03/18

試音 CD I

上由這一期開始我仍會以 CD 為主,介紹的不再一定是 TAS 上榜而是一些有一定音效的試音碟。選取這批 CD 的時間約是二年前左右,原因是幫一家北美厰家測試一個 CD 轉盤的 prototype。這個測試並非一般的測試,整個過程持續了差不多二年。原因是我亦提供了部份改善的意見,其間這個 prototype 作出了無數的改動。老實說在此以前我並非太注重 CD 轉盤在系统中的角色。在試過這個 CD 轉盤的音效之後,我對此完全改變。因為是長時間的測試,部份的曲目重覆地聽過不下幾佰次。因為要測試 CD 所以我亦盡量用原版的 CD 來試而非用我由 LP 轉錄的 CD 來試。

當時隨手拿起的就是 2015 香港高級視聽展的 CD。音嚮展的 CD 函括中外古今的曲目,特別是內裏有不少是我從未擁有過黑膠的曲目;是一個不錯的試音源。CD 由大草兄籌劃,雨果的易有伍先生負責 CD 的 master。儘管只是一張幾十分鐘的 CD,但由選曲至製作其實是難以想像的艱鉅。CD 上輯錄的”春江花月夜”無論是 CD 或黑膠我都從未擁有過,是一首絕佳的試音曲目。”春江花月夜” 的演譯方式未必合所有人的口味,用作為試音是實在不錯。在新的 CD 轉盤設計後期這首曲目己可以完全離開喇叭穿牆透壁,低頻如泉般湧現。最重要的是樂器的線條明確,樂器的立體感在音場中突顯,相信原版的 CD 加倍突出。CD 上另一首我有興趣去試的是 Gabriel’s Oboe (來自 Ennio Morricone 的 Mission)。不過曲目的取源自 Warner 的 100 Best Film Classics,是一張雜錦碟。CD 本身是 2015年的製作,有 IFPI 碼亦正常不過。我本身頗為喜歡 Ennio Morricone 的作曲,Mission 不同版本的黑膠我亦聽過不少;因此我對 Gabriel’s Oboe 亦有很深的印象。2015 CD 上的 Gabriel’s Oboe 音效未如理想,因此我刻意地找來了幾張 Mission CD 比較一下。它們分別是 Mssion 美版藍字印刷, CD 內圈印有Nimbus master; CD 編號 2-90567。Mission 美版黑字印刷,CD 內圈印有 Nimbus master 及 N 1-1-5 Capitol JAX 字樣; CD 編號 V2-86001。1-1-5是代表 1 -母版, 1 -父版及 5 -印模。 第三張是 Mission 加版,CD 內圈印有 Cinram #910201D (glass master 製造時間為 91年2月1日); CD 編號 CDV2402。查實 Mission 隻碟裏面有不少較 Gabriel’s Oboe 更佳的曲目作試音用。例如 On Earth as it is in Heaven 有更多的配器,其中還有 Incantation 負責南美傳統樂器; 再加上合唱團的和唱。音場更加振撼動人,複雜的配器亦足以考驗器材的功力。不過既然用了 Gabriel’s Oboe,就用它來比試亦無妨。

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我們首先看看四張 CD 的動態頻譜

Mission 2015明顯地與其他三個版本有較大的差異, 加版雖然與兩個美版相若但仍有可以見到的分別。 至於兩個美版的頻譜則幾乎看不到有絲毫的差異(起碼在數據上是一致), 我要將圖放大後及在下面詳细的動態頻譜分晰中才可以察覺得到。

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大家可以先比較四個不同版本的 Gabriel’s Oboe 詳细的動態頻譜分晰

四張 CD 的 Gabriel’s Oboe 由高至低的評級依次為 Mission US Nimbus, Mission US Nimbus-Capitol, Mission Can 及Mission 2015。 Ennio Morricone 的 Mission 自 1986年首推以來現在己超過三十年,就以 2015年計都接近三十年。我們不可能要求能夠有第一手的 master,更何况它是來自一張雜錦碟。 IFPI 只是一個指標; 1994年以後的新錄音亦定必有,其實 master 才是關鍵。 Mission 2015的而且確是缺少了很多的細節。 相比之下加版開展部份的雙簧管, 鼓聲及古鍵琴都有不少的餘韻, 而背境的配樂亦較明確。Mission US Nimbus-Capitol 的 glass master 來自 Nimbus,CD 估計在 1987年後生產(Capitol 在 Jacksonville 的 CD 廠在 1987年開始生產 CD。) 。它的音效比加版優勝但仍敗在藍字的 Mission US Nimbus。因為 CD 上未印有其他資料,我只能夠由音效及印制的方式判定它是較早期的版本。 Mission US Nimbus 樂器的線條最清晰不過,Drum Beat 每一下都清楚地交待,餘韻亦足夠。背境伴奏的音樂與主樂器有極佳的分隔度而音場亦有足夠的闊度,低頻亦有一定的推動力。特別在後部份 Oboe 的迴響有更大的共鳴。我有不少 CD 都有 Nimbus master,它們都有不錯的音效。加版輸的原因與缺少了一個 Nimbus master 不無關係。

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按圖試聽 Mission Can(0:00-1:50)及 Mission 2015 (1:52-3:24)

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按圖試聽 Mission US Nimbus-Capitol (黑色; 0:00-1:50)及 Mission US Nimbus (藍字; 1:52-3:42)

下期我會介紹其他值得一聽的試音 CD。

高原 (3/18)

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01/12

上兩期我用了不同的歐美版本與港版及日版比較,初步的結論是一致的,北美的版本比日版優勝,港版與東南亞版的音效在最底層。上期提及的 Pink Floyd The Wall 是一個很明顯的例子。從 deadwax 上見到的是港版的 master 是從日版上抄過來的二奶 copy。北美的首版(美版與加版亦然) 的 master 是由 TML 的 Doug Sax制作。大都份 The Wall 的北美首版及第二版的master都是由 Doug Sax 做,后期的則較少。我自己手上的是加版首版,我問老板借來美版首版比較一下;兩個首版的音效非常接近,難分高下。英國版的 The Wall 首版亦由 TML 做 master,美國佬做 master 在行內地位極高,有很多歐洲的錄音都在美國做 master。近代 The Wall 的 reissue 都是由 Doug Sax 做,但用的是由模擬母帶抄出來的 Digital master 做母版,音效差天共地。大部份近代的reissue 都是由模擬母帶做個 ”artist approved” 的 digital copy 來制碟,因而大大影響音效。TML 的Doug Sax 由68年開始幫 Sheffield Lab 制作母版打嚮名堂,在黑膠年代制作過無數上榜的傑作。現在的Doug Sax己經年事已高,TML的名氣亦不及堂年之勇;有機會我會介紹番。

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Pink Floyd The Wall 港版,加拿大首版,美國首版。

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The Wall 加美版上 The Mastering Lab 最靚聲的TML-X master

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美國 The Wall 首版 matrix

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加拿大 The Wall 首版 matrix

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香港版 The Wall 的 matrix 與日版相近,是日版的再版?

其實除了上二期提及的碟以外我其實還比較了 Ennio Morricone 的 The Mission (傳教士) 。Ennio Morricone 創作的電影音樂由六+年代的獨行俠,Once Upon a Time in the West 以至近代的 Once Upon a Time in America,The Mission 及Cinema Paradiso 等都是超級佳作。The Mission 是其中被列入上榜發燒傑作之一。我手上有的是 Simply Vinyl 的 Ennio Morricone 合集 (2000年的 reissue) ,日版,加版及美版。試的是 The Mission 內的Gabriel’s Oboe。Simply Vinyl 的是近代 reissue 慣常制作;180g 重量級 virgin vinyl,精美包裝。只不過音效是最差的一張。如果加美版不存在的話,日版亦算是不錯;起碼它有一定的動態及分隔度。但加美版的定音鼓的attack更加凌厲,音場寬廣有深度,吹管樂器亦有精采的餘韻;聽起來有如置身南美森林。+分佩服 Ennio Morricone 這個意大利大師不但能夠創作精采的西部牛仔音樂,他的南美音樂更加到位。他能夠將 London PO 與 Incantation 的印第安樂器融合實在是一絕。能夠找到出色的發燒錄音並不容易,要找到又發燒而又耐聽的錄音更加難能可貴。除了 The Mission外,Once Upon a Time in America 及 Ennio Morricone 其他的作品亦同樣出色,大家不妨試聽一下。

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Simply vinyl reissue, 日版,加版及美版的傳教士。

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Ennio Morricone的Once Upon a Time in America的音樂亦+分動聽。

能夠和歐美版本有得flight的只有 Sony/Columbia 的日版 Mastersound 系列。要注意普通日版並不等同 Mastersound,日版 Mastersound 與普通日版的音效是天與地,不要混淆。與美版的 Mastersound 比較,日版的 Mastersound 音效各有千秋。美版有較佳的分隔度與細緻度,日版則有較好的低頻與動態。這明顯是 master engineer 做 master 的功力與取向。我刻意將 Barbara Streisand Memories 的美版和日版放在兩套音效不同的 system 中再試,得到的結果是一致的。我亦再選 Art Garfunkel 的Scissors Cut 來比一下,結果亦大同小異。無論是美版或日版的 Mastersound 系列都是標榜使用 original master, virgin vinyl 及精心制作。加上當年用的會是非常接近母帶的 copy,靚聲是無容置的。日本仔並非善男信女,有好的事物一定會珍而重之。能夠有一個好的母帶在手,他們一定不會掉以輕心。可惜的是他們並不能夠經常有好的母帶。近水樓台先得月,有一些事物恨都恨唔到。

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普通日版,日版 Mastersound,美版 Mastersound的 Art Garfunkel Scissors Cut。

高原 – (1/13)