06/17

TAS 榜上的 Masterdisk I

相信大家都知道 master engineer 的重要性,我以前亦介紹過 Mobile Fidelity Sound Lab 的 Stan Ricker 及 The Mastering Lab 的 Doug Sax。憑著他們超卓的技巧製作出無數上榜的傑作。除了上述二人外其實尚有很多的 master engineers,他們都有不少令人贊嘆的作品。由我開始為欣欣寫稿時我經常都有提及Masterdisk。今日終於有機會詳細的分享一下 Masterdisk 著名的 master engineers 及他們的傑作。 Masterdisk 製作過不少名片;由流行曲至爵士樂以至古典音樂都無一不能。

Masterdisk 的組成是沿於 Mercury Records,成員屬於 Mercury Records 的一個支部;負責 mastering 的工作。直至現在 Masterdisk 仍然舉足輕重,當今領導 Masterdisk 的 Scott Hull 九+年代是跟隨著當時 Masterdisk 最負盛名的 Robert (Bob) Ludwig 當他的副手。1973年開始 Masterdisk 有不少著名的 master engineers 如 Gilbert Kong (MD-GK), Robert Ludwig (MD-RL), Greg Calbi (MD-GC), Greg Fulginiti (MD-GF), Howie Weinberg (MD-HW), Bill Kipper (MD-BK) 等。這些都是業界中的鉅星,世上數一數二的音響工程師。Masterdisk的主力並不限於流行樂,他們亦為 Verve, ECM, Columbia等爵士樂做 master;甚至是 Nonesuch, MHS等古典牌子亦有他們的足跡。

Masterdisk master過無數的爵士名盤,特別一提的是Friday Night in San Francisco, 這張唱片由 Paco de Lucia, Al Di Meola及 John McLaughlin三位結他名師合奏,三藩市 Warfield 劇院現場錄音。其中的Fantasia Suite由Paco de Lucia (左) 的 Flamenco結他演奏令整個錄音充滿生氣,產生無限的火花。在Al Di Meola (右) 及John McLaughlin (右) 合奏之下產生全方位的音域,高中低全效的頻應。錄音亦捕足了現場充滿熱烈的氣氛,三個結他清晰的分隔,弦線充滿彈力及張力,音符粒粒清脆玲瓏;稱得上是現場結他錄音的代表作。FNSF 絕大部份的美版都由 Masterdisk 的 Bill Kipper 製作 master,音效立竿見影。Friday Night in San Francisco 雖然未上到 TAS,但亦被列入 Stereophile 的 R2D4 (Record To Die For) ;的確實至名歸。

friday night in sf
按圖試聽 Masterdisk Bill Kipper master 的Fantasia Suite片段

Al Di Meola 另一張被喻為黑豹的 Electric Rendezvous 亦深受音嚮雜誌的追捧。其中的 Passion, Grace & Fire 由 Al Di Meola (右) 與Paco de Lucia (左) 合奏。無獨有偶,這張唱片亦由 Masterdisk 製作 master,而負責的更是 Masterdisk 最傑出的 master engineer Robert Ludwig 擔當。其後他們與John McLaughlin再度合作了另一張正式命名為Passion, Grace & Fire 的大碟亦值得一聽。

di meola
按圖試聽 Masterdisk Bill Kipper master 的Passion, Grace & Fire片段

Masterdisk master 的流行樂大碟更多得不勝數,他們曾經為 Police, Sting, Bruce Sprinteen, Madonna, Dire Straits, Tracy Chapman 等製作過 master。特別一提的是Police 的榜首大碟Synchronicity是他們最成功之作,得到多項格林美大獎外亦被選為滾石雜誌選為當年最佳大碟。特別的還有的是它的封面,單是美版就有多達三十六種不同的封面。另一個傑出的地方是原版北美(美/加)的 A&M 版本大多使用紫色或啡色處女膠壓片。負責 master的亦是頂尖的 Robert Ludwig。音效冇得輸。

police

Police 的 Synchronicity 有不同的封面,但大多數都由 Masterdisk 的 Robert Ludwig master。按圖試聽 Police榜首名曲Every Breathe You Take 片段。

另一個經常與 Masterdisk 拉上關係的是 Madonna,成為當代性感偶像的 Madonna 由 Like A Virgin 大碟開始。Like A Virgin 亦標誌著 Madonna 反叛,性感,不可抗拒的一面;亦表現出 Madonna 無限的創意。Like A Virgin 使用數位錄音,用 AKG 的胆咪收音。绝不妥協的製作技巧成為靚聲的保証,再加上北美版本都由 Masterdisk 的 Robert Ludwig 負責 master;大碟的音效亦可肯定。

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按圖試聽 Masterdisk Robert Ludwig master 的榜首名曲 Like A Virgin 片段

下期我們會介始 TAS 上榜的 Masterdisk 傑作。

高原 (6/16)

04/14

在上次講過洗碟的過程后有很多讀者追問有關產品的購買及應用。我這一期希望能再花一點的編幅使大家能夠更徹底地了解清潔唱片的過程,就當是一個補充篇也好,進階亦無妨。

 

首先我必需提醒大家的是不論你有沒有洗碟機都應使用軟布 (我上次提議用Swiffer Sweeper抹鏖布)  先抹走碟面上看得到的塵。这一点非常重要,因為你的唱片刷在沾滿塵埃後絕對不能夠有效的清潔唱片。相信你不會用一個沾滿麈的掃把掃地吧?

 

Discwasher 的舊圧唱片刷已經買不到,   只能够買到二手的。但其實我亦用另外一種較常用的纖維刷,這類纖維刷的刷毛比較長,對清潔唱片紋内的污穢會很奏效。但因為質地比較硬,要小心使用。擦的時侯一定要順著唱片紋打圈,切勿與唱片紋成任何角度。VPI的唱片刷亦是一個不錯的選擇,刷毛本身颇為柔軟效能亦不錯。我用的是Nitty Gritty  的唱片刷 (Nitty Gritty Nylon Bristle Brush),刷毛比VPI的硬了一点点但我只用它做深入的洗刷,做一些Discwasher 未能深入的工作。(Discwasher 的刷毛比較短。)  大家切勿買一些不知名的纖維刷,有些質量不佳的纖維刷很快會甩毛。我曾經遇過一些滿佈刷毛的唱片。如果大家能夠有地方放部洗碟機的話就最好不過。我覺得那一個牌子的洗碟機都不是太大問題,反正都只是部吸水機,豐儉由人。就算是国内生產的那種二千元左右的都稱職。我們國家超英趕美嗎! 平、靚、正,冇得頂。不過香港寸金尺土,一部洗碟機所佔的一平方尺空間就過萬 (香港房價都是過萬一平方尺。) 。如果你沒有洗碟機的話切忌用濕洗的方法。因為唱片沒有經過吸乾而只是用吹乾的方式就一定會有殘留物附在唱片上。這不但會產生噪音亦會傷害唱片的表面。

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Nitty Gritty 的刷毛比 DiscWasher 的長一點。

 

若然遇上污積較多或較難清潔的唱片的話,大家可以用濕刷的方式(一定要有洗碟機吸乾才可以用) 。我的做法是用洗唱片液分別噴在唱片刷及唱片(兩面都要保持濕潤)上然後濕刷。刷完後再放在洗碟機上吸乾。這個方法對於清潔一些較頑固的污穢有一定的效果。

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用唱片刷濕刷后吸乾是一個有效的清潔方法。

 

唱片是非常昂貴又脆弱的玩意, 處理上必須非常小心。其實最傷碟的除了唱針以外就是閣下的手,手掌細的朋友(細路仔) 就無謂玩唱片了。手指是绝對不可以接觸到唱片的密紋。拿唱片的時候我只會接觸唱片的邊緣及標纖的部份。在唱片上留下手指模的人绝對不適宜玩黑膠。

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持碟的時候手指一定不要接觸到唱片的密紋。

 

我亦曾經聽有朋友說有些唱片內套會傷碟,這一點我不盡認同。唱片處理得宜的話唱片內套是絕對不會傷害到唱片的。在拿取或放回唱片的時侯你只需要確保唱片不會接觸到內套的邊緣。刮痕這種情况理應不會發生。對於唱片內套的選擇;普通的碟我不會太在意,但我自己的珍藏的話我會用質量高一點的MFSL 的内套。除了是防靜電,不會刮傷唱片等好處外;其實是貪靚的居多。

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存取唱片時要先將開膠套,確保唱片不會接觸到膠套邊緣。

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質量不錯的 MFSL 內套

 

要買洗唱片用品的話,可在旺角的友誠商業中心, 秋葉原及深水埗都有售。因為品種比較齊全的原因所以我亦有在外國購買,大家可以參考以下的網站:

 

L’Art du Son:

http://www.needledoctor.com/LArt-du-Son-Record-Cleaning-Fluid?sc=2&category=1178

Nitty Gritty Nylon Bristle Brush:

http://www.needledoctor.com/Nitty-Gritty-Nylon-Bristle-Brush?sc=2&category=1183

MFSL record sleeve:

http://www.needledoctor.com/Mobile-Fidelity-Original-Masters-Sleeves-50-pk?sc=2&category=52838

 

高原 (4/14)