06/20

TAS 上榜 Telarc 的 Carmina Burana 之三

我之所以答應朋友試 Telarc 2007 的 Carmina Burana 是因為新入手的擴音機。這部機我長開了一個月,差不多 2000W的供電換來的是比平常增加了接近 20%的用電量。幸好沒有人知道我需要承擔部份的責任,萬幸的亦是擴音機的煲機程序亦已大功告成。發燒友岀名不環保,我不否認。但我放棄了膽機亦不用 A類的原子粒機,都算開始為環保的理念岀力吧。擴音機用的電容不單止數值大,而且量亦多;需要較長的 break-in 時間。煲完擴音機後輪到 Phono Amp – 前前級。相比起擴音機,前前級的耗電量相對較少。雖然我部前前級亦有四組份量不輕的供電,但電容的值與量跟擴音機對比下是少一丁點。所說的少是每聲道有 33,000uF, 33個 1,000uF 的電容合力;兩聲道用了66,000uF。Break-in 時間的而且確是快很多;因為我每日都聽它半個小時。使用相同的音樂軟件、相同的段落;每天重覆地聽一遍。沉悶嗎?一點也沒有,原因是每天都有點的變化。聽著器材每日微妙的改變著,是頗為特別的體會。

第一天,音場侷促、低頻貧乏。
第二天,音場漸開、低頻漸現。
第三天,動態重現、低頻豐厚。
第四天,空氣呈現、分隔改善。
第五天,密度加強、音壓增加。
第六天,音色豐厚、低頻舒暢。
第七天,…

一直忍著、忍著。到了兩星期後我覺得音效沒有太大的變化後才用其他唱片試音。從上面的描述你可以理解到,器材在未 break-in 以前根本聽任何軟件都不能定案。所以我寧願聽同一組的軟件去体會器材的變化,是不一樣的玩 Hi Fi。Break-in 的初期一定是集中在低音之上,當低音慢慢岀現的時候亦即表示分隔度亦開始逐步的改善。當低頻逐步成形後,中高頻亦會被釋放岀來。終極的空氣感在最後才會成形,要在整個音場解放後,有了足夠的分隔度與充足的分釋力才會充份的浮現岀來。這時候整個音場都變得立體通透,無邊無際。

話說回 2007復刻版黑膠唱片與凸字 DADC 美國首版 CD在終章的比較。我的比較由 Dulcissime 開始,Dulcissime 是 Carmina Burana 中我個人非常喜歡聽的片段。這一段可以說是一錘定音,它完全考驗女高音的唱功及錄音的效果。女高音Judith Blegen 是一個頗為稱職的選擇,早在 1974年她亦曾與 Michael Tilson Thomas 為 Columbia 灌錄過 Carmina Burana。與最好的比較,Judith Blegen 是少了一點點的感染力。復刻版黑膠與凸字首版 CD 相比之下,CD 仍有較多一點的細節;這一方面在 Dulcissime 清唱的部份更容易分辨岀來。Ave Formosissima是 Carmina Burana 中最複雜的片段之一,合唱團全力推動加上樂團同步爆發。這一部份絕對考驗錄音師的技巧,由錄音的效果至器材的能耐都受到嚴峻的測試。相比之下凸字首版 CD仍比復刻版黑膠有更佳的分隔度,爆發力度亦更強。終章的 O Fortuna 與開展部份的O Fortuna是一模一樣但爆炸力是增強了不少。在這部份首版 CD比復刻版有更強的瞬變及更顯著的節奏感。可惜的是 upgrade 了及 break-in 後的前前級並未能夠改變我對復刻版的觀感。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA 按圖試聽 Telarc 2007 復刻版 Carmina Burana 的終章。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA按圖試聽凸字 DADC 美國首版CD Telarc Carmina Burana的終章。

Telarc 由 Robert Shaw 指揮的 Carmina Burana,是一個不錯的錄音,我只會考慮八十年代生產的首版黑膠或首版CD。其他的恕我未能感興趣。除了 Telarc 這個版本外,喜歡聽 Carmina Burana 的朋友亦可以考慮以下兩個我十分喜歡的版本。第一個是 EMI 1975年推岀 Andre Previn 領導 London SO 的演奏。另一個版本是 DG 在 1968年推岀 Jochum 領導 Berlin Opera Orchestra & Chorus 的演岀。前者 TAS 上榜,後者企鵝三星上榜;Jochum 的錄音更由 Carl Orff 親自指導。Andre Previn  的錄音正值 EMI 錄音的頂峰,由著名的錄音孖寶Christopher Bishop 及 Christopher Parker (CB-CP) 擔當。錄音地點更是在著名的 Kingsway Hall。在當年,幾乎每個 Previn 與 CB-CP 合作的錄音都在 Kingsway Hall 收錄,都值得收藏。這個版本的 Carmina Burana 自然亦不例外。Jochum 的錄音的綠葉豈止 Carl Orff 的指導;女高音 Gundula Janowitz 及男中音 Dietrich Fischer-Dieskau 均有突岀的表現。就連合唱團 Orchester der Deutschen Oper Berlin 的演唱亦令人讚嘆。我們亦藉此聽一聽這兩個版本,試的亦是由Dulcissime 開始至 O Fortuna 完結的終章。我亦用 CD 來比試。

每一個Previn/CB-CP/Kingsway Hall 的 EMI 錄音都有非常相似的特質。這些錄音的音場都非常深闊,整個樂團都有足夠的立體感懸掛在聆聽的空間;Previn 的 Carmina Burana 亦不例外。CD 是 EMI 的CDC 7 47411 2, 德國 Sonopress B 歐洲

首版。Dulcissime 的開始女高音 Sheila Armstrong 盡顯驚人的氣量,錄音亦比 Telarc 捕捉到更佳的堂音。Ave Formosissima 的片段 Previn 的處理比較有層次,樂團的層次與分隔度比 Telarc 更突出。O Fortuna 充份表演 Previn 強烈而有序的節奏感,錄音充滿爆發力、動態與平衡度是一等一。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA按圖試聽 Previn 演譯 Carmina Burana 的終章。

 至於 DG 的 Jochum Carmina Burana 錄音,Jochum 在 Carl Orff 親自指導下是別有一番的風味。CD 是 DG 的 423866-2,全銀圈 01 PDO/USA 美國首版。錄音在平衡度及低頻的份量方面稍遜,但詠唱的部份是頂班的。Gundula Janowitz 在Dulcissime 的演唱可稱得上是繞樑三日,錄音空間的殘嚮歷久不衰;是三者之中最岀色的一個。Jochum 的演奏相對地比較急促,但節奏明快絕不拖泥帶水。Jochum 在樂器的節奏與合唱的配合可說是天衣無縫。合唱團份外賣力,O Fortuna 部份急促的唱詠亦大大地增強了樂曲的迫力及岀色的瞬變。Jochum 的 Carmina Burana 雖未如 Telarc 般震撼,但不失爆炸力。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA按圖試聽 Jochum 演譯 Carmina Burana 的終章。

Telarc, EMI 與 DG 相比之下,Telarc 的低頻份量充足。EMI 錄音平衡度高,音場最寬廣、深度最佳;音效無與倫比。Previn 的指揮亦到位,合唱與獨唱部份亦有岀色的表現。DG 錄音的平衡度雖未及前兩者,但 Jochum 的節拍掌握得最好、更引人入勝。加上配合得無械可擊的獨唱及合唱;這使 Jochum 版本的可聽性大大增強。三個版本,三個選擇,三種口味。

高原 (6/20)

07/17

TAS 榜上的 Masterdisk II

Masterdisk其實有不少出品與 TAS結緣。其中一張非常受歡迎的是 Dire Straits的 Love Over Gold。其中的 Telegraph Road早已成為發燒心儀的試音名曲。Telegraph Road的引子用合成器產生的效果能夠填滿整個聆聽空間,這種有 3D 三維錄音效果的唱片並不多;Love Over Gold是其中的表表者。Telegraph Road亦有強大的動態及強勁的節奏。閣下的音響如果到位的話,Telegraph Road的效果足以令你動容。錄音效果當然是首要,但 master engineer亦功不可抹。樂曲的樂器分隔度及空間感有極大的程度是出於 master engineer的功力。Love Over Gold的 master绝大部份是出自  Bill Kipper及Howie Weinberg兩人之手。Bill Kipper 為 Masterdisk 工作了相當長的時間,他亦曾為滿地可的  SNB (全名為 Disques SNB Ltee,由 Sabin Nelson Brunet 創立。) 工作了一段時間。SNB在加拿大的地位舉足輕重,是當地 master engineer的表表者。Bill Kipper 在 Masterdisk 的時候曾經為 MHS 造過不少的 master,音效的改善足以令 MHS 给人另眼相看的感覺。Howie Weinberg 雖然未及 BK 般多產,但他亦有不少舉足輕重的傑作。他在 2011 年自己亦開了一所 mastering studio。

Love Over Gold 裏面我較喜歡 Private Investigation。我個人會感得Telegraph Road 太過複雜,音壓有頗長的時間處於極大的分貝。長時間聆聽高音量的樂曲對試音方面有一定的影嚮,較靜一點的Private Investigation自然成為首選。一般來説我會將音量大的樂曲放在試聽的後期。大音量的樂曲對聽力有一定的影嚮,試音的時候必然放在末端。Private Investigation的閞始亦由合成器為主打,產生的亦是一個 3D 三維的音場。由遠至近的較果足夠給你量度器材的深度。接著是 Mark Knopfler的 acoustic guitar,鋼琴;人聲及豐厚的低頻。特別一提的是Mark Knopfler的 acoustic guitar,這段結他的錄音清脆,結他的弦缐充滿彈跳力和質感。你不難感受到弦缐的振動,絲絲的迴響及音箱的反射聲;足以繞樑三日的回音實在過癮。不過音響器材方面必須有足夠的分晰力才能將這部份的結他聲,鋼琴的伴奏及背境的合成器完全分隔。在 1:29分開始的低頻更加利害,如果在 youtube/電腦上聽的話是完全沒有效果的。在音響中低頻就是一下一下的湧現出來。這個低頻的份量足以推動你的褲管。這個低頻亦不會與人聲及背境的合成器有任何的混淆。我所選的 Love Over Gold 是美版 WB 的 Quiex II (處女膠) 電台首版,由 Masterdisk 的 Bill Kipper 負責 master。我選取電台首版主要當然是因為音效方面的原因;它比普通版本有多大的分別,下一部份自有分解。


按圖試聽 Dire Straits 電台首版 Love Over Gold 的 Private Investigation 前部份。

緊接著 Love Over Gold 的是 Dire Straits 最受好評同樣是上榜寵兒的 Brothers In Arms。比起 Love Over Gold 來說Brothers In Arms 的節奏明顯地加強,有更強勁的搖滾味道。Brothers In Arms絕大部份的唱片都由 Masterdisk的大阿哥 Robert Ludwig親自操刀做 master。Robert Ludwig師承 A&R Recording的 Phil Ramone,A&R曾為 Peter, Paul & Mary, Billy Joel, Madonna, Paul Simon等錄音及掣作唱片。離開 A&R後, RL在 Sterling Sound當 VP;之後轉到 Masterdisk當 VP。曾得過多個格林美獎及 AEC金牌的 RL現時自己成立了 Gateway Mastering Studios繼續 mastering的工作。八十年代在 RL的帶領下 Masterdisk的事業如日中天,Brothers In Arms是他們衆多作品中的表表者。

Brothers In Arms之中有很多值得介绍的靚樂曲,我在其中選了 Money For Nothing來試聽。Money For Nothing 的開展部份仍用合成器配合 Dire Straits 的演唱。這段合成器片段的音場深,闊及廣;很容易能夠填滿整個聆聽的空間。這個三維立體感更加強烈。大约在一分鐘開始的鼓聲是當代鼓聲錄音的表表者;這個 drum beat 強而有力,有拳拳到肉的 punch。鼓聲由右,左至中間;RL 的 mastering 技巧使這個鼓有更精確的定位與空間。接著是爆炸的電結他聲加鼓聲,人聲及背境連绵不斷的合成器伴奏。無論音樂有多複雜,音量有多大;所有音源都维持應有的定位及空間,沒有絲毫凌亂的感覺。這段的錄音足以考驗 RL 的功力。


按圖試聽 Masterdisk Robert Ludwig master Brothers In Arms 名曲 Money For Nothing 片段。

美/加版本的 Brothers In Arms 只要有 MD-RL master 己是超正。不過為了找尋更進一步的效果,我找來了一張 Money For Nothing 的 12” EP 電台首版;同樣由 MD-RL master。基本上只要是 12” 的 EP 音效方面己比 LP 優勝。第一, EP 一般只在 LP 的前期及早期生產,它的母帶必然是較早期。另一方面若然負責 master 的 engineer 有水準的話他一定會充份利用整張 12” 的空間放置一至二首歌。這樣的話唱片的坑紋有更多的空間及分隔,這亦對音質有一定的幫助。更何况我試的這張是電台首版。一開始的合成器己程現一個更大的空間,更闊的音場及更突出的分隔度與分晰力。Dire Straits的人聲有更強的空氣感及明顯的定位。Drum Beat的部份更加明顯,質感及冲擊力加強了最少 30%。整體的層次進一步明確,深度亦同樣地加深。聽過 Money For Nothing的電台首版 EP實在不得令人臣服 RL的技巧。一般 LP版Money For Nothing的 RL master己令人目定口呆。電台版 RL master 的Money For Nothing 令你無話可說,一山還有一山高這句說話一點也没有錯。唯←的問題是中了毒以後無解藥,沒有回頭路可以走。


按圖試聽 Masterdisk Robert Ludwig master的 Money For Nothing電台首版片段。

下一期一如以往我會介紹 http://www.yanyanlp.com  香港高級視聽展2017的參展產品。參展的攤位跟往年一樣在三樓展廳 A06。大家留意。

高原 (7/16)