06/19

TAS 榜上的民歌 Peter, Paul & Mary 第三篇

Peter, Paul & Mary 憑著他們柔和的歌聲,幾乎溶為一體精湛的和音技巧;對於音域及音量的控制都有高超的平衡度。在簡單而豐滿的樂器配合之下,不需要依賴奇裝異服,不需要耀眼的舞台設計。在 1964年推岀的 In Concert (Peter, Paul & Mary) 輯錄了他們在美國 California, Florida 及 Indiana 等的現場錄音。與錄音室內的 PPM 相比,現場的效果一點也不失色反而是增加多一份的空氣感及傳神的效果。上期我比較過兩張首版的雙 CD,雙CD 在 1988 年才推岀;matrix SRC01 的首版雙 CD 效果亦相當理想。相比之下,比雙 CD 大了差不多三十年的雙黑膠唱片效杲又如何呢?我們現在試試。要試的自然是 WB 的首版金標黑膠唱片的 500 Miles。

黑膠唱片在開始的時候現場環境已經有一個比 CD 更強烈的空氣及空間的感覺。現場的環境深、闊度亦加強了不少;3D 三維的立體感亦份外強烈。亦多得現場的咳嗽聲更進一步突顯了現場空間的感覺。在黑膠唱片上結他的聲音更細緻,有更多的餘韻與殘嚮。比較明顯的分別還是在 Mary 的聲底;CD 始終是數碼的關係(儘管我的 CD 系統已有一個頗為自然,非常接近模擬系統的聲底) ,人聲仍然有一丁點的乾、少許的硬。Mary 的唱腔在黑膠唱片上額外清晰,她的唱腔除了較圓滑外亦有更多的 articulation。Peter 與 Paul 開始的時候聲底亦較順滑,三人合唱的時候更加多了層次感及有更優美的和弦。In Concert 最突岀的地方是整個音場都有非常好的高度及深度。Mary 在中央較高的位置,Peter 與 Paul 在兩旁亦和結他有一定的高度比例。黑膠唱片除了在中音及兩極的伸延仍勝一著外;就是多了一點點的分隔度,空氣感及更細緻;黑膠唱片在整體的表現仍勝過 CD。首版黑膠唱片仍然比首版 CD 優勝,但絕非黑與白的分別般大。相比起黑膠唱片,CD  需經過 A/D 及 D/A 的過程,這方面的損失無可避免。從黑膠方面的音效亦可以聽得岀 CD 的 remix 確實有不少的改動;由 EQ 調控(特別在低頻方面)以至左右聲道方面亦有” 加工” 。這似乎是製作 CD 必需的工序。 除了 500 Miles 外,雙唱片還收錄了 Blowin’ In The Wind, Three Ravens, Puff (The Magic Dragon), If I Had A Hammer 等都是音效岀眾的樂曲。

jun1按圖試聽 Peter, Paul & Mary 金標首版的 500 Miles

如果你沒有聽黑膠唱片的話,首版 CD 絕對可以令你收貨。就算你聽黑膠唱片的同時,首版 SRC01 的 CD 亦不會令你失望。與第一版 SRC01 的首版 CD 相比之下金標的黑膠唱片是較優勝,但差別比我想像的少。這一點要讚一下 Peter Yarrow (PPM 的 Peter) 及 Lee Herschberg (WB 的 chief master engineer) 在製作第一版 CD 的努力。1988年製造的首版 CD 由三軌的模擬母帶 remix 岀來,效果有相當的水準絕不岀奇。第二版 SRC02 的首版 CD 已差了一捷,以後的當然會更差。同樣道理;金標的黑膠唱片,錄標的會稍遜,棕櫚標的會再退一步:而米白標的最普通。要認清楚的是看唱片 label 亦必需與唱片推岀的時間一致。例如 PPM 在 1968年推岀的 Late Again 大碟,綠標已是首版。

55年後的今天,我們在聆聽 In Concert (Peter, Paul & Mary) 的時候仍然如現場一樣。倒拜當年岀色的錄音及 PPM 超桌的歌藝。在擁有一套高度原音的音響系統之餘,對於軟件方面的選擇亦不容忽視。軟件的選擇對終極的重播效果有舉足輕重的影嚮。PPM 除了對音樂方面的貢獻很大外,另一樣不可以忘記的是他們對社運的支持和推動。PPM 在六十年代的民歌樂壇中已佔有極高的地位。與 Weavers, Joan Baez, Bob Dylan 等六十年代的民歌手一致的是 PPM 亦致力參加當時的反越戰及爭取美國黑人的公民權利等運動。音樂對於帶動社運亦有一定的幫肋。我們亦不會忘記 56年前的 March on Washington for Jobs and Freedom;更不能忘記的是 Martin Luther King Jr. 的 I Have A Dream 演講。就讓我在此借少少的編幅與大家分享一下。


PPM 回顧當年在 March on Washington for Jobs and Freedom 演岀的意義。


Martin Luther King Jr. 的 I Have A Dream 演講。

下期我們仍然繼續 Peter, Paul & Mary, 試的是他們另一張 TAS 上榜名盤。

 

6/19 (高原)

11/14

Kenny G

相信大家都有留意到香港最近的情況。我在這裏只談音樂,不問政事。我們要講的並非 Beyond 而是 Kenny G。大家可能不知道其實 Kenny G 在上個月的二十五號踫巧路過人煙稠密的金鐘。他不但止停留在嚴禁逗留的黃格之內,更拍了些照片放了一張在他的 Twitter 上。得到的結果當然是立刻被我們的亞公罵了一頓。Kenny G 火速收回 Twitter 上的相,更發表一段聲明表示他只是"胡裏胡圖,不知就裏"的路過被 fans 拍了些相吧!其實以 Kenny G 的 Going Home 在國內的知名度,他大可以在黃格內以 Going Home 作主題開個 mini concert。對阿公說是為了幫阿公叫班細佬返屋企。他亦可以打個圓場,轉個面同班細佬講希望以 Going Home 祝福大家早些平安回家。這個做法面面俱圓,兩面都討好;大家受落,是切底的雙贏方案。大有可能幫香港解開一個困局;大恩大德,沒齒難忘。而且這樣定必會廣受中外傳媒的追訪,人氣必然大增。肯定可以賣多幾張唱片,簽多幾個廣告,多開幾個演奏會;多賺幾張人仔。

戲言講完,回到正題。Kenny G 的 Going Home 是在 Kenny G Live 上的第一首歌,它可說是令 Kenny G Live 爆紅的原因。與 Kenny G Live 中的 Uncle Al 一樣,Going Home 其實是錄音室之作而非現場收音。也可能是因為錄音室製作的關係,Going Home 未有應有的空氣感與分隔度。甚至是 Kenny G 的吹奏都是一般而已。相比之下現場錄音的 Silhouette 就比較出色。Silhouette中的色士風有精確的定位,亦有足夠的空氣感;樂器的分離度亦高。Kenny G 出名長氣,這亦在 Silhouette 中表現無遺。亦因為聽眾的反應,Kenny G 的演奏亦份外到位。而 Songbird的錄音效果是其中最突出之一。Songbird 無論在音場的深與闊都比 Silhouette 優勝,它突顯出現場錄音穿透的感覺。無可否認 Kenny G Live 無論是現場或錄音室的部份都做得不錯,是值得抱投資的作品。

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Kenny G Live 雙唱片。

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最靚聲的 Arista AL-8613處女膠版。

儘管 Kenny G 未受到死硬派爵士樂迷的受落,他仍有一定的捧場客。不單止是音樂人,甚至是外國的傳媒都經常笑稱 Kenny G 的 soft jazz 為 elevator music (電梯音樂) ,他的唱片依然熱賣。對 Kenny G 來說起碼有十一億人受落,其他的可以一概不理。我一向都認為聽音樂是非常個人的,只要是自已喜歡的便聽下去。旁人的指滴可以不理,亦無須理會。Kenny G Live 因為是 89 年的錄音,黑膠碟生產的數量不多。最靚聲的版本是處女膠的美版或加版。不過因為量少及受歡迎的關係,價值不菲。其實喜歡 Kenny G 的朋友亦不況考慮他的 studio 錄音的唱片,質素及錄音效果絕對不輸蝕。

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Kenny G 的 G Force (Arista AL8-8192, 最靚聲的是 Herbie Junior master 處女膠版) 。Silhoutte (Arista AL-8457) 是 Kenny G 另一張傑出的作品。

今期因為試機的關係導致稿件的延誤十分抱歉。因此我在這裏加點號外。近期相信在黃格內的朋友都會聽到 Tie a Yellow Ribbon Round the Old Oak Tree 這首歌。這首歌的原唱是 Dawn featuring Tony Orlando,來自他們的 Tuneweaving 大碟,寫歌的是 Irwin Levine 與 L. Russell Brown,73 年的榜首歌。歌中的故事是講述一個剛出獄的釋囚寫信對愛人說若然她仍接受他的話,請她在屋前的橡樹繫上黃絲帶。如果沒有黃絲帶的話他便會識趣地離開。坐著巴士回家的釋囚卻沒有勇氣去看樹上有沒有黃絲帶;因此他著巴士司機幫他看一下。到家中的時候整部巴士的乘客都雀躍萬分,因為樹上繫著過百條的黃絲帶。歌是超級名曲;旋律好,故事好,唱得亦好。歌曲經常被用上歡迎久別的親朋,永遠受用。至於在香港這個黃格內滿佈的黃絲帶相信並非歡迎送贈胡椒豬肚湯給他們的朋友吧!(說說笑!) 無論如何 Tie a Yellow Ribbon Round the Old Oak Tree 是一首不節不扣的好歌,一定要聽一聽。儘管它並非發燒的錄音,要選擇音效好一點的可選首版 Bell Sound 的 BELL-1112,有 Bell Sound 的 master便可。

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Dawn & Tony Orlando 的 Tie a Yellow Ribbon Round the Old Oak Tree 就在大碟 Tuneweaving 裏面。

 

高原 (11/14)

6/13

上期談到被俗稱為可樂膠的只是其中一種的 Virgin Vinyl 處女膠 (VV)。處女膠其實除了像可樂的透明淺啡色外還有其他不同的顏色,亦可以是不透明的黑色。無論如何處女膠理應可以改善音質。處女膠在70年代末期開始發揚光大;在80年代就連不以音效作賣點的大廠都用處女膠壓碟。這亦多拜以發燒制作為本的唱片公司冒起所影嚮。

Windhand Hill Records Sampler '81

這張 Windham Hill 用的處女膠呈綠色

 

Windham Hill 的錄音實在不錯,大部份亦使用 VV 來提升發燒效果。

 

大廠的處女膠制作並不一定全用在每一張的出品上。不同的唱片型號有分別;只有少部份的是處女膠而大部份的都不是,不同地方生產的亦有不同。不少的唱片公司只用處女膠在電台宣傳版 (Promo) 及部份的首版碟上,之后的則欠奉。為何它們不貫徹始終呢?解釋是一個字-錢。處女膠是否真的有效果,試一試便知。

Styx LP

這張加版的 A&M 出品用的 VV 呈紫色。

Styx Cover

有不少80年代的 A&M 迎出品都有部份是 VV,Styx 的碟亦佔有不少的 VV 版。

 

80年代美版的 EMI/Angel 不知是否因為受到美洲大陸的發燒小廠的薰陶,它亦有少暈使用處女膠壓碟。其中它們的數位版使用處女膠的數量較多。我們比較一下 Andre Previn TAS 上榜名盤 The Nutcracker,美版 EMI/Angel 的 SB-3788。單從封套及label 方面來看, VV 版與非 VV 版都無分別。唯一的分別是在 deadwax 上多了 KM (上回提及過北美的 VV 多由 KM 壓碟) 及用來比試的是其中的 Waltz of the Flowers。EMI 的錄音以音色優美見稱, 這張 Previn 的代表作自然不例外。樂器的分隔度高, 音場的闊度及深度亦有一定的高水平。聽 Waltz of the Flowers 開展時豎琴彈奏的部份。VV版的弦線份外清脆玲矓, 豎琴的週圍亦多一點空間的感覺。最明顯的是樂曲的 transition 份外清晰,這樣對於提升整体的 harmony 以致音樂的味道都有幫助。

Angel

美版的 EMI/Angel 亦有部份使用 VV。

The Nutcracker

頂部的 VV 版與下面的普通版在表面看來並無分別。

 

另一張要測試的是 Kenny G 的 Live。美版的 Kenny G Live 亦有少都份是 VV ,但在封套及 deadwax 上都並無大分別。Kenny G Live 中有不少的好歌, 我選了他的 Silhouette 來試。可能是現場錄音的關係, VV 的版本更加突顯會場的空間的感覺。掌聲多一D,樂器的分隔度提升D,音場深一D;每樣都多一D加起來就多很多。最突出的要算是 Kenny G 支色士風, 多一點的 articulation 使整体的演奏更顯出色。VV 版的背境事實亦較寧靜,這樣當然有助提升整体的效果。

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VV 版的 Kenny G Live。

Kenny G Live

頂部的 VV 版與下面的普通版在表面看來並無分別。

 

Warner 其實亦有 VV 版的唱片, 它稱之為 Quiex II。Quiex II 的唱片大部份都用在 Promo 電台宣傳版上。找來比較的是 Dire Straits 的 Brothers in Arms,這張 TAS 上榜的勁碟有很多令它成功的背境。當時正是 Dire Straits 的全盛時期,狀態正值最高峰。另一方面 Warner 找來 Masterdisk 來做母版,Masterdisk 是當時最出色的制版公司之一。更何況負責的是它們最頂班的 master engineer – Robert Ludwig。我選一隻美版 Masterdisk – RL與一隻美版Masterdisk – RL Promo的 Quiex II VV版來比較。選的歌是其中的 Money for nothing。Masterdisk – RL 版的電結他,合成器,鼓聲與人聲都己經是非常出色。不過 VV 版的樂器有更清晰的定位,開始的人聲由遠而近的效果更突出。鼓聲的動態更凌厲,有更大的迫力;真正的拳拳到肉。

Dire Straits Brothers in Arms

VV版的 Brothers in Arms。

Dire Straits

放在頂的 VV版只是多了個貼紙。(有時貼紙脫落了便與其他版無分別)

 

總括來說 VV的確對整体的音效都有所提升,這並非是一种作為銷售的技巧。更何況當年除了標榜使用 VV 的發燒唱片廠外,一般的大廠只將 VV用於宣傳版或限量版上。這亦可以体會到 VV版的珍貴之處。如果能夠找到的話,VV版是首選。

 

高原 (6/13)