03/15

TAS – Breakaway (Art Garfunkel)

上期提到 Art Garfunkel 的 Bright Eyes 及對他的略述。今期我會入正題同大家介紹一下 Art Garfunkel- AG 在 TAS上榜的 Breakaway 大碟。上期提及過 AG 的女友 Laurie Bird 亦出現在封套上。特別值得一提的是 Breakaway 大碟由 The Mastering Lab TML 的 Doug Sax 負責大碟的 mastering。我以前介紹過 Doug Sax,大家可以在以前的介紹番文章中看得到。AG 在籌備 Breakaway 大碟時亦找來 Paul Simon 為他作了其中的 My Little Town,亦有在當中負責結他的部份。此曲頗有當年 Simon & Garfunkel 的影子。除了 My Little Town 以外其實亦有在英國流行榜第一位的 I only have eyes for you (AG 重唱 Harry Warren 1934年的作品)。此曲的配樂除了結他外還有低音提琴,電子琴及弦樂的部份。以當年(1975) 年的電子琴的技術,I only have eyes for you 的電子琴做得是非常非常的出色。它的效果在揚聲器之間浮動,是活生生的浮現出來。而最突出的地方是;儘管電子琴帶出的是一個濛濃的意境(所指的是意境而非音場。) ,但樂器的分隔度絲毫無損。錄音的效果突出,音場超廣而深度亦足夠。聆聽的時候揚聲器是完全隱形的,縱使是一般的器材都會產生超然的效果。在複雜的片段仍然有高超的分隔度,特別在 1:50左右當和音開始的時候。AG主音與配器及弦樂的部份都有清晰的定位;緊接加入的男聲和音再接下來的女聲和音;在這些複雜的片段仍不會有丁點兒的亂。樂曲中另一樣突出的是錄音中深沉有力的低頻,是流行曲中少有的靚錄音。

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Art Garfunkel的Breakaway大碟 (貴客可在 youtube 搜尋 I only have eyes for you 試聽)

另一隻在大碟中值得介紹的亦是在 side 2的 99 miles from LA。AG 今回找來 Lee Ritenor 與合作多時的 Louie Shelton 聯手彈奏 acoustic guitar。這首歌的 introduction 就是兩個 acoustic guitars 一左一右帶出來,這首歌的結他部份是大碟中最出色的。雖然配樂中仍有電子琴的出現,但只是佔其中的一小部份。背境的弦樂是配合得十分之好。99 miles from LA 與 I only have eyes for you 的錄音質素相若;音場的編排有序樂器的分隔亦佳。這首歌的錄音自然通透, 低音豐富, 中高音溫暖。錄音將 AG柔順的高音完美無暇地記錄下來,這是最難能可貴之處。從 Sound of silence 開始 AG 己經能夠將高音的部份處理得非常完美,封之為高音皇當之無愧。幸好當年的錄音能夠將 AG 最佳的狀態保留下來。事源今日的 AG 年事已高;更不幸的是 AG 前幾年在一次意外中失了聲,以後都怕不能回復當年之勇。近年的 AG 雖然仍有開演唱會,但音質及聲藝己大不如前了。


我試聽的 Breakaway 是電台首版,TML-S Doug Sax master。留意碟套右上角的剪角,不要以為剪角是壞事,我有機會為大家解釋一下。(貴客可在 youtube 搜尋 99 miles from LA 試聽)

同是 TAS 上榜,相比之下 Art Garfunkel 的 Breakaway 在音響效果方面不及上幾期介紹過 M&K 此類直刻發燒碟,但效果亦屬於超桌之列。 而 Breakaway 的音效自有過人之處,特別是與一般的流行曲錄音相比之下;穩佔 TAS 一席良久是實至名歸。最重要的當然是能夠欣賞到 AG 完美的歌聲,這是無價的。

高原 (3/15)

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02/14

一月份香港的音樂界有不少的盛事,Sarah Brightman 來港演出是其中之一。我亦藉此機會介紹一下 Sarah Brightman 的黑膠唱片。我以前亦曾經提及過 Sarah Brightman 的黑膠唱片,現在詳細介绍一下。大家認識 Sarah Brightman 多會是 86 年 The Phantom of the Opera 音樂劇開始。Andrew Lloyd Webber 的歌聲魅影將他的事業帶到另一個高峯。歌聲魅影亦令到 Sarah Brightman 的知名度大大提高,事業扶搖直上。歌聲魅影在 86 年首演,87 年出了黑膠唱片(當然亦有 CD)。正因為是 87 年發行的原因,歌聲魅影的黑膠唱片並不易找。

 

1986 首演 Original London Cast (OLC) 的歌聲魅影由 Michael Crawford 及 Sarah Brightman 擔崗演出。這是我個人認為最傑出的歌聲魅影卡士。歌聲魅影自首演以來演出超過一萬次,換過了無數的 Phantom 及 Christine Daae;但我所聽過的組合之中沒有一個比得上Michael Crawford 及 Sarah Brightman這個組合。2004 年出的歌聲魅影電影令人大失所望,亦不能賣個滿堂紅。令人大失所望的是大多數人會以為推出的Michael Crawford 及 Sarah Brightman 86 年的版本。如果換了是 86 年 OLC 版本的話就不可同日而語。

 

當年Sarah Brightman 的表現出色,音色圓滑,她毫無保留地表現她優美的聲線。她唱出了 humble 的 Christine Daae 的情感,甜到入心的歌聲將 Christine Daae 的個性發揮得淋漓盡致但绝不過火;亦將Christine Daae 對 Phantom的迷茫在歌聲中表露無遺。Sarah Brightman唱得好是無可否認的。相對2011 25th Anniversary的Sarah Brightman,你會買票去看她嗎?

 

但聽歌聲魅影的時候亦绝不可以忽視了主角 Phantom。Michael Crawford是最有性格,最 powerful,最有說服力的 Phantom。無論是讀白,造手及唱功都是一等一。Phantom是靈魂,沒有了Michael Crawford 整套的音樂劇變成一套沒有靈魂的劇目;毫無吸引力。是先入為主嗎?不是,是一聽鐘情;不能自制亦不能自拔。有看過 2011 年的 The Phantom of the Opera 25th Anniversary的朋友都知道,Michael Crawford 只是捧場站台,沒有唱一首歌。

 

 phantom x 2

放在頂部的是美版 (831 273-1 Y-2) 處女膠 (VV)  Frankford Wayne Mastering Labs, NYC的 master, 底部的是加版 (873 273-1)

 

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美版的唱片標纖

 

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加版的唱片標纖

 

1987 年出的The Phantom of the Opera黑膠唱片收錄的自然是原压正版的OLC – Michael Crawford 及 Sarah Brightman。The Phantom of the Opera (OLC) 的黑膠唱片我聽過的有三個版本;分别是美版,英版及加版。The Phantom of the Opera 的錄音效果其實是相當的不錯,樂器的動態與分隔度都有超桌的惹現;特别的效果以致大型的樂器都有足夠的份量。人聲自然優美,整体的效果令人陶醉其中。The Phantom of the Opera 最靚聲的是 VV (處女膠) 的美版,其次是英版及加版。美版的 The Phantom of the Opera 由 Frankford Wayne (New York) Mastering Lab 做母版,效果特別突出,水準超然。由拍賣場開始到終止都無冷場。拍賣場的迴響捕捉得很好,空氣感亦是一流。拍賣官槌仔的撞擊聲動態非凡,加上出色的瞬變;效果就如槍响一樣,啪一聲冲著你而來。一股你可以感受得到的冲擊力。音樂盒的鋼片聲亦非常清脆。人聲亦以這個版本最出色,音色自然細緻;嘴形的大小恰到好處,定位準確。這是一個由首至尾都沒有冷場的音樂劇,濃烈的音樂感覺在黑膠碟上表現無遺。The Phantom of the Opera (OLC) 的靚不單只是主角出色就連配角亦配合得天衣無缝。大家不妨比較一下以下三段的錄音;分别是 1986 OLC, 2004 電影及 2011 25th Anniversary。比較的是其中的 Prima Donna 一曲。

 

 

1986 OLC (由6:28 開始)
http://www.youtube.com/watch?v=y3JH0k4q-n4&list=PL225C845E4757B88D

2004 電影 (由6:40 開始)

http://www.youtube.com/watch?v=Zehe8zGIZzM&list=PL-qMDFdES2AopmHbKlv296IRN3K6p-TUm

 

2011 25th Anniversary (由1:26 開始)

http://www.youtube.com/watch?v=Ov1PcmO8eiA&list=PLE77962D16C3AD610

 

在 1986 OLC 上的 Prima Donna,每人都有不同的音域,即使在合唱的部份都沒有半點的凌亂;不會搶亦不重叠。每個角色亦有較豐富的情感,高潮起伏是佰份之佰的投入。清脆伶矓盡現合唱部份的熱鬧氣氛。2004唱得一團糟。2011還可以,但仍未達到 1986般的連貫牲,突出的抑揚頓挫及強烈的音樂味道。就連配角都做得這樣出色, 我找不到 1986 OLC 不妥當的地方。2004 電影是最差的,這與演 Phantom 的 Gerard Rossum 不懂唱歌不無關係(他在接受角色后才學聲樂)。2011 是大卡士,大推頭,星光燦爛,色彩繽紛。但亦只限於此,整体的效果都可以接受但並不出色。這些片段不是我錄的,比較起來會公平一點。提起 2011 的色彩繽紛,這種視覺的享受應歸功服飾及場景設計的 Maria Bjornson (1949 – 2003) 。Maria Bjornson負責 86 OLC的設計得到多個大獎,2011亦依據她原來的設計照做。標誌Phantom的經典半面面具及掉下來的水晶吊燈亦出自她手。

 

 wayne

美版 (831 273-1 Y-2) 是 Frankford Wayne Mastering Labs, NYC的 master

 

95 年我在香港看過歌聲魅影的演出(香港的首演當然不是 OLC) ,效果實在平平無奇。原因是這個唱片版的歌聲魅影實在太吸引,是超乎想像的理想。成事都要講天時,地利,人和。86 年的 Original London Cast 是十足十的完美。自從這次聽過這次現場的歌聲魅影之后,我再沒有聽現場的意欲。

 

高原 (2/14)

12/12

上期我比較了Simon & Garfunkel的Concer in Central Park港版及加版,Dan Fogelberg的The Innocent Age的日版及加版。這一次我選了TAS上榜Pink Floyd的The Wall。這套Pink Floyd的經典之作在作曲,演奏及錄音各方面都是一等一。直至今天它的reissue雖然效果差強人意,但依然熱賣。在這次的比試我選了港版跟加版的比一下。

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上面的是加拿大首版,下面的是港版。

港版的Matrix No. 如下:
Disc 1: 40AP-1750A1, 40AP-1750-B1,
Disc 2: 40AP-1751-A1, 40AP-1751-B1

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港版CBS Sony的Label。

手頭上的港版是CBS Sony的第二版。港版的Matrix No. 與日本版的非常接近,在碟的deadwax上仍有日本仔的標誌。港版極有可能是從日本抄個copy過來印碟,翻上翻。

加版的Matrix No. 如下:
Disc 1: PAL-36184-1N DM2, PBL-36184-1N DM7 (TML-S),
Disc 2: PAL-36185-1N DM12 (TML-X), PBL-36185-1N DM3 (TML-X)

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加版Cloumbia的label。

手頭上的是加拿大首版,master是由The Mastering Lab 的Doug Sax炮制的TML-X/S master。最近的reissue雖然仍是Doug Sax制版,但效果卻大不如前,Doug Sax手上的再不是當年的母帶。對於TML的master我一直都有信心,幾乎沒有遇過差強人意的制作。我有機會再作介紹。

比較The Wall我選了Another Brick in the Wall Part 2。此曲的鼓聲強勁,動態十足,電結他聲亦澎湃非常。中段的童聲合唱亦有足夠的分隔度,效果清晰。加版交足功課,港版仍是一貫的模糊不清,亦有軟腳蟹的感覺。

另一張要試的是Barbra Streisand的Memory。其實你硬要聽Brabra Streisand最好的錄音,你會選她的The Boardway Album。我選Memory來試的原因是它有發燒版本,高手過招更加過隱。比試的是較少有的日版Master Sound DM。與普通日版不同的是它用original master,再用靚膠精心制作的厚身大碟。Master Sound的音效比一般的日版靚得多。是日版中的首選,可惜非常罕有。與Master Sound地位相若的是美版的Half Speed Mastered。先選用original master,再以半速制作母版,加上選用靚膠制作;絕非等閒之輩。

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Barbra Streisand靚聲的The Boardway Album。

Memory這張碟我最喜歡的是Memory這首歌。來自Andrew Lloyd Webber歌劇Cat的首本名曲。Cat的Original London Cast的原唱是Elaine Page,Page的演譯實在不錯。Original London Cast中Sarah Brightman亦佔一席,是一套非常值得欣賞的好碟。原來Barbra Streisand亦十分希望演譯Cat,她將Memory放在自已的大碟上使出渾身解數落力演出;這個版本不容錯過。

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Elaine Page唱Cats有她的一手。

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上面美版Half Speed Mastered與下面日版Master Sound。

不過我比較的並非是Memory這首歌,選來的是Barbra Streisand與Neil Diamond的You Don’t Bring Me Flowers。這首歌有男聲,女聲,鋼琴加弦樂。日版Master Sound的中頻豐厚。以人聲來說日版Master Sound是十分出色。美版的Half Speed Mastered與大部份的Half Speed Mastered有一個相似的地方;就是音量是低了一點,要將volume level調高半格。美版的HS Master在分隔度,樂器的伸延度絕對優勝。Barbra Streisand的高音去得更盡,更高。Neil Diamond的人聲則比日版稍為薄了少少。整体的效果美版HS Mastered是略勝一籌,但日版的Master Sound亦非善男信女。

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日版Master Sound DM的label。

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美版Half Speed Mastered的label。

卞一期我會將這二期的比試作個總結和分晰。

高原 – (12/12)