03/15

TAS – Breakaway (Art Garfunkel)

上期提到 Art Garfunkel 的 Bright Eyes 及對他的略述。今期我會入正題同大家介紹一下 Art Garfunkel- AG 在 TAS上榜的 Breakaway 大碟。上期提及過 AG 的女友 Laurie Bird 亦出現在封套上。特別值得一提的是 Breakaway 大碟由 The Mastering Lab TML 的 Doug Sax 負責大碟的 mastering。我以前介紹過 Doug Sax,大家可以在以前的介紹番文章中看得到。AG 在籌備 Breakaway 大碟時亦找來 Paul Simon 為他作了其中的 My Little Town,亦有在當中負責結他的部份。此曲頗有當年 Simon & Garfunkel 的影子。除了 My Little Town 以外其實亦有在英國流行榜第一位的 I only have eyes for you (AG 重唱 Harry Warren 1934年的作品)。此曲的配樂除了結他外還有低音提琴,電子琴及弦樂的部份。以當年(1975) 年的電子琴的技術,I only have eyes for you 的電子琴做得是非常非常的出色。它的效果在揚聲器之間浮動,是活生生的浮現出來。而最突出的地方是;儘管電子琴帶出的是一個濛濃的意境(所指的是意境而非音場。) ,但樂器的分隔度絲毫無損。錄音的效果突出,音場超廣而深度亦足夠。聆聽的時候揚聲器是完全隱形的,縱使是一般的器材都會產生超然的效果。在複雜的片段仍然有高超的分隔度,特別在 1:50左右當和音開始的時候。AG主音與配器及弦樂的部份都有清晰的定位;緊接加入的男聲和音再接下來的女聲和音;在這些複雜的片段仍不會有丁點兒的亂。樂曲中另一樣突出的是錄音中深沉有力的低頻,是流行曲中少有的靚錄音。

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Art Garfunkel的Breakaway大碟 (貴客可在 youtube 搜尋 I only have eyes for you 試聽)

另一隻在大碟中值得介紹的亦是在 side 2的 99 miles from LA。AG 今回找來 Lee Ritenor 與合作多時的 Louie Shelton 聯手彈奏 acoustic guitar。這首歌的 introduction 就是兩個 acoustic guitars 一左一右帶出來,這首歌的結他部份是大碟中最出色的。雖然配樂中仍有電子琴的出現,但只是佔其中的一小部份。背境的弦樂是配合得十分之好。99 miles from LA 與 I only have eyes for you 的錄音質素相若;音場的編排有序樂器的分隔亦佳。這首歌的錄音自然通透, 低音豐富, 中高音溫暖。錄音將 AG柔順的高音完美無暇地記錄下來,這是最難能可貴之處。從 Sound of silence 開始 AG 己經能夠將高音的部份處理得非常完美,封之為高音皇當之無愧。幸好當年的錄音能夠將 AG 最佳的狀態保留下來。事源今日的 AG 年事已高;更不幸的是 AG 前幾年在一次意外中失了聲,以後都怕不能回復當年之勇。近年的 AG 雖然仍有開演唱會,但音質及聲藝己大不如前了。


我試聽的 Breakaway 是電台首版,TML-S Doug Sax master。留意碟套右上角的剪角,不要以為剪角是壞事,我有機會為大家解釋一下。(貴客可在 youtube 搜尋 99 miles from LA 試聽)

同是 TAS 上榜,相比之下 Art Garfunkel 的 Breakaway 在音響效果方面不及上幾期介紹過 M&K 此類直刻發燒碟,但效果亦屬於超桌之列。 而 Breakaway 的音效自有過人之處,特別是與一般的流行曲錄音相比之下;穩佔 TAS 一席良久是實至名歸。最重要的當然是能夠欣賞到 AG 完美的歌聲,這是無價的。

高原 (3/15)

02/15

TAS – Art Garfunkel (Breakaway) 上兩期介紹過二張 M&K 的 TAS 上榜碟,兩張碟都有超強的立體感和空氣感。上 TAS 榜實至名歸;不過,儘管這兩張碟的效果突出;論音樂的角度就較為遜色。聽效果測試器材實在過足發燒癮,對我來說欣賞音樂才是最重要。 這一回我介紹另一張 TAS 上榜的靚碟,Art Garfunkel 的 Breakaway。未入正題之前我先介紹一下 Art Garfunkel。Art Garfunkel 與 Paul Simon 組成的 Simon & Garfunkel 在六/七十年代是樂壇上舉足輕重的組合。被滾石雜誌選為史上 100 位最佳藝人的第四十位。憑著天賦的一把靚聲的 Art Garfunkel 與善長作曲的 Paul Simon 的合作的確是一絕。可惜天下無不散之筵席,Simon & Garfunkel 在七十年代初期拆伙。雖然兩人仍偶有合作,但始終都不能產生當年的火花(除了在 82年的 Concert in Central Park 以外)。 電影版的 Bright Eyes 來自 Watership Down 大碟。 我試聽用的是美版的 WLP 電台首版。 走上 solo 之路的 Art Garfunkel 在七十年代仍有幾張舉足輕重的唱片。我個人最喜歡的是他的 Bright Eyes。這首在英國大熱的歌來自卡通片 Watership Down,Bright Eyes 是片中的插曲,是一隻听 Hazel 的兔仔被殺的情境。Bright Eyes 有兩個由 Art Garfunkel 演譯的版本。電影原聲大碟的版本收錄在 Watership Down 電影原聲大碟之中。另一個版本收錄在他的英國及歐洲版的 Fate for Breakfast 大碟之內,亦出現在他美版的 Scissors Cut 大碟中。特別一提的是 Scissors Cut 是 Art Garfunkel 為了懷念早一年自殺的女朋友 Laurie Bird 而作。留意大碟照片中 Art Garfunkel 頸上的膠布,封套的背后是看不到相貌 Laurie Bird 的半身照。作為歌手亦是詩人的 Art Garfunkel 在 88年的大碟 Lefty 的唱片內套上寫了一首談及他與 Laurie Bird 的詩,浪漫感人。塵歸塵,土歸土;一切都只有回憶。同是來自星星的我們,世上的一切只是腦海中的一個片段。至於 Bright Eyes,兩個版本互有特色。電影版的 Bright Eyes,原因可能是它以弦樂為主要的配樂,頗有電影音樂的意境。開展部份以豎琴為主的引子帶出 Art Garfunkel 的天籟之聲,配合著優美的弦樂伴奏,如畫的意境。Scissors Cut 中 Bright Eyes 的開展部份由 Accoustic Guitars 彈奏帶領,當中亦加入了弦樂的伴奏;其中亦引入 Art Garfunkel 的和音,不同的味道。Art Garfunkel 的和音是其中的精髓(特別是 2:20 的和音,兩把聲 mix 得非常出色。Art Garfunkel 的和音完全出哂,無遮無掩)。 另一個版本的 Bright Eyes 在 Art Garfunkel 美版的 Scissors Cut 大碟。 Bright Eyes 同樣放在 side 2 的第一首歌。 這張美版 Scissors Cut 大碟背后有電台版的 Promo 金印,master 是 Sterling Sound – Greg Calbi 的傑作 無論是原聲大碟上或 Scissors Cut 中的 Bright Eyes 都有不錯的錄音水準,尤其以流行曲而言。 Art Garfunkel 的聲音清脆玲瓏,與樂器有出色的分隔。當年的 Art Garfunkel 的高音音色通透自然,對於較高的音階都應付自如。值得一提的是 Art Garfunkel 的大碟通常都加入低音大提琴,音樂的平衡有一定的保証(在分晰力高的器材上可清楚聽到低音提琴的演奏)。錄音效果雖未違致 TAS 的水準,但亦相去不遠。 Art Garfunkel 88年的 Lefty 大碟的內套印上他寫給 Laurie Bird 的情詩。 下期我會正式介紹 Art Garfunkel TAS 上榜的 Breakaway。

高原 (2/15)

01/12

上兩期我用了不同的歐美版本與港版及日版比較,初步的結論是一致的,北美的版本比日版優勝,港版與東南亞版的音效在最底層。上期提及的 Pink Floyd The Wall 是一個很明顯的例子。從 deadwax 上見到的是港版的 master 是從日版上抄過來的二奶 copy。北美的首版(美版與加版亦然) 的 master 是由 TML 的 Doug Sax制作。大都份 The Wall 的北美首版及第二版的master都是由 Doug Sax 做,后期的則較少。我自己手上的是加版首版,我問老板借來美版首版比較一下;兩個首版的音效非常接近,難分高下。英國版的 The Wall 首版亦由 TML 做 master,美國佬做 master 在行內地位極高,有很多歐洲的錄音都在美國做 master。近代 The Wall 的 reissue 都是由 Doug Sax 做,但用的是由模擬母帶抄出來的 Digital master 做母版,音效差天共地。大部份近代的reissue 都是由模擬母帶做個 ”artist approved” 的 digital copy 來制碟,因而大大影響音效。TML 的Doug Sax 由68年開始幫 Sheffield Lab 制作母版打嚮名堂,在黑膠年代制作過無數上榜的傑作。現在的Doug Sax己經年事已高,TML的名氣亦不及堂年之勇;有機會我會介紹番。

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Pink Floyd The Wall 港版,加拿大首版,美國首版。

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The Wall 加美版上 The Mastering Lab 最靚聲的TML-X master

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美國 The Wall 首版 matrix

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加拿大 The Wall 首版 matrix

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香港版 The Wall 的 matrix 與日版相近,是日版的再版?

其實除了上二期提及的碟以外我其實還比較了 Ennio Morricone 的 The Mission (傳教士) 。Ennio Morricone 創作的電影音樂由六+年代的獨行俠,Once Upon a Time in the West 以至近代的 Once Upon a Time in America,The Mission 及Cinema Paradiso 等都是超級佳作。The Mission 是其中被列入上榜發燒傑作之一。我手上有的是 Simply Vinyl 的 Ennio Morricone 合集 (2000年的 reissue) ,日版,加版及美版。試的是 The Mission 內的Gabriel’s Oboe。Simply Vinyl 的是近代 reissue 慣常制作;180g 重量級 virgin vinyl,精美包裝。只不過音效是最差的一張。如果加美版不存在的話,日版亦算是不錯;起碼它有一定的動態及分隔度。但加美版的定音鼓的attack更加凌厲,音場寬廣有深度,吹管樂器亦有精采的餘韻;聽起來有如置身南美森林。+分佩服 Ennio Morricone 這個意大利大師不但能夠創作精采的西部牛仔音樂,他的南美音樂更加到位。他能夠將 London PO 與 Incantation 的印第安樂器融合實在是一絕。能夠找到出色的發燒錄音並不容易,要找到又發燒而又耐聽的錄音更加難能可貴。除了 The Mission外,Once Upon a Time in America 及 Ennio Morricone 其他的作品亦同樣出色,大家不妨試聽一下。

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Simply vinyl reissue, 日版,加版及美版的傳教士。

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Ennio Morricone的Once Upon a Time in America的音樂亦+分動聽。

能夠和歐美版本有得flight的只有 Sony/Columbia 的日版 Mastersound 系列。要注意普通日版並不等同 Mastersound,日版 Mastersound 與普通日版的音效是天與地,不要混淆。與美版的 Mastersound 比較,日版的 Mastersound 音效各有千秋。美版有較佳的分隔度與細緻度,日版則有較好的低頻與動態。這明顯是 master engineer 做 master 的功力與取向。我刻意將 Barbara Streisand Memories 的美版和日版放在兩套音效不同的 system 中再試,得到的結果是一致的。我亦再選 Art Garfunkel 的Scissors Cut 來比一下,結果亦大同小異。無論是美版或日版的 Mastersound 系列都是標榜使用 original master, virgin vinyl 及精心制作。加上當年用的會是非常接近母帶的 copy,靚聲是無容置的。日本仔並非善男信女,有好的事物一定會珍而重之。能夠有一個好的母帶在手,他們一定不會掉以輕心。可惜的是他們並不能夠經常有好的母帶。近水樓台先得月,有一些事物恨都恨唔到。

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普通日版,日版 Mastersound,美版 Mastersound的 Art Garfunkel Scissors Cut。

高原 – (1/13)

12/12

上期我比較了Simon & Garfunkel的Concer in Central Park港版及加版,Dan Fogelberg的The Innocent Age的日版及加版。這一次我選了TAS上榜Pink Floyd的The Wall。這套Pink Floyd的經典之作在作曲,演奏及錄音各方面都是一等一。直至今天它的reissue雖然效果差強人意,但依然熱賣。在這次的比試我選了港版跟加版的比一下。

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上面的是加拿大首版,下面的是港版。

港版的Matrix No. 如下:
Disc 1: 40AP-1750A1, 40AP-1750-B1,
Disc 2: 40AP-1751-A1, 40AP-1751-B1

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港版CBS Sony的Label。

手頭上的港版是CBS Sony的第二版。港版的Matrix No. 與日本版的非常接近,在碟的deadwax上仍有日本仔的標誌。港版極有可能是從日本抄個copy過來印碟,翻上翻。

加版的Matrix No. 如下:
Disc 1: PAL-36184-1N DM2, PBL-36184-1N DM7 (TML-S),
Disc 2: PAL-36185-1N DM12 (TML-X), PBL-36185-1N DM3 (TML-X)

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加版Cloumbia的label。

手頭上的是加拿大首版,master是由The Mastering Lab 的Doug Sax炮制的TML-X/S master。最近的reissue雖然仍是Doug Sax制版,但效果卻大不如前,Doug Sax手上的再不是當年的母帶。對於TML的master我一直都有信心,幾乎沒有遇過差強人意的制作。我有機會再作介紹。

比較The Wall我選了Another Brick in the Wall Part 2。此曲的鼓聲強勁,動態十足,電結他聲亦澎湃非常。中段的童聲合唱亦有足夠的分隔度,效果清晰。加版交足功課,港版仍是一貫的模糊不清,亦有軟腳蟹的感覺。

另一張要試的是Barbra Streisand的Memory。其實你硬要聽Brabra Streisand最好的錄音,你會選她的The Boardway Album。我選Memory來試的原因是它有發燒版本,高手過招更加過隱。比試的是較少有的日版Master Sound DM。與普通日版不同的是它用original master,再用靚膠精心制作的厚身大碟。Master Sound的音效比一般的日版靚得多。是日版中的首選,可惜非常罕有。與Master Sound地位相若的是美版的Half Speed Mastered。先選用original master,再以半速制作母版,加上選用靚膠制作;絕非等閒之輩。

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Barbra Streisand靚聲的The Boardway Album。

Memory這張碟我最喜歡的是Memory這首歌。來自Andrew Lloyd Webber歌劇Cat的首本名曲。Cat的Original London Cast的原唱是Elaine Page,Page的演譯實在不錯。Original London Cast中Sarah Brightman亦佔一席,是一套非常值得欣賞的好碟。原來Barbra Streisand亦十分希望演譯Cat,她將Memory放在自已的大碟上使出渾身解數落力演出;這個版本不容錯過。

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Elaine Page唱Cats有她的一手。

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上面美版Half Speed Mastered與下面日版Master Sound。

不過我比較的並非是Memory這首歌,選來的是Barbra Streisand與Neil Diamond的You Don’t Bring Me Flowers。這首歌有男聲,女聲,鋼琴加弦樂。日版Master Sound的中頻豐厚。以人聲來說日版Master Sound是十分出色。美版的Half Speed Mastered與大部份的Half Speed Mastered有一個相似的地方;就是音量是低了一點,要將volume level調高半格。美版的HS Master在分隔度,樂器的伸延度絕對優勝。Barbra Streisand的高音去得更盡,更高。Neil Diamond的人聲則比日版稍為薄了少少。整体的效果美版HS Mastered是略勝一籌,但日版的Master Sound亦非善男信女。

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日版Master Sound DM的label。

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美版Half Speed Mastered的label。

卞一期我會將這二期的比試作個總結和分晰。

高原 – (12/12)

11/12

有人經常問我為何要選歐美的版本來聽,表面是一字咁淺。歐美版的黑膠最接近原版,音效較優勝(箇中其實大有文章)。CD未發明以前,大家在香港買黑膠可說是有幸有不幸。當年香港賣的古典絕大都份是歐美版,流行曲則以東南亞或日版居多。我刻意找來几張東南亞版與歐美版的黑膠試一下,聽一聽分別。

第一張試的是Simon & Garfunkel的The Concert in Central Park,版本分別是港版(CBS) 及加版(WB)。此碟雖然不是上榜發燒熱盤,但可聽性是相當之高。收錄的盡是兩人最精采的樂曲,錄音效果亦相當出色。再加上濃烈的現場氣氛及Sterling Sound的Greg Calbi用心的制版;此碟有一定的可聽性。先聽加版的Homeward Bound, 其中的結他的音質清晰,drum beat亦明顯及有動態。50 ways to leave your lovers引子的drum beat更加顯著,鼓皮的彈跳力質感甚佳,鼓棍的rebounce更是突出。聽港版就好似換了人打鼓一樣,整体的畫面亦變得模糊不清。The sound of silence可算是全場的高潮。現場的Acoustic,空氣感在這隻歌中最明顯不過。現場聽眾的投入使你完全沒有察覺Paul Simon只是用了一支音色超靚又靚仔的Ovation 1619 acoustic 結他,現場的聲音變成了伴奏的音樂。加版更能突顯現場的空間感與迴嚮,細緻的程度亦佳;結他聲玲瓏剔透。港版是明顯地缺少了空氣感及分隔度。Paul Simon 與Art Garfunkel圓滑的聲底亦變得有點的生硬。在加版中亦更易將兩把聲分開。

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上面的加版跟底下的港版,封面相若。

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加版是WB的label

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港版的是CBS Sony

提起Simon & Garfunkel,我個人較為喜歡相對柔一點的Art Garfunkel。Garfunkel有把天賦的靚聲人所共知,他的Breakaway大碟上TAS榜。這張碟錄音出色,由The Mastering Lab的Doug Sax精心泡制的靚母版尤其突出,值得一聽。但我更愛聽還是他的Bright Eyes,來自卡通Watership Down的歌。電影版的Bright Eyes加入弦樂的部份,與收錄在Garfunkel其他大碟的Bright Eyes捷然不同,效果更超然。這首歌作得好,唱得更好。此曲可說是只得天上有,真正的天籟之聲。有机會我會再作介紹。

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電影版的Bright Eyes來自原聲大碟Watership Down。

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Art Garfunkel 這張TAS上榜碟,音效超贊。

接著試的是Dan Fogelberg的The Innocent Age,碟內的Same Old Lang Syne是一首不可多得的佳作。可能大家認識的是Dan Fogelberg更出名的Longer (有人稱它為” 天長地久” ,頗為貼切的名字。) 他唱Longer唱得+分之好,但他在Same Old Lang Syne所說的愛情故事更加感人。故事的主角在聖誕日偶然遇上舊女友的短聚過程,其實是Dan Fogelberg自己的真人真事。歌詞逐一將整個故事講出來,而結尾以Saxophone吹出Auld Lang Syne (友誼萬歲) 的一段更是神來之筆。生活點滴描繪的細緻比美 Don McLean 的 American Pie。言歸正傳,找來比較的是日版與加版。日版的Same Old Lang Syne 一開聲巳經不對勁。Dan Fogelberg唱出來的味道是淡淡的,樂器的分隔度亦不好,音場是一個沒有深度的2D平面。換過加版再試,效果捷然不同。音場闊然開朗,樂器與人聲有更佳的分隔度。最重要的是 Dan Fogelberg唱得更有情感,更有味道;更能夠欣賞到這首歌的神韻。可惜Dan Fogelberg在07年巳經離世,他的歌聲只能在唱片上欣賞得到。故事中的女主角在Dan Fogelberg死后才現身說法。Dan Fogelberg的Same Old Lang Syne出了街后她當年便離了婚。女主角並沒有承然是為這首歌而離婚,Dan Fogelberg在當年的短聚后亦沒有再與她相遇上。這種感性的偶遇比結合更難忘,更傾心。

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Longer (天長地久) 來自Phoenix大碟

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA上面的加版與明顯昜認的日版。

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加版The Innocent Age的Epic label

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日版The Innocent Age 的Epic label

我現有的東南亞版巳經不多,聽過歐美版后我在二+多年前己經將手上的東南亞版逐一換為歐美版。下期我會有隻TAS上榜盤及其他精采的唱片進一步探討。

高原 – (11/12)