10/13

我在這一欄經常提到不少的 master engineer,玩黑膠碟如果不留意 master 的話樂趣會大減。老板之所以堅持入的都是歐美原版黑膠是因為制碟的 master 最接近當年的母帶是主因。歐美版一般都較其他地方的版本優勝是不爭的事實。另一方面,歐美版本的 master 有大部份由著名的 master engineer 監製,精湛的技術加上他們所用的都是頂级的器材,質量超然似乎是必然的事。如果我們說五十年代末期、六十年代是古典音樂的黃金時期。這樣的話七、八十年代可算是 master engineer的黃金年代。最有名氣的 master engineer 亦在當時產生出來,而當時亦有為數最多專業的 Record Mastering 公司。歐美的黑膠唱片由這些大師傅精心炮製的 master印出來的唱片,幾乎不會出現衰聲的情况。

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Doug Sax 與他的 Neumann Lathe

而將原本位居幕后的 master engineer 變成為受人注意及專崇的名人;Doug Sax 當之無愧。如果我們稱 Doug Sax 為 master engineer 之父亦不算過份。在 Doug Sax於一九六七年成立 The Mastering Lab (簡稱為 TML) 以前,各大唱片公司都是用它們自己的 master engineer 來做 master。 The Mastering Lab的成立可算是一種新嘗試,除了針對小廠外它的主要目的是取得大廠的合约。唯一能夠讓 Doug Sax成功的就只有他的實力。Master engineer在 cut master的過程本身需要有一定的技巧和經驗,能夠掌握到箇中曉門做出來的 master自然優勝。但牡丹錄葉,Doug Sax亦需要精良的器材的幫助。他所用的系统都用胆,就連用來推動 cutting head的放大器都是胆。整套系统由他的兄弟 Sherwood Sax設計與製做。最重要的器材當然是 cutting lathe,Doug Sax當年用三台的 cutting lathe – 二台 Scully lathe及一台 Neumann lathe。

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Scully Lathe 形象鲜明的 cutting lathe

提到 cutting lathe的話,我不得不花點週章介紹一下 Scully lathe。早在一九一九年 John Scully開始生產Scully Lathe,初時一年只能夠生產一部;可見 John Scully精嶄的工藝及制作的嚴謹。一九二四年西電買入第一部的 Scully Lathe裝上著名的Westrex cutting head。Larry Scully在三零年代跟隨父親生產 Scully Lathe。一九四八John與Larry一起尋找改善製版的方法以改善唱片的坑距及頻應。可惜的是 John Scully在一九五零年逝世,幸好Larry Scully不負父親的使命。Larry Scully终版在一九五六年發明了Variable-Pitch Lathe,這亦可說是改變了黑膠唱片的歷史。它將黑膠唱片帶進了真正Hi-Fi (High Fiedlity – 高度原音) 的世界。沒有Variable-Pitch Lathe 以前唱片的訊號必須被壓缩及在頻應上做手腳才可以制成master。Variable-Pitch Lathe 解决了這個問題將唱片推進入真正的 Hi-Fi 的境界。這正好配合了當時剛推出的立体聲錄音。RCA 和 Mercury 都正好是用 Scully Lathe 來做 master。甚至是在英國 EMI著名的 Abbey Road Studio 都是用 Scully Lathe 來cut Beatles 的 master。Scully Lathe 雖然看起來只是一個車床但它的功藝超卓,是一件非常精密的儀器。純人工製作的 Scully Lathe 每月生產不超過二台。在一九五六年的時侯它的售價是 US$8500,當年一般的 cutting lathe 售 US$1000-$2000。以它的售價當年可以買到幾棟豪宅,用來買油炸鬼都足以砸死你。

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德國精湛的工藝,Neumann Lathe 起位超然

TML 另一部的 cutting lathe 來自地球的另一半,德國著名的 Neumann。相比之下 Neumann 比 Scully 更出名亦更全面。大家都可能聽過 Neumann 備受推崇的專業咪高峯。Neumann 標榜的不單止是推出 cutting lathe,它做的是全套做碟的系統。那邊厢美國的 Scully Lathe發明了 Variable Pitch Lathe,Neumann 亦同時在一九五六年推出了立體聲的 disk-cutting lathe。Neumann 更在在七十年代與 Teldec 共同研制了 DMM (Direct Metal Mastering) 亦在當時制造了專門切割 DMM master 的 cutting lathe。世界上很多著名的 mastering studio 亦使用 Neumann lathe。Neumann 與 Scully 一直生產 cutting lathe 至八十年代初期全面停產。

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DMM cutting lathe 使用的當然是 DMM 的 cutting head

TML 用三部不同的 disk-cutting lathe 來 cut master 有一定的原因。下期待續。

高原 (10/13)

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09/13

Yan Yan LP 在視聽展上的成功的確令人鼓舞,老板最關心的當然是客人的反應。客人正面的反應是老板最欣喜的,大部份人都滿意唱片的清潔程度;從而亦有很多人垂詢關於洗碟的問題。當大家看到 Yan Yan LP並非用超音波清洗唱片時都鬆了一口氣。其實自有唱片以來一直都有人想找到能徹底地清洗唱片的方法。有朋友試過用 Steam cleaner 去清洗。用木膠形成的薄膜黏走塵埃。這些方法都並不奏巧,反而會破壞唱片的表層。這會使唱片失去了不少的資訊,聲音可以比CD還要差。傳統的洗碟方式仍然是最靠得住;我會用一點的編幅談一下。
首先唱片要清洗是猤爭的事實。所以老板要求外國的供應商每一張碟都洗 – 猤論平貴。從商業的角度來說是猤切實際,但最重要的是過自已的一關。老板處理唱片的標準如下:
第一: 用 Swiffer Sweeper 抹塵布抹去封套面的塵埃,再用另一种除塵的布抹去唱片表面的塵埃。這一部對之后的清洗有事半功倍之效。
第二: 用Lysol 紙將封套清潔消毒,盡量還原唱片封套昔日的風貌。
第三: 用舊庒的 Dishwasher 刷進一步刷去唱片表面及較深層的塵埃。
第四: 用 L’Art du son 的藥水以 Nitty Gritty Mini Pro 來清洗。
第五: 唱片內套用 Sweeper 抹去塵埃。

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Sweeper 抹塵布有不錯的除塵效能。

這個標準的制訂我有提供意見。L’Art du son 亦是我介绍老板用的。我用過好幾種不同的洗唱片液,效果都只是一般。我之所以說是一般,原因是一般的洗唱片液都有清除塵埃的作用。L’Art du son 似乎是比較徹底。它不但止清除了塵埃,它亦使唱片的靜電减低,它還能夠將唱片應有的音質還原。我不能說它提升唱片的音效,洗唱片只是回復原貌而非升級。儘管 TAS 的 Harry Pearson 及其他雜誌都力讚 L’Art du son 的功力,我覺得它好就收货。L’Art du son 含的是有機物質而绝對沒有酒精的成份。唱片液最重要是不能夠含有酒精的成份,有酒精便會傷碟;切忌不可以用。L’Art du son 亦有缺點;因為它是有機的物货。它會發霉產生沉澱物,但它產生的霉並末影響唱片的播唱。存放 L’Art du son的時侯必須要放在原本的克色玻璃瓶內,需放在陰暗的地方,切忌被陽光直接照射到。每次稀釋的時候都不要開太多,稀釋后亦不可以存放得太久。L’Art du son 清除油漬 (例如是手指板印) 亦不是太奏效。

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L’Art du son 洗唱片液

用作掃唱片的唱片擦我提議他們用 Discwasher 的舊压擦(亦絕對不可以用新压) 。唱片擦先除去唱片表面及坑道內部份的塵埃。這樣在洗唱片時便會事半功倍,使洗唱片的效益大增。他們用的洗唱片機是 Nitty Gritty 的Mini Pro。Nitty Gritty 並非洗唱片機的 Rolls Royce 级別,但 Mini Pro 的好處是到位。因為 Mini Pro 同時洗和吸唱片的 A/B 面。效能變成了其他洗唱片機的兩倍。而且它夾住唱片的兩面來吸,吸力亦較強勁。

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Dishwasher 經典的舊压唱片刷。

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Nitty Gritty 的 Mini Pro 一次過清潔唱片的兩面。

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未經處理的唱片

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用 Dishwasher 擦過后,表面的塵已明顯减少。

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加了唱片液后的情况,一般來說這個程度己足夠。

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我個人喜歡唱片液的份量多一點,能夠在唱片的表面上形成一層薄膜再泡浸一至二分鐘效果更佳。

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完成清洗后的唱片,唱片終於可以見得人。

Yan Yan LP 的黑膠只洗一次,從商業上的角度來說己算得上是合乎情理。我自己洗的話我會洗兩至三次,特別是較多塵的唱片。黑膠碟用 L’Art du son 洗了一次以后你會發覺兩極的伸延是增加了,樂器的分隔度亦有一定的改善,唱片的動態亦較佳。在洗第二次以後,音樂多了 articulation,音樂的韻味亦增添了不少。到了第三次的洗滌是聽得安心,是一份音效的保險。還記得那個事無大少都做得不對的 A1 嗎?她穿上全套武裝嚷著叫人洗碟,洗碟,再洗碟;這一次终於說對了,是洗三次。大家要知道唱片本身是一個靜電體,是一個吸塵器具;剛洗完的碟亦會再次收集塵埃,唱片的內套亦會將塵帶到唱片上。辦法只有再多做一、二次洗碟的過程。麻煩?如果你不要求完美的效果又怎會聽原版黑膠呢?

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不要看輕Yan Yan LP 的膠外套,突出的膠邊(撕去雙面膠貼后) 可以放入套內;有防塵的作用。

高原 (9/13)

08/13

今期我們會繼續請高原為我們介绍八月九、十及十一日在香港湾仔會展舉行的2013香港高級視聽展中的參展靚碟。我們為了這次參展準備了大约二仟張唱片,大部份都是從未在網頁上出現過的靚碟。因為參展的地方所限我們精選大部份屬於發燒靚碟類別的精品參展。特選的古典靚盤除了上期提及的還有為数不少的影子狗,大禾花, Decca/London 的大banner,Columbia 的六眼及二眼靚版外;還有 EMI/Angel 的處女膠版靚盤,罕有的白金狗等。我們亦加入了不少罕有的爵士樂名盤;其中有 Mile Davis, Ella Fitzerald, Billie Holidy, Dave Brubeck,Stan Getz,LA4,Don Sherley, Keith Jarrett 及其他 ECM的猛盤應有盡有。尚有大量特別的版本,罕有的電台首版靚盤。靚碟的数量有限,為兔向隅希望大家能盡早入場選購。剩下的部份請高原為我們推介流行曲及輕音樂部份的精品。

大家都知道 Yan Yan LP 標榜的是售賣原版的黑膠唱片,原因是原版的比近年的翻印靚聲得多。而老闆再進一步只引進歐美的原版,進一步保證了音效的提升。大家有比較過的都會体會到歐美版本事實上比港台版或東南亞版本赢何止幾條街。為了進一步令樂迷能夠体會歐美版的最高境界,老闆在視聽展中精挑了歐美版中的靚版位發售。所謂的靚版本是指由著名的 mastering lab 或 mastering engineer 炮制的 master 所印的碟。唱片廠一般只會在唱片初出的時候找名師制版,後期的制作大都會的大多数都會自己一手包辦;省錢省力。這亦可以說大部份的有高人制版的唱片大多會是初版或首版。單是這一點己可以保証了靚master版本的靚音色與效果。更何况這些 mastering engineers 自己出來打天下;他們若然沒有兩道板斧的話绝不能夠在江湖中打出名堂。如果你细心觀察一下的話,你不難會察覺到大部份的上榜碟都由名師制作 master。就以 Dire Straits 在 TAS 的長青樹 Love Over Gold 部份的 master 就是由 Masterdisk 的 HW (Howie Weinberg) 或BK (Bill Kipper) 負責。而 Dire Straits 另一上榜名盤 Brothers in Arms 就是由 Masterdisk 著名的 RL (Robert Ludwig) 炮制。Robert Ludwig 炮制過無数靚盤,經過他精心炮制的母版必屬佳品;绝對稱得上是碟碟靚聲。

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這些都會在視聽展中發售的 Dire Straits VV 電台版

靚版位的 Dire Straits 只是一個好開始,老闆進一步找來使用處女膠 (VV) 壓碟的電台版。這些終極靚聲版本可遇不可求。Dire Straits 的 Quiex II 電台首版是其中的表表者。特別一提的是除了 Dire Straits 的電台版外老闆還有很多的電台首版供選購。這類罕有的版本不能輕易找得到,大部份只有一張;想找收藏品的朋友不容有失。另外值得一提的是 Linda Ronstadt,Linda Ronstadt 使用 TML (The Mastering Lab) 做 master 良久。Doug Sax 的 TML 幫 Sheffield Lab 做 master 打嚮名堂名亦一直在唱片界中亦算得上是頂天立地。TML 的 master 特別的地方是它的 master 有三级;分別是最靚的 TML-X, TML-M 及 TML-S。三個版本的 master 是三個完全不同的級数,三個 master 都有不同的音效其中以 TML-X是最罕見的終極靚版。Linda Ronstadt 與 Nelson Riddle 系列三張唱片 What’s New, Lush Life 及 For Sentimental Reasons 都由 TML 炮制。這是 Linda Ronstadt 改變風格后的傑作,其中以 For Sentimental Reasons 最為發燒友垂青。聲靚錄音靚,夫復何求。除了有不同級数的 master 供選擇外還有三張靚碟合一的合裝。亦有極少極少見的處女膠首版,超罕有的精品。

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Linda Ronstadt 與 Nelson Riddle 只合作過三隻碟,合裝全数包辩。

提起 master engineer 又甚能夠不提一下大師 Artisan 的 Greg Fulginiti,此子亦非等閒之輩。由八十年代至近代的再版都有他份。對於他近年的再版作品我只嘆一句巧婦難為無米之炊。但八十年代末期是 GF 的黃金時期,經他處理過的母版的音色粒粒晶瑩剔透。我最喜愛的其中一張 GF 的傑作是他制作 Ennio Morricone 的 Mission (傳教士) 。我一向喜歡 Ennio Morricone 的作品, 這位電影配樂大師由他六十年代的獨行俠的 The Fist of Dollar, The Good, the Bad and the Ugly 以至他的 Once Upon a Time in the West, Once Upon a time in America 及 Mission 等的電影音樂都非常動聽,曲曲難忘。Mission 的 GF master 是錦上添花, 既動聽又過足發燒引;這種感受無以尚之。一張 GF master 的 Promo 電台版就更上一層樓。

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Mission 電台版,Greg Fulginiti 精心炮制。

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TAS銘盤 Duets由 Kendun master, VV靚碟由 KM印制。亦有部份電台版。

講開大師又甚可以缺少 Andrew Lloyd Webber 呢?近年的 ALW 雖然比較商業化,但他早年的 Evita, Phantom of the Opera, Cats 等作品無論是在選角以至曲詞方面無可否認是相當出色。Evita的Origin London Cast中由 Julie Covington主唱 Don’t Cry for me Argentina ,我認為是最出色的版本。電台首版 Evita 更是無械可擊,数量當然有限。如果講選角的話 The Phantom of the Opera 的 original London cast是大名鼎鼎的Micheal Crawford 及 Sarah Brightman。Michael Crawford 的 Music of the Night 是他的代表作,無人能及。至今我未聽過另一個 Phantom 唱得比他出色。至於 Sarah Brightman 現在當然己是經紅透半邊天,三十多年前首唱 Phantom of the Opera 時亦非常有水準。Phantom of the Opera 的唱片不易找,處女膠版就更加少有;老闆只有幾張。其實除了 Phantom of the Opera 以外,Sarah Brightman 亦有參加 Cats 的演出。她亦有一張叫 Requiem 的靚碟;這張碟上過 TAS 榜,音效與演譯俱是一等一。要選最靚的非電台首版處女膠莫屬。

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Andrew Lloyd Webber其中著名的 Phantom of the Opera及 Evita

要講靚碟自然不可以不提原压母帶。當年制碟是實實在在的用 analogue master 來做 analogue copy, 絕非現在的再版使用 analogue master 做個 digital master 來印碟。但 analogue copy 的弊點亦不少,套用一蟹不如一蟹這句江湖術語是最貼切不過。簡單來說越接近母帶的 copy 越靚聲;這是 Mobile Fidelity Sound Lab 當年大賣特賣的原因。我們當然不可以抹殺 Stan Ricker 的功力。有見及此當年加拿大 A&M 亦照版煮碗推出過一批標榜使用 original master,half speed master 及在日本由 JVC 用處女膠印的 Audiophile Series 系列的靚碟。Audiophile Series 的發行量並不多,在香港更加少見。這個系列包括 Cat Stevens, Police, Styx,Supertramp等的上榜名盤。這個系列的部份靚盤會在視聽展上發售,不容錯過。

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A&M的 Audiophile Series使用原压母帶,半速刻片加上使用處女膠印制;聲靚音效佳。

其實如果要講 master engineer 的話有排都講唔完,曰后我會慢慢為大家再作更進一步的介紹。希望大家在視聽展中有豐富的收獲。

高原 (8/13)