06/17

TAS 榜上的 Masterdisk I

相信大家都知道 master engineer 的重要性,我以前亦介紹過 Mobile Fidelity Sound Lab 的 Stan Ricker 及 The Mastering Lab 的 Doug Sax。憑著他們超卓的技巧製作出無數上榜的傑作。除了上述二人外其實尚有很多的 master engineers,他們都有不少令人贊嘆的作品。由我開始為欣欣寫稿時我經常都有提及Masterdisk。今日終於有機會詳細的分享一下 Masterdisk 著名的 master engineers 及他們的傑作。 Masterdisk 製作過不少名片;由流行曲至爵士樂以至古典音樂都無一不能。

Masterdisk 的組成是沿於 Mercury Records,成員屬於 Mercury Records 的一個支部;負責 mastering 的工作。直至現在 Masterdisk 仍然舉足輕重,當今領導 Masterdisk 的 Scott Hull 九+年代是跟隨著當時 Masterdisk 最負盛名的 Robert (Bob) Ludwig 當他的副手。1973年開始 Masterdisk 有不少著名的 master engineers 如 Gilbert Kong (MD-GK), Robert Ludwig (MD-RL), Greg Calbi (MD-GC), Greg Fulginiti (MD-GF), Howie Weinberg (MD-HW), Bill Kipper (MD-BK) 等。這些都是業界中的鉅星,世上數一數二的音響工程師。Masterdisk的主力並不限於流行樂,他們亦為 Verve, ECM, Columbia等爵士樂做 master;甚至是 Nonesuch, MHS等古典牌子亦有他們的足跡。

Masterdisk master過無數的爵士名盤,特別一提的是Friday Night in San Francisco, 這張唱片由 Paco de Lucia, Al Di Meola及 John McLaughlin三位結他名師合奏,三藩市 Warfield 劇院現場錄音。其中的Fantasia Suite由Paco de Lucia (左) 的 Flamenco結他演奏令整個錄音充滿生氣,產生無限的火花。在Al Di Meola (右) 及John McLaughlin (右) 合奏之下產生全方位的音域,高中低全效的頻應。錄音亦捕足了現場充滿熱烈的氣氛,三個結他清晰的分隔,弦線充滿彈力及張力,音符粒粒清脆玲瓏;稱得上是現場結他錄音的代表作。FNSF 絕大部份的美版都由 Masterdisk 的 Bill Kipper 製作 master,音效立竿見影。Friday Night in San Francisco 雖然未上到 TAS,但亦被列入 Stereophile 的 R2D4 (Record To Die For) ;的確實至名歸。

friday night in sf
按圖試聽 Masterdisk Bill Kipper master 的Fantasia Suite片段

Al Di Meola 另一張被喻為黑豹的 Electric Rendezvous 亦深受音嚮雜誌的追捧。其中的 Passion, Grace & Fire 由 Al Di Meola (右) 與Paco de Lucia (左) 合奏。無獨有偶,這張唱片亦由 Masterdisk 製作 master,而負責的更是 Masterdisk 最傑出的 master engineer Robert Ludwig 擔當。其後他們與John McLaughlin再度合作了另一張正式命名為Passion, Grace & Fire 的大碟亦值得一聽。

di meola
按圖試聽 Masterdisk Bill Kipper master 的Passion, Grace & Fire片段

Masterdisk master 的流行樂大碟更多得不勝數,他們曾經為 Police, Sting, Bruce Sprinteen, Madonna, Dire Straits, Tracy Chapman 等製作過 master。特別一提的是Police 的榜首大碟Synchronicity是他們最成功之作,得到多項格林美大獎外亦被選為滾石雜誌選為當年最佳大碟。特別的還有的是它的封面,單是美版就有多達三十六種不同的封面。另一個傑出的地方是原版北美(美/加)的 A&M 版本大多使用紫色或啡色處女膠壓片。負責 master的亦是頂尖的 Robert Ludwig。音效冇得輸。

police

Police 的 Synchronicity 有不同的封面,但大多數都由 Masterdisk 的 Robert Ludwig master。按圖試聽 Police榜首名曲Every Breathe You Take 片段。

另一個經常與 Masterdisk 拉上關係的是 Madonna,成為當代性感偶像的 Madonna 由 Like A Virgin 大碟開始。Like A Virgin 亦標誌著 Madonna 反叛,性感,不可抗拒的一面;亦表現出 Madonna 無限的創意。Like A Virgin 使用數位錄音,用 AKG 的胆咪收音。绝不妥協的製作技巧成為靚聲的保証,再加上北美版本都由 Masterdisk 的 Robert Ludwig 負責 master;大碟的音效亦可肯定。

madonna.jpg

按圖試聽 Masterdisk Robert Ludwig master 的榜首名曲 Like A Virgin 片段

下期我們會介始 TAS 上榜的 Masterdisk 傑作。

高原 (6/16)

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04/15

唱片封套

講了好幾期 TAS 上榜碟,這一期我會答一個經常收到的問題。要解答這個問題一點也不困難,只需要多幾張相片,字可以省幾行。


上面的幾個碟套上都有一些瑕疵;包括有 saw cut 鋸口,punch hole 打孔, cut corner 剪角。有很多朋友問我為甚麼碟套上有這些的瑕疵?細看之下這幾張碟有一個共通點:


這張有 saw cut 鋸口的唱片是 Ennio Morricone 的 Film Music Volume 1,留意碟套上部的電台版 Promo 燙金印。


這張 Macro Polo 的唱片有 cut corner 剪角,留意碟套上方的電台版 Promo 燙金印。


這張 Peter, Paul & Mary 的 The Best of Peter, Paul & Mary 亦有 cut corner 剪角,不過並沒有電台版 Promo 的燙金印。


這張 Peter, Paul & Mary 其實是電台首版。


這張 Flamenco Puro Live 有 punch hole,大家很容易看到碟套上的電台版 Promo 貼紙。


這張 Flamenco Puro Live 其實亦是電台首版。

要明白saw cut 鋸口,punch hole 打孔, cut corner 剪角的用意主要是唱片公司希望能夠識認一些免費送出的唱片。為的是防止有人張這些免費的贈品退貨退款。不過並非每家唱片公司都用同樣的手法,有部份是甚麼都不做;見過最誇張的是在唱片的 label 上打孔。除了是一般的電台版會出現以上的情況外,另外更常見的是唱片公司將積壓的存貨減價促銷時亦會有上述的情況。為的亦是防止有人用減價貨以正價退款。歸根究底這些唱片本身絕對沒有問題,只是外觀方面並不完美。如果你要收藏由內至外都完美的唱片的話,你可能需要考慮一下。但我個人較著重的是內在美,對於外在美是其次。唱片的聲比唱片套的外觀重要得多。

我從老板的藏片中找到一張 Pink Floyd 的 Dark Side of the Moon (DSOTM) ,碟套的外觀只是一般。除了有較多的磨損外還有一個 punch hole 打孔。我們先看看碟套的狀況:

這張 DSOTM (美版Harvest SMAS-11163) 其實是首版!

第一:開頁式的唱片套內頁有 Interpak TM Pats. Pending 的字樣。(事源第一版的封面設計仍在申請專利;第二版已不再出現。)

第二: A 面 deadwax 的編號是 F25 #1:

第三: B 面 deadwax 的編號是 F1 #3 加上 wly (Wally Traugott master):

Deadwax 上的字眼顯示的正是首版的編號。這張由外至內都有首版的標記,是不折不扣的的首版;但為何會有打孔呢?唯一的解釋的是這張有機會(我只說有機會)是電台版。部份六,七十年代的電台版多只會放一個貼紙,到八十年代開始才出現燙金印。這個貼紙經過幾十年的光景后脫落一點也不出奇。但要証明這張是電台版並未有足夠的証據,我只會說它是首版。

有部份的人會直接將saw cut 鋸口,punch hole 打孔, cut corner 剪角都當成電台版;我絕對不會。這個說法太武斷,我不敢認同。我只會說有機會,值得留意但不應隨便下定論。唯一可以肯定的是有這些情況的碟套裏面唱片並無不妥,這是鐵一般的事實。

4/15 (高原)

09/14

我們每個月會請專欄作家高原為我們撰寫專文,介紹與黑膠碟有關的資訊。我們希望能夠為初學者提供入門的資訊;亦希望與資深的朋友交換心得。部份的 訊息你有機會看過,但絕對有很多你未知道的材料。我們稱這部份為〝介紹番〞,每次初登的時候會放在首頁,之後會放入〝介紹番〞一欄內供參閱。

Deep Groove/凹溝

Deep Groove/凹溝, 這是我們經常用的名稱,但亦是最多朋友問"這是什麼"? Deep Groove/凹溝其實是指在唱片的標貼上的一個圍在近邊位置上的坑/凹溝。凹溝的存在是由於早期壓印黑膠碟的機器需要多加一個指標在壓印唱片時固定印模的位置而使用。這大多存在於六零年代或之前生產的黑膠唱片。這正徝是第一代的立体聲唱片的產生的時期,黑膠唱片的黃金年代。

凹溝受到重視大抵上是來自 Blue Note 的 fans。對於搜集 Blue Note唱片的人來說,Blue Note的首版就必定有凹溝。因為 Blue Note在六零年代以前絕大部份所生產的唱片都有凹溝。這些被視為 Holly Grail (頂版) 的 Blue Note唱片都標榜為 Deep Groove/凹溝或 DG。六零年代以後廠家在壓碟的時候因為器材的改善而不再需要有凹溝。無獨有偶這個時期亦是由胆機轉換成原子粒機的年代。凹溝因此亦間接等同了胆器材的使用,這個說法雖然是籠統一點;但其中亦有一定的認受性。不過凡事都有例外,因為 Blue Note在62年開始使用的 NY標簽都有凹溝但並非首版, 這批次版的凹溝 Blue Note 亦存活了好幾年。

除了 Blue Note以外,六零年代或以前其他廠牌所生產的唱片亦有凹溝。只要我們稍為細心一點去留意一下的話,你不難會發現其實 Deutsche Grammophon的大禾花,大 Decca/London,早期的 Mercury, Verve的早期版位,RCA的影子狗/梅狗/黑狗等亦盡是凹溝。當然其他的品牌亦多的是。總括而言,凹溝幾乎是首版的等號;這個說法一點也不誇張。其實這個凹溝與唱片的音色拉不上任何關係,但凹溝幾乎代表了首版的立体聲的開始及结束;這使凹溝這個名稱廣爱收藏家的重視。

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第一版有 Deep Groove/凹溝的 Verve。

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第二版沒有 Deep Groove/凹溝的 Verve。

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Deutsche Grammophon的大禾花亦有凹溝,不過位置是較接近中心點。

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首版六眼 Columbia有 Deep Groove/凹溝。

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美國第二版的二眼不再有 Deep Groove/凹溝。

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加版 Columbia的二眼仍有 Deep Groove/凹溝。

值得一提的是第一版立体體我們稱為 Wide Banner – WB 的大 Decca/London 的黑膠碟都有凹溝。而實際上無論是 Decca 或 London 也好,只要是在英國壓碟都是用同一個的 master 來做。大家都知道大 Decca 的價格被炒到天價;如果是收藏的話當然是大 Decca,若然是聆聽的話大 London 的性價比是超高。而初期第二版的 Narrow Banner – NB 的 Decca/London 的黑膠碟亦有凹溝,這亦表示這個是最接近 WB 的版本;最超值。很多朋友亦將英國的 Decca 與美國的 Decca 混淆。Decca (英國) 之所以在美國以 London 的品牌發售全完因為當年 Decca (美國) 早在美國註冊,英國的 Decca 因為不可染指所以唯有在美國使用 London 作為品牌。Decca (美國) 以爵士/輕音樂為主,古典只是少量。不過美國 Decca 的古典量少但精,例如其中 Ruggiero Ricci 的 Glory of Cremona 或者是 Erica Morini 都是箇中的表表者。

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有 Deep Groove/凹溝的大 London。

RCA 的影子狗/梅狗/黑狗亦有凹溝,後來 RCA 由影子狗轉到白狗後亦將壓碟的器材轉換。初期的白狗亦有凹溝,亦即是說早期凹溝的白狗是非常接近影子狗。要分首版的影子狗與復刻的 Classic Records的假狗亦可從凹溝方面入手。有人亦問過加版與美版的 RCA 甚樣比較。加拿大的 RCA 廠在滿地可至今仍健在但早己沒有生產。創辦加拿大 RCA 的是 Emile Berliner,此子發明了唱片及唱機,亦成立了 EMI 及Deutsche Grammophon。狗仔吹喇叭的 Nipper 狗亦是他的註册商標。早期加拿大壓碟的質素實在不弱,特別是滿地可的製作。滿地可的 RCA 在七零年代己停止生產黑膠唱片。而另一個現像是加拿大 RCA 使用凹溝的時期較長。原因是加拿大器材轉換得比較慢,加拿大比美國遲了一大段時間才將胆器材轉換為原子粒器材。只要加拿大佬得到一個好的 master 的話水準绝對不下於美國,很多時侯比美版更佳。EMI/ANGEL 其實亦出現同樣的情况,美版的藍天使鮮有凹溝但加版的藍天使绝大部份都有凹溝。Columbia的美版和加版亦同出一轍。

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原裝正版 RCA有 Deep Groove/凹溝的影子狗。

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Classic Records的影子狗當然不會有 Deep Groove/凹溝。

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有 Deep Groove/凹溝的白狗最接近首版的影子狗。

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大部份加版藍天使仍有 Deep Groove/凹溝。

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美版藍天使己不再有 Deep Groove/凹溝。

Deep Groove/凹溝並不一定等同好聲,它只是代表了較早期的版本。頭版亦不一定表示為最好聲的版本,因為影响音效的因素實在太多。肯定的是 Deep Groove/凹溝是表示壓碟時用的是較早期的器材,其中自然少不了胆的器材;毫無疑問這是好事多於壞事。

高原 (09/14)

07/13

由這一期開始高原會集中為各位介紹我們在2013 香港高級視聽展的參展產品。我們參展的產品有大部份是首次推售,希望能一新閣下的耳目。我們的攤位在展覽廳 3 的 A6,請各位蒞臨支持。

要介紹老闆的靚碟一點也不難,亦不算容易。好碟有很多,價位亦有很大的分別。我希望能夠從中挑選出部份比較特別的向大家介紹一下。大家有留意 web site home page 上的圖片相信都有留意到圖中最突出的一套唱片 – The Royal Ballet皇家芭蕾。這套 Ansermet安塞美的芭蕾舞曲合集,由 KE Wilkinson 操刀錄制;長註 TAS 榜歷久不衰。這套唱片盡顯 KE Wilkinson的皇首風範,Ansermet安塞美的指揮功架。原裝 RCA Soria 系列的舊版 (非 Classics 的再版) 是天價碟中的天碟,有錢亦不容找得到。視聽展上會有一套展售, 先到先得。其實提到 The Royal Ballet,不得不提 RCA 的 Soria 系列。RCA 的 Soria 系列可算是 RCA 除了是影子狗以外最突出的系列。黑膠唱片其中一個吸引人的地方是精美的唱片封面設計及封套上經常印有的文章。Soria 系列更上一層樓,首先 Soria 用精緻的布包硬盒精裝。系列由意大利的名師設計,內附有一本在意大利印制的精美書刊對樂曲作詳盡的介紹。Soria 系列不單止是聲音上的藝術,它更是視覺上的一大享受。

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RCA Soria 系列的皇者之皇 – The Royal Ballet 皇家芭蕾

Soria 系列除了這張皇牌以外還有其他的精品;例如另一套 TAS 上榜的卡門歌劇。這套由卡拉揚指揮,Leontyne Price普莱斯主唱加上維也納愛樂;是卡門歌劇的完美組合。其餘還有Heifetz 海費兹與Piatigorsky 皮亞提戈斯基演奏會的錄音。更有 KE Wilkinson 錄音的 Messiah。Soria 系列套套精采,制作豪華,是黑膠唱片制作的典範。視聽展上將會有一系列的 Soria 唱片展售,不容錯過。

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RCA 的Soria 系列, 套套精采。

另一套老闆會推出的是以下的一套。同樣是精美的布包合裝,連書冊的七唱片套裝;合裝的設計打開像一個相簿。

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單看合面的相片你能否猜到這套唱片是哪一套?

唱片當然由大師處理,是五+年末,六+年代初期古典錄音黃金時期的首版。其中亦有 TAS 上榜的部份;錄音的效果及指揮的水準都是一等一。收錄的是貝多芬的九首交響曲,是本世紀最偉大的貝多芬交響曲全集演譯之一。

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大家可能猜對了:Bruno Walter華爾特六眼首版貝多芬七唱片全集。

這套 Bruno Walter 華爾特不朽的貝多芬交響曲,散張的六眼首版一點也不易找;套裝的六眼首版是更加少有。這是華爾特與 Columbia Symphony Orchestra 哥倫比亞交響樂團最高峰時期的作品,樂團圓潤豐厚的音色在首版黑膠上表現最突出。其中的第三及第六最受歡迎,是不可多得的佳作。受到 TAS 與 Stereophile 的垂青一點也不會感到意外。當然,好片亦只有一套。

另外老闆亦會推出兩套全新(其中一套部份全新) 的 Beethoven Bicentennial Collection唱片。這套在 70年貝多芬二百週年誕辰推出的全集,由 Time Life在加拿大及美國制造。Time Life制作的套裝唱片一向都有一定的水準,除了使用精美的硬合裝外,他們定必請人編輯一本書冊詳盡介詔樂曲的內容。這套全集一共有 17集,每集有5張唱片及一本書冊,合共 85張唱片再加一本厚厚的書詳盡介紹貝多芬的樂曲。17集包括了貝多芬不同類型的作品,是欣賞貝多芬的一個不可多得的機會。更何況錄音都是來自原版Deutsche Grammophon的錄音,全部都是 DG 大禾花黃金年代的膽機錄音。演奏的都是 DG 的大師如Fournier 富尼耶,Kempff 肯普夫,Ferras 費拉斯等;自然亦少不了台柱Karajan 卡拉揚及Bohm 伯姆。我們當然不可以將第二版與原版大禾花比較,但從欣賞大師的演譯及價位來說這是超值。

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貝多芬誕生二佰週年紀念特輯共有+七集八+五張唱片。

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母帶來自Deutsche Grammophon 大禾花時期的錄音,大師的演譯不容錯過。

(高原 – 7/13)

01/12

上兩期我用了不同的歐美版本與港版及日版比較,初步的結論是一致的,北美的版本比日版優勝,港版與東南亞版的音效在最底層。上期提及的 Pink Floyd The Wall 是一個很明顯的例子。從 deadwax 上見到的是港版的 master 是從日版上抄過來的二奶 copy。北美的首版(美版與加版亦然) 的 master 是由 TML 的 Doug Sax制作。大都份 The Wall 的北美首版及第二版的master都是由 Doug Sax 做,后期的則較少。我自己手上的是加版首版,我問老板借來美版首版比較一下;兩個首版的音效非常接近,難分高下。英國版的 The Wall 首版亦由 TML 做 master,美國佬做 master 在行內地位極高,有很多歐洲的錄音都在美國做 master。近代 The Wall 的 reissue 都是由 Doug Sax 做,但用的是由模擬母帶抄出來的 Digital master 做母版,音效差天共地。大部份近代的reissue 都是由模擬母帶做個 ”artist approved” 的 digital copy 來制碟,因而大大影響音效。TML 的Doug Sax 由68年開始幫 Sheffield Lab 制作母版打嚮名堂,在黑膠年代制作過無數上榜的傑作。現在的Doug Sax己經年事已高,TML的名氣亦不及堂年之勇;有機會我會介紹番。

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Pink Floyd The Wall 港版,加拿大首版,美國首版。

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The Wall 加美版上 The Mastering Lab 最靚聲的TML-X master

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美國 The Wall 首版 matrix

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加拿大 The Wall 首版 matrix

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香港版 The Wall 的 matrix 與日版相近,是日版的再版?

其實除了上二期提及的碟以外我其實還比較了 Ennio Morricone 的 The Mission (傳教士) 。Ennio Morricone 創作的電影音樂由六+年代的獨行俠,Once Upon a Time in the West 以至近代的 Once Upon a Time in America,The Mission 及Cinema Paradiso 等都是超級佳作。The Mission 是其中被列入上榜發燒傑作之一。我手上有的是 Simply Vinyl 的 Ennio Morricone 合集 (2000年的 reissue) ,日版,加版及美版。試的是 The Mission 內的Gabriel’s Oboe。Simply Vinyl 的是近代 reissue 慣常制作;180g 重量級 virgin vinyl,精美包裝。只不過音效是最差的一張。如果加美版不存在的話,日版亦算是不錯;起碼它有一定的動態及分隔度。但加美版的定音鼓的attack更加凌厲,音場寬廣有深度,吹管樂器亦有精采的餘韻;聽起來有如置身南美森林。+分佩服 Ennio Morricone 這個意大利大師不但能夠創作精采的西部牛仔音樂,他的南美音樂更加到位。他能夠將 London PO 與 Incantation 的印第安樂器融合實在是一絕。能夠找到出色的發燒錄音並不容易,要找到又發燒而又耐聽的錄音更加難能可貴。除了 The Mission外,Once Upon a Time in America 及 Ennio Morricone 其他的作品亦同樣出色,大家不妨試聽一下。

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Simply vinyl reissue, 日版,加版及美版的傳教士。

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Ennio Morricone的Once Upon a Time in America的音樂亦+分動聽。

能夠和歐美版本有得flight的只有 Sony/Columbia 的日版 Mastersound 系列。要注意普通日版並不等同 Mastersound,日版 Mastersound 與普通日版的音效是天與地,不要混淆。與美版的 Mastersound 比較,日版的 Mastersound 音效各有千秋。美版有較佳的分隔度與細緻度,日版則有較好的低頻與動態。這明顯是 master engineer 做 master 的功力與取向。我刻意將 Barbara Streisand Memories 的美版和日版放在兩套音效不同的 system 中再試,得到的結果是一致的。我亦再選 Art Garfunkel 的Scissors Cut 來比一下,結果亦大同小異。無論是美版或日版的 Mastersound 系列都是標榜使用 original master, virgin vinyl 及精心制作。加上當年用的會是非常接近母帶的 copy,靚聲是無容置的。日本仔並非善男信女,有好的事物一定會珍而重之。能夠有一個好的母帶在手,他們一定不會掉以輕心。可惜的是他們並不能夠經常有好的母帶。近水樓台先得月,有一些事物恨都恨唔到。

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普通日版,日版 Mastersound,美版 Mastersound的 Art Garfunkel Scissors Cut。

高原 – (1/13)