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TAS – Telarc Firebird DG-10039 (完結篇)

Telarc 的 Firebird 效果絕佳, Telarc 的錄音技術,嚴謹的製作亦居功不少。要講 Telarc 的錄音有幾好,如果沒有看清楚錄音的背境的話我們就像小學生死背書一樣;不求甚解。Telarc 的成功其實有賴幕後功臣,負責數位錄音的 Soundstream Recording。如果沒有 Soundstream 的話,Telarc 的成功可能要推遲幾年。若然不是 Telarc 的話 Soundstream 亦未必有當年的成就。這話甚說呢?

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最早期的 Telarc 數位錄音 Soundstream 是放在封面。
發明 Soundstream 數位錄音的是 University of Utah 的 Dr. Thomas Stockham。在 MIT 就讀亦曾在 MIT 任教的 Stockham 在美國的水門事件中擔當其中一個的專家證人。事源由白宮提供的錄音帶中有十八分半的片段被洗去,白宮的解釋是當時的白宮秘書 Rose Mary Woods 意外地洗去。但 Stockham 等的專家發現的是錄音帶是被刻意地錄洗多達5-9次之多。這足以證明為官的大話連篇,最後亦導致 Richard Nixon 落台。早在 1976年 Stockham 已發明及開始使用數位錄音,當時他為 Sante Fe Opera 使用數位錄音作為模擬錄音的後備。錄音的時候 Stockham 對負責模擬錄音的工程師提出訊號中有 hum。對方並未有發現,經過一輪的查探之後才發覺 hum 聲只能夠被數位的器材探測得到;模擬的錄音中聽不到。當時的 hum 在約 -80dB 以下,一般只達 -70dB 的模擬系統是力有不逮。當時 Stockham 的系統用的是 16bit 37.5KHz 取樣頻率兩聲軌的數位制式,頻應只是由 20Hz 至 15kHz 。這個頻應的設計是依據 FM 的規格而設計,為 FM 電台廣播而造。當年 Stockham 隨即在 AES 發表結果。這個數位錄音系統被 Telarc 的創辦人 Jack Renner/Robert Woods 看上。但 Telarc 有不少高質素錄音的經驗,他們始終覺得 Soundstream 有待改善。Telarc 大胆地要求 Stockham 將頻應延伸至 20kHz。Stockham 果然不負眾望,他將頻應伸延至 22kHz,不但超越 Telarc 的要求;而數位的制式亦順延至 50KHz 取樣頻率四 聲軌。這個數位錄音的規格在當年是超乎想像,甚至以今天的標準亦亳不遜息。大家可以比對一下 Soundstream 的錄音是使用 16bit 50kHz 錄製唱片。在轉錄為 CD 時要轉化為 16bit 44.1 kHz。這個 down conversion 亦使 CD 的聲音大打折扣。這亦解釋了為何 Telarc 的黑膠唱片比 CD 好聲的原因。Telarc 決定使用 Soundstream 後亦為數位錄音取名為 Digital recording, “Digital” 一詞自此亦成為數位錄音的專用名詞。

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Digital Recording 中的 “Digital” 字彙用以表達數位錄音的概念由 Telarc 定名源用至今。
Soundstream 除了發明了數位錄音外,他們還有全數位的 computer editing 系統;用硬盤在電腦中做 editing。而在 D/A 后的模擬線路都是 transformerless, 頻應直達 0Hz。Soundstream 的糸統當年 (1978年)的成本為 US$50000 而售價則高達 US$160000。很少唱片商願意投放這筆資金在錄音器材,所以 Soundstream 唯有派人帶器材到錄音地點錄音。當年除了 Telarc 外, Delos, Decca, Philips, RCA, Nonesuch, Varese Sarabande, Digitech 等都有採甪 Soundstream 的數位系統製作錄音。

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Delos 是其中一家使用 Soundstream 的發燒錄音廠商。這張四季是他們其中的一張傑作,有再版的改了一個膽機封面便可以再賣。
Stockham 其實亦賞試過做類似 CD 的光學音響糸統,使用的是一張約 3” x 5” 的光學咭;容量是 490MB 以 42.5 kHz 取樣頻率能夠收錄六十分鐘音樂。光學音響糸統最後由 Sony/Philips 合作發明的 CD 勝出,容量是 540MB以 44.1 kHz 取樣頻率收錄六十分鐘音樂。儘管 Stockham 推薦的光學咭最後敗於大機構的財力之下;但就連當時有份發明 CD 的 Sony 工程師 Toshitada Doi 亦說 “Sony may be biggest, but Soundstream is best”。
被喻為美國數位錄音之父的 Thomas Stockham 雖然沒有因為發明 Soundstream 糸統而大富大貴(他並未擁有任何一個與數位錄音的專利)。但他卻得到無數與數位錄音有關的獎項,其中包括 Oscar, Emmy 及 Grammy 三個大獎。Soundstream 早已結業,Stockham 亦在 2004年仙遊。無容置疑 Stockham 的努力令 Soundstream Digital Recording 為音響史寫下了光輝的一頁。

12/15 (高原)

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