02/14

一月份香港的音樂界有不少的盛事,Sarah Brightman 來港演出是其中之一。我亦藉此機會介紹一下 Sarah Brightman 的黑膠唱片。我以前亦曾經提及過 Sarah Brightman 的黑膠唱片,現在詳細介绍一下。大家認識 Sarah Brightman 多會是 86 年 The Phantom of the Opera 音樂劇開始。Andrew Lloyd Webber 的歌聲魅影將他的事業帶到另一個高峯。歌聲魅影亦令到 Sarah Brightman 的知名度大大提高,事業扶搖直上。歌聲魅影在 86 年首演,87 年出了黑膠唱片(當然亦有 CD)。正因為是 87 年發行的原因,歌聲魅影的黑膠唱片並不易找。

 

1986 首演 Original London Cast (OLC) 的歌聲魅影由 Michael Crawford 及 Sarah Brightman 擔崗演出。這是我個人認為最傑出的歌聲魅影卡士。歌聲魅影自首演以來演出超過一萬次,換過了無數的 Phantom 及 Christine Daae;但我所聽過的組合之中沒有一個比得上Michael Crawford 及 Sarah Brightman這個組合。2004 年出的歌聲魅影電影令人大失所望,亦不能賣個滿堂紅。令人大失所望的是大多數人會以為推出的Michael Crawford 及 Sarah Brightman 86 年的版本。如果換了是 86 年 OLC 版本的話就不可同日而語。

 

當年Sarah Brightman 的表現出色,音色圓滑,她毫無保留地表現她優美的聲線。她唱出了 humble 的 Christine Daae 的情感,甜到入心的歌聲將 Christine Daae 的個性發揮得淋漓盡致但绝不過火;亦將Christine Daae 對 Phantom的迷茫在歌聲中表露無遺。Sarah Brightman唱得好是無可否認的。相對2011 25th Anniversary的Sarah Brightman,你會買票去看她嗎?

 

但聽歌聲魅影的時候亦绝不可以忽視了主角 Phantom。Michael Crawford是最有性格,最 powerful,最有說服力的 Phantom。無論是讀白,造手及唱功都是一等一。Phantom是靈魂,沒有了Michael Crawford 整套的音樂劇變成一套沒有靈魂的劇目;毫無吸引力。是先入為主嗎?不是,是一聽鐘情;不能自制亦不能自拔。有看過 2011 年的 The Phantom of the Opera 25th Anniversary的朋友都知道,Michael Crawford 只是捧場站台,沒有唱一首歌。

 

 phantom x 2

放在頂部的是美版 (831 273-1 Y-2) 處女膠 (VV)  Frankford Wayne Mastering Labs, NYC的 master, 底部的是加版 (873 273-1)

 

 PhantomOne1-6

美版的唱片標纖

 

 PhantomTwo1-5

加版的唱片標纖

 

1987 年出的The Phantom of the Opera黑膠唱片收錄的自然是原压正版的OLC – Michael Crawford 及 Sarah Brightman。The Phantom of the Opera (OLC) 的黑膠唱片我聽過的有三個版本;分别是美版,英版及加版。The Phantom of the Opera 的錄音效果其實是相當的不錯,樂器的動態與分隔度都有超桌的惹現;特别的效果以致大型的樂器都有足夠的份量。人聲自然優美,整体的效果令人陶醉其中。The Phantom of the Opera 最靚聲的是 VV (處女膠) 的美版,其次是英版及加版。美版的 The Phantom of the Opera 由 Frankford Wayne (New York) Mastering Lab 做母版,效果特別突出,水準超然。由拍賣場開始到終止都無冷場。拍賣場的迴響捕捉得很好,空氣感亦是一流。拍賣官槌仔的撞擊聲動態非凡,加上出色的瞬變;效果就如槍响一樣,啪一聲冲著你而來。一股你可以感受得到的冲擊力。音樂盒的鋼片聲亦非常清脆。人聲亦以這個版本最出色,音色自然細緻;嘴形的大小恰到好處,定位準確。這是一個由首至尾都沒有冷場的音樂劇,濃烈的音樂感覺在黑膠碟上表現無遺。The Phantom of the Opera (OLC) 的靚不單只是主角出色就連配角亦配合得天衣無缝。大家不妨比較一下以下三段的錄音;分别是 1986 OLC, 2004 電影及 2011 25th Anniversary。比較的是其中的 Prima Donna 一曲。

 

 

1986 OLC (由6:28 開始)
http://www.youtube.com/watch?v=y3JH0k4q-n4&list=PL225C845E4757B88D

2004 電影 (由6:40 開始)

http://www.youtube.com/watch?v=Zehe8zGIZzM&list=PL-qMDFdES2AopmHbKlv296IRN3K6p-TUm

 

2011 25th Anniversary (由1:26 開始)

http://www.youtube.com/watch?v=Ov1PcmO8eiA&list=PLE77962D16C3AD610

 

在 1986 OLC 上的 Prima Donna,每人都有不同的音域,即使在合唱的部份都沒有半點的凌亂;不會搶亦不重叠。每個角色亦有較豐富的情感,高潮起伏是佰份之佰的投入。清脆伶矓盡現合唱部份的熱鬧氣氛。2004唱得一團糟。2011還可以,但仍未達到 1986般的連貫牲,突出的抑揚頓挫及強烈的音樂味道。就連配角都做得這樣出色, 我找不到 1986 OLC 不妥當的地方。2004 電影是最差的,這與演 Phantom 的 Gerard Rossum 不懂唱歌不無關係(他在接受角色后才學聲樂)。2011 是大卡士,大推頭,星光燦爛,色彩繽紛。但亦只限於此,整体的效果都可以接受但並不出色。這些片段不是我錄的,比較起來會公平一點。提起 2011 的色彩繽紛,這種視覺的享受應歸功服飾及場景設計的 Maria Bjornson (1949 – 2003) 。Maria Bjornson負責 86 OLC的設計得到多個大獎,2011亦依據她原來的設計照做。標誌Phantom的經典半面面具及掉下來的水晶吊燈亦出自她手。

 

 wayne

美版 (831 273-1 Y-2) 是 Frankford Wayne Mastering Labs, NYC的 master

 

95 年我在香港看過歌聲魅影的演出(香港的首演當然不是 OLC) ,效果實在平平無奇。原因是這個唱片版的歌聲魅影實在太吸引,是超乎想像的理想。成事都要講天時,地利,人和。86 年的 Original London Cast 是十足十的完美。自從這次聽過這次現場的歌聲魅影之后,我再沒有聽現場的意欲。

 

高原 (2/14)

09/12

上期提到我嘗試由張Jim Croce的美版LP抄歌到CD上與荷蘭頭版的大銀圈CD比較一下發覺” 老翻CD” 的效果竟然勝過頭版CD!因此我進一步找了以下的LP選段抄個copy做隻test CD與頭版CD再作比較(各張LP與CD的編號請參閱前文)。

將這六張LP的選段抄在Test CD上比試

我先試的是 Kenny G Live中的 Songbird,LP是美版而CD是日本無碼(IFPI碼)頭版。Test CD一開聲的音場己比原版CD寬闊,整体的空氣感更佳。Kenny G 支色士風音色較圓滑及有更多餘韻,原版CD的音色仍有尖和硬的感覺。Test CD在整体的細緻度更加出色,原版CD是少了很多訊息。

再試的是Supertramp/Breakfast in America中的Logical Song。這張碟有不少的版本可以用,例如加版A&M的Audiophile Series亦是half speed master及由JVC用virgin vinyl做 ,是另一個好的選擇。但始終是MFSL的LP與MFSL的24K金頭版CD比較會公平一點。MFSL LP的master是Stan Ricker做,CD則不詳;但勝在都是標榜用original master,兩者亦在日本印碟,平起平坐。的而且確,MFSL的金CD與test CD是非常接近。Test CD勝在分隔度略勝一籌,但金CD則在結像力及低頻稍佔上風。但差別是非常的少,是非常的接近;如果換個唱頭或唱頭放大結果亦會有別。

接著試的是Jennifer Warnes/Famous Blue Raincoat的Joan of Arc。唱片是加版,CD是日本無碼頭版。Joan of Arc的前奏有頗多的打擊樂。如果閣下的系統調校得好的話,鈐聲會立体得如環繞聲一樣充滿整個聆聽的空間。Test CD的立体感額外特出,有超立体的感覺及更佳的結像力。Test CD在動態和低頻方面亦比較出色,Jennifer Warnes的音色自然不用多說。Leonard Cohen的聲底在原版CD中顯得頗為粗糙,test CD就順耳得多。

輪到試Natalie Cole的Unforgettable,選的當然是與Nat King Cole"合唱"(因為是overdub) 的Unforgettable。Unforgettable 雖然不是上榜天碟,但以它得到6個Grammy Award,再加上The Mastering Lab的Doug Sax做LP的master, Ray Brown的Bass伴奏;此碟份量亦足,可聽性甚高。片中的Unforgettable的overdub更是神來之筆。我所選的LP是美版,CD是頭版無碼大銀圈德版。我們拉開人聲不談就單聽Ray Brown的Bass。Test CD的Bass並非太突出但很容易在背境中聽得出,原版CD則要很用心才聽得出來。

接下來試的是Serenata,LP是荷蘭原版,CD是大銀圈德國頭版。我刻意不用絃樂的部份來比較,因為我早知頭版CD在這部份無法還抗,我只比較Serenade Op.6展開部份夜莺的歌聲。Test CD開聲4秒己定了高下。我甚至將我的Test CD拿到朋友家中與他的頭版24K金CD比較。剛巧座上有一位喜歡聽音樂的女士,她亦只聽了test CD 4秒后便說:〝為什麼這一張的鳥聲這樣自然通透,好似真的一樣,另一張差咁多? " 想信我並不需要加入我的評語,大家心裹有數。

提到24K金CD,我不得不比較一下Phantom of the Opera加版LP與日版無碼24K金CD。Phantom of the Opera並非發嬈天碟,但以音樂的娛樂性及演出者的歌藝實在非常值得欣賞。聽Phantom of the Opera我只選Original London cast;因為是Michael Crawford配Sarah Brightman。二者的唱功都非常到家,不作他選。 Michael Crawford的Music of the night,在test CD中的表現流暢,抑揚頓挫的對比明顯得多。樂曲的韻味更佳,情感更豐富。金CD的人聲與樂器稍為混濁,影嚮了樂曲的整体表現。Sarah Brightman在Think of me 的高音部份在金CD上亦難免有尖和硬的感覺,test CD就順滑得多;聽得舒服但絲亳不減細緻。

比試的六張頭版CD

下期我會作出一個總結及分晰這次測試的結果。 

高原 – (9/12)

08/12

由這個月開始我們每個月會請專欄作家高原為我們寫專文,介紹與黑膠碟有關的資訊。我們希望能夠為初學者提供入門的資訊;亦希望與資深的朋友交換心得。部份的訊息你有機會看過,但絕對有很多你未知道的材料。我們稱這部份為〝介紹番〞,每次初登的時候會放在首頁,之後會放入〝介紹番〞一欄內供參閱。

受朋友所托在他的網頁寫稿當然義不容辭。很多人都問我為何要聽黑膠?黑膠有很多缺陷,亦+分麻煩。但天愛弄人,世上越好的東西總要花多一點的心機,有一定的難度。其實我跟大家一樣聽了CD一段頗長的日子。由 redbook CD開始至20bit CD, HDCD, 24bit CD, XRCD, XRCDII,SACD, LPCD, HD mastered, … 這個list一直寫下去,永遠都寫不完。對每一個新的制式都有新的期望,每一次都可能有一點的改善。不過最後想一想,聽的都是同一個曲目,相同的音樂。到最后可能同頭版CD比較之下又發覺新不如舊,再次打回原形。我在二+年前己經放棄了CD,因為CD就好像一隻電兔(賽狗的電兔)。

話說+多年前電腦己相當進步,CD已經可以自己錄制。當時我用張24bit的音效咭插入notebook上錄黑膠打算放在車上聽。錄的時候一定不可以加料(抑噪等一概不可) ,亦要用最高的setting去輯錄;硬盤的空間不可省。萬萬不可用MP3來錄,MP3只適用於手機玲聲;絕對不能錄音樂。(將MP3推到頂的前Apple教父Steve Job在家中都是靜俏俏的聽LP。) 錄完后聽一下,音效實在不錯;跟黑膠當然有距離但可以接受。更何況我用意只是放在車上聽,還可以吧。(人生苦短,分秒必爭;能坐下來聽音樂時我只聽最好的黑膠,其他的一概免問。還記得當年的廣告宣傳Lexus行車時定到可以聽唱盤。如果是真的話我都裝。) 但心癮來了,我手痕試一試與原庄CD比較一下。還記得當時試的是Jim Croce的Operator。不聽由自可,聽完后真的媽聲四起,原裝CD竟然輸比老翻(自己錄的土製老翻!) 。這次比較之下才醒覺唱片商的無良。無良的是他們的正牌〝頭版〞CD竟然是用不知所謂的master粗制濫做。我隻爛鬼黑膠(其實亦不差,是美版而非東南亞的垃圾版。) 做master竟然比他們用來制CD的master好。原版CD聽起來總覺得是隔了一重紗,每一種聲音都是矇矇的,什麼都堆在一起,什麼都不清楚。聽LP就是括然開朗,用LP錄出來的老翻CD亦有這種感覺和效果。

 

Jim Croce:

CD是大銀圈荷蘭版BR Music BX 501-2,無IFPI碼。

黑膠是美版ABC Records的ABCX756

 

 

 

但這會不會是單一的情況呢?一時的光輝不是永恆的;為求公平起見,我揀了幾張不同類型的黑膠碟輯錄成一張Test CD與頭版CD比較一下。總括有以下的幾張:

 

Kenny G Live:

CD – 日版 ARCD-8913,無IFPI碼。

LP – 美版Arista AL-8613

 

 

 

 

Supertramp – Breakfast in America:

CD – MFSL UDCD534,日版24K金CD。

LP – 日版MFSL 1-045

 

 

 

 

Jennifer Warnes – Famous Blue Raincoat:

CD -日版 258-418,無IFPI碼。

LP – 加版Attic LAT1227

 

 

 

 

Natalie Cole – Unforgettable:

CD – 德版銀圈 7559-61049-2,無IFPI碼。

LP – 美版9 61049-1

 

 

 

 

Andre Rieu – Serenata:

CD -德版銀圈 412 322-2,無IFPI碼。

LP – 荷版 412 322-1

 

 

 

 

Andrew Lloyd Webber – Phantom of the Opera:

CD – Polydor 831 563-2,日版24K金CD。

LP – 加版 831 273-1

 

 

 

 

這張是沒有編號的Test CD

 

 

 

 

 

各位可以留意到我沒有選古典音樂(除了Serenata外,Serenata嚴格來說亦不是古典的演譯。) 。原因是差距太大不公平。我所選的有上榜的天碟,有不上榜的天碟,有流行曲,有音樂;有人聲也有樂器。亦有現場及錄音室的錄音,一些雅俗共嘗的作品。聽音樂最重要是選取自己喜歡的音樂,不合聽的天碟幾靚都無用。比試的結果如何,下回分解。

高原 – (08/12)