06/17

TAS 榜上的 Masterdisk I

相信大家都知道 master engineer 的重要性,我以前亦介紹過 Mobile Fidelity Sound Lab 的 Stan Ricker 及 The Mastering Lab 的 Doug Sax。憑著他們超卓的技巧製作出無數上榜的傑作。除了上述二人外其實尚有很多的 master engineers,他們都有不少令人贊嘆的作品。由我開始為欣欣寫稿時我經常都有提及Masterdisk。今日終於有機會詳細的分享一下 Masterdisk 著名的 master engineers 及他們的傑作。 Masterdisk 製作過不少名片;由流行曲至爵士樂以至古典音樂都無一不能。

Masterdisk 的組成是沿於 Mercury Records,成員屬於 Mercury Records 的一個支部;負責 mastering 的工作。直至現在 Masterdisk 仍然舉足輕重,當今領導 Masterdisk 的 Scott Hull 九+年代是跟隨著當時 Masterdisk 最負盛名的 Robert (Bob) Ludwig 當他的副手。1973年開始 Masterdisk 有不少著名的 master engineers 如 Gilbert Kong (MD-GK), Robert Ludwig (MD-RL), Greg Calbi (MD-GC), Greg Fulginiti (MD-GF), Howie Weinberg (MD-HW), Bill Kipper (MD-BK) 等。這些都是業界中的鉅星,世上數一數二的音響工程師。Masterdisk的主力並不限於流行樂,他們亦為 Verve, ECM, Columbia等爵士樂做 master;甚至是 Nonesuch, MHS等古典牌子亦有他們的足跡。

Masterdisk master過無數的爵士名盤,特別一提的是Friday Night in San Francisco, 這張唱片由 Paco de Lucia, Al Di Meola及 John McLaughlin三位結他名師合奏,三藩市 Warfield 劇院現場錄音。其中的Fantasia Suite由Paco de Lucia (左) 的 Flamenco結他演奏令整個錄音充滿生氣,產生無限的火花。在Al Di Meola (右) 及John McLaughlin (右) 合奏之下產生全方位的音域,高中低全效的頻應。錄音亦捕足了現場充滿熱烈的氣氛,三個結他清晰的分隔,弦線充滿彈力及張力,音符粒粒清脆玲瓏;稱得上是現場結他錄音的代表作。FNSF 絕大部份的美版都由 Masterdisk 的 Bill Kipper 製作 master,音效立竿見影。Friday Night in San Francisco 雖然未上到 TAS,但亦被列入 Stereophile 的 R2D4 (Record To Die For) ;的確實至名歸。

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按圖試聽 Masterdisk Bill Kipper master 的Fantasia Suite片段

Al Di Meola 另一張被喻為黑豹的 Electric Rendezvous 亦深受音嚮雜誌的追捧。其中的 Passion, Grace & Fire 由 Al Di Meola (右) 與Paco de Lucia (左) 合奏。無獨有偶,這張唱片亦由 Masterdisk 製作 master,而負責的更是 Masterdisk 最傑出的 master engineer Robert Ludwig 擔當。其後他們與John McLaughlin再度合作了另一張正式命名為Passion, Grace & Fire 的大碟亦值得一聽。

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按圖試聽 Masterdisk Bill Kipper master 的Passion, Grace & Fire片段

Masterdisk master 的流行樂大碟更多得不勝數,他們曾經為 Police, Sting, Bruce Sprinteen, Madonna, Dire Straits, Tracy Chapman 等製作過 master。特別一提的是Police 的榜首大碟Synchronicity是他們最成功之作,得到多項格林美大獎外亦被選為滾石雜誌選為當年最佳大碟。特別的還有的是它的封面,單是美版就有多達三十六種不同的封面。另一個傑出的地方是原版北美(美/加)的 A&M 版本大多使用紫色或啡色處女膠壓片。負責 master的亦是頂尖的 Robert Ludwig。音效冇得輸。

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Police 的 Synchronicity 有不同的封面,但大多數都由 Masterdisk 的 Robert Ludwig master。按圖試聽 Police榜首名曲Every Breathe You Take 片段。

另一個經常與 Masterdisk 拉上關係的是 Madonna,成為當代性感偶像的 Madonna 由 Like A Virgin 大碟開始。Like A Virgin 亦標誌著 Madonna 反叛,性感,不可抗拒的一面;亦表現出 Madonna 無限的創意。Like A Virgin 使用數位錄音,用 AKG 的胆咪收音。绝不妥協的製作技巧成為靚聲的保証,再加上北美版本都由 Masterdisk 的 Robert Ludwig 負責 master;大碟的音效亦可肯定。

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按圖試聽 Masterdisk Robert Ludwig master 的榜首名曲 Like A Virgin 片段

下期我們會介始 TAS 上榜的 Masterdisk 傑作。

高原 (6/16)

03/15

TAS – Breakaway (Art Garfunkel)

上期提到 Art Garfunkel 的 Bright Eyes 及對他的略述。今期我會入正題同大家介紹一下 Art Garfunkel- AG 在 TAS上榜的 Breakaway 大碟。上期提及過 AG 的女友 Laurie Bird 亦出現在封套上。特別值得一提的是 Breakaway 大碟由 The Mastering Lab TML 的 Doug Sax 負責大碟的 mastering。我以前介紹過 Doug Sax,大家可以在以前的介紹番文章中看得到。AG 在籌備 Breakaway 大碟時亦找來 Paul Simon 為他作了其中的 My Little Town,亦有在當中負責結他的部份。此曲頗有當年 Simon & Garfunkel 的影子。除了 My Little Town 以外其實亦有在英國流行榜第一位的 I only have eyes for you (AG 重唱 Harry Warren 1934年的作品)。此曲的配樂除了結他外還有低音提琴,電子琴及弦樂的部份。以當年(1975) 年的電子琴的技術,I only have eyes for you 的電子琴做得是非常非常的出色。它的效果在揚聲器之間浮動,是活生生的浮現出來。而最突出的地方是;儘管電子琴帶出的是一個濛濃的意境(所指的是意境而非音場。) ,但樂器的分隔度絲毫無損。錄音的效果突出,音場超廣而深度亦足夠。聆聽的時候揚聲器是完全隱形的,縱使是一般的器材都會產生超然的效果。在複雜的片段仍然有高超的分隔度,特別在 1:50左右當和音開始的時候。AG主音與配器及弦樂的部份都有清晰的定位;緊接加入的男聲和音再接下來的女聲和音;在這些複雜的片段仍不會有丁點兒的亂。樂曲中另一樣突出的是錄音中深沉有力的低頻,是流行曲中少有的靚錄音。

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Art Garfunkel的Breakaway大碟 (貴客可在 youtube 搜尋 I only have eyes for you 試聽)

另一隻在大碟中值得介紹的亦是在 side 2的 99 miles from LA。AG 今回找來 Lee Ritenor 與合作多時的 Louie Shelton 聯手彈奏 acoustic guitar。這首歌的 introduction 就是兩個 acoustic guitars 一左一右帶出來,這首歌的結他部份是大碟中最出色的。雖然配樂中仍有電子琴的出現,但只是佔其中的一小部份。背境的弦樂是配合得十分之好。99 miles from LA 與 I only have eyes for you 的錄音質素相若;音場的編排有序樂器的分隔亦佳。這首歌的錄音自然通透, 低音豐富, 中高音溫暖。錄音將 AG柔順的高音完美無暇地記錄下來,這是最難能可貴之處。從 Sound of silence 開始 AG 己經能夠將高音的部份處理得非常完美,封之為高音皇當之無愧。幸好當年的錄音能夠將 AG 最佳的狀態保留下來。事源今日的 AG 年事已高;更不幸的是 AG 前幾年在一次意外中失了聲,以後都怕不能回復當年之勇。近年的 AG 雖然仍有開演唱會,但音質及聲藝己大不如前了。


我試聽的 Breakaway 是電台首版,TML-S Doug Sax master。留意碟套右上角的剪角,不要以為剪角是壞事,我有機會為大家解釋一下。(貴客可在 youtube 搜尋 99 miles from LA 試聽)

同是 TAS 上榜,相比之下 Art Garfunkel 的 Breakaway 在音響效果方面不及上幾期介紹過 M&K 此類直刻發燒碟,但效果亦屬於超桌之列。 而 Breakaway 的音效自有過人之處,特別是與一般的流行曲錄音相比之下;穩佔 TAS 一席良久是實至名歸。最重要的當然是能夠欣賞到 AG 完美的歌聲,這是無價的。

高原 (3/15)

02/15

TAS – Art Garfunkel (Breakaway) 上兩期介紹過二張 M&K 的 TAS 上榜碟,兩張碟都有超強的立體感和空氣感。上 TAS 榜實至名歸;不過,儘管這兩張碟的效果突出;論音樂的角度就較為遜色。聽效果測試器材實在過足發燒癮,對我來說欣賞音樂才是最重要。 這一回我介紹另一張 TAS 上榜的靚碟,Art Garfunkel 的 Breakaway。未入正題之前我先介紹一下 Art Garfunkel。Art Garfunkel 與 Paul Simon 組成的 Simon & Garfunkel 在六/七十年代是樂壇上舉足輕重的組合。被滾石雜誌選為史上 100 位最佳藝人的第四十位。憑著天賦的一把靚聲的 Art Garfunkel 與善長作曲的 Paul Simon 的合作的確是一絕。可惜天下無不散之筵席,Simon & Garfunkel 在七十年代初期拆伙。雖然兩人仍偶有合作,但始終都不能產生當年的火花(除了在 82年的 Concert in Central Park 以外)。 電影版的 Bright Eyes 來自 Watership Down 大碟。 我試聽用的是美版的 WLP 電台首版。 走上 solo 之路的 Art Garfunkel 在七十年代仍有幾張舉足輕重的唱片。我個人最喜歡的是他的 Bright Eyes。這首在英國大熱的歌來自卡通片 Watership Down,Bright Eyes 是片中的插曲,是一隻听 Hazel 的兔仔被殺的情境。Bright Eyes 有兩個由 Art Garfunkel 演譯的版本。電影原聲大碟的版本收錄在 Watership Down 電影原聲大碟之中。另一個版本收錄在他的英國及歐洲版的 Fate for Breakfast 大碟之內,亦出現在他美版的 Scissors Cut 大碟中。特別一提的是 Scissors Cut 是 Art Garfunkel 為了懷念早一年自殺的女朋友 Laurie Bird 而作。留意大碟照片中 Art Garfunkel 頸上的膠布,封套的背后是看不到相貌 Laurie Bird 的半身照。作為歌手亦是詩人的 Art Garfunkel 在 88年的大碟 Lefty 的唱片內套上寫了一首談及他與 Laurie Bird 的詩,浪漫感人。塵歸塵,土歸土;一切都只有回憶。同是來自星星的我們,世上的一切只是腦海中的一個片段。至於 Bright Eyes,兩個版本互有特色。電影版的 Bright Eyes,原因可能是它以弦樂為主要的配樂,頗有電影音樂的意境。開展部份以豎琴為主的引子帶出 Art Garfunkel 的天籟之聲,配合著優美的弦樂伴奏,如畫的意境。Scissors Cut 中 Bright Eyes 的開展部份由 Accoustic Guitars 彈奏帶領,當中亦加入了弦樂的伴奏;其中亦引入 Art Garfunkel 的和音,不同的味道。Art Garfunkel 的和音是其中的精髓(特別是 2:20 的和音,兩把聲 mix 得非常出色。Art Garfunkel 的和音完全出哂,無遮無掩)。 另一個版本的 Bright Eyes 在 Art Garfunkel 美版的 Scissors Cut 大碟。 Bright Eyes 同樣放在 side 2 的第一首歌。 這張美版 Scissors Cut 大碟背后有電台版的 Promo 金印,master 是 Sterling Sound – Greg Calbi 的傑作 無論是原聲大碟上或 Scissors Cut 中的 Bright Eyes 都有不錯的錄音水準,尤其以流行曲而言。 Art Garfunkel 的聲音清脆玲瓏,與樂器有出色的分隔。當年的 Art Garfunkel 的高音音色通透自然,對於較高的音階都應付自如。值得一提的是 Art Garfunkel 的大碟通常都加入低音大提琴,音樂的平衡有一定的保証(在分晰力高的器材上可清楚聽到低音提琴的演奏)。錄音效果雖未違致 TAS 的水準,但亦相去不遠。 Art Garfunkel 88年的 Lefty 大碟的內套印上他寫給 Laurie Bird 的情詩。 下期我會正式介紹 Art Garfunkel TAS 上榜的 Breakaway。

高原 (2/15)

01/15

TAS – Hot Stix

上期提到 M&K 的 Super Sampler;TAS 上榜,是名乎實的超级精選,堪稱是曲曲精采。其中的 Flamenco 選段不可不聽,立体感超乎想象。我亦提過 M&K 是無低不歡(美國佬的至愛) ,它們其實有另一張的測試碟 Bottom End Musical Bass and Transient Test Record,專門測試低頻及瞬變。這張碟包括了 1812 序曲中的大炮,管風琴,四段不同的 Flamenco 片段,Alexander Nevsky 中的大鼓,Carmina Burana 中的爆栅等部份。這張碟其中亦有 Flamenco 舞步的選段,錄音水準直迫 Super sampler 的效果。Flamenco 大碟是較 Bottom End 後期的錄音,可聽得到的是 M&K錄 Flamenco 時候已到達頂峰的狀態。較值得一提的是其中收錄的 Music Box and High Bell。這個 Music Box 是一個類似機械鐘的玩意(就如尖東新世界中心外的機械鐘) ,鐘的每一個活動部位的定位都非常清晰。活動部份在打擊時的瞬變快速而撞擊力亦相當。緊接著玲聲的聲嚮清脆玲瓏。無論你有沒有 Super Sampler,Bottom End Musical Bass and Transient Test Record 是另一張值得收藏的 M&K。

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M&K的 Bottom End Musical Bass & Transient Test Record。

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Bottom End Musical Bass & Transient Test Record中部份的曲目。

上期我亦提到會比較一下 Super Sampler 與原來版本的分別。因為 Super Sampler 上每一段都是由 M&K 的直刻錄音中選出來,但製作 Super Sampler 時 M&K 用的是 Tape to Disc;使用的是母帶。我手上剛好有一張 Hot Stix,正好與 Super Sampler 中 Hot Stix 的一段來比較。另一方面 M&K 製作 Hot Stix 是採用 45轉而 Super Sampler 是用 33轉。這兩大製作的特點理應會將 Hot Stix 與 Super Sampler  的距離拉開。 Hot Stix 亦是 TAS 上榜名盤,Hot Stix 直譯是熱棒,用棍來打,名符其實的打擊樂。Ed Graham 單人匹馬負責整套的打擊樂。雖然加入了 Earl Hines 的鋼琴及 Wesley Brown 的低音大提琴,但整体的效果與整隊樂隊合奏的效果無異。可見得 Ed Graham 打鼓的技巧的確出神入化。Super Sampler 選中的是 Hot Stix 第一面 Caravan 中的一段。聽 Super Sample 的 Hot Stix 是一個有深度有闊度的音場,音場的定位超準。 閣下的器材若然有一定的水準的話,你不但止會体會水平的定位;你亦可以体會到垂直的定位。樂器的結象力超然,無論是擊鼓 或打擊樂的部份都有足夠的迫力;動態突出。  Super Sampler  的 Hot Stix 段落的確有發燒名盤的風範。

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M&K又一 TAS上榜名盤 Hot Stix。

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Hot Stix上的 Caravan正是 Super Sampler收錄的部份。

試聽 45轉的 Hot Stix 直刻大碟第一個感覺是大碟上的 Caravan 並無音場可言。不要誤會我所說的沒有音場的意思,因為整個音像是活生生地呈現在眼前。是一個無邊無界的感覺,音場完全離開了喇叭,音像是全完的立體;是一 個完美的 3D 形象。Ed Graham 整套器材赤裸裸地放在你的眼前。無論是上下,左右及前後都表示得異常突出。樂器有更清晰的定位,亦有更強烈的空間感。Ed Graham 的鼓聲更完美,不單止是份量顯得更豐富;在壓迫感和瞬變方面都有加強的感覺。所謂一山還有一山高;未比較過 45轉直刻的原版與 Sampler 你很難會想像到兩者的分別。比較之下兩者是高下立見。

M&K 的 Ken Kreisel 設計的超低音在專業樂界早己享負盛名,它是 Star Wars,King Kong,Pearl Habour,Lord of the Ring 等的鉅製都是用它的設計為本;部份亦得到電影音響效果的金像獎。M&K 第一張唱片 Bottom End Musical Bass and Transient Test Record 原意是用作測試它們生產的同名超低音喇叭 Bottom End。這張大碟是用來發揮他們的 Bottom End超低音的潛力。想不到這個無心插柳卻為樂迷留下了幾張超級錄音,超然音效的體驗。

高原 (1/15)