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上期提到 The Mastering Lab 的 Doug Sax。The Mastering Lab 其實由Doug Sax, Sherwood Sax 與 Lincoln Mayorga 一起成立。Lincoln Mayorga 這個十分面善的名字;一點也沒有錯 – Sheffield Lab 的 Lincoln Mayorga。三個中學同學走在一起,一直醉心如何能夠錄制出像真度高超的唱片。他們成立了 The Mastering Lab之外亦創立了 The Sheffield Lab喇叭花公司。The Sheffield Lab當年使用獨一無異的 Direct Disc直刻唱片的方式是三人多年鑽研的成果。單是 Sheffield Lab在音嚮樂壇所得到的成就,Sheffield Lab成為發燒榜的寵兒;Doux Sax功不可沒。Sheffield Lab 最初的時侯就是由 The Mastering Lab 兩台的 Scully Lathe來制版。不過 Sheffield Lab 是理想,The Mastering Lab 才是主題。對音響界的影響,The Mastering Lab 比 Sheffield Lab 有過之而無不及。The Mastering Lab 是業界的龍頭大阿哥是不爭的事實。

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發燒榜上的寵兒Sheffield Lab都是The Mastering Lab的傑作。

究竟唱片公司用那一個準則去决定用那一家的 master 來做又或者幾時用外援做 master,這個真的很難說。但可以肯定的是靚的 master 绝大多數只會在歐美版上出現。美國的 master engineer 的地位超然是不爭的事實。在古典方面歐洲方面稍佔優勢,但北美洲方面亦不弱。歐洲大部份廠家亦只用自己in house的 master engineer,北美洲方面的廠方有用 in house 亦有用外援。爵士樂方面美國可說是獨領風騷,很多爵士樂的唱片都由美國著名的 master engineer 來做。流行樂方面美國是佔了一個極大的比重,雖然英國亦並不弱,但卻未及美國的一半。有很多英國的錄音都會走到美國制版,可見美國的 master engineer 超凡的地位。 Pink Floyd 是一個非常好的例子。我以前提過 Pink Floyd 的 The Wall 就是由 TML 做 master。我們亦可以由 The Wall 中看出一點點的結論。The Wall的TML master 出現在美版,加版,英版,德版,法版等之上;但並無出現在澳洲版,日版,港版或東南亞版上。而另一個我們見到的情况是,就算是歐美版都只是在最初的版位用 TML 的 master,后期的版本都是 in house。這個多會是可能唱片公司覺得反正碟都賣到滿堂紅,用家都不理好醜但求一碟在手。用 in house 的比較化算一點吧。除了 Pink Floyd 之外,Dizzy Gillespie,The Weavers,Linda Ronstadt,James Taylor,Olivia Newton John,Diana Krall,INXS 等。

joan baez dandr

兩隻美版的Diamond & Rust (A&M SP-4527),有相同的封套但不同的內容。

TML 做的 master 好嗎?這個問題不難解答,試一下便知道。拿出來比較的是Joan Baez 的 TAS 上榜碟Diamond & Rust。Diamond & Rust 由 Joan Baez 與 Larry Carlton 共同策劃;Joan Baez 除了主唱外亦負責部份的結他彈奏,Larry Carlton 自然是結他與電結他的伴奏加上兼負弦樂的部份。唱片的背后指明是 The Mastering Lab 在1975年2月27曰的master,但事實卻有點出入。我找來的是二張美版的 Diamond & Rust,一張在 deadwax 上有 TML 而另一張則沒有。我試聽了錄得非常出色的主題曲 Diamond & Rust 作比較。單聽樂曲開展部份的結他彈奏己經能夠分出高下。有 TML 的一張幾個結他都有清晰空間、定位及乾淨俐落的分隔度。背境的合成器音樂亦絕對不會與結他的聲混為一体。Joan Baez 的歌聲自然優美充滿情感。接著試沒有 TML 的一張,結他的音符顯得有點的重叠,整体的分隔度亦稍弱;就連 Joan Baez 的歌聲亦失去一點的情感。

best of carly simon

兩隻美版的The Best of Carly Simon (Elektra 6E),有相同的封套但不同的內容。

試一張並不足以定好壞,我再比較兩張美版的 The Best of Carly Simon;一張有 TML master,另一張沒有。Carly Simon 本身是非常出色的藝人,她有 Cat Stevens 及前夫 James Taylor (他經常為 Carly Simon 結他伴奏。) 的幫助,是民歌界的表表者。Carly Simon 最佳的樂曲自然少不了榜首的 You’re so Vain。雖然這張碟並不算是什麼發燒名盤但兩個版本亦有不少的分别。基本上有 TML 的版本仍然是高出一線,效果與 Diamond & Rust 的分別相若。當整体的分隔度有改善的話,整体的頻應會有相當的改善。這並不是如近代的再版般調一下 EQ,加多些少高,放多一點低可以做得到。音樂的韻味是任何 EQ 都做不到的。

The Mastering Lab 在最初期的時侯並沒有太著積在唱片的 deadwax 上留下明顯的痕跡。最初的時侯並沒有在 deadwax上留下印記,大約在73年以后才開始在唱片上留下標記。初時只將TML刻在 deadwax之上,后期則用了 TML-X,TML-M及 TML-S三個不同的記號。X/M/S 三個標誌有什麽區別我們下回分解。

高原 (11/13)

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