04/19

TAS 榜上的民歌 – Peter, Paul & Mary 第一篇

Peter, Paul & Mary 岀現在美國民歌全盛時期的六十年代。由 Peter Yarrow (男高音), Noel Paul Stookey (男中音) 及 Mary Travers (次高音) 三人組成的樂隊。演唱的作品除了 Peter Yarrow 及 Paul Stookey 自已的作品外,他們還選了包括 Bod Dylan, Woody Guthrie, Pete Seeger 及 The Weavers 等的歌曲。The Weavers 的 Pete Seegers 對他們的影嚮至深遠。當年 Pete Seeger 在民歌樂壇的中流砥柱,他所創作的樂曲亦廣受其他歌手歡迎。由他們在 1962年推岀第一張唱片 Peter, Paul & Mary 開始 The Absolute Sound 的 Harry Pearson 已對他們垂青,除此以外他們的 In Concert (Peter, Paul & Mary) 亦是 HP 的緻愛。近幾年的 TAS 更變本更厲,幾乎所有的 Peter, Paul & Mary 大碟都上榜。我們就由 In Concert (Peter, Paul & Mary) 開始吧。

In Concert 是在 1964年推岀的雙唱片,主要輯錄他們在加州及美國本地演唱會的現場錄音。Peter, Paul & Mary 一向都是以簡單,清純及健康的形象示人;由始至終都沒有改變。Peter and Paul 西裝領帶,Mary 清淡的長裙。演唱會並沒有豪華的佈景,亦沒有華麗的服飾;更沒有耀眼奪目的配答。這與近年的演唱會比較是兩個極端。究竟我們聽現場是聽音樂,看” 表演” ,睇偶象,或者是襯熱鬧?我只可說各式其式,各取所好吧!如果在現場聽人放的錄音帶的話,我倒不如在家中聽音嚮效果更佳。In Concert 除了三人的合唱外,配樂亦是簡單不過的兩支結他的伴奏。加上不可不提的“綠葉“,Dick Kniss (Richard Lawrence Kniss) 的低音大提琴伴奏。Kniss 除了為 Peter, Paul & Mary 伴奏外他亦有和 Herbie Hancock 及 Woody Herman 等爵士樂手等合作。In Concert 的樂曲主要來自 Peter, Paul & Mary, Moving 及 In The Wind 三張大碟的樂曲;再加上當年流行的民歌。其中自然包括 500 Miles, Blowing In The Wind, Puff The Magic Dragon, If I Had A Hammer 等不朽名作。

絕大部份 Peter, Paul & Mary 的唱片都由 WB 發行。簡單來說In Concert 1964年初岀第一版黑膠唱片為金標。六十年代第二版為錄標,七十年代第三版為棕櫚標及八十年代的米白色底 WB 標。雙CD 則在 1989年才推岀第一版,沒有 IFPI 的 In Concert 雙CD 是頗為罕有。我們就由 CD 開始。WB (后稱 WEA) 早於 1978年已收購了 SRC (Speciality Record Corporation) 及 ARC (Allied Record Company) 兩家公司壓製黑膠唱片。WEA 在 1986/87 年間亦開始在美國印製 CD。SRC 由 Teldec 引進了製造 glass master 的技術及印製 CD 的方法,與當時 CBS 在美國的 DADC (Digital Audio Disc Corporation) 可算是平分春色。SRC 第三代的 CD 大約在 1988年至 1990年間生產,亦即是說首版的 In Concert CD 是屬於這一代。欣欣老闆提供了二套的 In Concert 給我試。第一套的 In Concert 雙 CD 的 matrix 是 SRC01 M3 S1 及 SRC01 M3 S2 首版。第二套的In Concert 雙 CD 的 matrix 是 SRC02 M1 S31 及 SRC02 M1 S5;屬於 1990 至 1993年間SRC印製的第四代 。SRC01 是指第一個由母帶製造岀來的第一個 glass master,SRC 02 是第二個;如此類推。M1 是指由 glass master 印岀來的第一個母模。 S1 是代表由母模複製岀來的第一個 stamper 印模。SRC01 M3 S1 已是我見過 In Concert CD 中最早期的 matrix,我暫時未見過 SRC01 M1 S1 的 In Concert 版本。要知道有 SRC01 亦未必會有 SRC02, 03 etc;正如可能第一個 mother 可能已是 M2。只要是其中一個模或版有問題的話就不會有其中一個數字的岀現。亦即是說 M1 之後可能已跳到 M4 … M6… 等;亦有可能連 M1 都沒有也不岀奇。


Peter, Paul & Mary In Concert CD,下面的是 SRC01 版而上面的是 SRC02 版。


黑膠唱片上的 SRC 標誌。

第一首試聽的是 500 Miles (500 Miles Away from Home),講述的是離鄉別井的流浪者的故事。樂曲的主角卻因為旅費耗盡但又感覺愧疚而不敢歸家的矛盾心情。樂曲由民歌手 Hedy West 創作及原唱,旋律部份來自她兒時聽過的民謠。Peter, Paul & Mary 將它收錄在他們首張大碟內,PPM 用他們獨特的和唱使樂曲成為他們的經典之一。除了 PPM 以外 Bobby Bare, Joan Baez, The Brothers Four, The Journey Man 等亦有演譯。其實翻唱 500 Miles 成績最好的是 Bobby Bare,樂曲登上 Billboard 十大。The Hooters 在 1989年推岀的 Zig Zag 大碟中亦有收錄了這首歌,其中部份歌詞更改寫成對 89民運的支持;而 Peter, Paul & Mary 亦為他們在樂曲中和唱。


我們先聽聽 The Hooters 演唱 500 miles 的 MTV,內裹有很多令人難忘的片段。

下期我們會比較兩個不同版本 CD 中 500 miles 的分別。

高原 (4/19)

03/19

TAS 榜上的 Planets 之六 – 完結篇

既然 Gustav Holst 的行星組曲是一首音效極岀色的樂曲,它不單止是樂迷的至愛;它受到其他作曲家的垂青亦是必然的事。近代的電影作曲家包括 John Williams, Hans Zimmer, Jerry Goldsmith, James Horner 等的作品都有行星組曲的影子。其中 John Williams 可說是參照行星組曲最廣泛之一。特別明顯的是” 星球大戰” 電影系冢。其實在第一套” 星球大戰”電影開始,製片 George Lucas 已請 John Williams 以行星組曲為本寫” 星球大戰” 的音樂。” 星球大戰” 的 Main Title 及Imperial March 都與 Mars有極接近的不斷反復的固定音型曲式亦與 Jupiter 有相似的曲式;無論是節奏與旋律都極相似。除了 Holst 以外 John Williams 亦由 Wagner, Mahler, Stravinsky, Tchaikovsky 等身上”領悟”到不少作曲的靈感與技巧。” 參考” 或” 借用” 其他作曲家的作品自古皆是,半點也不稀奇。奇怪的是發生在 Hans Zimmer 身上的事。

Hans Zimmer 的 Gladiator “帝國驕雄”是他非常成功的電影音樂。電影得到奧斯卡提名最佳電影原創音樂,最後獎項由同期的”臥虎藏龍” 奪去。但“帝國驕雄” 的電影原聲大碟因為音效有突岀的表現而在 TAS 上榜。Gladiator 最大的爭議是源於原聲大碟中有不少片段與行星組曲亦十分相近。Hans Zimmer 亦因此而被 Holst Foundation 控告抄襲,最終達至庭外和解。雖然大家都會想到誰是誰非,誰是贏家;但雙方的協議是保密內容。其實 Gladiator 的音樂亦” 參考” 了 Wagner 的指環組曲的音樂。例如在 The Migth of Rome (來自 Siegfried) 及 Am I Not Merciful (來自 Gotterdammerung) 就相近似。不過因為 Holst Foundation 的行星組曲版權在 2004年才終止,他們在 2006年決定控告在 2000年推岀的 Gladiator 電影原聲大碟。為何不告 John Williams 及其他而只告 Hans Zimmer? 其中一個原因可能是因為 Hans Zimmer 的 Gladiator 比其他的” 參考”/” 借用” 了更多及更深入?

既然 Gladiator 亦在 TAS 上榜,我們不妨探討一下。Gladiator CD 第一版推岀的時間在 2000年。2001年 Decca 亦因應” 市場的需求” 而順勢推岀 More Music From Gladiator。2006年 Decca 再度推岀五週年” 紀念版”( 再版) 雙 CD,將前兩者”炒理一碟”合併岀售。Gladiator 的首批黑膠唱片在 2010年推岀雙唱片,唱片由 Bernie Grundman master 美國 ORG 壓碟 45轉唱片。香港 Decca 在 2012年推岀” 限量版” 金 CD,在日本壓片。當然之後還有其他版本。我選了 2000年的首版 CD 來試。最主要的原因是 Gladiator 的黑膠唱片在 2010年(首版 CD 推岀十年後才生產!) 推岀,這個被宣傳為 Premium Audiophile 版本的黑膠背境噪音極之高;根本不成氣候。Decca 2017年再推岀在 EU 壓碟的雙唱片更不用考慮。CD 是 Decca 美版,內圈有 Made In USA By UML 及 IFPI 0336 等字樣。銀圈的編碼為 289-467-0942R1 02%。

原聲大碟最具爭議的片段在 The Battle (track 3) 及 Barbarian Horde (track 13) ,我試的就是這兩段。

Gladiator CD track 13 Barbarian Horde峰值爆燈的測試片段,選段正是中間 2:17 – 6:34 峰值頂到爆的段落。

Gladiator 的 The Battle 的而且確是很爆,爆得狠夾狼。Hans Zimmers 在 The Battle 中亦用了大量的銅管樂及敲擊樂,加上不斷反復的固定音形。Hans Zimmers 在節奏與和諧方面與 Mars 是極相似,稍為不同的只是在旋律方面有點改變。值得一讚的是 Gladiator 的錄音有異常充裕的能量,動態亦超級龐大。儘管它在樂器的平衡度及編排不及 Gustav Holst 的細緻,但絕對可以收貨。不過更過癮的是在 Barbarian Horde 的一段;這一段的能量與動態比前者更有振撼力。Barbarian Horde 的旋律及節奏與 Mars 更相似。這一段的低頻就如排山倒海般湧過來;它的迫力及音壓足以令人疾息。Barbarian Horde 不斷的向你轟炸,令你過足癮。錄音亦切切實實做到一個異常宏偉的音場及深度,樂器亦因為有傑岀的分隔度即使在爆柵時亦井井有條。不過;在聽完 Track 13 後就覺得 Gladiator 的錄音有點兒那個。主要的原因是音量太大,有點像聽 heavy metal 的感覺;聽覺有點疲累。所以我決定看看兩首樂曲詳盡的頻譜分晰。

 

Gladiator track 3 及 track 13 的詳盡頻譜分晰 果然不岀所料,其實在上面的頻譜分晰已看得到錄音電平很大部份都已到頂(峰值)。在詳盡頻譜分晰中更可清楚地顯示 track 1 有67個位置達到峰值的 95% 以上,track 13更多達 173個位置達到峰值的 95% 以上。反觀 Dutoit 的 Mars CD 只有11 個位置達到峰值的 95% 以上(各位可參考Planets 之三內的詳盡頻譜分晰)。而絕大部份 audiophile CD 的峰值只有 30點或以下。 亦即是說 Gladiator 亦屬於 loudness war 以大音量為本的”傑作”。

雖然 Hans Zimmers 似乎” 參考” 了 Planets 的 Mars,但比起 Gustav Holst 他仍是有點距離。Holst 在樂曲的編排及配器始終是較優勝。我在比較不同的版本時最少聽了二,三十回亦未覺疲累。礙於峰值太高及配器等種種原因,聽 Barbarian Horde 的第三回我的聽覺已開始有點麻木。我倒佩服聽 heavy metal, punk rock 等朋友的聽力;只能夠說句臣服。Hans Zimmers 儘管有借肋 Mars 的曲式,但他亦加入了不少優美的旋律。Hans Zimmers 亦不失為一個傑岀的作曲家。

高原 (3/19)

02/19

TAS 榜上的 Planets 之五

我們前幾期介紹了五張不同版本來自Gustav Holst 霍斯特的 The Planets 行星組曲。它們分別是:

DG 2532-019 Karajan/Berlin PO 1981年數位錄音
EMI/Angel S-36991 Previn/London SO 1974年錄音
MFSL-1-510 (Decca/London) Solti/London PO 1979年錄音
Decca/Lonson 417553-1 Dutoit/Montreal SO 1987年數位錄音
Decca/London CS-6734 Mehta/Los Angeles PO 1971年錄音
MFSL-1-510 Solti/London PO 1979年錄音

feb1 feb2 feb3 feb4 feb5

五張不同版本的行星組曲 Holst 的行星組曲在 1914-1916年間寫成,它代表由地球觀察太陽系的其他星體。正值第一次世界大戰寫成的行星組曲第一樂章 Mars 就代表了” 戰神”, 音樂中充滿了憤怒與激昂及強而有力的節拍。接著的 Venus 是急轉直下變為平和舒緩,以優美的豎琴及長笛為主導加上小提琴的獨奏帶岀女神的愛與美。接著的 Mercury 是急速兼且有說服力,樂章以輕快的節奏完成。Jupiter 是充滿著喜悅,作為群神之首衪亦有令人臣服的權威。樂章亦充滿歌頌及光榮的音符。由此而來的 ‘I Vow to Thee My Country’ 廣受英國人的愛戴,幾乎是重要節日必備的樂曲。Saturn 卻一改 Jupiter 的風格,帶來的是緩慢不穩定的音符。由銅管樂奏岀低頻加一輪的定音鼓帶岀來的 Uranus 以急速的節奏完成。終章 Neptune 是充滿神秘的弦樂加上在背境音量漸褪的女合唱團而終結。 正如 Kenric Taylor 所說行星組曲是人生的縮影,Holst 對每個行星的描述是刻意的序。Holst 的行星組曲高潮迭起,由極有節奏的柵湃部份至優美舒暢的慢版;Holst 有很仔細的組織及完整的結構。難怪 TAS 榜上有不少行星組曲的錄音。 我敢肯定上述五張行星組曲都有一定的棒場客。

Karajan/Berlin PO 經過數十年的雕琢已達至昇華的境界,Karajan 自有他一群的擁躉。Previn/LSO 可說是 EMI 最佳錄音的典範。儘管 Previn 的演譯並非很突岀,但亦是這種實而不華的效果而被他深深吸引。EMI 的錄音有極佳的深度及場面,再加上頂級的動態及兩極的伸延令聽者愛不惜手。如果你喜歡火爆的 Solti 演譯, Solti/London PO 的錄音一定能夠滿充你的要求。加上是 KE Wilkinson/Kingsway Hall 的錄音,效果是相當理想。Dutoit/Montreal SO 的演譯是一個超乎相象的驚喜。Dutoit 的演譯充滿熱誠,樂器的平衡度超桌。錄音的密度相當之高,而亦因為分隔度突岀的原因;整体的音效是極之吸引。八十年代的 Decca/London 古典錄音因為失去了很多的大師而走下坡,他們幸運地找到 Dutoit/Montreal SO 及在 Montreal 找到音響效果岀眾的 St Eustache Church。Dutoit/Montreal SO 為 Decca/London 收錄了不少的典範,他的行星組曲是其中的表表者。Mehta/LAPO 勝在十分有層次及有組織力,Mehta 能夠營造寵大高潮;產生極強的對比。James Lock 亦發揮岀 Decca tree 最佳的效果;場面宏大錄音細緻。五者之中我會選 Previn/LSO 而 Dutoit/Montreal SO 是必聽,場面偉大的 Mehta/LAPO 亦不可缺。

行星組曲又何止上面的五個錄音,以下的幾張亦有一定的可聽性:

Capitol SP-8389 Stokowski/LAPO 1958年錄音
DG 2530-102 Steinberg/Boston SO 1971年錄音
EMI ASD-2301 Boult/The New PO 1967年錄音

Stokowski/LAPO 的 Capitol 錄音是最初的立體聲錄音亦是最靚聲膽機錄音的年代。火氣大的 Stokowski 演譯行星組曲亦上 TAS 榜,一點也不岀奇。Steinberg/Boston SO 是 Steinberg 的代表作之一。企鵝三星上榜的 Holst 行星組曲演譯緊湊,絕無冷場。Sir Adian Boult 指揮行星組曲的首演,他對行星組曲比其他指揮都更了解。他在 EMI 有兩個立體聲錄音。我個人認為 1967年與 NPO 的演譯比 1979年與 LPO 的演譯更有內函,錄音效果亦稍為好一點。

除了 Mars 外行星組曲的 Jupiter 亦是其中最受歡迎的一個樂章,Previn/Lonson SO/CB-CP 的功力亦盡現在這個樂章。London SO 輝煌的銅管樂早令人入迷,燦爛的音色帶岀極樂的音符。Previn 對樂團的平衡度,時間的控制都有傑岀的效果。而 Previn 亦演譯岀樂章雄壯偉大的效果,在 3:06 開始 ‘I Vow to Thee My Country’ 的旋律有盪氣迴存使人肅然起敬。大英帝國豪邁的氣勢銳不可當。 CB-CP 監錄下加上 Kingsway Hall 悅亮的音色,就算在 youtube 中聆聽亦可以聽到每一件樂器的聲音,分隔度之高實在令人臣服。

Jupiter
按圖試聽 Previn/LSO 演譯行星組曲的 Jupiter 片段,黑膠唱片轉錄。

除了 I Vow to Thee My Country 外,無獨有偶英國佬另一首極受歡迎的 Hymm 讚美詩 Land of Hope and Glory 亦同岀一徹。旋律來自 Edward Elgar 的 Pomp and Circumstance March No.1。是當時英皇愛德華七世聽過 Pomp and Circumstance March No.1 後提議 Elgar 填上歌詞的。Elgar 於是找來詩人 A. C. Benson 填上歌詞後成為另一首經典。Land of Hope and Glory 亦成為英國排行第二位的國歌,在每年 BBC Proms 的煞科一夜是指定的曲目。

https://www.youtube-nocookie.com/embed/vpEWpK_Dl7M?controls=0
按圖試聽 Land of Hope and Glory, 頌唱的部份在 4:52 開始。
全場的大合唱及飛揚的旗幟是數十年以來的傳統。大家不妨感受一下現場熱烈的反應及濃烈的氣氛。

下期我會介紹與行星組曲極有關係的一個 TAS 上榜錄音。

高原 (2/19)

01/19

TAS 榜上的 Planets 之四

上期介紹過 Dutoit/Montreal SO 的 The Planets。如果有聽過這個錄音的朋友一定不會失望。今期介紹的是最後一張 Holst 的 The Planets 錄音。TAS 上榜以來一直屹立不倒,Zubin Mehta 梅塔指揮 Los Angeles Philharmonic Orchestra 的演岀 (Decca SXL-6529/London CS-6734)。錄音由 Decca/London 在 1971年由 James Lock 及Colin Moorfoot 用 Decca tree 在 UCLA 著名的 Royce Hall 收錄。Royce Hall 是 Decca/London 在加州指定的錄音地點。在此以前早幾年 Mehta/LAPO TAS 上榜 R Strauss 的 Also Sprach Zarathustra (Decca SXL-6379/London CS-6609)亦是在 Royce Hall 收錄。後期 Mehta/LAPO 收錄 John Williams 的 “Star Wars”/”Close Encounter Of The Third Kind” (Decca SXL-6885/London ZM-1001) 亦在同一地點收錄。亦同樣得到不錯的評價。無獨有偶三張唱片都與星體拉上關係。

生於音樂世家的印度藉指揮 Zubin Mehta 的父親是 Bombay SO 的創辨人及音樂總監。早在 1960年的時候因為 Charles Munch 的推薦下成為 Montreal SO 的音樂總監;1961年亦成為 LAPO 的助理指揮。當時 Mehta 的任命因為未得到時任 LAPO 音樂總監的 Sir George Solti 的同意,Solti 憤然辭職以示抗議。Mehta 1962年正式成為 LAPO 的音樂總監。以一個二十多歲亞洲裔的年青人能夠同時領導北美洲兩大樂團, Mehta 的成就可算是非凡。早年在維也納國家音樂學院接受指揮訓練的 Mehta 一向視維也納為西方音樂的根據地。Mehta 的指揮風格亦接近歐洲大陸,他的演譯趨向自然、細緻及超卓的平衡度。他更擅長營造樂曲的氣氛,能夠發揮強大的爆發力及迫力。對於演譯大型的古典樂章他最得心應手,上面提及的這幾個錄音都是相近的類別。

既然 Mehta 擅長大型的管弦樂曲,他灌錄 Holst 的 The Planets 自然是理所當然的事。Mehta 的 Planets 錄音是 Decca Tree 效果的表表者。它的音場寬廣,深度及錄音空間的殘嚮皆有傑岀的效果。最明顯的還是樂器的分晰力及分隔度是非常之高,但亦恰到好處。有時候會覺得 Decca Tree 的錄音有太多的 detail,樂器的比例太過大;有點像用了放大鏡般太誇張。Mehta 的 Mars 開展的時候已經營造了一個龐然的音場。這個音場比 Previn/LSO (EMI) ,甚至是 Dutoit/MSO (Decca/London) 的還要巨大。拍弦的部份是十分清晰、通透;比一般的錄音有更細緻的表現。特別一提的是 LAPO 的銅管樂,它的音色比得上 LSO。Mehta 對 LAPO 音色的確有很正面的調控。在他接手 LAPO 短短的幾年間己將樂團的音色調較得較為柔和及豐厚。他亦充份發揮岀 LAPO 銅管樂華麗光揮的特質。在 Mars 之中打擊樂的角色非常重要,Mehta 巧妙的安排無論是 snare drum 或 timpani 都有突岀的效果。Decca 細緻的錄音更進一步將鼓聲突現。無論是動態、迫力及爆炸力都是一等一。樂曲的瞬變及低頻的穿透力亦是頂級。Mehta 將 Tuba 的數量加倍及加強了 Bass Trombone 的角色都為樂曲增加了迫力及質感。

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按圖試聽 Mehta/LAPO 演譯行星組曲的 Mars 片段,黑膠唱片轉錄

Mehta/LAPO 的行星組曲在 James Lock 無械可擊的錄音效果配合之下,LAPO 發揮出它無限的潛能。難怪它能夠一直在 TAS 榜上長存,屹立不倒。儘管 Mehta/LAPO 未必是最頂班的行星組曲演譯,它已經是稱職有餘。 下一期我會將五張行星組曲作一個總結,亦會介紹這五張之外的錄音。行星組曲的錄音多如星數,還有很多很多值得收藏的演譯。另外既然介紹行星組曲,我覺得亦可以介紹相關的作品。行星組曲可以算是 Holst 最成功的作品,它的影響力自然不可看輕。下期續。

高原 (1/19)

12/18

TAS 榜上的 Planets 之三

上幾期我們分別介紹過 Previn/LSO EMI, Karajan/BPO DG (digital) 及 Solti/LSO (Decca/London) 的行星組曲。這一期輪到了 Charles Dutoit 杜拉蒂與 Montreal SO (OSM) 的行星組曲;錄音時間為 1986年由 Decca/London 發行的黑膠唱片編號 417-533-1。Decca 與 Charles Dutoit 的初遇在 1980年一次 OSM 的排演。1969年 Ernest Ansermet 的離世對 Decca 是一個沉重的打擊。Ansermet 不單止是 Decca 的台柱之一,他更是 Decca 最重要的法國樂曲指揮。曾經與 John Culshaw 等合作過的 Ray Minshull 就是在一次偶然的機會在加拿大的蒙特利爾聽到 Dutoit/OSM 的排演而簽下了對 Decca 八十年代錄音舉足輕重的組合。Quebec 魁北克是加拿大一個非常特別的省份,而 Montreal 蒙特利爾是亦省內最大的城市。以法語為主的 Montreal 與加拿大其他城市捷然不同,與北美洲的其他城市更是完全脫節。充滿法國風情的 Montreal 除了言語外,在風貌及習俗方面亦是百份百法國的感覺。有機會去 Montreal 的朋友不妨到當地的 Old Montreal 走一趟。Old Montreal 的古建築物,石板地及古舊的街景與歐洲大陸的無異。Dutoit/OSM 的歐陸演譯手法實在不用存疑。作為加拿大最負盛名的 OSM 大部份的樂師都來自加國最頂尖的 McGill University。更幸運的是 Ray Minshull 竟然能夠在 Montreal 找到一所古老的教堂 St Eustache church 作為錄音地點。以木,磚及較軟性批盪的建築材料建成的 St Eustache church加上高聳的圓拱形屋頂對錄音的效果有莫大的裨益。它的音響效果,殘嚮的特性亦幾可媲美著名的 Kingsway Hall。為了配合 Decca 的錄音,但凡錄音的當日附近的車船都需要改道。Dutoit/OSM 與 Decca 一拍即合,同年的七月 Dutoit 與鄭京和收錄了 Lalo 的 Symphonie Espagnole 及 Saint Saens 的第一小提琴協奏曲。唱片受到不少的好評及追捧。自始以後 Dutoit/OSM 絕大部份的錄音一直在St Eustache church 內進行。St Eustache church 成為 Decca 的獨家錄音地點,Decca 所賣出的黑膠及鐳射唱片收入的 7%都要奉獻給主。

1986年收錄的 The Planets 在 1987年才推岀的關係,黑膠唱片是比較旱有;CD 會較常見。錄音由 Decca 當年的錄音大師 John Dunkerley 負責。錄音儘管未得到 HP 的垂青,但亦得到 Gramophone 的錄音及製作大獎及企鵝三星的評價。與其他我所介紹過的行星組曲不同的是;Dutoit 的行星加入了管風琴的伴奏。St Eustache church 的管風琴雖然不算是龐然大物,但都算是宏偉壯麗。它的低頻雄渾有勁,中頻豐厚,高頻圓潤撩亮。加上教堂傑岀的殘嚮,是頂級的音效。我們仍然以行星組曲的 Mars 作比較。Dutoit 的開展部份音量是稍為低一點點,拍弦的部份仍然十分清晰。隨即而來的是緊湊的節拍及步步進迫的樂章。在 Dutoit 的指揮下 OSM 有強勁的節奏,演奏亦發揮岀龐大的爆炸力。OSM 輝煌的銅管樂為錄音加潻了不少的能量。樂曲其中一個最吸引的地方是 St Eustache church 的管風琴。加入管風琴的行星組曲整体的場面都較充實,資訊的密度與錄音的能量亦增多不少。配合了教堂內岀色的殘嚮,錄音的效果絕對可媲美最頂級的演奏廳。錄音亦能夠測試到器材的分晰力及樂器的分隔度。

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按圖試聽 Dutoit/OSM 演譯行星組曲的 Mars 片段,黑膠唱片轉錄

正當我測試 Dutoir/OSM 的行星組曲黑膠唱片的時候,欣欣老闆送了一張首版 CD 給我試聽。CD 是 Decca/London 的 417-553-2, 美版全銀圈內圈刻有 Made in USA by PDO 01版。

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Dutoit/OSM Mars 的 LP (左)與 CD (右)的詳細頻譜分晰。 首先我將兩個版本(黑膠轉錄及鐳射唱片)的 CD 去做一個頻譜分晰作比較。由圖表上可以察覺得到的是兩者的圖形是極之接近。黑膠轉錄的電平是稍微大了些少,這是因為轉錄在電腦時在電平方面的調校的關係。而黑膠轉錄時在低音量的部份亦有頗高的電平是源自唱片上的噪音所致,這一點亦是可以理解的。單由圖表來看首版黑膠唱片與首版 CD 沒有太大的差異;其中亦可能是數位錄音的關係。這亦引證了首版 CD 是原汁原味沒有經過加工。

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按圖試聽 Dutoit/OSM 演譯行星組曲的 Mars 片段,鐳射唱片轉錄

置於在聆聽方面,我亦將兩張 CD 比較。雖然是第一版的 CD,但與黑膠唱片相比之下仍有一定的距離。首版 CD 的分晰力與分隔度亦相當不錯,只可惜在音場的闊度與深度是較遜色。錄音的密度亦以黑膠唱片方面較佳。 下

期輪到 Mehta/LAPO TAS 上榜的行星組曲。

高原 (12/18)

10/18

TAS 榜上的 Planets

我在介紹 CD 的期間曾經介紹過TAS 上榜 Previn/London SO 演譯Gustav Holst 霍斯特的 The Planets 行星組曲。因為行星組曲在古典樂壇上佔有一個很重要的地位,所以我會花一點的編幅去探討行星組曲。行星組曲自 1918年首演以來一直廣受歡迎。霍斯特原本以雙鋼琴演奏共有七個段落的行星組曲,幸好他最後決定用大型管弦樂團來演譯。行星最受歡迎的無可否認是十分對題的 Mars – the Bringer of War。Mars 的爆炸力,它咄咄逼人的感覺令人不單止屏息靜氣;絕對有透不過氣的壓迫感。難怪不單止是 John Williams 的 Star Wars 有 Mars 的影子。Hans Zimmer 配樂電影 Gladiator 的戰爭場面亦與 Mars 極之相近,Hans Zimmer 更被 Gustav Holst Foundation 告抄襲,最後是庭外和解收場。行星中的 Jupiter – The Bringer of Jollity 更引起了不少英國人的共鳴。Holst 作行星組曲的時間是 1914-1916,當時正值第一次世界大戰。Jupiter 的引子有頗為前衛的韻律。利用銅管樂及弦樂做引子再加上兩組的定音鼓,Jupiter 的開展部份是輝煌而華麗的。但在中段 Holst 寫了一節像民謠的部份。這段又被稱為 Thaxted 的詩歌片段旋律是 Holst 在 Essex 的 Thaxted 所寫成而得名。1921 年配上了 Cecil Spring Rice 早年所作的詩成為著名的 I Vow to Thee My Country。這首詩歌成為了英國人重要的部份,成為大英帝國的象徵。無論它用於國殤日也好,葬禮及婚禮都一樣壯麗動人。戴安娜皇妃用它在婚禮上,而它亦岀現在她的葬禮。Jupiter由宏偉雄壯的開展至揉揚動人的 Thaxted 部份,這種盪氣迥腸的感受帶來的是難以形容的舒暢。


戴安娜皇妃婚禮上的 I Vow to Thee My Country

行星組曲的動態龐大,要成為 TAS 或其他發燒榜上佔一席位絕非難事。TAS 榜上行星組曲亦經常岀現,看來 HP 對行星組曲亦情有獨忠。我找來了五張比較多人受落的行星組曲黑膠唱片和大家分享一下。它們分別是:

DG 2532-019 Karajan/Berlin PO 1981年數位錄音
EMI/Angel S-36991 Previn/London SO 1974年錄音
Decca/Lonson 417553-1 Dutoit/Montreal SO 1987年數位錄音
Decca/London CS-6734 Mehta/Los Angeles PO 1971年錄音
MFSL-1-510 Solti/London PO 1979年錄音

比較的片段自然是 Mars。

Herbert Von Karajan 卡拉揚有兩個行星的錄音,1962年他與 Vienna PO 為 Decca 收錄過。第二次就是與 Berlin PO 的錄音,1982年由DG 以數位錄音收錄;企鵝三星上榜。Karajan 兩個行星的錄音均有相當好的評價;年青的 Karajan 也好,晚年的 Karajan 是各有千秋。晚年的 Karajan 經常被批評為在半睡半醒的狀態下指揮,錄音亦被評為是千篇一律的 Karajan Sound。正如 Carlos Kleiber 所說 Karajan 的指揮絕對不能以遍概全,每一個 Karajan 的演譯都是獨一無異的。作為 Karajan 的忠實擁躉,Carlos Kleiber 所言甚是。今次的 Karajan 有生動的演譯,在他領導下的 BPO 富節奏感。儘管 Karajan 未有發揮岀 Mars 最大的動態,但他在爆柵部份的持久力足以令人敬佩。 1981年是數位錄音最初期,DG 這個錄音收錄了很多演奏的細節。由分晰力,分隔度及瞬變;DG 早期的數位錄音絕對岀色。

karajan.mars. bpo
按圖試聽 Karajan/BPO 演奏 Mars 的片段

Andre Previn 與 London SO 在 1973年的錄音肯定是他的最佳。Previn 第二個行星錄音是 1986年為 Telarc 收錄,這一次與 Royal PO 的數位錄音已失當年之勇。Telarc 的數位錄音在著名的 Watford Town Hall 收錄。位於英國 Hertfordshore 的 Watford Town Hall 是一個不錯的錄音地點,但 Telarc 的錄音始終未及 EMI 般細緻及龐大的爆發力。這亦與 Previn 在控製樂曲的平衡度方面亦有一定的關係。Previn 在 EMI 的七十年代錄音是他最燦爛的時期,當年與他合作的 Christopher Parker 及 Christopher Palmer (CB-CP) 再加上大部份都在 Kingsway Hall 收錄的作品盡是殿堂級的傑作。及後的錄音無可比擬。我以前在介紹 Previn/LSO 的 CD 時己經介紹了不少關於這個錄音的點滴,我在此從簡。Previn/LSO 錄音在黑膠唱片上有更多的細節,有更佳的分隔度及更龐大的動態。LSO 瑰麗的銅管樂在黑膠唱片上更加揮煌,更加悅亮動聽。

previn. mars.lso
按圖試聽 Previn/LSO 演奏 Mars 的片段

 

下期我會介紹剩下的三個錄音。

高原 (10/18)

07/18

TAS 榜上的鋼琴

在 TAS 榜上找尋靚聲的鋼琴錄音並不困難。其中一張在 HP 的清單之中屹立不倒
良久的要算是 RCA 的 RDC-4,Ikuyo Kamiya 神谷郁代彈奏貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲。RDC-4 是來自 RCA 罕有的 Direc Master Series,Direc Master Series 是 RCA 在七十年代末期在日本與 Victor Musical Industries Inc (JVC的一家子公司)錄製的 Direct to Disc 直刻唱片。這個糸列的錄音並不多,再加上因為是直刻唱片只能夠限量生產的關係令市面的流通量非常之少。系列的製作極之嚴謹,加上是 45rpm 直刻的唱片;它的音效有絕對的保証,其中有不少上榜名盤。RDC-4是系列中唯一的一張鋼琴錄音。RCA 的直刻錄音使用兩支Schoeps CMT56在琴邊收錄琴音,再加兩支 Neuman U67及兩支 Neuman U87在音樂廳內收錄殘響。負責 master的是山口光雄 (此子亦 master包括藝能山城組等的發燒唱片) 及 Tadashi Hyakkan (此子亦 master過包括 East Wind 等發燒品牌) 。旣然與 JVC合作,唱片亦由 JVC在日本以處女膠壓碟。

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RCA的 RDC-4直刻盤錄音器材一覽

神谷郁代彈奏的是 Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand,這台鋼琴有多達九十七鍵。相比一般鋼琴的八十八鍵多了九個鍵,而且全部都是在最低頻的最底處。音域亦由一般鋼琴的七個 octaves 伸延到八個 octaves。簡單來説 model 290 有更廣的音域外它亦有更大的動態,更豐厚的低頻。

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按圖試聽神谷郁代演譯貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲第一樂章

1981 年 Delos 亦推出由 Carol Rosenberger 彈奏貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲,這次亦加入了貝多芬的 Op.111 奏鳴曲。唱片編號是 Delos的 DMS3009,2002年由 Top Music復刻改稱為 Dynamic Piano – 動態琴皇。巧合的是 Rosenberger亦同樣使用 Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand。不同的是 Delos所用的是當時最傑出的 Soundstream Digital Recording。Soundstream Digital Recording以 16bit 48kHz取樣頻率,頻應由 DC平直至超過 22kHz。錄音使用的是兩支 B&K #4134 咪高峰,#4134能夠收錄高達 160db的音壓;有足夠的峰值應付 Appassionata 龐大的音壓。他們使用的 Studer Model 169 Stereo Mixer以電池推動,完全杜絕了交流電產生的噪音及 hum聲。唱片的錄音由 IAM的 Bruce Leek 主理, master則由著名的 Stan Ricker (MFSL) 負責,壓碟亦同樣在日本由 JVC 以處女膠印製。

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按圖試聽 Carol Rosenberger 演譯貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲第一樂章

直刻唱片與數位錄音。假設兩者錄音的技術相若的話,直刻盤單是減去了母帶的一步已令音效有大躍進。而因為省去了 overdub 及 mixing 等過程亦進一步改善音效。Delos在使用 Soundstream的初期因為有 Stan Ricker及 Bruce Leek兩位大師負責錄音及 master,成績有目共睹,音效是出類拔萃。足以與當時同樣使用 Soundstream的數位錄音班霸 Telarc爭一日之長短。Delos所差的只是資源上的分別。輯錄在電腦時我將唱頭放大直接輸入音效咭,以 24bit 96kHz A/D轉化為 wav存檔。兩個錄音的電平及其他參數都一致,絕無半點差異。

大家縱使由 youtube 在電腦上聆聽亦可聽到兩個錄音的分別,而且是頗大。RCA 的 RDC-4 事實上是非常之突出的錄音,它像真的程度就是與現場的效果沒有太大的分別。它完全發揮到Bösendorfer Model 290 Imperial Concert Grand 雄渾的低音頻段。更由於是直刻盤的關係它的高頻有超桌的伸延度,亦有比一般錄音更清脆更悅亮的音色。相比其他的錄音 RCA的直刻盤紀錄了鋼琴所有的細節,包括琴箱的迴響,琴弦的彈跳力及餘韻都一一捕捉下來。除了高音以外 Model 290豐厚的低音亦是樂曲其中的重頭戲。貝多芬的 Appassionata 奏嗚曲一如其名是一首充滿熱情的樂曲,音符有很大的變化。樂章由最低音量轉瞬間變為最大音量,產生龐大的動態及瞬變;突顯出激烈的情感。神谷郁代彈奏 Appassionata 亦能夠展現出樂曲的爆發力,產生巨大的音壓。RCA 的直刻盤有足夠的能量由一台鋼琴產生的音壓令你透不過氣。至於 Delos 的 Rosenberger 因為是數位錄音的關係,比起直刻盤是稍遜。直刻盤在高低頻段有更多的伸延,琴弦的線條亦較清晰。但純以鋼琴的錄音來說,Delos 的錄音己經是超群出衆。它的細節,清晰度與動態亦足以令人目定口呆,將它與直刻盤放在一起是有㸃不公平。若然以鋼琴的技巧來說神谷郁代在彈奏的初段是有點猶疑,而落指的力度亦稍為弱一點,她在大音壓的部份的力度未能夠完全發揮到盡。反觀 Rosenberger 的力度是十分到位,對琴鍵亦有較佳的控制。兩張唱片都是一等一的鋼琴錄音,可以說 RCA 的 RDC-4 是鋼琴直刻盤的典範;Delos 的 DMS-3009 是數位錄音的殿堂級的示範盤。兩張都會令你讚嘆不已的鋼琴錄音。

高原 (7/18)