10/19

2019 年香港高級視聽展之後記

今年的視聽展總算是在風浪中開始,平靜地結束。因應著多方面環境的因素,今年的視聽展絕非平凡。十分感謝大家的支持,根據老闆所說;欣欣唱片亦有一個比預期理想的成績。主因自然是他們有多方面的選擇,罕有的精品加上合理的價位是消費者的首選。與往年一樣,我們亦收到不少發燒的朋友、音樂愛好者的問題。其中大家都十分關心的是首版與否的問題。最易令人混亂的似乎是美國 Columbia 的唱片。Columbia 在立體聲年代開始便使用六眼的 label,之後轉用二眼的 label;而後期則轉用了小六眼或無眼的 label。六眼被稱為首版是理所當然,為何兩眼仍被稱為首版是大家覺得混淆之處。其實原因十分之簡單,Columbia 早在 1955年單聲道年代開始已用六眼的 label。1958年它們開始發行立體聲唱片亦是用六眼的 label。六眼的 label 一直沿用至1962年。Columbia 開始轉用了二眼的 label,二眼的 label 亦一直使用到 1970年才轉為近代的無眼 label。就以 Dave Brubeck為例,Dave Brubeck 的 Time Out 在 1959年初發;六眼是首版外亦有生產過二眼及無眼的版本。相對之下 Dave Brubeck 的 Bossa Nova USA 在 1963年推出,從來沒有用過六眼的 label;二眼便成為首版。不過發燒友找六眼除了是首版的必然外就因為六眼的唱片都是全膽的製作,以全膽的器材生產。事實上二眼初期仍然以全膽的器材生產,到了後期才轉用原子粒的器材。

提起六眼二眼,很多朋友亦詢問關於原產地的問題。一般我們都會以原本發行唱片地的版本為首選。Columbia 源自美國,我們會以美版為首選。除了加版;歐版的 Columbia 大多及不上美版。部份加版例外原因是加版的 master 大部份直接由美國製造,有部份甚至由美國壓碟後在加拿大包裝。而在膽石之間青黃不接的階段加版的音色比美版分分鐘更出色。原因是加拿大一般比美國落後,在美國轉了石機好幾年以後加拿大才斯斯然進入石器時代。六十年代初期的加版一點也不輸蝕,這個情況在七十年代以後就有所改變。特別是流行曲類別的唱片,除了在碟上有 master engineer 的印証,不然的話都會以美版為佳。一般而言北美(美,加) 的版本會較歐洲的版本優勝。當然那些在歐洲錄音及製作的例外。這也非百份百絕對,事關七十年代開始、八十年代期間很多歐洲的錄音都在美國做 master。這種情況下自然亦偏向美版了。

oct1Columbia 六眼首版

oct2Columbia 二眼首版

令大家奇怪的是 Columbia 在八十年代監於有不少的發燒品牌大行其道,它們亦不甘示弱推出了自家品牌的 Mastersound Audiophile Pressing 系列。很多朋友亦有詢問過這個系列的唱片。Columbia Mastersound Audiophile Pressing (AP) 系列主要分為 Half Speed半速刻盤及 Digital Recording數位錄音兩個範疇。Half Speed半速刻盤主要是針對當時得令的 MFSL (Mobile Fidelity Sound Lab) 及 Nautilus 等的半速糸列發燒唱片。Digital Recording 則似乎是針對當時燒得紅紅的 Telarc 及 Delos 等發燒數位錄音唱片。Columbia 的 Mastersound AP 系列無論是半速刻盤抑或是數位錄音均標榜使用了原版母帶及以處女膠壓碟。Columbia 聲稱他們由製盤,壓碟及挑選的塑膠原料都經常嚴格的控製;品質的監控是份外的精確。Columbia 的 master engineer 在最初期的時候將半速的 EQ 搞錯了,生產了一批音色有問題的唱片。他們後期理應已經解決了 EQ 的問題;我聽過Mastersound AP 系列的半速刻盤的唱片均沒有 EQ 錯誤的倩況。Mastersound AP 糸列半速刻盤的唱片儘管未及 MFSL 和 Nautilus 等半速刻盤般的音效,但整體的效果亦令人有驚喜的感覺。Mastersound AP糸列始終受惠於原版母帶,絕佳的頻應伸延及處女膠壓碟。縱使是Mastersound AP 糸列的數位錄音仍然有出色的音效。這是十分輕易便聽得到的分別。更何況這是八十年代 Columbia最靚聲的糸列,你心儀的唱片如果出現在這個系列中的話;它是百份百肯定的首選。可惜的是 Columbia Mastersound AP 糸列的唱片只生產了幾年便停產。因此選擇並不多,生產量亦較少;所以“見好就收“絕對沒有錯。

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Columbia 的 Matersound Audiophile 系列外,同樣的版本亦有普通版。

10/19 (高原)

11/12

有人經常問我為何要選歐美的版本來聽,表面是一字咁淺。歐美版的黑膠最接近原版,音效較優勝(箇中其實大有文章)。CD未發明以前,大家在香港買黑膠可說是有幸有不幸。當年香港賣的古典絕大都份是歐美版,流行曲則以東南亞或日版居多。我刻意找來几張東南亞版與歐美版的黑膠試一下,聽一聽分別。

第一張試的是Simon & Garfunkel的The Concert in Central Park,版本分別是港版(CBS) 及加版(WB)。此碟雖然不是上榜發燒熱盤,但可聽性是相當之高。收錄的盡是兩人最精采的樂曲,錄音效果亦相當出色。再加上濃烈的現場氣氛及Sterling Sound的Greg Calbi用心的制版;此碟有一定的可聽性。先聽加版的Homeward Bound, 其中的結他的音質清晰,drum beat亦明顯及有動態。50 ways to leave your lovers引子的drum beat更加顯著,鼓皮的彈跳力質感甚佳,鼓棍的rebounce更是突出。聽港版就好似換了人打鼓一樣,整体的畫面亦變得模糊不清。The sound of silence可算是全場的高潮。現場的Acoustic,空氣感在這隻歌中最明顯不過。現場聽眾的投入使你完全沒有察覺Paul Simon只是用了一支音色超靚又靚仔的Ovation 1619 acoustic 結他,現場的聲音變成了伴奏的音樂。加版更能突顯現場的空間感與迴嚮,細緻的程度亦佳;結他聲玲瓏剔透。港版是明顯地缺少了空氣感及分隔度。Paul Simon 與Art Garfunkel圓滑的聲底亦變得有點的生硬。在加版中亦更易將兩把聲分開。

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上面的加版跟底下的港版,封面相若。

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加版是WB的label

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港版的是CBS Sony

提起Simon & Garfunkel,我個人較為喜歡相對柔一點的Art Garfunkel。Garfunkel有把天賦的靚聲人所共知,他的Breakaway大碟上TAS榜。這張碟錄音出色,由The Mastering Lab的Doug Sax精心泡制的靚母版尤其突出,值得一聽。但我更愛聽還是他的Bright Eyes,來自卡通Watership Down的歌。電影版的Bright Eyes加入弦樂的部份,與收錄在Garfunkel其他大碟的Bright Eyes捷然不同,效果更超然。這首歌作得好,唱得更好。此曲可說是只得天上有,真正的天籟之聲。有机會我會再作介紹。

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電影版的Bright Eyes來自原聲大碟Watership Down。

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Art Garfunkel 這張TAS上榜碟,音效超贊。

接著試的是Dan Fogelberg的The Innocent Age,碟內的Same Old Lang Syne是一首不可多得的佳作。可能大家認識的是Dan Fogelberg更出名的Longer (有人稱它為” 天長地久” ,頗為貼切的名字。) 他唱Longer唱得+分之好,但他在Same Old Lang Syne所說的愛情故事更加感人。故事的主角在聖誕日偶然遇上舊女友的短聚過程,其實是Dan Fogelberg自己的真人真事。歌詞逐一將整個故事講出來,而結尾以Saxophone吹出Auld Lang Syne (友誼萬歲) 的一段更是神來之筆。生活點滴描繪的細緻比美 Don McLean 的 American Pie。言歸正傳,找來比較的是日版與加版。日版的Same Old Lang Syne 一開聲巳經不對勁。Dan Fogelberg唱出來的味道是淡淡的,樂器的分隔度亦不好,音場是一個沒有深度的2D平面。換過加版再試,效果捷然不同。音場闊然開朗,樂器與人聲有更佳的分隔度。最重要的是 Dan Fogelberg唱得更有情感,更有味道;更能夠欣賞到這首歌的神韻。可惜Dan Fogelberg在07年巳經離世,他的歌聲只能在唱片上欣賞得到。故事中的女主角在Dan Fogelberg死后才現身說法。Dan Fogelberg的Same Old Lang Syne出了街后她當年便離了婚。女主角並沒有承然是為這首歌而離婚,Dan Fogelberg在當年的短聚后亦沒有再與她相遇上。這種感性的偶遇比結合更難忘,更傾心。

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Longer (天長地久) 來自Phoenix大碟

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA上面的加版與明顯昜認的日版。

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加版The Innocent Age的Epic label

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日版The Innocent Age 的Epic label

我現有的東南亞版巳經不多,聽過歐美版后我在二+多年前己經將手上的東南亞版逐一換為歐美版。下期我會有隻TAS上榜盤及其他精采的唱片進一步探討。

高原 – (11/12)