04/13

我們上期提到The Romantic Rachmaninoff 其實除了讀者文摘的原版外,還有 Quintessence 的 analogue 再版, 。較多人接觸到Chesky 的 Digital remaster 再版及較罕有Chandos 的 Digital remaster 再版。我還沒有計算讀者文摘本身的再版。好的演譯與錄音再多一些的再版一點也不出奇。我們逐個跟原版比一下。我們比較的是最受歡迎的第二鋼琴協奏曲。

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Reader’s Digest讀者文摘 TAS上榜名盤 The Romantic Rachmaninoff。

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RCA制造的讀者文摘用一整張唱片收錄第二全曲。

讀者文摘將第二用一張唱片收錄,由 RCA壓碟。制作與 RCA的 Living Stereo無分別,凹溝 Dynagroove等都在 label上。留意 run out groove空白的部份只佔非常少的空間,RCA的 mastering engineer實在有一定的水準。

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Quintessence將第二及 Rhapsody收在一碟亦算合理。

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Quintessence的 run our groove亦非常少了,用盡碟的空間。

Quintessence它們標榜用 original master, 用 high purity vinyl落足心機做。 Quintessence將第二及 Rhapsody on a Theme of Paganini放在一張碟上,碟紋亦未算過密;run out groove仍然是非常之少。Quintessence雖然沒有讀者文摘原版的細緻和通透,但它仍保持一定的模擬錄音的特質與音色。Earl Wild的琴音依然清脆靈隴,與樂團亦有一定的分隔度,整体的效果仍然相當之吸引。

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Chesky digitally remastered的 Rachmaninoff第二。

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Chesky的 run out groove佔去碟面過半的空間,有點兒那個。

Chesky當年買下了大量的 RCA及讀者文摘的錄音以數位再版制作了一糸列的CD及LP。他們自然亦不會放守過這套讀者文摘的代表作。Chesky將第二及 Isle of the Dead放在一張唱片上,理論上碟紋應該不會太密。但細看唱片上的 run out groove  幾乎佔了 LP一半的空間,真不明白 Chesky的 mastering engineer做什麼?是他們無知抑或者是賴?  Anyway,Chesky以 Digital remaster做 LP,效果如何?如果你未聽過 Reader’s Digest的原版的話 Chesky的效果並不差。經過數碼的洗滴后, 模擬錄音的音色有一定的損失。鋼琴的餘韻少了,樂團的分晰力亦降低了,整体的平衡度亦有差異。不過整体的動態是特顯了出來,這幾乎是數位處理必然的副產品。

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Chandos的 digitally remastered的版本一套二張唱片。

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Chandos用唱片的一面收錄整首第二,實在是物盡其用。

Chandos 的 Earl Wild/Rachmaninoff 再版跟 Chesky 相若,同樣是用 Digital remaster 處理。 Chandos 用二張LP 收錄了整套 Romantic Rachmaninoff, 只是欠了較短的Isle of the Dead。整首的第二只是放在 LP 的單一面,真正的密紋唱片。Chandos 做碟一向都不錯,有都份更是 TAS 上榜,但這套 Rachmaninoff 實在差強人意。如果你只聽過 Chandos 這個版本的 LP 或 CD 的話你會奇怪 Earl Wild 的 Rachmaninoff 為何會上 TAS,因為它的效果實在是平平無奇。它欠缺 Chesky 數位化的動態,分隔度比 Chesky 還要少。

第二鋼琴協奏曲的第三個樂章最能表現鋼琴家的技巧,與指揮及樂團的融合。Earl Wild 的彈奏如水行雲,令人偋息靜氣。 Horenstein 與 Royal PO 的音色在 KE Wilkinson 的捕捉下優美迷人,樂團的分晰力及空氣感都是一等一。可惜的是Chandos 的 remaster 完全欠奉,是百份百聽 CD 的感覺。 Chesky 的動態和分隔度是不錯但始終缺少了模擬錄音的音色與伸延。特別是琴鍵的彈跳力和質感,琴弦的殘嚮及音箱的迴嚮都有損失。你會感覺到聽 Chesky的LP 與聽 CD 的感覺很相似;它亦有像 CD 般的死寂的背境。這是與數位化后的殘嚮與餘韻缺少了不無關係。Quintessence 雖然未有 Chesky 般的誇張的動態,但它仍保有模擬制作的特質。它當然不及原版的音效,但亦是一個原版以外的好選擇。對於 Rachmaninoff 來說;有人喜歡他的第二,有人較喜歡他的第三,有人亦會情迷他的 Rhapsody;特別是其中的 Variation 18。無論你喜歡那一首的 Rachmaninoff, The Romantic Rachmaninoff裏面有齊。這幾段音樂與音嚮史上難忘的一刻,能夠擁有一套來欣嘗是一種難以形容的榮幸與欣喜。

(高原 – 4/13)

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03/13

pic 9由 八月開始我們每個月會請專欄作家高原為我們撰寫專文,介紹與黑膠碟有關的資訊。我們希望能夠為初學者提供入門的資訊;亦希望與資深的朋友交換心得。部份的 訊息你有機會看過,但絕對有很多你未知道的材料。我們稱這部份為〝介紹番〞,每次初登的時候會放在首頁,之後會放入〝介紹番〞一欄內供參閱。

上期提到 Charles Gerhardt 因為被 RCA 派到英國為讀者文摘灌錄古典音樂。 Charles Gerhardt 與錄音大師 KE Wilkinson 一拍即合,開始用著名的 Decca tree 在 Kingsway Hall 及 Walthamstow Hall 錄制讀者文摘的古典唱片。首套錄制的是著名的 Music of the World Great Composers,一套+二隻唱片。接著的 A Festival of Light Classical Music (一套+二隻唱片)總銷售量超過二佰萬套,是古典唱片銷量的一個奇蹟。接著的 Treasury of Great Music (一套+二隻唱片)都非常出色。其后 Charles Gerhardt 亦找來出色的 Rene Leibowitz錄下讀者文摘一套著名的貝多芬交響樂全集。不過,讀者文摘其中較受人注目的是它的 The Romantic Rachmaninoff 四唱片合裝。唱片由 Earl Wild 鋼琴演奏,Jascha Horenstein 領導 Royal PO 演譯 Rachmaninoff 的四首鋼琴協奏曲,Rhapsody on a theme of Paganini 及 The Isle of the Dead。 Charles Gerhardt精心炮制,KE Wilkinson 在 Kingsway Hall 及 Walthamstow Hall 錄音。 TAS 上榜良久仍然屹立不倒。
OLYMPUS DIGITAL CAMERAMusic of the World’s Great Composers由 Alexander Gibson, Rene Leibowitz, Sir Adrian Boult等演譯偉大的曲目。

Charles Gerhardt 制作 A Romantic Rachmaninoff 絕非一朝一夕的事。首先,C Gerhardt 考慮到的是鋼琴家,指揮;當然還有合適的鋼琴,管弦樂團。他特別亦提到合適的錄音場地的重要性。他試了不少的鋼琴家,最后他挑選了 Earl Wild。為了替 Earl Wild 找到合適的樂團及指揮,他更不歉其煩地用不同的樂團與指揮録 test recording,達到六次之多。最後選定了  Joscha Horenatein。Joscha Horenstein 來頭一點也不少,他除了和 Rachmaninoff 本人合奏過第二鋼琴協奏曲外;他更在 Rachmaninoff 的第四鋼琴協奏曲的首演與 Rachmaninoff 合作演出。最後 C Gerhardt 選了 Royal PO,而鋼琴則挑選了 Steinway and Son 的一台 No.695。

OLYMPUS DIGITAL CAMERAFestival of Light Classical Music由 Alexander Gibson, Rene Leibowitz, Sir Adrian Boult等演譯精采的輕鬆古典小品。

OLYMPUS DIGITAL CAMERATreasury of Great Music由 Fritz Reiner, Rene Leibowitz, Jascha Horenstein, Sir John Barbirolli, Sir Malcolm Sargent等大師包辨。陣容頂盛,一時無兩。

果 然不負眾望,演出的水準超乎理想,錄音的效果亦超桌。如果你說 KE Wilkinson 的錄音似近鏡,某程度上他是這樣。要知要知道 KE Wilkinson 本身不單只是普通的一個錄音師,他對音樂有天賦的觸覺。他要求的録音要鉅細靡遺,要有樂曲的風格,演出要有作曲家的神韻。KE Wilkinson 對完美錄音效果的堅持是肯定的,從設計 Decca Tree 的選咪到錄音的擺位都有嚴謹的要求;制作一絲不苟。他甚至連樂手座位的位置與坐的座姿都有要求。對影響錄音的每一個小節都絕不放過。聽 Earl Wild 的鋼琴動態超然,每一粒的琴音都清晰無誤。鋼琴的彈跳力無械可擊,音色自然精準。 Horenstein 的指揮與 Earl Wild 亦配合得天衣無逢。錄音的平衡度亦是一等一,樂團的音色自然流暢。這個錄音的效果,特別是鋼琴的動態是當時的錄音中少有的。Earl Wild, Jascha Horenstein與 Royal PO的演譯當然功不可沒歿;C Gerhradt 與 KE Wilkinson 的努力亦沒有白費。TAS 上榜當之無愧。

OLYMPUS DIGITAL CAMERAThe Romantic Rachmaninoff上 TAS榜。演譯的水準與錄音的效果都是超級之作。

The Romantic Rachmaninoff 其實除了讀者文摘這個版本外,還有 Quintessence 的 analogue 再版, 。較多人接觸到Chesky 的 Digital remaster 再版及較罕有Chandos 的 Digital remaster 再版。各個版本當然有分別,我們下期再談。

令我們感到+分可惜的是:
Jascha Horenstein (1898 – 1973)
Charles Gerhardt (1927 – 1999)
Kenneth E Wilkinson (1912 – 2004)
Earl Wild (1915 – 2010)

(高原 – 3/13)