06/15

TAS – DSOTM 第二

上期我們試過三張不同 master 的第三版 Harvest 美版 DSOTM,今期我們繼續試一試三張第一版的 DSOTM。三張首版的 DSOTM 的詳情如下:

三張第一版 DSOTM,由上至下依次為 F25, F32 及 S1。

首先試聽的是第一張的第一版(我會簡稱它為F25),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 F25 #1
Side 2: SMAS-11163 F1 #3 Wly (Wally Traugott master)
壓碟廠 – Jacksonville US

F25 的音效的確與第三版的任何一張都有相當明顯的分別。第一首歌開始時候的低頻更加有份量;除了潛得更低外,它更強的迫力使每一下的” 心跳” 亦更清楚。音場的深度與闊度亦進一步的改善,它令你真正体會到 DSOTM 錄音中超乎想像的穿透力,你的揚聲器是完全的透明。On The Run 的跑步聲的音像亦較突出,合成器產生的環繞效果有更強烈的 3D 感覺。Time 的鐘嚮更清脆玲瓏,每一個鐘的聲嚮都有更明顯的空間;前後左右無一不在;是一等一的分隔度。

第一張第一版 matrix F25,按圖試聽On The Run 與 Time 的之間測試片段。

第二張的第一版(我會簡稱它為F32),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 F32
Side 2: SMAS-11163 F22
壓碟廠 – Winchester US

第二張第一版 matrix F32,按圖試聽On The Run 與 Time 的之間測試片段。

F32 的音效雖然亦比所有第三版強,但與 F25 相比之下是稍為弱了一點點。低頻是稍為比 F25收了一點,音場和深度亦稍遜。跑步聲及鐘嚮的聲音亦不及 F25般明確。

第三張的第一版(我會簡稱它為S1),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 S1
Side 2: SMAS-11163 S2-2
壓碟廠 –Jacksonville US (加拿大?)
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
第三張第一版 matrix S1,按圖試聽On The Run 與 Time 的之間測試片段。

這一張原本原應是加版的 DSOTM 有點奇怪。唱片的 label 上明明是寫上了 MFD. In Canada 的字樣,但 matrix上顯示的是在美國 Jacksonville 壓碟。另一方面唱片的外套亦是從美國方面進口的,與美版的唱片封套是完全一模一樣。其中一個可能是加版這張 DSOTM 在美國 Jacksonville 壓片,另一個的可能是這張加版在加拿大用美國的母版壓片。這種情況經常出現在首版中,一點也不足以為奇。至於這個加版是前者或后者就未能確定,這點亦不太重要因為最後都是以音效來收貨。S1的音效我會將它放在 F25 與 F32 之間。S1 有非常接近 F25 的音效,只是在低頻的伸延方面比 F25 稍遜。立体感與通透的程度,DSOTM 那種穿透喇叭的能力亦與 F25相迎,鐘嚮的聲音亦是全方位的立體感。不過 S1 的人聲卻比 F25 豐厚圓潤,高頻的分隔度及伸延亦較好一點點。

下一期會是一個總結,DSOTM 的完結。

高原 (6/15)

05/15

TAS – DSOTM

今期我們繼續 TAS 名盤的探究。標題是 DSOTM;沒有錯,是 Pink Floyd 的 Dark Side Of The Moon。73年推出的DSOTM 是 Pink Floyd 最暢銷的大碟,它在 Billboard 200 連續 591星期在榜上。DSOTM 當年使用最超桌的 16-tracks mixes, tape loop 的技術及包括 EMS VCS3 及 Synthi A 等合成器。Production Engineer Alan Parsons (后期組成了 Alan Parsons Project) 亦因此得到格林美的 Best Engineered Album 大獎。上 TAS 榜似乎是理所當然了。為了体會 DSOTM 的效果我從老板的藏碟中找來六張的 DSOTM 相互比較一下。它們分別是二張不同master 的美國 Harvest 首版及一張加拿大 Harvest 的首版。另外的三張是不同 master 的美國 Harvest 第三版。這六張唱片對於了解 DSOTM 的音效有幫助以外,還亦令我對 master engineer 的角色有進一步的認識。我們先由三張第三版開始,全部第三版的美版都在 75年生產;一點也不後期。


六張不同版本的 Dark Side OF The Moon。

首先試聽的是第一張的第三版(我會簡稱它為H74),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 H74 #3
Side 2: SMAS-11163 Gene
壓碟廠 – Jacksonville US


第三版 H74 matrix,按圖試聽測 On The Run 與 Time 的之間測試片段。

第一面第一首歌 Speak to me 開始時候的模擬心跳聲引子;如果我用近年的復刻版來比較。你即時會感覺到 H74 版本的低頻潛得更低更深亦更豐滿。音場的深度與闊度是大很多,是非常 3D 的效果。Alan Parsons 在錄音室內做的效果實在超班。相比之下 H74 亦有超桌的空氣感及音樂味,復刻版的感覺是死死實實,沒有半點的生氣。H74 在 On the run 與 Time 之間的片段亦引證了這個效果,整體都有出色的分隔度及平衡度。人聲與樂器的比例亦恰到好處。H74 並沒有 master engineer 的簽名,相信是 Capitol 自已其中一位 master engineer 的製作。

接著試聽的是第二張的第三版(我會簡稱它為 F61),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 F61 2 KP
Side 2: SMAS-11163 G61 Wayne
壓碟廠 – Los Angeles US


第三版 F61 matrix,按圖試聽 On The Run 與 Time 的之間測試片段。

F61由著名的 Ken Perry (KP) master,Speak to me 的開始已可以聽得到 F61 的音場更寬廣而低頻亦更深。比起 H74,F61 的版本亦有更多的 inner details,頻應及樂器的分隔度亦較突出。中頻方面,特別是人聲方面是稍為弱一點。

接著試聽的是第三張的第三版(我會簡稱它為 F67),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 F67 Wally
Side 2: SMAS-11163 G64 #18 Gene
壓碟廠 – Winchester US

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
第三版 F67 matrix,按圖試聽 On The Run 與 Time 的之間測試片段。

F67 由著名的 Wally Traugott (Wally) master,Speak to me 的開始 F67 的低頻並不及F61,但 F67 的音場比 F61及 H74 更寬廣。F67 的中高頻明顯較佳,人聲是三個版本最佳的一個。高頻的伸延度亦然,留意鬧鐘的聲音及殘嚮。

雖然同是第三版,但因為不同的 master 的關係;音效亦有頗大的差異。H74 是比較中性的版本,整体有不錯的平衡度亦不誇張;沒有依重任何一方面。F67 無論在高中低方面都較 H74 稍佳,而音場及深度亦較出色。F67 亦有非常傑出的迫力及動態。對於喜歡低頻的朋友 F61 的表現最突出。但它在高中頻輸給 F67,而中頻則不及 H74。無論從任何一個角度來聽,第三版的 DSOTM 皆有超乎 3D 的立體聲效果及寬廣的音場;是一等一的音效。

在試聽 youtube (我所指的只是”介紹番” 中我們錄的片段。yanyanlp 的 facebook 片段並非由我們收錄。監於版權的關係,我們自已只可以收錄測試用的片段。) 的測試片段的時侯我提議大家將電腦接駁到音響上試聽。DSOTM 的效果需要有一套水準相當的音響才可以完全發揮出來。用電腦上的喇叭並不足夠,用耳筒接電腦亦未能夠完全体會到 DSOTM 的龐大音場及 3D 的效果。下期我們會繼續測試三張 DSOTM 的北美首版。

高原 (5/15)

04/15

唱片封套

講了好幾期 TAS 上榜碟,這一期我會答一個經常收到的問題。要解答這個問題一點也不困難,只需要多幾張相片,字可以省幾行。


上面的幾個碟套上都有一些瑕疵;包括有 saw cut 鋸口,punch hole 打孔, cut corner 剪角。有很多朋友問我為甚麼碟套上有這些的瑕疵?細看之下這幾張碟有一個共通點:


這張有 saw cut 鋸口的唱片是 Ennio Morricone 的 Film Music Volume 1,留意碟套上部的電台版 Promo 燙金印。


這張 Macro Polo 的唱片有 cut corner 剪角,留意碟套上方的電台版 Promo 燙金印。


這張 Peter, Paul & Mary 的 The Best of Peter, Paul & Mary 亦有 cut corner 剪角,不過並沒有電台版 Promo 的燙金印。


這張 Peter, Paul & Mary 其實是電台首版。


這張 Flamenco Puro Live 有 punch hole,大家很容易看到碟套上的電台版 Promo 貼紙。


這張 Flamenco Puro Live 其實亦是電台首版。

要明白saw cut 鋸口,punch hole 打孔, cut corner 剪角的用意主要是唱片公司希望能夠識認一些免費送出的唱片。為的是防止有人張這些免費的贈品退貨退款。不過並非每家唱片公司都用同樣的手法,有部份是甚麼都不做;見過最誇張的是在唱片的 label 上打孔。除了是一般的電台版會出現以上的情況外,另外更常見的是唱片公司將積壓的存貨減價促銷時亦會有上述的情況。為的亦是防止有人用減價貨以正價退款。歸根究底這些唱片本身絕對沒有問題,只是外觀方面並不完美。如果你要收藏由內至外都完美的唱片的話,你可能需要考慮一下。但我個人較著重的是內在美,對於外在美是其次。唱片的聲比唱片套的外觀重要得多。

我從老板的藏片中找到一張 Pink Floyd 的 Dark Side of the Moon (DSOTM) ,碟套的外觀只是一般。除了有較多的磨損外還有一個 punch hole 打孔。我們先看看碟套的狀況:

這張 DSOTM (美版Harvest SMAS-11163) 其實是首版!

第一:開頁式的唱片套內頁有 Interpak TM Pats. Pending 的字樣。(事源第一版的封面設計仍在申請專利;第二版已不再出現。)

第二: A 面 deadwax 的編號是 F25 #1:

第三: B 面 deadwax 的編號是 F1 #3 加上 wly (Wally Traugott master):

Deadwax 上的字眼顯示的正是首版的編號。這張由外至內都有首版的標記,是不折不扣的的首版;但為何會有打孔呢?唯一的解釋的是這張有機會(我只說有機會)是電台版。部份六,七十年代的電台版多只會放一個貼紙,到八十年代開始才出現燙金印。這個貼紙經過幾十年的光景后脫落一點也不出奇。但要証明這張是電台版並未有足夠的証據,我只會說它是首版。

有部份的人會直接將saw cut 鋸口,punch hole 打孔, cut corner 剪角都當成電台版;我絕對不會。這個說法太武斷,我不敢認同。我只會說有機會,值得留意但不應隨便下定論。唯一可以肯定的是有這些情況的碟套裏面唱片並無不妥,這是鐵一般的事實。

4/15 (高原)

03/14

從七零年代的 Joseph and the Amazing Technicolour Dreamcoat 的成功開始到 Phantom of the Opera 是 Andrew Lloyd Webber 創作的高峰。其實在此之間 ALW 亦有極受歡迎的音樂劇。其中有十分成功的 Jesus Christ Superstar,Evita,Cats;另外亦有 Tell me on a Sunday,Starlight Express 及 Requiem 等。其中部份亦有 Sarah Brightman 的參予。印象中 Cats 是 Sarah Brightman 與 ALW 的首次,時年是 1981;Sarah Brightman 尚末嫁給 ALW。當年 Cats 的首演 (Original London cast 是由 Elaine Page 擔正, Sarah Brightman 是佔一席位。Cats 無論有 Sarah Brightman 與否都是一套非常出色的音樂劇,Elaine Page 落力演出。直至現在仍是 Elaine Page 是受歡迎的作品。Cats 其中的高潮就正正是 Memory 歌唱的部份。Memory 踫巧亦成為 Cats 其中最受歡迎的曲目之一。Cats 的黑膠碟有二個主要的版本。第一個是 Original London cast,由 Elaine Page 加 Sarah Brightman 。第二個版本是 Boardway Cast,由 Betty Berkley 做主角。兩個版本各有特色,各有千秋;大家不妨一試。

Picture1

Cats 的 Original London cast (Polydor CATX001), Elaine Page與 Sarah Brightman一起的演出。

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Cats 的 Boardway cast (Geffen 2GHS 2031), Betty Buckley擔當演出。

 

Sarah Brightman 另一張較少為人知的黑膠唱片是 ALW 的 Requiem。ALW 的 Requiem 亦是他較少為人認識的劇目。原因並非是它不好,主要是它很少整套演出。因為要上演 Requiem一點也不易。Requiem 自從 85 年紐約首演以后就鮮再製作。我們看一看 Requiem 錄音上的陣容便會明白。

 

Placido Domingo – tenor

Sarah Brightman – soprano

Paul Miles-Kingston – treble

Winchester Cathedral Choir

English Chmaber Orchestra – Lorin Maazel

 

另外再加上大鼓群,管風琴及合成器。不但配器難攪,選角亦不易;所以一般只會唱其中的一段。因為 Requiem 是彌撒曲式,是十分莊嚴的音樂,绝對是重口味之作。單看配器與聲部的組合,如果處理得適當的話會是一個超级發燒之作。Requiem 就是俱備以上的先决條件,再加上了傑出的錄音效果;難怪可以登上發燒榜及得到不少的獎項。Requiem 除了得到格林美獎外,亦有上過 TAS 及企鵝三星的美喻, 是不折不扣的佳作。我經常聽到人說 TAS 選的唱片音效雖然超桌,但部份樂曲過於曲高和寡;可能只有 HP 懂得欣賞。HP 亦多偏頗美國方面的錄音。企鵝的評價則較注重曲藝的表現,音效較次要;而企鵝亦較偏頗歐洲大陸方面的錄音。如果兩個榜都上的話,這個選擇會多一點的信心。要欣賞 Sarah Brightman 歌藝的話自然要聽其中最受歡迎的 Pie Jesu。牡丹仍需綠葉,與 Sarah Brightman 合唱的高音童聲 Paul Miles-Kingston 亦需記一功。Pie Jesu 絕對是測試人聲與高頻伸延的最佳選擇。喜歡爆栅,低頻及大型音樂的朋友可以選擇 Dies irae。大鼓的瞬變,樂器與人聲的分隔度絕對是一等一的錄音水準。作曲與配器的 ALW 亦功不可歿。自少受到父親的音樂薰陶的 ALW 以這套音樂劇獻给他的父親是最貼切不過。

 

Requiem的黑膠唱片是以數位錄音。其中最傑出的是Wally Traugott master的版本,而有小部份更是音效最頂班的處女膠 (VV) 製碟。Wally是 Capitol其中一個最著名的 master engineer,他 master過 Pink Floyd的 The Dark Side of the Moon, 大部份美版 Capitol的 Beatles出品,以至 Saturday Night Fever及 Round midnight 等。 Wally可算是 Capitol最有地位的 master engineer,他的製作絕對是頂級之作。

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Sarah Brightman 擔正的 Reuqiem, EMI/Angel DFO-38218

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Wally Traugott的 master是音效的保証,加上處女膠製碟的版本是 Requiem的最高境界。

 

高原 (3/14)