12/17

TAS 榜上的 CD III

上期我們試過 Telarc的 CD-80056 Carl Orff 的 Carmina Burana;分別是日本首版,美國首版及日版的 Sampler。音效方面亦如上述的序一模一樣。就如 LP一樣,CD的版本亦如天上的繁星般多;甚至是有過之而無不及。無論是美國首版也好,日本首版亦然,大家都有先後之分。今次找來的無獨有偶也是 Telarc的出品,Telarc的 DG-80041 Erich Kunzel 演譯柴可夫斯基的 1812序曲。聽 Telarc 1812的 CD其實並非是一件壞事,起碼一定不會跳線。不過燒喇叭的危險仍然存在,CD 的小冊子仍然印有小心炮聲的標誌;大家不可以掉以輕心。今次找來了四個 DG-10041的版本;分別是二個日本首版及二個美國首版。

四個版本全部都在 90年以前生產當然沒有 IFPI 碼,日版與美版的封面亦不一樣。版本依生產年份由先至後分別為日本首版 ED1, 由松下印製; CD 的中央以凹字寫上 Manufactured By Matsushita Electric Ind. Co., Ltd.. 估計生產年份在 1984-85 年間。第二個版本分別為日本首版 ED2, 同樣由松下印製; CD 的中央並無凹字,只在銀圈內印有 CD-80041 U。估計生產年份在 1984-85 年間。第三個版本為美國首版 ED1,由 DADC印製; CD 的中央以凹字寫上 Digital Audio Disc Corp. Made In USA。估計生產年份在 1985-87 年間。第四個版本為美國首版 ED2,同樣由 DADC印製; CD 的中央只有 DADC的 D標誌。估計生產年份在 1987年左右。旣然是經典的 1812序曲自然應該有一點的炮聲。試聽的片段由 CD中的13:00開始,由弦樂的引子開始,在號角的帶頒下緊接著一輪的教堂鍾聲及鈴聲;一步一步走向樂曲的高潮。由一輪的軍鼓敲擊聲之後在 14:42發出第一下炮響,其中以14:46及 15:02的炮響音壓最大。如果將這四個版本的音效用一所倒塌中的房子來形容它的音場闊度,深度及空間的体積的話是頗為貼切。假設日版 ED1的音場是兩邊牆身未開始倒塌呈九十度的話,日版 ED2的音場是兩邊牆身開始倒塌向內傾斜了十度。美版 ED1的音場是兩邊牆身繼續向內傾斜多五度,而美版 ED2的音場是兩邊牆身繼續向內傾斜多五度。當音場一步一步收縮的時候,体積續步收窄的情况下,樂器的分隔度一路路減弱。日版 ED1的音場及深度是明顯地較寬廣,與日版 ED2的分別亦有很大的距離。分晰力減低後亦令樂器的伸延度,音樂的餘韻減少。日版 ED1的鈴聲份外清脆玲瓏,就連教堂的鐘聲和鈴聲都〝明顯〞地有不同的音調及強弱。其他的版本在這方面是較為模糊一點。至於炮聲方面,日版 ED1 有更強大的震撼力,有更強大的動態。儘管我一般都用 3/5A 來試音,而我亦謹慎地依照 Telarc的溫馨提示來調校音量;但在最強的炮轟之下地面還是為之一震。其他的版本的爆發力及迫力是差了一節。

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按圖試聽 Telarc日版 ED1(上面 – 0:00-2:32) 及 ED2(下面 – 2:33-5:06) 1812序曲的終章

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按圖試聽 Telarc美版 ED1(上面 – 0:00-2:33) 及 ED2(下面 – 2:35-5:09) 1812序曲的終章

有一點不可以不提的是儘管四張 Telarc的首版 CD 都有不錯的音效,它與 LP仍有一段頗大的距離。特別是弦樂方面是比較粗糙,銅管樂亦欠缺應有的光輝。若然閣下的唱盤不跳線的話,黑膠唱片上炮聲的爆炸力,動態與迫力更強勁。這四張 1812序曲同樣是九十前的版本,其實音效的差異都只是因為母版的分別。日版 ED1有超桌的效果全是因為得到美國佬供應一個早期的母版,之後亦因為母版的差異就連日本版的 CD 亦站不住陣腳。日本首版 CD僅限於由 1983–1987年間美國大部份的唱片商都依賴日本做 CD而將最好的版本送到日本印製 CD。有價值的日版亦只局限於這幾年間在日本印製供美國市場發售的 CD。亦即是說只有 Japan for US的 CD才是最罕有的一類。印有日本字的外國 CD (除了極小部份在 82-84間的日本字日本首版 CD外),供日本本地市場發售的並不在Japan for US此列。就如日版的外國 LP 一樣,這類印上日本字的日版 CD 亦因為未能夠獲得一個好的母版而影響音效。不要盲目找〝日版〞,要買就事先攪個清楚。1986/7年以後美國大部份的 CD都在本土生產;日版 CD亦再沒有以前的優勢,日版 CD靚聲不再。Japan for US的日本首版 CD亦不一定靚聲,美版亦有超級的版本,下期續。

12/17 (高原)

11/17

TAS 榜上的 CD II

上期講到兩張 Telarc 的 CD-80056, Robert Shaw 領導 Altanta SO 演譯 Carl Orff 的 Carmina Burana。日版及美版皆為無 IFPI 的首版,兩者皆為八十年代生產的 CD;相差只是數年間的事。 Yan Yan 的老板知道我比較這兩張 CD 的時候他拿了另一張沒有 IFPI 日版Telarc 的 Sampler Volume II 給我,當中亦有 Carmina Burana 的片段。這張 sampler 的編號為 CD-80102,也是由 Matsushita (松下) 在日本製造;印片的時間估計在 84-85年間。這三張 CD估計的生產次序為 Carmina Burana (日版) 為先,接著是 Sampler,而最後的是Carmina Burana (美版) 。

Carmina Burana布蘭詩歌是中古時期的作品,一共有 254首詩歌。 Carl Orff 奥爾夫只是將其中的 24首編寫成為合唱團與管絃樂團的作品,樂曲成為他最受歡迎的作品。其後他亦寫成了Catulli Carmina 及Trionfo di Afrodite,兩首樂曲與 Carmina Burana 統稱為 Trilogy of Cantatas。Carmina Burana可説是頗為大型的管弦樂,除了大型的合唱團外還配合了大量的敲擊樂伴奏。我們首先試聽日版及美版的 Carmina Burana,就由第一首 O Fortuna 開始。講述命運的 O Fortuna 有一個極大的動態及瞬變,幅度之大是樂曲中少有。因此 O Fortuna 是測試器材一個十分好的選擇,難怪 TAS 榜上出現過不少 Carmina Burana 的錄音。日版在開展部份的定音鼓有更大的動態,更強的迫力。鈸的撞擊力更加凌厲,那種撕烈的感覺更強烈。而樂團與樂器亦有較明確的分隔。美版在這一方面是稍為遜息一點,但亦不失為一個傑出的版本。由極大的動態急轉直下,樂團由最高的音量急轉直下變為喃喃私語。中段的音量相對細一點,人聲和伴奏的樂器如鋼琴等仍保持清晰的分隔度。日版在這方面依然佔了一點的優勢,美版是稍為有一點凌亂的感覺。

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按圖試聽日版(0:00-2:30)及美版(2:34-5:03) O Fortuna 的片段

我收錄 CD 的訊號入電腦之中的方式跟收錄 LP 的方式一模一樣。我將 Driver + D/A 的模擬訊號直接輸入電腦用 24bit 96kHz 收錄。用意是要將 CD 的輸入訊號與 LP 看齊,若然有需要的話可以直接比較 CD 與 LP 的分別。

至於日版 Sampler 所選的片段是 Carmina Burana 當中的Ego Sum Abbas。日版 Sampler在這一段落的重播效果明顯地比其餘兩個版本遜色。Sampler的音場明顯地較為窄了一點,亦較為侷促。日本首版的音場最為開揚,美國首版其次;Sampler是三者中最差的一個。

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按圖試聽日版(0:00-1:36), 美版(1:39-3:16) 及 Sampler (3:20-4:55) Ego Sum Abbas 的片段

無論是greatest hits也好,sampler亦然都必然是後期的製作。除此以外在選用母版方面亦較為隨便,在一般的情况下都不會有太大的驚喜。儘管這張日版的 sampler在製造時間較美版的為先及在〝日本〝生產,但仍輸在先天(母版) 的不足。從這三張 CD上我們可以看到日版的 CD的優/劣主要是决定於母版與時間的問題,在八十年代初期美國絕大部份唱片公司尚未在本土生產 (Sony USA外) ,它們都將母版送到日本生產 CD。後期當美國的 CD廠相繼建成後,日本的角色由大婆變為小三;日本再沒法得到第一手的母版。粗略來說但凡是八十年代的 CD都是十分之有價值的首版,主要是當年使用的都是第一手的母版。這些母版不單止是非常接近母帶,更是原汁原味沒有加工的製作;〝日版〝與否並不一定是首要。其實八十年代其他國家的版本都是首版,Philips在德國的 Langenhagen 生產了世界上第一張在市場發售的 CD。

其實早期的日版亦有分先后,音效有沒有分別?我們下回分解。

高原 (11/17)

10/17

上期我們介紹 Robert Ludwig 的時候曾經提及過他講解關於近年 CD 製作的情况,我想亦藉這個機會談論一下 CD。其實一直以來都有人問我有關 CD 的問題;甚至是我聽不聽 CD。除了 SACD 我沒有太大的興趣外;LP 以外的就是 CD。原因其實十分簡單;主因當然是因為有很多曲目只有 CD 而沒有 LP。我不會將早幾十年只出 CD 而到近年因為跟風而復刻的 LP 算在內;對於這類復刻版我一向都會敬而遠之。另一個原因是我自己亦有搜集 CD 的興趣,特別是首版 CD。查實 CD 跟 LP 一樣有不同的版本,CD 的版本比 LP 更加多、更加複雜。如果簡單來說在約 1994年以前沒有 IPFI 標誌的 CD 都是首版的話會比較籠統一點,這個 IFPI 與否只是一個分隔缐、是一個簡單化的指標。更何况有很多曲目在 1994年后才面世,要聽這類的 CD 就一定會見到 IFPI 的字樣。另外除了坊間可買到的,唱片公司送贈的版本;我亦由 LP 錄下了不少的 CD來聽(主要是在車上用) 。最後的一個原因是因為上半年我花了好幾個月的時間為一個北美洲的廠家試聽一部 CD driver 的 prototype。亦因為這個原因我將原來放在一旁的 CD 重新整理一遍,亦順便增強了收藏的範圍。這部 CD driver 雖然是 prototype, 但它能夠釋出比一般 CD driver 多很多的音訊;遠超我沿用的一台 CD driver 亦遠超我對 CD driver 的印象。我玩 CD 而不玩 SACD 亦因為此。玩 CD 可以夾 driver 與解碼變化很多, SACD 就只有齋機而軟件方面的選擇亦較少。我從來未有抗拒過 CD,只不過以音效及若然有時間坐下來欣賞音樂的話;原版 LP 與 CD 比較我會選 LP。三十年前左右 CD剛起步不久有位 C9看見我的唱盤及唱片,她對我說,“你重聽唱片? 依家緊係聽 CD 嫁啦!” 她的意思當然是炫耀她進上潮流,我連答她的興趣都沒有。看來現在這位 C9看見我的 CD 又會說,“你重聽 CD?”閒話体提,我們就由上期 Dire Straits 的 Brothers In Arms CD 開始。

我手上有二個版本的 Brothers In Arms, 日版的無 IFPI,matrix 沒有什麽資料只有 169 及 2。CD 上印有 Mfg. by Daio Kosan Co. Ltd.. ,就算是日版而言 Daio Kosan 印製的 CD 頗為少見。Daio Kosan正是我們所謂的小廠,它原先只是做紙品。在大唱片公司未建造它們自巳的 CD廠房之前用它們壓碟。唱片公司的 CD 廠房建成後這些小廠就再沒有價值了。Daio Kosan在 1987年已停止生產 CD而 Brothers In Arms在 1985年才面世,這張 CD 一定是頭版。美版的一張的 matrix是 8/93 5DA2,1993年生產無 IFPI。日版在 CD上的印字用藍色,美版是黑色。無可否認日版的Brothers In Arms 比美版的是稍勝了一點,明顯地在分隔度及線條方面都較為清晰。日版在冲擊力及動態等的範籌亦有改善,而人聲亦較為特出。儘管日版與美版有一定的分別,但這個距離並非很大。不要忘記這兩個版本相差了最少六至七年的時間,由 Brothers In Arms 以千萬的銷量計這個音效方面的分別主要是一個初期與後期版本的分別。正如 Robert Ludwig 所說早期 Brothers In Arms 的 CD 其實經過一個 D/A 及 A/D 的程序,這張 CD 的音效與一張 MD-RL master 的 LP 相比之下是頗為遜色。在音場,分隔度,深度,頻應的伸延度及動態;LP 都明顯地勝一籌。例如 Money For Nothing 開展部份一段的合成器在低頻的質和量在 LP 上都十分出色;在 CD 上少了很多訊息。不過如果你沒有聽過一些有靚 master 的 LP 的話, CD 的音效實在不錯。

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在頂的一張是藍字日版,在底部的是黑字美版。

當然我們不可以單比較二張 CD 就下結論。接下來的是兩張 Telarc 的 Carmina Burana (Shaw/Atlanta SO) ,兩張的 CD 都沒有 IFPI。TAS上榜的 Carmina Burana 是 Telarc 其中一張最受歡迎的曲目,原版 LP 已被炒到天價;這亦可算入聽 CD 的理由之一。第一張的 Carmina Burana 是日版的 CD-80056,原廠編號下面印有 DIDZ-10020 的編號。DIDZ 這個編號是日本 CD 廠在83-85年用於印製美國貨沿用的,亦即是說這張是非常接近第一版的首版 CD。(Telarc 在 1981年推出 Carmina Burana 的 LP。世界上第一張 CD 在 1982年十月面世。這張在 83-85年生產的日版絕對被稱得上是首版。) CD 上的 matrix 則只有 TEL CD-80056 B 及 M 的字樣。CD 上印上 Manufactured by Matsushita (松下) Electric Ind. Co., Ltd., Osaka, Japan… 及 Made In Japan 的字樣。(第一批的 Telarc CD全都是松下印製,另外 CD 的小册子上並沒有條碼。另一張美版的 Carmina Burana 原版編號亦是 CD-80056,不過 CD 的小册子上印有編號 089408005626 的條碼。CD 上的 Matrix 是 DIDX-001497 3 (DIDX-001497亦印在 CD正面在 CD-80056編號之上),CD 上印有 Made In USA 的字樣。這個 matrix 的生產年期約在 1987年由 Sony 在美國屬下的 Digital Audio Disc Corporation (DADC) 製造。我以前提及過 Telarc 用的Soundstream 數位系統是當時最先進的,它的規格是 16bit 50kHz。在製造 CD 時它們用 Studer 的 SFC-16 sampling frequency converter 將sampling frequency改變為44.1kHz CD的 red book 規格。日版在 CD上的字體與美版不相同外,小册子上日版的標題為黑色字而美版用紅色。兩張 CD的兩張生產的時間只是相差二、三年左右,音效有沒有大的分別呢?試音後的結論在下期分解。

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頂部紅字的美版,底部黑字的是日版。

高原 (10/17)

11/15

TAS – Telarc Firebird DG-10039 (II)

上期剛談及 Telarc DG-10039 Stravinsky Firebird 的 Introduction。Introduction 中豐富的低音主要由弦樂及輕輕的大鼓合成。對很多器材來說已是一個非常艱距的考驗, 但這只是開始。大家有聽過 Firebird 的話都不會忘記Infernal Dance的開始, Stravinsky在 Infernal Dance的開展差不多要求樂團中的每一個樂師都要出盡牛力去演奏。要奏好這個樂章一點也不輕易, 要發揮出樂曲最大的能量所有樂師必須要完全一致絲毫不差。Stravinsky作曲精要之處就是 Round Dance的完結配合 Infernal Dance的開展。Round Dance的完結是優美的, 絲滑的小提琴, 單簧管及低音弦樂的配合完結。最後的幾秒純椊是低音的弦樂, 這一段的低頻亦是非常輕而低但非常細緻。如果在這幾秒中你不到聲音的話; 這表示閣下必須在器材方面下點功夫。當 Round Dance很不經意的完結后。 。 。 接著的 Infernal Dance就毫不猶豫地砰的一聲展開急促的樂章。樂曲由最低至最高音量的動態實在驚人, Stravinsky用心良苦之餘亦給我們一個試機的好機會。就正正因為有 Soundstream數位錄音的幫助下, 樂團可以在沒有任何抑制之下完全發揮到極限。這一下"砰"的一聲的迫力足以令你呆一呆, 定一定; 從喇叭出來的聲音雖然不可以推后你幾尺, 但肯定有這種能力令你產生這種感覺。Robert Shaw出色的地方就是他能夠使樂團齊齊整整一致地爆發, 這一下的瞬變是光速的快。而亦直接地產生驚人的爆炸力, 這是其他 Firebird的指揮與樂團組合中少有的。Firebird 過癮的地方就是爆完可以再爆, 高潮一浪接一浪, 單是 Infernal Dance 的一段就己經有足夠能量爆到七彩。如果你只有 CD 的話, 若然你的唱盤系統未夠班的話; 這一段的瞬變及動態就不能夠發揮得淋璃盡致。

Telarc 的 Firebird 由 MFSL 的 Stan Ricker 半速 master (SR/2) 。按此試聽 Infernal Dance 的開展。

 

不過 Infernal Dance 只是熱身, 好戲還在後頭。Firebird 的Finale 比起 Infernal Dance 就有過之而無不及。Stravinsky 巧妙地運用吹管樂器與定音鼓相輔之下製造無盡的動力。鼓聲一下一下的增強, 每一下都能夠震撼心弦; 直至到最後的一下的爆發。接著的沉寂令人有如夢初醒的感覺。這最後的分多鐘的音樂對器材的要求更甚; 因為需要釋放出的能量實在太多。器材一定要有足夠的分晰能力, 樂器需要有極高的分隔度才可以發揮得最好。我試 Firebird 的時候"幾乎"要為唱盤蓋上上蓋, 因為喇叭產生出來的震盪實在太大, “幾乎"震到跳線。實在是一鼓一驚心, 每打一下的定音鼓心都跳一跳; 直至到最后的大爆發後才鬆一口氣。樂曲的完結亦正好配合了聽者的心情, 天衣無縫。

短短二十分鐘的 Firebird 是過足 Hi Fi 癮。按此試聽 Finale 的片段。

我試 Firebird 大部份時間都只是用 3/5A, 但一樣爆得無拘無束。不要以為 3/5A 唔夠 size, 爆不來。其實你的唱盤的音源方面"對號"的話, 一樣可以"入座"; 絕不腳軟。我經常只用對 3/5A 來試音, 喜歡它的音效上了癮無辨法亦無考慮過要介這鋪癮。我要求音樂要有效果, 我更需要的是音樂的味道。儘管 Robert Shaw 的 Firebird 有點誇張, 無可避兔地賣弄效果。 整体來說它仍是一個稱心如意的演譯, 能夠帶領著聽者完全的投入己成功了一大步。再加上 Soundstream 的幾乎無極限的動態, 它在 78年推出的時候實在驚為天人, 難怪 TAS 的 HP 都比個 like 佢。

11/15 (高原)

10/15

TAS – Telarc Firebird DG-10039

Telarc有很 TAS 上榜的各盤,要由其中選出一張來介紹一點也不易。我選擇Shaw 的Firebird (Telarc的 DG-10039,绝非 Jarvi 指揮的新版。)來講當然有一定的理由。我自已亦經常用它來測試器材,特別是最近用來試一個新的唱頭放大是最理所當然不過。

Firebird 除了 TAS/企鵝三星上榜外,它亦標誌著音響史上一個很重要的里程碑。因為它是世界上第一張商業用的管弦樂數位錄音。它使用的是曾在 MIT就讀及任教,有美國數位錄音之父稱號的Tom Stockham發明的Soundstream數位錄音系統。Soundstream亦是美國第一個商業用的數位錄音系統。除此以外, Firebird亦殿定了Telarc在數位錄音中的領導地位。Telarc的創辨人 Jack Renner及 Robert Woods在選定了Soundstream數位錄音以後選擇了由 Robert Shaw及 Atlanta SO合作錄音。大碟收錄了 Stravinsky史特拉文斯基 1919年版本的 Firebird火鳥。第二面的是 Borodin保羅丁的 Prince Igor Overture雨果皇子序曲及Polovtsian Dances韃靼舞曲。曾為 RCA 灌錄過不了唱片的Robert Shaw除了他創辨的 Robert Shaw Chorale著名外,他當年亦是 Atlanta SO的總監。

Firebird

Telarc DG-10039 唱片,Stravinsky 的 The Firebird

Telarc選擇 Stravinsky 1919年版本的 Firebird有一定的理由。The Firebird是Stravinsky在1910年為同名的芭蕾舞而創作。他在 1919年將 Firebird 改寫成約二十分鍾左右的組曲。而在 1945年再將 Firebird 改寫成為約三十分鐘的版本。Telarc選取的自然是精簡的 1919 濃縮版本。原因是絕無冷場,是百分百乎合Telarc的市場推廣理念。而 Firebird 本身既有悠揚的段落,亦有激情的部份;有急促的,亦有柵湃的樂章。亦即是說由最寧靜至最爆棚的樂章都齊備,最能夠表現出Soundstream數位錄音的龐大動態。Telarc選擇 Firebird 亦是希望能夠盡顯Soundstream的龐大動態。除了動態以外,Telarc最需要捕捉的就是低音;Telarc不但止要捕捉到豐滿的低頻,他們要的是更低及更高的頻應。除了前期的準備功夫外,唱片後期的製作Telarc亦一點都不鬆懈。因為他們首張 Fennell 的錄音 (Telarc 5038,著名的”黑面神”) 得到超乎理想的效果及反應;負責 master 的 Stan Ricker (MFSL) 在試黑面神的時候機乎燒盡了所有在 LA的喇叭廠家的低音喇叭。食過番尋味,Telarc 再找來Stan Ricker 為 Firebird 負責 mastering。今次 Stan Ricker 更用上他發明的Half Speed Master 的技術來處理 Firebird。(我在上年的文章中亦介紹過 Stan Ricker,大家可以按上面 WORDPRESS 的“W” 標誌進入以前的介紹番文章內可重溫 05/14 及 06/14 的介紹。)  Telarc再進一步將母盤送到德國由Teldec以處女膠壓碟;確保由始至終的高製作水準。

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Stravinsky 的 Firebird 在唱片的第一面(按圖試聽 Introduction 的片段。)

要發揮出 Firebird 最佳的效果,你必需擁有一套有強大的分隔度及分晰能力的唱盤系統。其中一個原因是 Firebird 中有很多的細節是一般的器材發揮不到的。Firebird 分為五個部份;分別是Introduction , Round Dance of the Prince, Infernal Dance of the Kashchei, Lullaby 及Finale。Introduction 的一開始己經有不少的低頻的配器;大提琴,低音提琴及定音鼓輕輕的敲擊等。你的器材需要將每一组的低頻樂器都能夠分晰出來。你的器材會浮現一層輕輕的,如泉水般的底頻湧現出來。分晰力低的器材會將所有的樂器都堆在一起;情况就如放了幾個低音喇叭在車內的音响。你只有量,沒有質亦沒有低;低音根本推不出來。Firebird 營造出來的是一個寬廣和深遠的音場,有足夠的空間容下所有的樂器。Soundstream亦將樂團中所有極微細的聲音都捕捉下來;包括樂器的餘韻,甚至是環境的聲音。例如约在第四秒的時候左方有二下滴答的聲音,而约在第九秒的時候右方亦有一下像是提琴之類樂器的撞擊聲。極微量的聲音亦可聽得到,大家可在上圖按下試聽一下。

儘管 Robert Shaw 對 Introduction 的處理是稍為快一點,但他技巧地配合各组低频的器樂亦營造出一個神秘陰暗的效果。ASO 的吹管樂器亦有頗佳的空氣感,可能是數位錄音的關係管樂的高音是稍為暗淡了一丁點兒。整体而言單是 Introduction 這一個樂章足以使 Firebird 考起很多的器材。不過Introdcucion只是 Firebird 的引子,是它的前戲,更精采的高潮還在后頭。下期續。

10/15 (高原)