07/18

TAS 榜上的鋼琴

在 TAS 榜上找尋靚聲的鋼琴錄音並不困難。其中一張在 HP 的清單之中屹立不倒
良久的要算是 RCA 的 RDC-4,Ikuyo Kamiya 神谷郁代彈奏貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲。RDC-4 是來自 RCA 罕有的 Direc Master Series,Direc Master Series 是 RCA 在七十年代末期在日本與 Victor Musical Industries Inc (JVC的一家子公司)錄製的 Direct to Disc 直刻唱片。這個糸列的錄音並不多,再加上因為是直刻唱片只能夠限量生產的關係令市面的流通量非常之少。系列的製作極之嚴謹,加上是 45rpm 直刻的唱片;它的音效有絕對的保証,其中有不少上榜名盤。RDC-4是系列中唯一的一張鋼琴錄音。RCA 的直刻錄音使用兩支Schoeps CMT56在琴邊收錄琴音,再加兩支 Neuman U67及兩支 Neuman U87在音樂廳內收錄殘響。負責 master的是山口光雄 (此子亦 master包括藝能山城組等的發燒唱片) 及 Tadashi Hyakkan (此子亦 master過包括 East Wind 等發燒品牌) 。旣然與 JVC合作,唱片亦由 JVC在日本以處女膠壓碟。

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RCA的 RDC-4直刻盤錄音器材一覽

神谷郁代彈奏的是 Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand,這台鋼琴有多達九十七鍵。相比一般鋼琴的八十八鍵多了九個鍵,而且全部都是在最低頻的最底處。音域亦由一般鋼琴的七個 octaves 伸延到八個 octaves。簡單來説 model 290 有更廣的音域外它亦有更大的動態,更豐厚的低頻。

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按圖試聽神谷郁代演譯貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲第一樂章

1981 年 Delos 亦推出由 Carol Rosenberger 彈奏貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲,這次亦加入了貝多芬的 Op.111 奏鳴曲。唱片編號是 Delos的 DMS3009,2002年由 Top Music復刻改稱為 Dynamic Piano – 動態琴皇。巧合的是 Rosenberger亦同樣使用 Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand。不同的是 Delos所用的是當時最傑出的 Soundstream Digital Recording。Soundstream Digital Recording以 16bit 48kHz取樣頻率,頻應由 DC平直至超過 22kHz。錄音使用的是兩支 B&K #4134 咪高峰,#4134能夠收錄高達 160db的音壓;有足夠的峰值應付 Appassionata 龐大的音壓。他們使用的 Studer Model 169 Stereo Mixer以電池推動,完全杜絕了交流電產生的噪音及 hum聲。唱片的錄音由 IAM的 Bruce Leek 主理, master則由著名的 Stan Ricker (MFSL) 負責,壓碟亦同樣在日本由 JVC 以處女膠印製。

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按圖試聽 Carol Rosenberger 演譯貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲第一樂章

直刻唱片與數位錄音。假設兩者錄音的技術相若的話,直刻盤單是減去了母帶的一步已令音效有大躍進。而因為省去了 overdub 及 mixing 等過程亦進一步改善音效。Delos在使用 Soundstream的初期因為有 Stan Ricker及 Bruce Leek兩位大師負責錄音及 master,成績有目共睹,音效是出類拔萃。足以與當時同樣使用 Soundstream的數位錄音班霸 Telarc爭一日之長短。Delos所差的只是資源上的分別。輯錄在電腦時我將唱頭放大直接輸入音效咭,以 24bit 96kHz A/D轉化為 wav存檔。兩個錄音的電平及其他參數都一致,絕無半點差異。

大家縱使由 youtube 在電腦上聆聽亦可聽到兩個錄音的分別,而且是頗大。RCA 的 RDC-4 事實上是非常之突出的錄音,它像真的程度就是與現場的效果沒有太大的分別。它完全發揮到Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand 雄渾的低音頻段。更由於是直刻盤的關係它的高頻有超桌的伸延度,亦有比一般錄音更清脆更悅亮的音色。相比其他的錄音 RCA的直刻盤紀錄了鋼琴所有的細節,包括琴箱的迴響,琴弦的彈跳力及餘韻都一一捕捉下來。除了高音以外 Model 290豐厚的低音亦是樂曲其中的重頭戲。貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲一如其名是一首充滿熱情的樂曲,音符有很大的變化。樂章由最低音量轉瞬間變為最大音量,產生龐大的動態及瞬變;突顯出激烈的情感。神谷郁代彈奏 Appassionata 亦能夠展現出樂曲的爆發力,產生巨大的音壓。RCA 的直刻盤有足夠的能量由一台鋼琴產生的音壓令你透不過氣。至於 Delos 的 Rosenberger 因為是數位錄音的關係,比起直刻盤是稍遜。直刻盤在高低頻段有更多的伸延,琴弦的線條亦較清晰。但純以鋼琴的錄音來說,Delos 的錄音己經是超群出衆。它的細節,清晰度與動態亦足以令人目定口呆,將它與直刻盤放在一起是有㸃不公平。若然以鋼琴的技巧來說神谷郁代在彈奏的初段是有點猶疑,而落指的力度亦稍為弱一點,她在大音壓的部份的力度未能夠完全發揮到盡。反觀 Rosenberger 的力度是十分到位,對琴鍵亦有較佳的控制。兩張唱片都是一等一的鋼琴錄音,可以說 RCA 的 RDC-4 是鋼琴直刻盤的典範;Delos 的 DMS-3009 是數位錄音的殿堂級的示範盤。兩張都會令你讚嘆不已的鋼琴錄音。

高原 (7/18)

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06/18

試音 CD IV

The Absolute Sound 的 Harry Pearson 對電子音樂情有獨鍾;這一點除了在他的榜單中察覺到外其實還有跡可循。HP 在 1993年曾經以他的名義推出過一張名為 The Absolute Sound 的 CD。這張 CD (只有 CD 無黑膠)從來沒有上 TAS 榜,事因有瓜田李下之疑。但這張 CD 在TAS的試機選碟中就經常出現。CD由 HP一手策劃,編排,選曲及監製。CD中所選的全部是來自 Hearts Of Space Records 錄製的作品。 Hearts Of Space 主打的是 Ambient, New Age, Electronic 等類型的音樂。 TAS的榜單中自然亦有 Hearts Of Space 的出品。 The Absolute Sound 這張 CD 所選是都是 Hearts Of Space 當年的精品,HP 稱之為 Space Music。 HP 在 CD 上寫了頗為詳盡的描述,他特別提到的是 ”Play It Loud” 。我一般聽 CD 時前級用的是2.5度,聽 The Absolute Sound 的時候用的是 3度。手上這一張 The Absolute Sound CD 的內碼為 HS 11103-2 01,無 IFPI 碼第一版位。 The Absolute Sound 自己亦經常使用這張 CD 來試音,他們選得最多的是第八首 SoMA。 SoMA 由石頭輕輕的磨擦聲音閞始,緩緩地加入強勁的低頻及打擊樂的輔助。樂曲測試器材兩極的伸延外,還考驗器材的音準,分晰力與定位。器材必須能夠分辨出傳統樂器與電子音樂的音色。傳統樂器的部份需要有一個深、闊和高的音場外;電子音樂亦需要營造出一個環抱著你週圍的虛擬音場。聽 SoMA 的時候那種填充整個聆聽空間 (fill the room) 的感覺是頗為強烈的。SoMA 用作試音都可以,但沒有什麼音樂的它事實上並不吸引。除了 SoMA 以外我亦經常用第四首 Sagrada Familia 來試。此曲除了合成器外還用了日本的尺八及鍾等樂器。開展部除了豐厚的低頻外還有超高的頻應,HP 明言這部份會考起未夠班的器材。 Sagrada Familia 唯一美中不足的是它的穿透力及場面未及 SoMA。

jun1按圖試聽 The Absolute Sound Hearts Of Space CD 的 Sagrada Familia 初段。

比起 Hearts Of Space 的製作,我上期提及 Eric Serra 的 Léon (The Professional) 一點也不輸蝕。 Eric Serra 明顯地在合成器的編配與運用的技巧更加成熟,器材應該亦較先進。 Léon (The Professional) 的深,高,闊比 Hearts Of Space 更厲害,它有更高的密度及擴散的能力將聆聽的空間填充得更充實。94年的 Léon (The Professional) 有相當突出的音效,那麼 1988年的 Eric Serra 又如何呢?接下來的是 1988年 Eric Serra 的 The Big Blue “碧海藍天”。無獨有偶 The Big Blue 亦同樣由 Luc Besson 執導,Jean Reno 是主角之一。手上的 The Big Blue CD 是美版,編號 2-90963 由 Nimbus master 無 IFPI 碼。 The Big Blue Soundtrack 最吸引的是它的序曲 The Big Blue Overture。 Eric Serra 在序曲中用了不少的合成器的組合,運用不同的合成器效果及頻率營造出傑出的層次及音效。特別在高頻方面,他在開展部份加入了絲細的超高頻。環抱著的是一層層豐厚的低頻。器材的分晰力與分隔度未夠班的話,整體的效果會大大地減弱。在中段加入 Gilbert Dall’anese 的色士風獨奏突顯了序曲的主題,色士風的空氣感及立體感覺是頗為強烈的。在小孩兒的 Jacques Mayol 跳入海中的一刻音樂變得十分寧靜,點滴的高音加上一層薄薄的低頻仍然在聆聽空間中環抱著你。你的感覺就如 Jacques 的一樣,處身在水底中的寧靜的世界。除此以外 The Big Blue 的第八首 Between The SkyScapers 的鼓聲錄得相當細緻,就連鼓皮的反彈都聽得清清楚楚,鼓的跳動亦相當有質感。

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按圖試聽 The Big Blue “碧海藍天” 序曲 CD 片段。

雖然 The Big Blue 的合成器音效未及得上六年後的 Léon (The Professional) 般的穿透力與擴散度,但它仍然有很多可取之處。更何況它當年同期亦推出黑膠唱片,相比近年才出復刻的 Léon 它是多了一重吸引。可以肯定的是 The Big Blue 黑膠的音效比 CD 是勝一籌。黑膠有較多的細節而音場的密度亦較高,你可以聽到更多的殘嚮及餘韻。黑膠在兩極的伸延亦更佳,這是非常容易察覺得到的。亦因為音場的深度更加超桌的關係,樂器有更豐富的空氣感,更強的結像力。黑膠唱片因為有較大的音場的關係,它的 Fill The Room 感覺更加明顯。

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按圖試聽 The Big Blue “碧海藍天” 序曲 LP 片段。

值得一提的是 The Big Blue 除了單唱片的電影原聲大碟外還有一張雙唱片的電影原聲大碟。雙唱片的第一張其實是單唱片的一張,第二張是收錄了電影中其他的曲目。如果你喜歡 Eric Serra 的 The Big Blue 的話,雙唱片會帶給你更多的滿足。 The Big Blue 在美國發行的時候不知道是何種原因找來 Bill Conti 重新為它作曲。因此 The Big Blue 產生了 Eric Serra 及 Bill Conti 兩個不同的版本。曾為 Rocky, For Your Eyes Only 等電影作曲的 Bill Conti 絕非善男信女。但我始終覺得 Eric Serra 的作曲較有深度,較貼切及傳神;他的合成器技術出色亦切合我試機之用。除了 Eric Serra 外我不作他想。

jun4其實 The Big Blue soundtrack 除了單唱片以外還有一張更齊全的雙唱片。

大家不妨比較一下 Bill Conti為 The Big Blue作的序曲。

下期我們會重回黑膠的世界。

高原 (6/18)

05/18

試音 CD III

另一張我在試 CD driver 經常用上的 CD (為確保有原汁原味的 CD 音效,我試機用的必定是原裝首版 CD 而非由黑膠轉錄的 CD) 是 John Barry 的 Dances With Wolves。因為我以前巳介紹過 DWW 的黑膠唱片,在此我只會觸及 CD 的重點。 DWW 並非一張超版的發燒錄音,它只可稱得上是 John Barry 最佳的錄音。我一向喜歡 John Barry 的作品,由 007 至 Somewhere In Time, Out of Africa 到 DWW。我覺得 DWW 是 John Barry 最賣力,錄音效杲最好的作品。在試 CD driver prototype 的過程我需要重覆地試聽同一個錄音不下一百幾十次;我找的一定是我? 己覺得耐聽的樂曲,DWW 是首選。手上的 CD 為美國第一版,凸字 D 編號 DIDP074010-1。 DWW 其實有不少值得試機的片段,例如 Track 2 的 The John Dunbar Theme。 當你 CD 機的音色到位的時候,你會聽到非常柔和的弦樂加上寬闊的音場。錄音帶給你是一種在遼闊草原的鬆弛暢快的感覺。如果弦樂乾硬或欠缺柔和的感覺你需要在器材方面著手。 Track 7 的 Pawnee Attack 是全張 CD 最火爆的一首。 John Barry 找來 LAPO 幾乎所有的打擊樂手及吸管樂手合奏,效果柵湃無比,你可以聽到鼓皮的跳動,錄音間的迴響及光輝悅亮的銅管樂都一清二楚。用來測試器材的動態及瞬變是不錯的選擇。 Track 13 的 The John Dunbar Theme 與 track 2 同名但是捷然不同的味道。 Track 13 的主角是引子的口琴,質素好的 CD 糸统重播出來的口琴聲有很好的伸延度,有如模擬糸统般的餘韻及空氣感。Track 17 The Loss Of The Journal And The Return To Winter Camp 是我聽得最爛熟的片段。我主要是聽樂曲後半部弦樂的部份。晚年的 John Barry 作曲其中一個吸引的地方是他經常在作曲時使用 harmony,他在 Out Of Africa 中用得非常的成功。 Track 17 的後半部是純弦樂的 harmony,器材需要清楚地分晰出小提琴組,中提琴組及大提琴/低音提琴組不同的和弦。 這一段不單止要求器材能夠有高超的分晰力,對弦樂要有高超的解像力及精準的音色。一張簡簡簡單單的電影音樂都足以試驗器材的能耐。

may1.jpg按圖試聽 John Barry 優美的弦樂 Harmony (1:18開始)

我試音的成份一定會有電子音樂,若然你有留意的話其實 TAS 榜上亦有頗多纯電子音樂或用 Synth 合成器為主幹的唱片。電子音樂由合成器產生(Pink Floyd 就使用了大量的合成器產生獨特的音效);效果舆模擬樂器大異。可惜的是電子音樂對器材的要求極高,器材的份量稍欠的話音效會大打折扣。模擬的樂器令你感受到其中的空氣感,立體感及錄音現場的空間感。電子音樂亦可以給你精確的定位而最突出的是它營造的是像 surround sound 將你重重包圍的感覺。要求的是器材必需能夠營造一個寬闊及深度足夠的音場;聲音完全脱離揚聲器是最基本的條件。錄得好的電子音樂其實有不少的選擇; Telarc 有不少好的錄音,Jean Michel Jarre 亦有條件,我選的是 Eric Serra。

Eric Serra 的名字與電影音樂有直接不過的關係,由 Nikita, The Big Blue, Léon (The Professional), The Fifth Element 等。Eric Serra 玩的以電子合成器為主及加入其他樂器配合。以所謂的 string and ring 的方式作曲為主的 Eric Serra,他的電影音樂大多沒有一個很明確的主題;他只是用簡單的音符及樂器來配合電影的情節。但他的 Leon (The Professional) “這個殺手不太冷“卻有一個頗為明顯主題。手上有的 CD 是來自奥地利製造的版本,CD 在 1994年推出幸運地仍然有部份首發的 CD 未有 IFPI 碼。Waxwork 在 2016年才印製雙唱片的黑膠碟。這一類正正是我以前提及過,出了 CD 超過二十年後才順應潮流的復刻版絕不考慮;還是聽首版 CD較合乎情理。首先試的是第二首 Cute Name,聽的是剛開始時的雷響。發燒的朋友經常被人取笑,花鉅款買器材是愚蠢不過;更愚蠢的是用器材聽雷聲,最離譜的竟然是由合成器模擬出來的雷響。聽下去的確是有點蠢,但當這個響聲填充了整個聆聽的空間而音樂亦包圍著你的時候;這種的喜悅無以尚之。你可能會不其然地看看週圍有沒有其他的揚聲器。答案是沒有,只有兩個。還有更精采的在第十五首 Back On The Crime Scene,這一次的雷響更厲害。這個響聲幾乎在你耳邊嚮起來。這種感覺比 surround sound 來得更強烈,效果更突出。縱使我套 surround sound 能夠做到音效浮現出來的效果,但在 Blu-ray 的同一段落並未達到 CD 般振撼。我並不完全贊成獨樂樂不如衆樂樂這句說話,特別是在聽音樂的時侯我還是喜歡自已一個聽。有人坐在身旁的話會大大地减弱了音效,特別是這類超乎 3D 立體的感覺。

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按圖試聽 Back On The Crime Scene 的雷響音效 (我不會奢望能在 youtube上有我所述的音效,還是在音響上試試吧!)

Eric Serra的功力並不止於幾下的雷響,他錄製 Leon 時亦用上了整隊的管弦樂團再加上中國的笛,印度的 Shawn,中古的樂器 Schalmei 及 Dulcian,還有手風琴加上合成器;整張唱片的配器是非常的豐富和充實的。聽第十七首的 Tony The IBM,由 Shawn 做主音配以手風琴及 Schalmei/Dulcian 的合奏,輔以打擊樂器的襯托;樂曲的樂器配答是非常夠份量的。這一段錄音勝在有一個非常廣闊的音場,每件樂器都有準確的定伴。大鼓的低頻豐厚而不損其他樂器的重播。樂器的聲音擴散到揚聲器的兩旁及前端的空間,效果是出乎想像的好。這張 CD 其實有很多絕佳的曲目都是試機的絕配,大家有碟的話一不妨試試。 下一期我們會繼續 Eric Serra 的電影音樂。

高原 (5/18)

04/18

試音 CD II

Ennio Morricone 的 Mission 只是其中的一張我選取的試音碟。第二張我選的是 EMI 在 1973年的錄音 TAS 上榜 Andre Previn 指揮 London SO 演譯 Holst 的 The Planets 行星組曲。這張行星組曲在著名的 Kingsway Hall 收錄,由 EMI 著名的孖寶錄音組合Christopher Bishop (Producer) 及Christopher Palmer (Balancing Engineer) (CB-CP) 負責。不得不提的是這對孖寶為 EMI 收錄了大量珍貴及偉大的古典樂錄音,為黑膠唱片/古典樂錄音上世紀黃金年代的要員;功不可沒。無獨有偶,他們與 Previn 的合作佔了其中的大部份;CB-CP 與 Previn 幾乎成為了靚聲的黃金定律。能夠在 TAS 榜上不斷出現的指揮寥寥可數,Previn 可算是首屈一指。其實要從 Previn 衆多錄音中選取其一絕非易事,選 Planets 是因為一個〝大〞字。首先 Holst 寫 The Planets需要將樂團的配器加強,特別是在管樂方面;Holst 要的是加強版的樂團。大型的管弦樂亦即是需要有巨大的音場,強大的陣容包括合唱團的部份要求的是音場的深度,分隔度及足夠的堂音,大動態要求的是高分晰力及極速的瞬變。Previn 的行星組曲完全乎合上述的要求。所找來的 CD 是 EMI 的CDC 747160-2, 日本 Japan for US 首版。在我講 CD開始有很多的朋友都想進一步了解 Japan for US與一般日版的分別。所謂 Japan for US/UK/Germany等等都一定沒有日文,光碟上沒有,簡介上亦沒有;自然亦無 OBI或 ¥XX00等字樣。有時候在光碟上或簡介上會印有 Made In Japan,大部份部只會在光碟上印有 Made In Japan而簡介上印有 Made In US/UK/Germany…字眼。有極少部份在光碟與簡介都印有 Made In US,但從光碟上的 matrix可判斷出光碟在日本印製。有少部份會在光碟上印 Made In US,但簡介卻是 Made In Japan;這一類(與前者)多屬於美國最初期生產的類別。

1首先參考 The Planets CD 的動態頻譜

試行星自然由 Mars 開始,Mars 開展的部份由弦樂以 Col Legno (以琴弓的弓杆拍打弦線) 奏出。這個錄音帶出的 Col Legno 是異常的清楚,你可以明確地聽得出琴弓拍打弦線的聲音﹔沒有半點的含糊。當年 LSO 的木管樂及銅管樂都是首屈一指的大師;特別是豐厚的倍低音管與光輝的伸縮號有絕對理想的平衡度。而以 ostinato (不斷反覆的音型) 寫成的 Mars 在 Previn 的指揮下節奏感強烈亦不失樂器的分離度。樂團中各組樂器都聽得一清二楚,定位亦無比的精準。每次聽 Previn 的 Mars 的時候都有一種熱血沸騰的感覺。Mars 最令人振奮的是結尾的高潮,Previn 在 Mars 的間展一直都保持一個較低的音量去營造結尾的高潮。在新的 CD driver 之下 Mars 的爆炸力是超凡的,音場是大到填滿了揚聲器前後左右的所有空間。錄音充滿了能量外,錄音的密度亦足以填充了所有的空間。音場的廣、大、寬是管弦樂錄音中罕有;聆聽的時候有置身音樂廳的感覺。不用露宿街頭排隊買票,更不用上網炒黄牛。能夠請 Previn 與 LSO 到府上演奏,坐位是前排第五行正中間;夫復何求?Previn 對於平衡樂團內不同組別的樂器的音色及音量都有超然的水準,再加 CB-CP 在錄音方面的配合;亦能夠在公認音色上剩的 Kingsway Hall 收錄;集天時、地利、人和的天作之合。

2按圖試聽 Previn 指揮行星組曲 Mars 的片段

3Mars 詳细的動態頻譜分晰

試音绝不可少的是人聲,在 TAS 榜外其實還有很多選擇。我經常會用蔡琴的金片子壹-天涯歌女來試。金片子壹與貳之間我取壹捨貳,除了音效以外最重要的是壹的音樂玩得好一點。樂師在演奏方面有更出色的爵士樂 swing 的味道,音樂味較濃;技巧是明顯地高一班。 CD 是在 2001 年生產的 24K金CD,有 IFPI 碼是理所當然的事。儘管我亦有金片子的黑膠碟,但音效卻是 CD 勝了一籌。金片子的黑膠碟在立體感與空氣感方面遜於 CD,這與一般黑膠與 CD 的情况剛剛相反。所以有部份的錄音(特別是推出的時候未有出黑膠碟的一類) 我都只聽 CD。無論如何,大部份在本世纪推出的黑膠碟都未得我心。話說回金片子壹,其實碟中有不少動聽的歌曲;我試音時聽得最多的是“神秘女郎“。這首歌其實並非最好聽,亦非蔡琴唱得最好的。我用它來試機完全是因為歌曲中其中一個特別的音效。“神秘女郎“與碟上很多的樂曲都有一個缺點;就是大部份的樂器都放近音場中央的位置。這種做法使人聲與樂器有過於擠迫的感覺,幸好蔡琴的歌聲仍與樂器保持著一定的距離。這個做法不知道是 mixing engineer 的攪作還是唱片監製的决定。負責 master 的是著名的 Joe Gastwirt,他早年在 Kendun, JVC Cutting Center 及 Masterdisk 等做過。他其中一張非常傑作的 CD 就是在美國 JVC Cutting Center做好 master 後送到日本印製,Audio Source在 1984年發行 Proprius 的 Jazz At The Pawn Shop 當舖雙 CD。是最靚聲的當舖雙 CD。

4蔡琴的金片子壹-天涯歌女 24K 金 CD (相信大部份人都有這張 CD,而我所講的效果無法在電腦上重現。因此我未將它節錄下來。)

與金片子壹的其他歌曲一樣,“神秘女郎“中蔡琴的聲仍然是很立體,人聲的週圍亦有不錯的空氣感。蔡琴的聲底特別低回醇厚,CD driver 續步改善的時候她的聲底就更加醇滑。最重要的是新的 CD driver 大大地改善了相位失真,蔡琴的唱功亦顯得有大改進。你更容易欣賞到蔡琴運氣的量度,她對音色圓滑的調控都份外突出。CD 的分晰力很高有很多細節,我們不難聽到蔡琴的歌聲在錄音室中的迴響。在“神秘女郎“中當蔡琴唱到“看清我模樣 也不能…“(约在 1:19 前後)這部份的迴響份外突出。這個迴響是填充了整個聆聽的空間,跑了出來;令聽的人大有置身在錄音室的空間的感覺。而這段的重唱同一個位置约在 2:38 前後;這個迴響的效果更明顯和充實。我以前的 CD driver 並未給我這種的感覺,新的 CD driver 實在令我臣服。

發燒友經常說花鉅款在音嚮器材上是物有所值。假設你花得合理而器材又能夠將一流的歌手,樂師及指揮等帶到府上為你表演;這份滿足感覺是無以尚之。更何况聆聽的都是歷史的一刻,都是時光倒流的情懷。大家經常說上世紀是古典錄音的黃金年代,其實當時的爵士樂與流行曲又何嘗不是呢?現時實在只能夠嘆一句今非昔比唉! 下期續。

高原 (4/18)

03/18

試音 CD I

上由這一期開始我仍會以 CD 為主,介紹的不再一定是 TAS 上榜而是一些有一定音效的試音碟。選取這批 CD 的時間約是二年前左右,原因是幫一家北美厰家測試一個 CD 轉盤的 prototype。這個測試並非一般的測試,整個過程持續了差不多二年。原因是我亦提供了部份改善的意見,其間這個 prototype 作出了無數的改動。老實說在此以前我並非太注重 CD 轉盤在系统中的角色。在試過這個 CD 轉盤的音效之後,我對此完全改變。因為是長時間的測試,部份的曲目重覆地聽過不下幾佰次。因為要測試 CD 所以我亦盡量用原版的 CD 來試而非用我由 LP 轉錄的 CD 來試。

當時隨手拿起的就是 2015 香港高級視聽展的 CD。音嚮展的 CD 函括中外古今的曲目,特別是內裏有不少是我從未擁有過黑膠的曲目;是一個不錯的試音源。CD 由大草兄籌劃,雨果的易有伍先生負責 CD 的 master。儘管只是一張幾十分鐘的 CD,但由選曲至製作其實是難以想像的艱鉅。CD 上輯錄的”春江花月夜”無論是 CD 或黑膠我都從未擁有過,是一首絕佳的試音曲目。”春江花月夜” 的演譯方式未必合所有人的口味,用作為試音是實在不錯。在新的 CD 轉盤設計後期這首曲目己可以完全離開喇叭穿牆透壁,低頻如泉般湧現。最重要的是樂器的線條明確,樂器的立體感在音場中突顯,相信原版的 CD 加倍突出。CD 上另一首我有興趣去試的是 Gabriel’s Oboe (來自 Ennio Morricone 的 Mission)。不過曲目的取源自 Warner 的 100 Best Film Classics,是一張雜錦碟。CD 本身是 2015年的製作,有 IFPI 碼亦正常不過。我本身頗為喜歡 Ennio Morricone 的作曲,Mission 不同版本的黑膠我亦聽過不少;因此我對 Gabriel’s Oboe 亦有很深的印象。2015 CD 上的 Gabriel’s Oboe 音效未如理想,因此我刻意地找來了幾張 Mission CD 比較一下。它們分別是 Mssion 美版藍字印刷, CD 內圈印有Nimbus master; CD 編號 2-90567。Mission 美版黑字印刷,CD 內圈印有 Nimbus master 及 N 1-1-5 Capitol JAX 字樣; CD 編號 V2-86001。1-1-5是代表 1 -母版, 1 -父版及 5 -印模。 第三張是 Mission 加版,CD 內圈印有 Cinram #910201D (glass master 製造時間為 91年2月1日); CD 編號 CDV2402。查實 Mission 隻碟裏面有不少較 Gabriel’s Oboe 更佳的曲目作試音用。例如 On Earth as it is in Heaven 有更多的配器,其中還有 Incantation 負責南美傳統樂器; 再加上合唱團的和唱。音場更加振撼動人,複雜的配器亦足以考驗器材的功力。不過既然用了 Gabriel’s Oboe,就用它來比試亦無妨。

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我們首先看看四張 CD 的動態頻譜

Mission 2015明顯地與其他三個版本有較大的差異, 加版雖然與兩個美版相若但仍有可以見到的分別。 至於兩個美版的頻譜則幾乎看不到有絲毫的差異(起碼在數據上是一致), 我要將圖放大後及在下面詳细的動態頻譜分晰中才可以察覺得到。

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大家可以先比較四個不同版本的 Gabriel’s Oboe 詳细的動態頻譜分晰

四張 CD 的 Gabriel’s Oboe 由高至低的評級依次為 Mission US Nimbus, Mission US Nimbus-Capitol, Mission Can 及Mission 2015。 Ennio Morricone 的 Mission 自 1986年首推以來現在己超過三十年,就以 2015年計都接近三十年。我們不可能要求能夠有第一手的 master,更何况它是來自一張雜錦碟。 IFPI 只是一個指標; 1994年以後的新錄音亦定必有,其實 master 才是關鍵。 Mission 2015的而且確是缺少了很多的細節。 相比之下加版開展部份的雙簧管, 鼓聲及古鍵琴都有不少的餘韻, 而背境的配樂亦較明確。Mission US Nimbus-Capitol 的 glass master 來自 Nimbus,CD 估計在 1987年後生產(Capitol 在 Jacksonville 的 CD 廠在 1987年開始生產 CD。) 。它的音效比加版優勝但仍敗在藍字的 Mission US Nimbus。因為 CD 上未印有其他資料,我只能夠由音效及印制的方式判定它是較早期的版本。 Mission US Nimbus 樂器的線條最清晰不過,Drum Beat 每一下都清楚地交待,餘韻亦足夠。背境伴奏的音樂與主樂器有極佳的分隔度而音場亦有足夠的闊度,低頻亦有一定的推動力。特別在後部份 Oboe 的迴響有更大的共鳴。我有不少 CD 都有 Nimbus master,它們都有不錯的音效。加版輸的原因與缺少了一個 Nimbus master 不無關係。

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按圖試聽 Mission Can(0:00-1:50)及 Mission 2015 (1:52-3:24)

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按圖試聽 Mission US Nimbus-Capitol (黑色; 0:00-1:50)及 Mission US Nimbus (藍字; 1:52-3:42)

下期我會介紹其他值得一聽的試音 CD。

高原 (3/18)

02/18

上期我們試的是幾張不同版本的”大粒墨” ,結果是 #910813DD 的加版音效最佳。在稿登出以後欣欣老闆給我另一張加版作測試。這張加版在 CD 鏡面環寫上的是 #910528DD。Warm Your Heart (温暖我的心) CD 推出市場的時間為 91年6月11日,這張 CD 的 glass master 製造的時間為 91年5月28日。這張是我見過最早期的一張,是否有更早期的?我不敢說。我首先亦將 Ave Maria 的動態頻譜與上次的二張比較一下,數據亦是相近但細看頻譜之下仍有絲微的分別。

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由上而下加版 05/91,加版 08/91 及美版 06/91 的比較。

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詳細的動態頻譜分晰在數據方面與其他兩張是一模一樣,在圖表上則有細微的分別。(各位可在此https://yanyanlp.wordpress.com/ 比較上次的詳盡數據。)

儘管兩張加版的生產時間相差只是短短的三個月,我們除了在細看圖表下可察覺到分別之外;在音效方面亦出奇地有不同。比較之下,5/91 的加版有更佳的分隔度、空氣感及更細緻。Aaron Neville 的人聲更加順滑,豐厚。這個並非天與地之差,差的可能只有百分之五左右;但已足夠令你察覺到。三個月的差異對音效都有一定的影嚮,試想一下三年後;又或者是三+週年的版本(如果有的話) 會變成那一種聲音呢?

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按圖試聽加版 05/91 ”大粒墨” 的 Ave Maria 片段

上期提及到今期會試五張不同版本的 CD 同一首歌,由上次的圖表上大家都可以看到是 Kenny G 的唱片;試的是 Kenny G Live 的 Going Home (番屋企)。Kenny G Live 並非 TAS 上榜,不過因為它太受歡迎 (主要是受中國人歡迎) ;而踫巧地老闆有隻 Going Home 的電台首版single 所以便順理成章用它來比較。儘管 Going Home 被輯錄在 Kenny G Live大碟內,查實它並非 live 的錄音。它是 Kenny G 與 Walter Afanasieff 合作的錄音室錄音。Kenny G Live 錄音推出的時間為 1989年11月,Going Home 是大碟上唯一上榜之作。五張 CD 全部都沒有 IFPI; 分別是 Kenny G Live 日版 (Jap),CD 內圈印有 ARCD-8613 1A5 C80的字樣。Going Home 電台首版 (Promo),CD 內圈印有 15 ASCD-9913-2 SCR=02 的字樣。CD 的 glass master 由 Specialty Records Corporation 製造。這張電台首版 single 與一般 Kenny G Live 不同的是它只有二首歌。第一首是 Going Home 的 Single 版 (樂曲的時間4:19可說是濃縮版),第二首是 Going Home 的大碟版 (樂曲的時間5:29與其他版本相若)。Going Home 電台首版 CD Single 是頗為罕有,這一張我素未謀面。第三張是美版 Kenny G Live (US2),CD 內圈印有 A2CD8613 Made By Disctronics (H) WO 13482-2 的字樣。Disctronics 的 CD 廠在 1/88 至 4/90 期間在美國 Huntsville 生產 CD。第四張亦是美版 Kenny G Live (US3),CD 內圈印有 A2CD8613 Disc MFG Inc (H) WO 13482-3 的字樣。Disc MFG Inc (H) 其實是 Distronics (H) 同一間廠在 4/90後的名,大家亦可對比第三張 WO 的號碼是十分相近。我們可以説第四張美版生產的時間與第三張是很接近。第五張亦是加版 Kenny G Live (Can),CD 內圈印有A2CD8613 MFG By Cinram #900808KK 的字樣。Glass master 製造的時間為 1990年8月8日,CD 在加拿大由 Cinram 印製。

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大家可以先比較五個不同版本 Going Home 的詳细動態頻譜分晰。

從詳细的動態頻譜分晰的數據及圖表來看 US2 與 US3 幾乎是百分百相同,Can 亦與前兩者亦有98% 相近。Promo 版在圖表方面雖然與 US/Can 的相似,它明顯地比所有的版本有更大的能量-更強的動態。Jap 是明顯的較其他四個 Going Home 的版本不同。從 All passed crest factor 的圖表來看 Jap 的是最原汁原汁原味,其餘的版本都有少許的調控。

我們由 Jap 版開始試聽。Kenny G 支色士風在 Jap 版中有頗為柔揚悅耳的音色。色士風的高度恰到好處,在音場中站立出來與其他樂器完全分隔開。縱使有其他樂器的合奏部份亦有不錯的層次。日版美中不足的是低頻方面稍欠動態,而整體的音樂感亦缺乏應有的光輝及生動的感覺。Promo 因為是 single 的關係,其實未開聲都可以想像到它的聲底。無論是 12” 的黑膠唱片 single 也好,CD single 也好;一般的 single 都有較大的動態及強大的分晰力。它的圖表亦在一定程度上” 出賣” 了它的音效。Promo 一開聲比 Jap 版的而且確較通透。色士風保持柔和的音色但加多了一點點銅管樂的光輝。色士風的定位與高度比 Jap版稍強,而空氣感亦多一點。低音方面無論在迫力及動態方面都有足夠的份量,質感豐富、充實。相比之下 Promo 的音樂感強烈,樂曲更生動;樂器有更佳的分離度; Going Home 令人更賞心悦耳。Promo 是實至名歸的 hot platter,聽慣 single 的朋友都會明白; single 加上是電台首版就是錦上添花。US2 與 US3雖然不及 Promo,但兩者的音效是幾乎一致。它們的色士風音色比前兩者是稍為硬一點,高度亦稍遜。在樂器合奏的部份是有點凌亂,分隔度是差了些少。US2 及 US3 稍為誇張的低頻質感和動態皆接近 Promo,比 Jap 的量更多。Can 的版本並未及得上 Jap 及 Promo 的分隔度,它在色士風的高度及空氣感卻比 US2/US3 強。音色方面它比較 US2/US3 是柔一點,低頻的質感和動態是恰到好處。

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按圖試聽 Kenny G 的 Going Home Jap (0:00-2:40) / Promo (2:42-5:20) 片段。

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按圖試聽 Kenny G 的 Going Home US2 (0:00-2:40) / US3 (2:42-5:22) / Can (5:24-8:04)片段。

由這幾個版本來比較,撇開 Promo 不談其餘的版本是有好有壞。Jap 在所有方面都出色, 可惜是欠缺了質感和音樂感。US2, US3 及 Can 皆有足夠的迫力與低頻,音樂味是較濃郁。三者的差別並非太大,加版以較為立體的色士風及稍高的分隔度取勝。可以聽得出所有版本皆有更強的低頻,這似乎是 master engineer 的攪作。這亦對應了 Jap 與其他幾個版本在 All passed crest factor 的圖表上的差異。低頻減少而間接地提升了高中頻的音效,這亦合情合理。

下期我們亦比試四張 CD 的同一曲目,其中一張是 2015年的出品。為何選一張 2015年的 CD? 下期分撓。

高原 (2/18)

 

01/18

TAS 榜上的 CD IV

這一輯我們試一張與日本版再拉不上任何關係的 CD。CD推出的時間為 1991年 6月,這個年份美國己有好幾家專門生產 CD的廠家。美國佬在本土生產 CD後,日本的 CD廠再無利用價值了。到了這個時期(其實在 84/85年間美國本士的 CD 己陸續在美國開始生產。)打後的 CD,日本版再無任何優勢。今期測試的 CD是 A&M 的 75021-5354-2,Aaron Neville TAS上榜的 Warm Your Heart;唱片正式推出的時間為 1991年 6月。二張測試的CD分別是美版及加版;美版在 CD 中央鏡面環寫上的是 6/91 2DC12X 的字樣, CD 在 1991 年 6 月做。加版在 CD 中央鏡面環寫上的是 #910813DD,CD 在 1991 年 8 月做;由 Cinram在加拿大生產。雖然加版製造的時間比美版遲了二個月,但兩者都屬於第一手的頭版 CD。大粒墨這張 CD出名有靚動態,1991年幸好是遠在 Loudness War以前;這年代的 CD還有一定的可聽性。我刻意地將兩張 CD的動態頻譜印出來給大家參考。
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大家可从從圖中看到美版/加版在動態頻譜上幾乎一致,旁邊列出的數據亦差不多百分百互相吻合。

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/f/f7/Masvis-zz_top-sharp_dressed_man.gif/220px-Masvis-zz_top-sharp_dressed_man.gif 

大家可以由此看到所謂 Loudness War的圖表分晰,亦可明白近年的 CD為何越做越衰聲。從 ZZ Top的Sharp Dressed Man 1983年,2000年及 2008年的版本比較之下便明白。1983年版 Sharp Dressed Man 整首歌只有二處的電平高過 95%,2000年版的有五十一處,2008年版則有多達二百八十六處!由頭大聲夾惡加大聲公,搖滾樂變成超重金屬。除了母帶的差異以外;只做大聲的 CD 而缺乏動態,有誰能夠接受呢?

如果大家仔细的觀察的話,你不難會發覺美版與加版 CD的動態頻譜是幾乎百份百的吻合。兩者絕對有可能是出自同一個master,應該都同樣是出自 The Mastering Lab 之手。它們不單止在動態頻譜上吻合,它們在 CD 上每首歌的數據都一致(除了樂曲時間的長短以外) 。
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大家可按圖試聽一聽 Louisiana 1927加版與美版首版 CD的分別

既然量度出來的數據是一致,估計 CD 亦是由同一個 master copy 出來製造的 glass master 的話。兩者的音效理應是一致。我當然放入 CD機內試一試,我分別試了 Louisiana 1927 (track 01) 及 Ave Maria (track 13) 兩首歌。原因是我聽過Louisiana 1927後有一個令我意想不到的效果,因此我亦選了 Ave Maria來比較。大粒墨這張上榜傑作絕非僥幸,唱片由 Linda Ronstadt 監製及和唱。其他的樂手包括有 Ry Cooder 及 Larry Carlton 等结他伴奏;Bob Seger 負責敲擊樂等。第一首歌 Louisiana 1927 是翻唱 Randy Newman 的作品,樂曲由 Van Dyke Parks 重新编曲。和唱的除了 Linda Ronstadt 外還有 Rita Collidge, Rosemary Bulter 及 Arnold McCuller 等。Track 01的Louisiana 1927開始時弦樂部份的引子己經有一個頗大的分別,加版的弦樂明顯地較為柔順,多了些餘韻及有較清晰的分隔;每组樂器都有頗為明確的交待。美版的弦樂在音量方面似乎是大了些少,但缺乏了加版柔美的音色;分隔度亦减弱了不少。Track 13這首 Ave Maria 可説是 Aaron Neville 最特出的演譯之一,早己是發燒友試音必備。Aaron Neville的唱功,加上 Linda Ronstadt的和音及 Nick Daniels低音大提琴的和弦;樂曲的組合是天衣無縫。Nick Daniels 與 Neville Brothers 合作多年,為 Aaron Neville 伴奏絕無難度。Ave Maria的弦樂引子試聽效果與Louisiana 1927相近但分別更明確。在這一個段落加版有更闊的頻應,兩極的引延更廣。低頻大提琴的弦缐更明顯,更具彈跳力,低音亦更豐厚。Aaron Neville開聲的時候更加要命,加版的人聲更細緻順滑;人聲的立體感,空氣感及餘韻是超強。就連他喉底的聲音都聽得一清二楚,單是 Aaron Neville的人聲加版是勝出幾籌。最要命的是和唱的部份,加版的音場可以用宏大來形容;音場超越喇叭外更填充了整個聆聽的空間。美版在這部份是頗為遜色,這個效果在電腦上亦未能體驗。Sorry, boss. 單聽 Ave Maria己值回票值。
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大家可按圖試聽一聽 Ave Maria 加版與美版首版 CD的分別

其實再細心看一下,兩個圖表是很相近但卻有很细微的差異。這個微乎其微的差異在聆聽的時候竟然有這般不一樣的感覺。這可說是工程師與發燒友的分別,一個靠數據那邊廂就靠耳仔。雖然這兩個版本似乎是出自同一個母帶,但在 glass master的製作及 CD的製造方面的差異均影嚮了音效。CD的版本其實亦有很多的變數,我並非說加版的Warm Your Heart最靚聲。我只能說這兩個版本比較的結果是加版佔優,我並不排除有更佳的版本。與其籠統地説那個國家生產的 CD好,我們更需要多一點理解多一些 master及生產的時間等資料。高處未算高,我會繼續找。陳年舊釀,越舊的一般會越好但非絕對。
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大家可以再比較兩首歌更詳细的動態頻譜分晰

下一期我們會比較五張 CD 的同一首歌,大家先看一看這首歌在動態頻譜上的比較。至於是那一首歌?下期續。
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高原 (1/18)