(可能是直譯為“標靶“不太好聽吧!) 。十字標CD的生產時間只有三數年,推岀的CD數量及類別均廖廖可數。當時CD剛推岀市場,CD只屬於試驗性質;很多唱片商都只是持觀望的態度。美國的唱片商因此亦等候了一會才設廠生產CD。這個時期的首版CD受歡迎有很多不同的原因。收蕆家喜歡它的歷史價值,畢竟已有四十年的光影。有人喜歡這批次CD的圖案設計,相比之下近代的CD在圖案設計上是頗為遜色。執輸行頭,慘過敗家。有朋友喜歡它們因為是第一代,小三永遠只是小三。發燒友喜歡這一代的CD因為絕大部份是由母帶直接轉錄成CD。在沒有太多的訊號處理的情況下,音色一般是較為自然通透。你不難會察覺到這類的CD一般都會有較佳的定位,無論是人聲或樂器都更有質感;音色亦極接近模擬母帶,有較佳的節奏及音樂感。不過這一切要視乎母帶的情況和質素而決定,好的母帶有好的效果。要是質素參差的得到的亦不會期望有高的質素。

我首先介紹的是 Linda Ronstadt的Get Closer CD,這張CD早已斷版。最後一批的CD似乎在九十年代生產,之後似乎沒有再版。我找到的第一張是Germany For US首版全銀圈十字標, CD內圈碼為7559 60185-2…2893 196 01。CD印刷底部印著1982 Elektra/Asylum Records for the US,下面印著Made In West Germany By Polygram的字樣。CD在德國Hanover屬於Polydor的CD廠生產。01是第一代中的第一個glass master。CD上沒有準確的生產日期,但無論如何都會是85/86以前的第一代。第二張同樣是Linda Ronstadt的Get Closer CD。這一張是較後期生產,但仍然是Germany For US的版本;CD內圈碼為7559 60185-2.2 RSA。RSA是Warner華納在德國開設的兩間CD廠(Alsdorf及Nortorf) 的Alsdorf廠所生產。RSA的全名為Record Service GmbH Alsdorf。RSA由1986年生產CD開始一直使用這個簡稱至1991年才轉為WME或WMME。CD印刷面底部印著1982 Elektra/Asylum Records for the US,下面印著Manufactured In Germany By Record Service GmbH, Alsdorf的字樣。兩張CD均來自The Matering Lab 的大佬Doug Sax 之手,靚聲有保証。

Get Closer 不箅是Linda Ronstadt十分成功的作品,但碟中有多首的作品與其他唱手包括James Taylor,  J. D. Southern, Dolly Parton及Emmylou Harris等合唱。唱片除了主題曲Get Closer上Billboard外亦有被提名格林美獎。它並非Linda Ronstadt最受歡迎的唱片,因此CD只岀了寥寥的幾個版本。亦是這個原因CD斷版後變得非常搶手。除了Get Closer這首主打歌外碟上Linda Ronstadt還唱了Jimmy Webb作曲的The Moon Is a Harsh Mistress。很多歌手包括Glen Campbell、Judy Collins、Joan Baez等都有演譯過;大家最熟識的相信是Radka Toneff的Fairytales版本。我這次亦是選了這首歌來聽。未聽之前我們先看看這兩個版本在數據上的分別。

單看這兩個版本的Overview,它們是百份之九十八/九十九完全相同。因此我們再比較一下它們的詳盡分晰。

兩個詳盡分晰得到的圖表和數據與Overview的基本上是一致的。它們均來自同一個master(或它的copy) 所做的Glass Master。從圖表和數據上可以肯定兩個版本均是十分原汁原味的製作,沒有刻意的人工效果。Doug Sax的mastering絕對不是一般隨波逐流之輩(不過有很多是因為人在江湖,身不由己而已。)。至於兩張CD的聽後感,下回分解。

9/22 (高原)

08/22

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之十

其實早在84年Yo-Yo Ma 已經開始賞試演譯及灌錄古典以外的曲目。在84年他與Claude Bolling合作的Bolling Suite For Cello & Jazz Piano Trio是古典與爵士的Fusion。同年亦推岀了在日本Niiza-Shimin-Kaikan Hall灌錄的Japanese Melodies。參予的包括Pro Musica Nipponia 日本音樂集團;還有負責笛子的Masami Nakagawa 中川昌三、低音大提琴手Hiroaki Naka中 博昭、Sumire Yoshihara 吉原すみれ的打擊樂及Patricia Zander的古鍵琴。這個組合每一個成員皆是獨當一面的藝人,陣容是相當吸引。特別是打擎樂手Sumire Yoshihara 吉原すみれ;她是日本數一數二的樂手、亦曾為RCA灌錄了一批發燒的45轉直刻唱片。Japanese Melodies 1984年在日本初推時以Yo-Yo Ma Plays Japan為名,前者是在歐美推岀時所用。美版黑膠唱片的編號為FM39703,美版CD的編號為MK39703。

手上的美版Japanese Melodies CD為凸字D,內圈碼為DIDC-050156-6;屬於89/90左右的第二版。美國首版為凸字DADC,85-88年生產。Japanese Melodies裏面有很多極為動聽的樂曲,其中一首我十分喜歡的是第六首的Chin-Chin-Chidori 千鳥之歌,樂曲是近衛秀磨寫的童謠中最受歡迎的一首。千鳥之歌是一首十分憂怨的樂曲,描述的是晚上鳥兒啼哭的聲音。樂曲除了Yo-Yo Ma外還有中川昌三的笛子及吉原すみれ的打擊樂伴奏。負責編曲的Michio Mamiya間宮芳生寫的大提琴的部份十分到位;這一曲令Yo-Yo Ma充份發揮大提琴的豐富情感。加入了中川昌三的笛子亦大大提升了樂曲的淒美,吉原すみれ的打擊樂伴奏在樂曲上突顯了千鳥的袞號和傷感的情懷。

按圖試聽CD版的Chin-Chin-Chidori千鳥之歌

儘管是數位錄音,大提琴的音色豐富、松香醇厚。Yo-Yo Ma無論是扣弦或拉弦都非常細緻,就連大提琴的“呼吸聲“亦一清二楚。錄音的分晰力是非常之高,樂器之間有極佳的分隔度、空氣感亦有充足的份量。中川昌三的笛子令整体的空氣感更加突現。在背後伴奏的Pro Musica Nipponia日本音樂集團亦為樂曲展現岀一個有深度和寬闊的音場。

對於櫻花日本人的確是痴迷,這個其實亦不難理解。櫻花的開花期在初春,只有一至二星期的賞花期。由初開、盛放、至調謝都有不同的感覺。我特別喜愛它調謝的時候;每當有稍大的風吹過,調謝的花瓣就像下雪般隨風飄揚。散布滿地的花瓣就如粉紅色的薄雪、這是最美的櫻花景。Sakura, Sakura 櫻花這首傳統樂曲無論是在日本甚至是世界各地都極受歡迎,它幾乎是日本音樂的代表作。

按圖試聽CD版的Sakura, Sakura 櫻花

雖然Sakura, Sakura 櫻花是必聽的曲目,但Michio Mamiya間宮芳生的編曲這次顯得較為保守。Yo-Yo Ma的大提琴只是平鋪直述,未能突岀他的技巧。 

其實Michio Mamiya間宮芳生除了編曲、指揮外他還有作曲。大家可能會看過高畑勳的營火蟲之墓(火垂るの墓) ,電影的主題音樂正是他的創作。高畑勳的電影總能夠抓動人心;他的善悅令人會心、他的悲動直剌心靈最深之處。間宮芳生的營火蟲之墓音樂亦有同樣的功力。電影和音樂都看過、聽過;但我再沒有膽量再拿岀來回味,只是將它珍藏著。戰爭的確帶來無限的傷痛。發動戰爭的國家及領袖都應該受到最惡的毒咒;更何況是以強凌弱的,不過除了咀咒以外我們還可以做什麼呢?Japanese Melodies裏面亦有一首間宮芳生的作品,它就是最後的一首Chiran-Bushi知覧節、是一首鹿兒島民謠。這一次描述的是相愛的男女。樂曲除了Yo-Yo Ma、彈奏古鍵琴的Patricia Zander、吉原すみれ的打擊樂還加入了Hiroaki Naka中博昭的低音大提琴。

按圖試聽CD版的Chiran-Bushi知覧節

知覧節所用的樂器相對是較少一點,每樣樂器的細緻度因而有所提升。無論是大提琴的箱聲,古鍵琴的琴弦的迴響都有更佳的效果。打擊樂器無論是鈴聲或金屬片的震動都有效果突岀的立體感、在空間內產生歷久不衰的餘韻。原先不錯的低頻得到牛筋的輔助下,能量倍增令人陶醉。

這張唱片放下了差不多三十年
   
Chin-Chin-ChidoriSakura, SakuraChiran-Bushi

八十年代生產的CD都有正常的數據,未見過有任何一張有問題。

Japanese Melodies無論是錄音的效果或演奏以致編曲都有極優秀的水準。若然不是Yo-Yo Ma勇於賞試,我們今天便會少了一張值得收藏的作品。

8/22 (高原)

07/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之九

雖然Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone 的CD因為製作的問題致使音效未能令人滿意,但曲目仍然有一定的吸引力。由古典走向普及,Yo-Yo Ma並非第一個;與他眾多的前輩一樣,他是受到很多人的唾棄。很多死硬派的古典樂迷都覺得Yo-Yo Ma背棄了古典樂;是古典樂的逃兵、背叛者。部份的原因更是因為Yo-Yo Ma承繼了Jacqueline du Pré曾經使用過的Davidov Stradivarius大提琴。部份頑固的古典樂迷視Yo-Yo Ma用Davidov Stradivarius演奏古典樂以外的樂曲是一種恥辱。我覺得任何一類的音樂都有它存在的價值,欣賞與否完全個人。何況古典音樂是一個死胡同,在幾乎完全沒有新的作品;具影嚮力的演奏家亦買少見少。試想一下Yo-Yo Ma只演奏古典樂的話,他可能每十年便要將Bach 的無伴奏大提奏重新再錄一次、接著的是一眾的大提琴協奏曲等… 重覆再重覆又重覆。作為一個演奏家,Yo-Yo Ma利用音樂推動共容的文化。他不斷接受新的樂曲,與不同的演奏家合作、視野不斷地擴闊。對大部份樂迷來說,這絕對是一件好事。

還記得當時是身在外地,在當地的電視上看到NHK的Silk Road(絲綢之路) 。這套Silk Road是在2005年放映新一系列的記錄片,並非八十年代的舊作品。NHK這套新絲路用高清拍攝;記錄片的音樂亦是全新製作。NHK這套新的Silk Road不單止畫面靚(因為是高清的關係) ,內容充實亦有豐富的人情味。用鏡頭捕捉絲路之上不同國家的文化、人物、境物;用非常人性的角度拍攝。日本人製作的嚴謹、細緻的描繪令人有身同感受的感覺。但令我最難忘的還是開始及結束時主題音樂及它的配樂。負責演奏的是Silkroad Ensemble,Silkroad Ensemble是Yo-Yo Ma在1998年開始推動。Silkroad Ensemble的前身Silk Road Project的理念是推廣不同背境、文化的藝人交流。利用音樂作為橋樑,令不同地方/語言的藝人用音符來溝通。Silkroad已經由原來為NHK以中亞細亞為主的絲路特輯創作廷伸到世界其他地方。作為聯合國的和平大使,Yo-Yo Ma對於各地文化的交流不遺餘力。利用音符將不同地域的人與物溶合是最有效的方法。CD的名稱為Silk Road Journeys: Beyond The Horizon,由Sony Classical在2004年推岀。CD的編號為SK93962,2004年自然有IFPI碼。2005 Silk Road 的主題曲 Mohini 是以印度教的神Vishnu以女性為體的化身。樂曲以印度的塔布拉鼓配以大提琴、低音大提琴、弦樂、琵琶、豎琴及打擊樂等樂器組成。負責印度鼓的Sandeep Das亦是Mohini的作曲;大提琴順理成章由Yo-Yo Ma彈奏,彈奏琵琶的是吳蠻而豎琴則是Gulia Mashurova的演岀。Mohini只有短短的1:47,但裏面將絲路上不同地域的樂器配合為一,Yo-Yo Ma只是其中的一個主體。Yo-Yo Ma的大提琴演奏增加了樂曲的層次,提升了樂曲的深度;令人深深感動。

按圖試聽 Yo-Yo Ma/Silk Road Ensemble 的 Mohini

 樂曲的錄音效果稱得上是中規中矩,但勝在平衡度岀色;整体的效果是十分討好。最重要的當然是優美的旋律,令人一聽難忘;感概良多。另一首樂Distance Green Valley由Zhao Jiping, Zhao Lin合作寫成。Distance Green Valley所用的樂器比Mohini的更多;除了Mohini中的樂器外還加入了波斯的Kamancheh及Santur,中國的笙,非洲的Udu等。這一首樂曲最突岀的是Sandeep Das的印度鼓和其他鼓產生豐富的低頻,它在音場中產生頗大的迴響;增強了整体的深度及立體感。低頻的迫力與笙的空氣感填充了聆聽的空間,滿滿的幸福感覺。樂曲中段的鼓聲動態驚人、音壓寵大。蹤使我用的是3/5A,它產生的壓迫感都能夠使人呆了一下。Distance Green Valley雖然使用了很多不同的樂器,它們亦來自不同的地域;但整體的配合是非常岀色的。每一種樂器都有表現的空間,配答可稱得上是天衣無縫。

按圖試聽 Yo-Yo Ma/Silk Road Ensemble 的 Distance Green Valley

我們聽音樂都希望有優美的旋律,若然製作的人能夠配合做岀理想的效果會是錦上添花。Silk Road Journey: Beyond The Horizon 不是超級的靚錄音/製作,但亦算得上是比一般稍佳的效果。最重要的是不要像Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone般做了大量的調控破壞音效。

Silk Road Journey: Beyond The Horizon這張CD是正常得多。我們從下面的頻譜上可以看到頗為正常的狀況。大部份樂迷希望得到的是正常的動態,就只是這少少卑微的要求;在Silk Road Journey: Beyond The Horizon這張CD上終於找到了。

 
Mohini的頻譜
 
Distance Green Valley的頻譜

7/22 (高原)

05/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念  隆重推出CD網頁之

上期我介紹過Yo-Yo Ma/Ennio Morricone 共同合作的 CD上其中幾首樂曲。CD的錄音與演譯並無任何問題,製作的效果卻令人大失所望。回首Ennio Morricone的作品,很多都極有欣賞的價值。其中一首令我印象十分深刻的是Man with a harmonica,片段來自 Once Upon A Time In The West的結尾。我們先欣賞以下這個片段:

按圖試聽Once Upon A Time In The West 終結的片段,奏出的正是Man with a harmonica。

作曲的Morricone 一反常態在拍攝之前已經將樂曲創作好。Sergio Leone 在拍這部份的時候刻意在片場播岀Morricone的音樂。Morricone 音樂的配合使電影的情節更易表達、更具振撼力。Morricone 從樂章中表達岀豐盛的情感,而Franco De Gemini的口琴演奏更是錦上添花。因為拍攝了一系列非常成功被稱為Spaghetti Western的獨行俠電影的Sergio Leone。意大利藉的導演拍岀令人讚嘆不已的西部電影的確有天馬行空的感覺。更令人佩服的是他的老拍擋同鄉Ennio Morricone 創作的配樂亦有天衣無縫的配合。其實Sergio Leone在小學時與Ennio Morricone已是同窗。兩者不間斷的合作直至1989年Sergio Leone 去世為止。Once Upon A Time In The West可稱得上是Sergio Leone最佳的作品之一,Sergio Leone最懂得利用近鏡和遠鏡的對比營造岀電影的迫力和氣氛。看看最後的場境由Charles Bronson的年幼時Hamonica近鏡回憶逐步pan 到遠境作為交待了整個故事的因由。這個破舊教堂上吊的剪影成為戲中的最重要的一幕;這一幕的構思,拍攝的技巧及樂曲的配合是電影史上最佳之一。Sergio Leone曾經說過:”I’ve always said that my best dialogue and screenwriter is Ennio Morricone.” 。一般電影的配樂都是後期製作,作曲的是對著完成後的電影創作。Sergio Leone要求Ennio Morricone由劇本創作配樂,然後在拍攝時配合音樂而發展。懂得捕捉人面、捕捉表情;懂得帶動觀眾,營造氣氛的Sergio Leone更懂得將音樂溶入鏡頭中、亦充份利用音符帶動的情感去昇華畫面的效果。還有一樣令我十分佩服的是Sergio Leone所有的西部角色都是滿身污垢的,它的西部人物比荷李活一貫的西部人物還要邋遢幾倍。對比一下現今本土電視劇的古代人物都是經過漂白岀來的小白臉,真真令人有慘不忍睹的感覺。Once Upon A Time In The West 是Sergio Leone繼三部獨行俠電影 Man With No Name Trilogy后開始Once Upon A Time Trilogy 的第一部作品。后者三部曲的最后一部:Once Upon A Time In America 亦成為了Sergio Leone的遺作。

Once Upon A Time In The West 的命運幾乎一致,Once Upon A Time In America在美國的票房完全失敗;兩者在歐洲卻大賣亦大受好評。Sergio Leone的Once Upon A Time In The West原版片長166分鐘在歐洲足本放影,在美國被剪成144分鐘。Once Upon A Time In America亦由229分鐘的歐洲版剪剩139分鐘在美國放影;Sergio Leone的原版則長達269分鐘!將原來的版本剪剩一半,兼且將原本的劇序轉換得七零八落;票房及影評必然是劣級。有很多影評人刻意看過兩個版本,給歐洲版的是好評、美國版的是劣評。而Ennio Morricone的配樂卻因為少許的錯漏而失去了參加奧斯卡的評審。無論如何,Once Upon A Time In America未必是Morricone最佳但亦算是他最受歡迎之一。Morricone在配樂時首次用了羅馬尼亞藉的Gheorghe Zamfir吹奏彎曲型的pan flute。這類型的pan flute在南美亦十分盛行,它自然亦切合Morricone用以配合創作Mission的南美風格。Yo-Yo Ma plays Ennio Morricone內的Once Upon A Time In America的中段Morricone就是用Yo-Yo Ma的大提琴取代pan flute。讓我們先聽聽原版黑膠唱片上的這一個片段。我選來的是美版的Once Upon A Time In America黑膠唱片,負責的master engineer是Sterling Sound的 Greg Calbi (ST-GC) 。Greg Calbi自1975已加入Sterling Sound,他有不少岀色的制作,是一位殿堂級的大師。

按圖試聽Once Upon A Time In America原版黑膠中的Childhood Memories,Zamfir的pan flute 獨奏。

Once Upon A Time In America的錄音並非什麼發燒傑作,它的音效可以稱得上是可以。

Childhood Memories中Zamfir的pan flute獨奏仍保有非常高的細緻度,無論是pan flute中滾動的空氣或Zamfir的呼吸聲在錄音中都捕捉得俱細無遺。pan flute加上背境的合成器伴奏;整体營造的是一個廣闊的3D音場。合成器豐富的低頻與充滿空氣感的pan flute演奏,簡單的樂器帶岀深度有內涵的刻劃。比對起Yo-Yo Ma 的大提琴演奏,Zamfir的pan flute是更加傳神,有更大的感染力。Once Upon A Time In America電影中有很多令人難忘的片段,Morricone的配樂亦有很多刻骨銘心的樂章。其中Deborah’s Theme是我最喜歡之一,Morricone的必聽。

按圖試聽Once Upon A Time In America原版黑膠中的Deborah’s Theme。

Deborah’s Theme描述的是片中女主角,Morricone亦照辦煮碗一如以往在Once Upon A Time In The West 的Title Theme 一樣。還記得In The West當Jill McBain (Claudia Cardinale)落火車到了一個完全宿生地方的迷網。Morricone加入了他御用的Edda Dell’Orso伴唱來描述女主角。In Amercia亦是加入了Edda Dell’Orso來描述女主角。舊情節但依然受落,效果仍然煽情。下期我們繼續探討Ennio Morricone其他的作品。

5/22 (高原)

04/22

http://www.yanyanlp.com 九週年紀念  隆重推出CD網頁之六

2004年 Yo-Yo Ma 與 Ennio Morricone 合作推出了 Yo-Yo Ma Plays Ennio Morricone 的 CD。這對原本是黃金組合為何不能夠令我動容呢?Ennio Morricone 對演譯他作品的歌手和演奏家都異常嚴格。Yo-Yo Ma 亦甚少有失準的情況。其實令我不滿的是CD的製作,令我意想不到的是這一類屬於當代音樂的純樂器演譯都竟然亦是Loudness War的受害者。我絕對找不岀任何一個理由去理解負責的master engineer需要用這種極端的手法在這一類輕型的樂章。無論如何,一開始聽第一首The Mission: Gabriel’s Oboe的時候已經有很大的問題。我經常以相同的音量(黑膠當然與CD的不一樣)來聆聽絕大部份的音樂,只有很少部份的需要作出調校。The Mission: Gabriel’s Oboe一開始的音量經已超大,這令到原來豐厚的大提琴變得像匕首般鋒利;聲音直剌耳膜絕不好受。一聽到這種效果便會意到這張CD是Loudness War的受害者。可以將音量降低來聽嗎?沒有作用,這類方式master的CD在低音量時音埸會進一步收縮。原來十分淺窄的深度會更加平面,而音色方面亦不會有改善。CD輸岀電平大但動態卻較差,亦影嚮了高低頻的伸延及細緻度。為了引證我的想法我將CD用詳細的頻譜分晰一下,得到的結果如下:

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The Mission: Gabriel’s Oboe的詳細頻譜分晰按圖試聽The Mission: Gabriel’s Oboe

果然不岀所料,它的圖表中有很多片段都頂到極點,比一般正常的製作進取很多。全曲有多達六十點高過95%的峰值。從All Pass Crest Factor中亦可以看到這個母帶是經過不少的調校。你亦可以看到Histogram Bits是高達15.6/15.7,差不達到16 bits的頂點。

我接著試一試第四首Cinema Paradiso: Nostalgia。情況亦一樣無大分別;一般來說一張CD上的每一首歌都會用類似的手法去處理。第四首的情況更甚,樂曲有多達七十一點高過95%的峰值。你亦可以看到Histogram Bits同樣是高達15.6/15.7。


   
Cinema Paradiso: Nostalgia的詳細頻譜分晰按圖試聽Cinema Paradiso: Nostalgia

我最後試第八首Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme。第八首的情況似乎有所改善,樂曲只有七點高過95%的峰值;這是一個比較正常的數據。而Histogram Bits是較低的15.3/15.3;最理想的應在14-15bits之間。其實這首樂曲亦跟CD上的其他樂章用了同一的手法處理;聆聽的效果亦不相伯仲。

 
   
Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme的詳細頻譜分晰按圖試聽Once Upon A Time In America: Deborah’s Theme

作曲和編曲的都是Ennio Morricone,大提琴獨奏是Yo-Yo Ma;錄音的效果理應不會太差。CD最後的效果就是master engineer因應Loudness War而令音效差強人意,這是發燒友的一大損失。為何是發燒友的損失而不是廣大的樂迷?我曾經在電腦上聽過,因為電腦上重播有點五音不全、它的弊點不易被擦覺。我亦試過在一家書店的廣播系統中聽到,效果絕對可以接受。在沒有音場、深度、高低頻伸延不足夠及分晰力低的系統播唱時這類CD並不會有問題。Loudness War針對的是一般樂迷的市場,他們一般使用很普通的器材、無線藍牙、甚至是一般壓縮擋案播唱。經過這種手法處理後樂器變得較突岀,驟聽之下可能會覺得有不錯的分晰力。這類佔絕大多數的市場,能夠迎合他們的需要才受用。對於發燒的一群,因為是屬於極少數,可以不理。下期我們試一試原曲黑膠唱片的效果。

4/22 (高原)

02/22

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之四

介紹 Brothers In Arms CD 其實有很多理由,它是第一張對準CD市場推廣的數位錄音流行樂曲。它以Sony 24 track PCM-3324數位錄音器材收錄,標榜著 DDD 的全數位CD其實在 mixing 的時候以模擬訊號的形式處理。BIA 的原版 CD (部份復刻版除外)另一個特點是其中所輯錄的So Far Away, Money for Nothing, Your Latest Trick and Why Worry 等樂曲都較 LP 版本的長。就以 So Far Away 為例,CD 上的長達 5:12,LP 上的只有 3:59。單單是這個原因已足夠理由選擇一張 BIA CD。上期所介紹過的四張 BIA CD 中兩張分別來自Daio Kosan及松下的 Japan For US 首版 CD。另外兩張分別是SRC01美國首版及SRC08 M4S2美國初版。

SRC的美國版其實亦粗略地分作三大類。內圈matrix 為 #####-2 SRC01等為1986-87年生產的首版。內圈matrix 為 1 #####-2 SRC## 等為 1987-88年生產的版本。這個版本加多了第一個數字,1為華納、2為Electra、3為Alantic。內圈matrix 為 SRC## M#S#的為第三版;這個版本明顯地加入了 M# S#。是在1988-96年生產的版本(這個版本其實還可以細分,我們在這裏只是簡單地將它與前二者分開)。SRC## 代表 glass master,M#為Mother,S#為Stamper;數值越低代表越接近原版。正如其他CD一樣,除了第一類 #####-2 SRC01肯定是美國首版外;那一張是首版要視乎CD首推的日期而定。另外有時候首版亦未必是 SRC01,若然01的glass master不能使用的話首版便可能是SRC02、03 甚至是更大的號碼都可以成為首版;這一類最難確定。與LP的情況一模一樣,SRC01的不一定比SRC02或SRC03的好;SRC01的並非絕對;它只是最接近母版的指標。華納使用 SRC的標誌直至1996年才改用了WEA的標誌來取代。

按圖試聽 So Far Away 松下Japan For US 首版CD
按圖試聽 So Far Away Daio Kosan Japan For US 首版CD
按圖試聽 So Far Away SCR01 美國首版
按圖試聽 So Far Away SCR08 M4S2 美國初版

如果你有看過上期四張CD的圖表及詳細的頻譜分晰,表面上它們的數據是完全一樣;驟眼看來圖表亦幾乎是完全相同。但若然你細看它們的 Overview的話你會察覺到其中松下的版本與另外的三張有十分少許的差別。而另外三者亦有非常之難察覺的小差別。這亦應對了我上期說過這四張CD用了不同的glass master。我再細看上期四張CD的Normalized Average Spectrum亦發現到相似的微差別。細聽四張CD,松下的一張有難豐厚的低音,難突出的迫力及動態;音場的密度亦較佳。松下的人聲與分隔度亦比其他的稍為優勝。美國SRC01的首版與Daio Kosan的一張的音色與音效幾乎是難分難解。Daio Kosan只是在細節方面略為出色一丁點。四者方面SCR08的是明顯地較前三者有頗大的差別,音色與音效是稍遜。儘管同樣是Japan For US的首版,從glass master 的差異來看我估計松下的版本比Daio Kosan較為早期。畢竟Daio Kosan並非主力生產CD,它們亦只在CD市場一段非常短的時間;關於它生產CD的資料是少得可憐。而從glass master的角度來看Daio Kosan的與SRC的是出奇的相似,從此估計它與SRC01首版的時期是非常接近。盡管SCR01與SCR08的母版似乎相同,但因為glass master 的差異頗大導致音色與音效亦有較多的差別。

BIA由1985年推出至現在生產過無數的CD版本,有人曾經將首版、MFSL、SHM/HD、1995remaster、XRC D2、Mercury SACD等比較。首版的動態範圍仍然稱冠,地位無可取代。大家手上若然有這些版本不妨比較一下。

高原 (2/22)

01/22

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之三

上次介紹過 JVC 的長城碼 CD,要留意的是必需看清楚 CD 初推的年份。若然初推的是早過 87/88的話,長城碼並不是首版。上期我亦提及過首版的 CD 比首版的黑膠唱片,儘管價值差很遠,但卻更難找。有朋友問我何出此言。理由其實很簡單,首版黑膠唱片有價有市,價錢吸引到不少收藏家都願意割愛。首版 CD 相對是便宜得多,很多人都將它收藏而不願意出讓。更何況初期 CD 的產量並不多,特別是八十年代的 CD 實在罕有;要找首版CD 談何容易。

今次我要介紹的是 WB/WEA 華納的 CD。選擇華納的原因很簡單,其一是華納於八十年代初期亦在德國及日本生產 CD。到了八十年代中期華納開始在美國設廠自行生產 CD,在市場上佔了一個非常重要的位置。最重要當然是華納有很多十分靚聲的錄音、有份量的歌手、傑出的製作技巧。是我重點收藏的對象之一。

1986年九月華納在美國 Pennsylvania 的 Olyphant 開設第一間 CD 廠,之後亦在加州的 Commerce 開設 CD 廠。華納生產 CD 與一向為它們生產黑膠唱片的 Speciality Records Coporation SRC 合作。SRC 負責為華納提供 glass master。SRC 生產 glass master 的技術來自德國的 Teldec,Teldec 生產 glass master 的技術不單止降低了生產的成本兼且得到極優秀的效果。是名乎其實的財色兼收。除了 SRC 外華納亦使用 Allied Records Coporation ARC 的glass master。華納沿用 SRC 及 ARC 直至 1996年轉用 WEA 的標誌在 CD 內圈上。

要講華納的美國首版 CD,其中一張極具代表性的我會選 Dire Straits 的 Brothers In Arms。我以前在介紹 Robert Ludwig 的時候都有略略提及過。BIA 是 Dire Straits 的代表作,當時推出的 CD 版本更被視為推動 CD 市場變成主流的重點錄音。首版的 BIA CD 以 John Dent master 的版本居多,Robert Ludwig master 的亦有。我們今次集中的並非 master engineer 而是不同的版本。手上是四個版本的 BIA:分別是 Japan For US 首版的松下(Matsushita)首版,Japan For US 首版的 Daio Kosan首版,美國華納 SCR01 美國首版,美國華納 SRC08 M4S2美國初版。我們首先看看這幾張 CD 的頻譜。我以第一首的 So Far Away 為指標。

松下 Japan For US 首版,CD上印有 Mfg By MatsushitaDaio Kosan Japan For US 首版,CD上印有Mfg By Daio Kosn美國 SRC01 首版,CD上印有 Mfg By WEA Manufacturing美國 SRC08 初版,CD上印有 Mfg By WEA Manufacturing
松下 Japan For US 首版,內圈刻有 W9 25264-2 FDaio Kosan Japan For US 首版,內圈刻有169美國 SRC01 首版,內圈刻有 SRC01美國 SRC08 初版,內圈刻有 SRC08 M4S2
四個版本的 So Far Away 圖表都完全一模一樣,大數據亦然。

從上面的數據來看,這四個版本的 master 皆出自 John Dent 之手,出自同一個母帶。至於 Glass Master 則會有所不同,這一點是百份百肯定的。兩張 Japan For US 的 CD 由兩家不同的廠家生產,所使用的 Glass Master 自然不同。兩張美國版的 Glass Master 分別是首版的 SRC01 及初版的 SRC08,亦是兩個捷然不同的 Glass Master。我們再比較一下四者詳盡的頻譜分晰。

松下 Japan For US 首版Daio Kosan Japan For US 首版
美國 SRC01 首版美國 SRC08 初版

四者的數據是完全一致,就連詳細的頻譜分晰都是複印出來的。它們都是來自同一個母帶,只是glass master 有差異。它們在音效方面必然有不同之處,相差多少?下回分解。

高原 (01/22)

12/21

www.yanyanlp.com 九週年紀念 – 隆重推出CD網頁之二

為慶祝www.yanyanlp.com  九週年紀念及全新推出的 CD 網頁,我應老板的要求將試機的稿暫停,今期主力介紹CD。www.yanyanlp.com出售的 CD 亦與 LP 相若,基本上是以八十/九十年代的首版 CD 為主。原因十分簡單,八十/九十年代生產的 CD 大多數音色都比較自然;音效亦明顯地有一定的優勢。當然 CD 在九十年代以後才收錄及推出的話則作別論。縱使有很多朋友會以 IFPI 作為指標,這是可以理解的。但在 1994開始實行的 IFPI 編碼與衰聲亦不一定劃上等號。1994年或以後製作的錄音就必然加上(其實有部份CD過了 1994年以後一段時間才加上IFPI的編碼 )IFPI 編碼。IFPI編碼與衰聲並無直接的關係,它們只是啱啱碰著剛剛。是一個in the wrong place at the wrong time的典形例子。畢竟 CD來年已經是四十歲了,在這個時候再欣賞 CD亦是一個不錯的回憶。

我們亦希望在此為大家提供與CD相關的知識。不要以為CD很簡單直接,雖然是比黑膠唱片(復刻除外) 較為近代,但其中亦有很多難解的謎團。事實上CD的版本絕對不比黑膠唱片少,有很多的例子是較黑膠唱片為甚。雖然首版CD的價錢遠遠不及首版的黑膠唱片,但有時要找一張首版CD比首版的黑膠唱片可能更困難。市面上亦充斥著不少錯誤的信息。其中一個最多人提及的是 JVC CD的長城碼。長城碼Tetris blocks並非隱藏著一些不可告人的秘密,它只是將 CD的編號以 6 bits的 ASII 碼進行編碼。亦即是說內圈所印上的CD編號譯成數碼就即是我們所指的長城碼Tetris blocks。


JVC CD 上的Tetris blocks 長城碼

無獨有偶JVC CD 的長城碼基本上由 1987/88年開始沿用。這正是JVC USA 自 1987年在 Tscaloosa Alabama開設專門生產光碟的廠房,JVC US運作直至 2014年賣給 Cinram。主要是幫 MCA 及 RCA (BMG) 在美國生產CD;它由87/88年沿用長城碼至完結。若然這張CD在1996年首推,又假設你確定你手上的CD是在1996年生產;又或者是首版的 glass master的話,這張是首版。可惜的是,久而久之不少的朋友一見到長城碼便順理成章的誤稱為首版。下面的一個例子正正就能夠讓大家分清楚長城碼並不一定是首版的例証。找來的是三個版本的Somewhere In Time。第一個是 Japan For US 首版,CD 編號為 MCAD5154;內圈的 matrix 為鋼字版 MCAD5154 U4E 25。第二個是美國的首版,CD 編號為MCAD31164;內圈的 matrix 為鋼字版 MCAD5154 A5C 23。第二個是美國的長城碼版,CD 編號為MCAD31164;內圈的 matrix 為鐳射刻字 MCAD31164 2C 25 (25為鋼字)+ MFD BY JVC + 長城碼(MCA-31164_2CFI)。顯而易見的是 Japan For US 首版與美國首版有很多共通之處;除了大家都用鋼字以外;首批生產的美國版內圈上仍使用 Japan For US 首版MCAD5114的舊編號、儘管 CD印刷的編號已改為MCAD31164。鐳射刻字的 JVC 美國首版只出現在 1987年JVC美國廠房初建成的階段,之後已轉為長城碼。亦即是說,1987年或以前生產的 JVC CD,要選首版的話自然是 Japan For US 或美國鋼字首版;長城碼並非首版。1987年或以後JVC生產的CD則作別論。

  
Japan For US 鋼字首版CD 上亦標明 Japan For US
  
 
US ED1 鋼字首版CD 上標明 Made In USA
  
 
JVC US鐳射刻字JVC US長城碼

為了進一步看清楚這三個版本的CD的分別我將它們用 EAC去分晰一下。令人驚訝的是這三張CD的每一首樂曲的時間與峰值都完全一致,分亳不差。我再進一步將它們放入 MarVis 內作分晰,三張CD的每一首曲目的動態峰值同樣是絲毫不差。

時間123456789
Japan for US3:022:504:296:082:533.141:414:113:24
US ED13:022:504:296:082:533.141:414:113:24
US Tetris3:022:504:296:082:533.141:414:113:24

三個版本全部曲目的時間

峰值123456789
Japan for US77.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%
US ED177.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%
US Tetris77.3%67.3%78.5%88.4%70.2%70.8%49.8%60.3%79.8%

三個版本全部曲目的峰值


Somewhere In Time Japan For US 首版 overview


Somewhere In Time US ED1 首版 overview


Somewhere In Time US 長城碼版 overview

雖然這三張CD的 matrix上顯示出所使用的是不同的 glass master,但從分晰得出來的數據顯示它們絕對是使用同一個母帶。縱使是由同一個母帶出來的CD,這三個版本的音色與音效均有很大、很大的分別。理由?很顯示易見:不同的 glass master、不同的 mother、不同的 stamper。三個不同的變數,這個分別是以 exponential 倍算!這個是一個非常好的例子,証明的是同一個母帶出來的 digital copy有很大的分別。你想知道這三個版本的優劣?你可以問問 Yan Yan LP 的同事。

高原 (12/21)

08/21

繼續試機之十四

1960年 Elvis Presley 剛完成了二年的乒役回到美國,他馬上返到 RCA 在Nasville Tennessee 的錄音室灌錄新唱片。這個時候的 Nasville Studio在剛加入不久的錄音師Bill Porter帶領下作了不少的改變,他不單止改變了鄉謠音樂的配器,亦大大地改變了音樂的風格。Bill Porter簡單地利用切成三角形的纖維板吊在錄音室的天花上改善了錄音室的音色、改變了錄音室原來不規律的頻應。這個被喻為Porter Pyramids的方法傳為佳話。為了改善錄音室內使用的 EMT 混响器有更靚聲的效果,Porter 將室內的空調較到最低,令混响器的機械彈簧變得較硬。在幫Elvis Presley錄音的時候 Porter 挑選了被喻為是king of vocal microphones的Telefunken U47膽咪收錄 Elvis 的人聲。難怪六十年代初期Elvis Presley的人聲特別溫暖和細緻。RCA Nasville Studio 著名的 Nasville Sound 獨特的風格與音效,作為其中的表表者,Bill Porter 功不可沒。Nasville Sound不可少的當然是由 Chet Atkins領導下的一班樂師, 著名的The Nashville A-Team。為 Elvis 灌錄It’s Now Or Never的包括有Scotty Moore 及 Hank Garland彈結他、Bob Moore負責低音大提琴、D.J. Fontana 及Buddy Harman負責打鼓及打擊樂。還有Floyd Cramer彈鋼琴及Boots Randolph的色士風。這種陣容/組合為Elvis Presley在榜首佔一席位毫不困難。

說回上期我談到1987年版 Vs 2002年版 Elvis Presley 的Number 1 Hits。剛開始試 2002年版的時候發覺它的音量是大得驚人。若然以我一般聽 CD的22度音量來聽,它的輸岀達到88.5dB之多。對於供放及揚聲器都會有吃力的感覺,更何況以這個音量持續的聆聽令耳朵亦有受罪的感覺。我原先以為既然 master engineer 決定用這種高電平 remaster,他們理應對處理的音樂有特定的要求。我的推論似乎是錯的,於是我改變了測試的方式;將音量調校至 21度。21度其實亦相當之高,還記得上一期我試過若然我以聽 1987年版相同的音量;2002年版需要減至19.5度。無論如何,21度再聽2002年版的It’s Now Or Never。2002年版調校在21度時音壓仍然達到84dB,大部份時間音壓是保持在 80dB左右。若以同樣的音壓來聽 1987年版,音量控制在24度;大部份時間音壓是保持在 75-78dB左右。這個音壓來聽 Elvis Presley 並不理想,但是屬於可以接受的範圍。2002年版的It’s Now Or Never 開展部份不論是左邊的結他, 右邊的和音及中間的低音大提琴及打擊樂器都幾乎是同樣的高音量。1987年版明顯地多了一點的抑揚頓挫,高低起伏有較強的對比;和音多了韻味、弦線多了餘韻。2002的低音大提琴份量十足,可以說是下下到肉;壞處是將打擊樂器遮蓋了不少。這個的情況跟使用 Loudness 的效果無異。1987年版的低音大提琴及打擊樂器的平衡度相對地好得多。特別是低音大提琴清晰的每一下都聽得到,間中推岀來埋身的感覺顯得份外有說服力。1987年版 Elvis的人聲份外通透、細緻;無論是聲音的溫暖度、尾音甚至是口水聲都是2002年版難以相比的。接著加入Floyd Cramer的鋼琴及響木在1987年版上亦有更清晰的線條及餘韻。

按圖試聽2002年版 Elvis Presley的It’s Now Or Never (樂曲的file由CD照抄,並未調校電平。)
按圖試聽2002年版 Elvis Presley的It’s Now Or Never (樂曲的file由CD照抄,並未調校電平。)

在使用高音量聽過兩個版本的It’s Now Or Never後。接下來我將2002年版調校至19.5度的音量,亦即是相等於我聽1987年版(及其他一般的CD所用的) 調校的22度,以正常我聽音樂的音量來再聽一遍。首先聽的仍是2002年版,然後是1987年版。經過我再微調以後,我將2002年版的音量維持在19.5度而1987年版調至22.5度較為接近的音量。樂曲的峰值大約是 79/80dB左右,這個音量一切都來得順耳得多。大音量的時候整個音場都推到揚聲器的平面及前方的位置,調校到合理的音量後,深度是重現出來。這個時候兩者的分別是突顯了岀來;2002年版其實亦有一定的深度但人聲是後了一點,1987年版的比較到位。2002年版的 remix 及remaster 做得是不錯的,起碼樂器/和聲等的定位亦相當;只是較1987年版的矇糊一點。1987年在這個音量聽到的(特別是結他與人聲)尾音、餘韻等的細節超多。Elvis 的人聲是厚、暖和醇;餘音嫋嫋。簡單來說幾乎是黑膠與CD的比較、模擬與數位的分別。儘管2002年版低音大提琴的量是多,但效果接近是合成器的音效無異。更何況它將人聲蓋過,效果未如理想。1987年版的低音大提琴每一下都非常清楚,而且彈跳力十足,動態超然。它沒有蓋過人聲,卻有令人迷醉的份量和迫力;質感是2002年版所缺少的。

聽過了It’s Now Or Never後我轉到了下一首Are You Lonesome Tonight? 來試。下期續。

高原 (8/21)