03/15

TAS – Breakaway (Art Garfunkel)

上期提到 Art Garfunkel 的 Bright Eyes 及對他的略述。今期我會入正題同大家介紹一下 Art Garfunkel- AG 在 TAS上榜的 Breakaway 大碟。上期提及過 AG 的女友 Laurie Bird 亦出現在封套上。特別值得一提的是 Breakaway 大碟由 The Mastering Lab TML 的 Doug Sax 負責大碟的 mastering。我以前介紹過 Doug Sax,大家可以在以前的介紹番文章中看得到。AG 在籌備 Breakaway 大碟時亦找來 Paul Simon 為他作了其中的 My Little Town,亦有在當中負責結他的部份。此曲頗有當年 Simon & Garfunkel 的影子。除了 My Little Town 以外其實亦有在英國流行榜第一位的 I only have eyes for you (AG 重唱 Harry Warren 1934年的作品)。此曲的配樂除了結他外還有低音提琴,電子琴及弦樂的部份。以當年(1975) 年的電子琴的技術,I only have eyes for you 的電子琴做得是非常非常的出色。它的效果在揚聲器之間浮動,是活生生的浮現出來。而最突出的地方是;儘管電子琴帶出的是一個濛濃的意境(所指的是意境而非音場。) ,但樂器的分隔度絲毫無損。錄音的效果突出,音場超廣而深度亦足夠。聆聽的時候揚聲器是完全隱形的,縱使是一般的器材都會產生超然的效果。在複雜的片段仍然有高超的分隔度,特別在 1:50左右當和音開始的時候。AG主音與配器及弦樂的部份都有清晰的定位;緊接加入的男聲和音再接下來的女聲和音;在這些複雜的片段仍不會有丁點兒的亂。樂曲中另一樣突出的是錄音中深沉有力的低頻,是流行曲中少有的靚錄音。

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Art Garfunkel的Breakaway大碟 (貴客可在 youtube 搜尋 I only have eyes for you 試聽)

另一隻在大碟中值得介紹的亦是在 side 2的 99 miles from LA。AG 今回找來 Lee Ritenor 與合作多時的 Louie Shelton 聯手彈奏 acoustic guitar。這首歌的 introduction 就是兩個 acoustic guitars 一左一右帶出來,這首歌的結他部份是大碟中最出色的。雖然配樂中仍有電子琴的出現,但只是佔其中的一小部份。背境的弦樂是配合得十分之好。99 miles from LA 與 I only have eyes for you 的錄音質素相若;音場的編排有序樂器的分隔亦佳。這首歌的錄音自然通透, 低音豐富, 中高音溫暖。錄音將 AG柔順的高音完美無暇地記錄下來,這是最難能可貴之處。從 Sound of silence 開始 AG 己經能夠將高音的部份處理得非常完美,封之為高音皇當之無愧。幸好當年的錄音能夠將 AG 最佳的狀態保留下來。事源今日的 AG 年事已高;更不幸的是 AG 前幾年在一次意外中失了聲,以後都怕不能回復當年之勇。近年的 AG 雖然仍有開演唱會,但音質及聲藝己大不如前了。


我試聽的 Breakaway 是電台首版,TML-S Doug Sax master。留意碟套右上角的剪角,不要以為剪角是壞事,我有機會為大家解釋一下。(貴客可在 youtube 搜尋 99 miles from LA 試聽)

同是 TAS 上榜,相比之下 Art Garfunkel 的 Breakaway 在音響效果方面不及上幾期介紹過 M&K 此類直刻發燒碟,但效果亦屬於超桌之列。 而 Breakaway 的音效自有過人之處,特別是與一般的流行曲錄音相比之下;穩佔 TAS 一席良久是實至名歸。最重要的當然是能夠欣賞到 AG 完美的歌聲,這是無價的。

高原 (3/15)

11/12

有人經常問我為何要選歐美的版本來聽,表面是一字咁淺。歐美版的黑膠最接近原版,音效較優勝(箇中其實大有文章)。CD未發明以前,大家在香港買黑膠可說是有幸有不幸。當年香港賣的古典絕大都份是歐美版,流行曲則以東南亞或日版居多。我刻意找來几張東南亞版與歐美版的黑膠試一下,聽一聽分別。

第一張試的是Simon & Garfunkel的The Concert in Central Park,版本分別是港版(CBS) 及加版(WB)。此碟雖然不是上榜發燒熱盤,但可聽性是相當之高。收錄的盡是兩人最精采的樂曲,錄音效果亦相當出色。再加上濃烈的現場氣氛及Sterling Sound的Greg Calbi用心的制版;此碟有一定的可聽性。先聽加版的Homeward Bound, 其中的結他的音質清晰,drum beat亦明顯及有動態。50 ways to leave your lovers引子的drum beat更加顯著,鼓皮的彈跳力質感甚佳,鼓棍的rebounce更是突出。聽港版就好似換了人打鼓一樣,整体的畫面亦變得模糊不清。The sound of silence可算是全場的高潮。現場的Acoustic,空氣感在這隻歌中最明顯不過。現場聽眾的投入使你完全沒有察覺Paul Simon只是用了一支音色超靚又靚仔的Ovation 1619 acoustic 結他,現場的聲音變成了伴奏的音樂。加版更能突顯現場的空間感與迴嚮,細緻的程度亦佳;結他聲玲瓏剔透。港版是明顯地缺少了空氣感及分隔度。Paul Simon 與Art Garfunkel圓滑的聲底亦變得有點的生硬。在加版中亦更易將兩把聲分開。

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上面的加版跟底下的港版,封面相若。

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加版是WB的label

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港版的是CBS Sony

提起Simon & Garfunkel,我個人較為喜歡相對柔一點的Art Garfunkel。Garfunkel有把天賦的靚聲人所共知,他的Breakaway大碟上TAS榜。這張碟錄音出色,由The Mastering Lab的Doug Sax精心泡制的靚母版尤其突出,值得一聽。但我更愛聽還是他的Bright Eyes,來自卡通Watership Down的歌。電影版的Bright Eyes加入弦樂的部份,與收錄在Garfunkel其他大碟的Bright Eyes捷然不同,效果更超然。這首歌作得好,唱得更好。此曲可說是只得天上有,真正的天籟之聲。有机會我會再作介紹。

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電影版的Bright Eyes來自原聲大碟Watership Down。

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Art Garfunkel 這張TAS上榜碟,音效超贊。

接著試的是Dan Fogelberg的The Innocent Age,碟內的Same Old Lang Syne是一首不可多得的佳作。可能大家認識的是Dan Fogelberg更出名的Longer (有人稱它為” 天長地久” ,頗為貼切的名字。) 他唱Longer唱得+分之好,但他在Same Old Lang Syne所說的愛情故事更加感人。故事的主角在聖誕日偶然遇上舊女友的短聚過程,其實是Dan Fogelberg自己的真人真事。歌詞逐一將整個故事講出來,而結尾以Saxophone吹出Auld Lang Syne (友誼萬歲) 的一段更是神來之筆。生活點滴描繪的細緻比美 Don McLean 的 American Pie。言歸正傳,找來比較的是日版與加版。日版的Same Old Lang Syne 一開聲巳經不對勁。Dan Fogelberg唱出來的味道是淡淡的,樂器的分隔度亦不好,音場是一個沒有深度的2D平面。換過加版再試,效果捷然不同。音場闊然開朗,樂器與人聲有更佳的分隔度。最重要的是 Dan Fogelberg唱得更有情感,更有味道;更能夠欣賞到這首歌的神韻。可惜Dan Fogelberg在07年巳經離世,他的歌聲只能在唱片上欣賞得到。故事中的女主角在Dan Fogelberg死后才現身說法。Dan Fogelberg的Same Old Lang Syne出了街后她當年便離了婚。女主角並沒有承然是為這首歌而離婚,Dan Fogelberg在當年的短聚后亦沒有再與她相遇上。這種感性的偶遇比結合更難忘,更傾心。

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Longer (天長地久) 來自Phoenix大碟

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA上面的加版與明顯昜認的日版。

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加版The Innocent Age的Epic label

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日版The Innocent Age 的Epic label

我現有的東南亞版巳經不多,聽過歐美版后我在二+多年前己經將手上的東南亞版逐一換為歐美版。下期我會有隻TAS上榜盤及其他精采的唱片進一步探討。

高原 – (11/12)