05/15

TAS – DSOTM

今期我們繼續 TAS 名盤的探究。標題是 DSOTM;沒有錯,是 Pink Floyd 的 Dark Side Of The Moon。73年推出的DSOTM 是 Pink Floyd 最暢銷的大碟,它在 Billboard 200 連續 591星期在榜上。DSOTM 當年使用最超桌的 16-tracks mixes, tape loop 的技術及包括 EMS VCS3 及 Synthi A 等合成器。Production Engineer Alan Parsons (后期組成了 Alan Parsons Project) 亦因此得到格林美的 Best Engineered Album 大獎。上 TAS 榜似乎是理所當然了。為了体會 DSOTM 的效果我從老板的藏碟中找來六張的 DSOTM 相互比較一下。它們分別是二張不同master 的美國 Harvest 首版及一張加拿大 Harvest 的首版。另外的三張是不同 master 的美國 Harvest 第三版。這六張唱片對於了解 DSOTM 的音效有幫助以外,還亦令我對 master engineer 的角色有進一步的認識。我們先由三張第三版開始,全部第三版的美版都在 75年生產;一點也不後期。


六張不同版本的 Dark Side OF The Moon。

首先試聽的是第一張的第三版(我會簡稱它為H74),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 H74 #3
Side 2: SMAS-11163 Gene
壓碟廠 – Jacksonville US


第三版 H74 matrix,按圖試聽測 On The Run 與 Time 的之間測試片段。

第一面第一首歌 Speak to me 開始時候的模擬心跳聲引子;如果我用近年的復刻版來比較。你即時會感覺到 H74 版本的低頻潛得更低更深亦更豐滿。音場的深度與闊度是大很多,是非常 3D 的效果。Alan Parsons 在錄音室內做的效果實在超班。相比之下 H74 亦有超桌的空氣感及音樂味,復刻版的感覺是死死實實,沒有半點的生氣。H74 在 On the run 與 Time 之間的片段亦引證了這個效果,整體都有出色的分隔度及平衡度。人聲與樂器的比例亦恰到好處。H74 並沒有 master engineer 的簽名,相信是 Capitol 自已其中一位 master engineer 的製作。

接著試聽的是第二張的第三版(我會簡稱它為 F61),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 F61 2 KP
Side 2: SMAS-11163 G61 Wayne
壓碟廠 – Los Angeles US


第三版 F61 matrix,按圖試聽 On The Run 與 Time 的之間測試片段。

F61由著名的 Ken Perry (KP) master,Speak to me 的開始已可以聽得到 F61 的音場更寬廣而低頻亦更深。比起 H74,F61 的版本亦有更多的 inner details,頻應及樂器的分隔度亦較突出。中頻方面,特別是人聲方面是稍為弱一點。

接著試聽的是第三張的第三版(我會簡稱它為 F67),matrix 如下:

Side 1: SMAS-11163 F67 Wally
Side 2: SMAS-11163 G64 #18 Gene
壓碟廠 – Winchester US

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
第三版 F67 matrix,按圖試聽 On The Run 與 Time 的之間測試片段。

F67 由著名的 Wally Traugott (Wally) master,Speak to me 的開始 F67 的低頻並不及F61,但 F67 的音場比 F61及 H74 更寬廣。F67 的中高頻明顯較佳,人聲是三個版本最佳的一個。高頻的伸延度亦然,留意鬧鐘的聲音及殘嚮。

雖然同是第三版,但因為不同的 master 的關係;音效亦有頗大的差異。H74 是比較中性的版本,整体有不錯的平衡度亦不誇張;沒有依重任何一方面。F67 無論在高中低方面都較 H74 稍佳,而音場及深度亦較出色。F67 亦有非常傑出的迫力及動態。對於喜歡低頻的朋友 F61 的表現最突出。但它在高中頻輸給 F67,而中頻則不及 H74。無論從任何一個角度來聽,第三版的 DSOTM 皆有超乎 3D 的立體聲效果及寬廣的音場;是一等一的音效。

在試聽 youtube (我所指的只是”介紹番” 中我們錄的片段。yanyanlp 的 facebook 片段並非由我們收錄。監於版權的關係,我們自已只可以收錄測試用的片段。) 的測試片段的時侯我提議大家將電腦接駁到音響上試聽。DSOTM 的效果需要有一套水準相當的音響才可以完全發揮出來。用電腦上的喇叭並不足夠,用耳筒接電腦亦未能夠完全体會到 DSOTM 的龐大音場及 3D 的效果。下期我們會繼續測試三張 DSOTM 的北美首版。

高原 (5/15)

03/14

從七零年代的 Joseph and the Amazing Technicolour Dreamcoat 的成功開始到 Phantom of the Opera 是 Andrew Lloyd Webber 創作的高峰。其實在此之間 ALW 亦有極受歡迎的音樂劇。其中有十分成功的 Jesus Christ Superstar,Evita,Cats;另外亦有 Tell me on a Sunday,Starlight Express 及 Requiem 等。其中部份亦有 Sarah Brightman 的參予。印象中 Cats 是 Sarah Brightman 與 ALW 的首次,時年是 1981;Sarah Brightman 尚末嫁給 ALW。當年 Cats 的首演 (Original London cast 是由 Elaine Page 擔正, Sarah Brightman 是佔一席位。Cats 無論有 Sarah Brightman 與否都是一套非常出色的音樂劇,Elaine Page 落力演出。直至現在仍是 Elaine Page 是受歡迎的作品。Cats 其中的高潮就正正是 Memory 歌唱的部份。Memory 踫巧亦成為 Cats 其中最受歡迎的曲目之一。Cats 的黑膠碟有二個主要的版本。第一個是 Original London cast,由 Elaine Page 加 Sarah Brightman 。第二個版本是 Boardway Cast,由 Betty Berkley 做主角。兩個版本各有特色,各有千秋;大家不妨一試。

Picture1

Cats 的 Original London cast (Polydor CATX001), Elaine Page與 Sarah Brightman一起的演出。

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Cats 的 Boardway cast (Geffen 2GHS 2031), Betty Buckley擔當演出。

 

Sarah Brightman 另一張較少為人知的黑膠唱片是 ALW 的 Requiem。ALW 的 Requiem 亦是他較少為人認識的劇目。原因並非是它不好,主要是它很少整套演出。因為要上演 Requiem一點也不易。Requiem 自從 85 年紐約首演以后就鮮再製作。我們看一看 Requiem 錄音上的陣容便會明白。

 

Placido Domingo – tenor

Sarah Brightman – soprano

Paul Miles-Kingston – treble

Winchester Cathedral Choir

English Chmaber Orchestra – Lorin Maazel

 

另外再加上大鼓群,管風琴及合成器。不但配器難攪,選角亦不易;所以一般只會唱其中的一段。因為 Requiem 是彌撒曲式,是十分莊嚴的音樂,绝對是重口味之作。單看配器與聲部的組合,如果處理得適當的話會是一個超级發燒之作。Requiem 就是俱備以上的先决條件,再加上了傑出的錄音效果;難怪可以登上發燒榜及得到不少的獎項。Requiem 除了得到格林美獎外,亦有上過 TAS 及企鵝三星的美喻, 是不折不扣的佳作。我經常聽到人說 TAS 選的唱片音效雖然超桌,但部份樂曲過於曲高和寡;可能只有 HP 懂得欣賞。HP 亦多偏頗美國方面的錄音。企鵝的評價則較注重曲藝的表現,音效較次要;而企鵝亦較偏頗歐洲大陸方面的錄音。如果兩個榜都上的話,這個選擇會多一點的信心。要欣賞 Sarah Brightman 歌藝的話自然要聽其中最受歡迎的 Pie Jesu。牡丹仍需綠葉,與 Sarah Brightman 合唱的高音童聲 Paul Miles-Kingston 亦需記一功。Pie Jesu 絕對是測試人聲與高頻伸延的最佳選擇。喜歡爆栅,低頻及大型音樂的朋友可以選擇 Dies irae。大鼓的瞬變,樂器與人聲的分隔度絕對是一等一的錄音水準。作曲與配器的 ALW 亦功不可歿。自少受到父親的音樂薰陶的 ALW 以這套音樂劇獻给他的父親是最貼切不過。

 

Requiem的黑膠唱片是以數位錄音。其中最傑出的是Wally Traugott master的版本,而有小部份更是音效最頂班的處女膠 (VV) 製碟。Wally是 Capitol其中一個最著名的 master engineer,他 master過 Pink Floyd的 The Dark Side of the Moon, 大部份美版 Capitol的 Beatles出品,以至 Saturday Night Fever及 Round midnight 等。 Wally可算是 Capitol最有地位的 master engineer,他的製作絕對是頂級之作。

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Sarah Brightman 擔正的 Reuqiem, EMI/Angel DFO-38218

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Wally Traugott的 master是音效的保証,加上處女膠製碟的版本是 Requiem的最高境界。

 

高原 (3/14)