03/14

從七零年代的 Joseph and the Amazing Technicolour Dreamcoat 的成功開始到 Phantom of the Opera 是 Andrew Lloyd Webber 創作的高峰。其實在此之間 ALW 亦有極受歡迎的音樂劇。其中有十分成功的 Jesus Christ Superstar,Evita,Cats;另外亦有 Tell me on a Sunday,Starlight Express 及 Requiem 等。其中部份亦有 Sarah Brightman 的參予。印象中 Cats 是 Sarah Brightman 與 ALW 的首次,時年是 1981;Sarah Brightman 尚末嫁給 ALW。當年 Cats 的首演 (Original London cast 是由 Elaine Page 擔正, Sarah Brightman 是佔一席位。Cats 無論有 Sarah Brightman 與否都是一套非常出色的音樂劇,Elaine Page 落力演出。直至現在仍是 Elaine Page 是受歡迎的作品。Cats 其中的高潮就正正是 Memory 歌唱的部份。Memory 踫巧亦成為 Cats 其中最受歡迎的曲目之一。Cats 的黑膠碟有二個主要的版本。第一個是 Original London cast,由 Elaine Page 加 Sarah Brightman 。第二個版本是 Boardway Cast,由 Betty Berkley 做主角。兩個版本各有特色,各有千秋;大家不妨一試。

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Cats 的 Original London cast (Polydor CATX001), Elaine Page與 Sarah Brightman一起的演出。

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Cats 的 Boardway cast (Geffen 2GHS 2031), Betty Buckley擔當演出。

 

Sarah Brightman 另一張較少為人知的黑膠唱片是 ALW 的 Requiem。ALW 的 Requiem 亦是他較少為人認識的劇目。原因並非是它不好,主要是它很少整套演出。因為要上演 Requiem一點也不易。Requiem 自從 85 年紐約首演以后就鮮再製作。我們看一看 Requiem 錄音上的陣容便會明白。

 

Placido Domingo – tenor

Sarah Brightman – soprano

Paul Miles-Kingston – treble

Winchester Cathedral Choir

English Chmaber Orchestra – Lorin Maazel

 

另外再加上大鼓群,管風琴及合成器。不但配器難攪,選角亦不易;所以一般只會唱其中的一段。因為 Requiem 是彌撒曲式,是十分莊嚴的音樂,绝對是重口味之作。單看配器與聲部的組合,如果處理得適當的話會是一個超级發燒之作。Requiem 就是俱備以上的先决條件,再加上了傑出的錄音效果;難怪可以登上發燒榜及得到不少的獎項。Requiem 除了得到格林美獎外,亦有上過 TAS 及企鵝三星的美喻, 是不折不扣的佳作。我經常聽到人說 TAS 選的唱片音效雖然超桌,但部份樂曲過於曲高和寡;可能只有 HP 懂得欣賞。HP 亦多偏頗美國方面的錄音。企鵝的評價則較注重曲藝的表現,音效較次要;而企鵝亦較偏頗歐洲大陸方面的錄音。如果兩個榜都上的話,這個選擇會多一點的信心。要欣賞 Sarah Brightman 歌藝的話自然要聽其中最受歡迎的 Pie Jesu。牡丹仍需綠葉,與 Sarah Brightman 合唱的高音童聲 Paul Miles-Kingston 亦需記一功。Pie Jesu 絕對是測試人聲與高頻伸延的最佳選擇。喜歡爆栅,低頻及大型音樂的朋友可以選擇 Dies irae。大鼓的瞬變,樂器與人聲的分隔度絕對是一等一的錄音水準。作曲與配器的 ALW 亦功不可歿。自少受到父親的音樂薰陶的 ALW 以這套音樂劇獻给他的父親是最貼切不過。

 

Requiem的黑膠唱片是以數位錄音。其中最傑出的是Wally Traugott master的版本,而有小部份更是音效最頂班的處女膠 (VV) 製碟。Wally是 Capitol其中一個最著名的 master engineer,他 master過 Pink Floyd的 The Dark Side of the Moon, 大部份美版 Capitol的 Beatles出品,以至 Saturday Night Fever及 Round midnight 等。 Wally可算是 Capitol最有地位的 master engineer,他的製作絕對是頂級之作。

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Sarah Brightman 擔正的 Reuqiem, EMI/Angel DFO-38218

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Wally Traugott的 master是音效的保証,加上處女膠製碟的版本是 Requiem的最高境界。

 

高原 (3/14)

01/12

上兩期我用了不同的歐美版本與港版及日版比較,初步的結論是一致的,北美的版本比日版優勝,港版與東南亞版的音效在最底層。上期提及的 Pink Floyd The Wall 是一個很明顯的例子。從 deadwax 上見到的是港版的 master 是從日版上抄過來的二奶 copy。北美的首版(美版與加版亦然) 的 master 是由 TML 的 Doug Sax制作。大都份 The Wall 的北美首版及第二版的master都是由 Doug Sax 做,后期的則較少。我自己手上的是加版首版,我問老板借來美版首版比較一下;兩個首版的音效非常接近,難分高下。英國版的 The Wall 首版亦由 TML 做 master,美國佬做 master 在行內地位極高,有很多歐洲的錄音都在美國做 master。近代 The Wall 的 reissue 都是由 Doug Sax 做,但用的是由模擬母帶抄出來的 Digital master 做母版,音效差天共地。大部份近代的reissue 都是由模擬母帶做個 ”artist approved” 的 digital copy 來制碟,因而大大影響音效。TML 的Doug Sax 由68年開始幫 Sheffield Lab 制作母版打嚮名堂,在黑膠年代制作過無數上榜的傑作。現在的Doug Sax己經年事已高,TML的名氣亦不及堂年之勇;有機會我會介紹番。

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Pink Floyd The Wall 港版,加拿大首版,美國首版。

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The Wall 加美版上 The Mastering Lab 最靚聲的TML-X master

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美國 The Wall 首版 matrix

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加拿大 The Wall 首版 matrix

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香港版 The Wall 的 matrix 與日版相近,是日版的再版?

其實除了上二期提及的碟以外我其實還比較了 Ennio Morricone 的 The Mission (傳教士) 。Ennio Morricone 創作的電影音樂由六+年代的獨行俠,Once Upon a Time in the West 以至近代的 Once Upon a Time in America,The Mission 及Cinema Paradiso 等都是超級佳作。The Mission 是其中被列入上榜發燒傑作之一。我手上有的是 Simply Vinyl 的 Ennio Morricone 合集 (2000年的 reissue) ,日版,加版及美版。試的是 The Mission 內的Gabriel’s Oboe。Simply Vinyl 的是近代 reissue 慣常制作;180g 重量級 virgin vinyl,精美包裝。只不過音效是最差的一張。如果加美版不存在的話,日版亦算是不錯;起碼它有一定的動態及分隔度。但加美版的定音鼓的attack更加凌厲,音場寬廣有深度,吹管樂器亦有精采的餘韻;聽起來有如置身南美森林。+分佩服 Ennio Morricone 這個意大利大師不但能夠創作精采的西部牛仔音樂,他的南美音樂更加到位。他能夠將 London PO 與 Incantation 的印第安樂器融合實在是一絕。能夠找到出色的發燒錄音並不容易,要找到又發燒而又耐聽的錄音更加難能可貴。除了 The Mission外,Once Upon a Time in America 及 Ennio Morricone 其他的作品亦同樣出色,大家不妨試聽一下。

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Simply vinyl reissue, 日版,加版及美版的傳教士。

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Ennio Morricone的Once Upon a Time in America的音樂亦+分動聽。

能夠和歐美版本有得flight的只有 Sony/Columbia 的日版 Mastersound 系列。要注意普通日版並不等同 Mastersound,日版 Mastersound 與普通日版的音效是天與地,不要混淆。與美版的 Mastersound 比較,日版的 Mastersound 音效各有千秋。美版有較佳的分隔度與細緻度,日版則有較好的低頻與動態。這明顯是 master engineer 做 master 的功力與取向。我刻意將 Barbara Streisand Memories 的美版和日版放在兩套音效不同的 system 中再試,得到的結果是一致的。我亦再選 Art Garfunkel 的Scissors Cut 來比一下,結果亦大同小異。無論是美版或日版的 Mastersound 系列都是標榜使用 original master, virgin vinyl 及精心制作。加上當年用的會是非常接近母帶的 copy,靚聲是無容置的。日本仔並非善男信女,有好的事物一定會珍而重之。能夠有一個好的母帶在手,他們一定不會掉以輕心。可惜的是他們並不能夠經常有好的母帶。近水樓台先得月,有一些事物恨都恨唔到。

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普通日版,日版 Mastersound,美版 Mastersound的 Art Garfunkel Scissors Cut。

高原 – (1/13)

12/12

上期我比較了Simon & Garfunkel的Concer in Central Park港版及加版,Dan Fogelberg的The Innocent Age的日版及加版。這一次我選了TAS上榜Pink Floyd的The Wall。這套Pink Floyd的經典之作在作曲,演奏及錄音各方面都是一等一。直至今天它的reissue雖然效果差強人意,但依然熱賣。在這次的比試我選了港版跟加版的比一下。

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上面的是加拿大首版,下面的是港版。

港版的Matrix No. 如下:
Disc 1: 40AP-1750A1, 40AP-1750-B1,
Disc 2: 40AP-1751-A1, 40AP-1751-B1

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港版CBS Sony的Label。

手頭上的港版是CBS Sony的第二版。港版的Matrix No. 與日本版的非常接近,在碟的deadwax上仍有日本仔的標誌。港版極有可能是從日本抄個copy過來印碟,翻上翻。

加版的Matrix No. 如下:
Disc 1: PAL-36184-1N DM2, PBL-36184-1N DM7 (TML-S),
Disc 2: PAL-36185-1N DM12 (TML-X), PBL-36185-1N DM3 (TML-X)

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加版Cloumbia的label。

手頭上的是加拿大首版,master是由The Mastering Lab 的Doug Sax炮制的TML-X/S master。最近的reissue雖然仍是Doug Sax制版,但效果卻大不如前,Doug Sax手上的再不是當年的母帶。對於TML的master我一直都有信心,幾乎沒有遇過差強人意的制作。我有機會再作介紹。

比較The Wall我選了Another Brick in the Wall Part 2。此曲的鼓聲強勁,動態十足,電結他聲亦澎湃非常。中段的童聲合唱亦有足夠的分隔度,效果清晰。加版交足功課,港版仍是一貫的模糊不清,亦有軟腳蟹的感覺。

另一張要試的是Barbra Streisand的Memory。其實你硬要聽Brabra Streisand最好的錄音,你會選她的The Boardway Album。我選Memory來試的原因是它有發燒版本,高手過招更加過隱。比試的是較少有的日版Master Sound DM。與普通日版不同的是它用original master,再用靚膠精心制作的厚身大碟。Master Sound的音效比一般的日版靚得多。是日版中的首選,可惜非常罕有。與Master Sound地位相若的是美版的Half Speed Mastered。先選用original master,再以半速制作母版,加上選用靚膠制作;絕非等閒之輩。

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Barbra Streisand靚聲的The Boardway Album。

Memory這張碟我最喜歡的是Memory這首歌。來自Andrew Lloyd Webber歌劇Cat的首本名曲。Cat的Original London Cast的原唱是Elaine Page,Page的演譯實在不錯。Original London Cast中Sarah Brightman亦佔一席,是一套非常值得欣賞的好碟。原來Barbra Streisand亦十分希望演譯Cat,她將Memory放在自已的大碟上使出渾身解數落力演出;這個版本不容錯過。

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Elaine Page唱Cats有她的一手。

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上面美版Half Speed Mastered與下面日版Master Sound。

不過我比較的並非是Memory這首歌,選來的是Barbra Streisand與Neil Diamond的You Don’t Bring Me Flowers。這首歌有男聲,女聲,鋼琴加弦樂。日版Master Sound的中頻豐厚。以人聲來說日版Master Sound是十分出色。美版的Half Speed Mastered與大部份的Half Speed Mastered有一個相似的地方;就是音量是低了一點,要將volume level調高半格。美版的HS Master在分隔度,樂器的伸延度絕對優勝。Barbra Streisand的高音去得更盡,更高。Neil Diamond的人聲則比日版稍為薄了少少。整体的效果美版HS Mastered是略勝一籌,但日版的Master Sound亦非善男信女。

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日版Master Sound DM的label。

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美版Half Speed Mastered的label。

卞一期我會將這二期的比試作個總結和分晰。

高原 – (12/12)