02/19

TAS 榜上的 Planets 之五

我們前幾期介紹了五張不同版本來自Gustav Holst 霍斯特的 The Planets 行星組曲。它們分別是:

DG 2532-019 Karajan/Berlin PO 1981年數位錄音
EMI/Angel S-36991 Previn/London SO 1974年錄音
MFSL-1-510 (Decca/London) Solti/London PO 1979年錄音
Decca/Lonson 417553-1 Dutoit/Montreal SO 1987年數位錄音
Decca/London CS-6734 Mehta/Los Angeles PO 1971年錄音
MFSL-1-510 Solti/London PO 1979年錄音

feb1 feb2 feb3 feb4 feb5

五張不同版本的行星組曲 Holst 的行星組曲在 1914-1916年間寫成,它代表由地球觀察太陽系的其他星體。正值第一次世界大戰寫成的行星組曲第一樂章 Mars 就代表了” 戰神”, 音樂中充滿了憤怒與激昂及強而有力的節拍。接著的 Venus 是急轉直下變為平和舒緩,以優美的豎琴及長笛為主導加上小提琴的獨奏帶岀女神的愛與美。接著的 Mercury 是急速兼且有說服力,樂章以輕快的節奏完成。Jupiter 是充滿著喜悅,作為群神之首衪亦有令人臣服的權威。樂章亦充滿歌頌及光榮的音符。由此而來的 ‘I Vow to Thee My Country’ 廣受英國人的愛戴,幾乎是重要節日必備的樂曲。Saturn 卻一改 Jupiter 的風格,帶來的是緩慢不穩定的音符。由銅管樂奏岀低頻加一輪的定音鼓帶岀來的 Uranus 以急速的節奏完成。終章 Neptune 是充滿神秘的弦樂加上在背境音量漸褪的女合唱團而終結。 正如 Kenric Taylor 所說行星組曲是人生的縮影,Holst 對每個行星的描述是刻意的序。Holst 的行星組曲高潮迭起,由極有節奏的柵湃部份至優美舒暢的慢版;Holst 有很仔細的組織及完整的結構。難怪 TAS 榜上有不少行星組曲的錄音。 我敢肯定上述五張行星組曲都有一定的棒場客。

Karajan/Berlin PO 經過數十年的雕琢已達至昇華的境界,Karajan 自有他一群的擁躉。Previn/LSO 可說是 EMI 最佳錄音的典範。儘管 Previn 的演譯並非很突岀,但亦是這種實而不華的效果而被他深深吸引。EMI 的錄音有極佳的深度及場面,再加上頂級的動態及兩極的伸延令聽者愛不惜手。如果你喜歡火爆的 Solti 演譯, Solti/London PO 的錄音一定能夠滿充你的要求。加上是 KE Wilkinson/Kingsway Hall 的錄音,效果是相當理想。Dutoit/Montreal SO 的演譯是一個超乎相象的驚喜。Dutoit 的演譯充滿熱誠,樂器的平衡度超桌。錄音的密度相當之高,而亦因為分隔度突岀的原因;整体的音效是極之吸引。八十年代的 Decca/London 古典錄音因為失去了很多的大師而走下坡,他們幸運地找到 Dutoit/Montreal SO 及在 Montreal 找到音響效果岀眾的 St Eustache Church。Dutoit/Montreal SO 為 Decca/London 收錄了不少的典範,他的行星組曲是其中的表表者。Mehta/LAPO 勝在十分有層次及有組織力,Mehta 能夠營造寵大高潮;產生極強的對比。James Lock 亦發揮岀 Decca tree 最佳的效果;場面宏大錄音細緻。五者之中我會選 Previn/LSO 而 Dutoit/Montreal SO 是必聽,場面偉大的 Mehta/LAPO 亦不可缺。

行星組曲又何止上面的五個錄音,以下的幾張亦有一定的可聽性:

Capitol SP-8389 Stokowski/LAPO 1958年錄音
DG 2530-102 Steinberg/Boston SO 1971年錄音
EMI ASD-2301 Boult/The New PO 1967年錄音

Stokowski/LAPO 的 Capitol 錄音是最初的立體聲錄音亦是最靚聲膽機錄音的年代。火氣大的 Stokowski 演譯行星組曲亦上 TAS 榜,一點也不岀奇。Steinberg/Boston SO 是 Steinberg 的代表作之一。企鵝三星上榜的 Holst 行星組曲演譯緊湊,絕無冷場。Sir Adian Boult 指揮行星組曲的首演,他對行星組曲比其他指揮都更了解。他在 EMI 有兩個立體聲錄音。我個人認為 1967年與 NPO 的演譯比 1979年與 LPO 的演譯更有內函,錄音效果亦稍為好一點。

除了 Mars 外行星組曲的 Jupiter 亦是其中最受歡迎的一個樂章,Previn/Lonson SO/CB-CP 的功力亦盡現在這個樂章。London SO 輝煌的銅管樂早令人入迷,燦爛的音色帶岀極樂的音符。Previn 對樂團的平衡度,時間的控制都有傑岀的效果。而 Previn 亦演譯岀樂章雄壯偉大的效果,在 3:06 開始 ‘I Vow to Thee My Country’ 的旋律有盪氣迴存使人肅然起敬。大英帝國豪邁的氣勢銳不可當。 CB-CP 監錄下加上 Kingsway Hall 悅亮的音色,就算在 youtube 中聆聽亦可以聽到每一件樂器的聲音,分隔度之高實在令人臣服。

Jupiter
按圖試聽 Previn/LSO 演譯行星組曲的 Jupiter 片段,黑膠唱片轉錄。

除了 I Vow to Thee My Country 外,無獨有偶英國佬另一首極受歡迎的 Hymm 讚美詩 Land of Hope and Glory 亦同岀一徹。旋律來自 Edward Elgar 的 Pomp and Circumstance March No.1。是當時英皇愛德華七世聽過 Pomp and Circumstance March No.1 後提議 Elgar 填上歌詞的。Elgar 於是找來詩人 A. C. Benson 填上歌詞後成為另一首經典。Land of Hope and Glory 亦成為英國排行第二位的國歌,在每年 BBC Proms 的煞科一夜是指定的曲目。

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按圖試聽 Land of Hope and Glory, 頌唱的部份在 4:52 開始。
全場的大合唱及飛揚的旗幟是數十年以來的傳統。大家不妨感受一下現場熱烈的反應及濃烈的氣氛。

下期我會介紹與行星組曲極有關係的一個 TAS 上榜錄音。

高原 (2/19)

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6/13

上期談到被俗稱為可樂膠的只是其中一種的 Virgin Vinyl 處女膠 (VV)。處女膠其實除了像可樂的透明淺啡色外還有其他不同的顏色,亦可以是不透明的黑色。無論如何處女膠理應可以改善音質。處女膠在70年代末期開始發揚光大;在80年代就連不以音效作賣點的大廠都用處女膠壓碟。這亦多拜以發燒制作為本的唱片公司冒起所影嚮。

Windhand Hill Records Sampler '81

這張 Windham Hill 用的處女膠呈綠色

 

Windham Hill 的錄音實在不錯,大部份亦使用 VV 來提升發燒效果。

 

大廠的處女膠制作並不一定全用在每一張的出品上。不同的唱片型號有分別;只有少部份的是處女膠而大部份的都不是,不同地方生產的亦有不同。不少的唱片公司只用處女膠在電台宣傳版 (Promo) 及部份的首版碟上,之后的則欠奉。為何它們不貫徹始終呢?解釋是一個字-錢。處女膠是否真的有效果,試一試便知。

Styx LP

這張加版的 A&M 出品用的 VV 呈紫色。

Styx Cover

有不少80年代的 A&M 迎出品都有部份是 VV,Styx 的碟亦佔有不少的 VV 版。

 

80年代美版的 EMI/Angel 不知是否因為受到美洲大陸的發燒小廠的薰陶,它亦有少暈使用處女膠壓碟。其中它們的數位版使用處女膠的數量較多。我們比較一下 Andre Previn TAS 上榜名盤 The Nutcracker,美版 EMI/Angel 的 SB-3788。單從封套及label 方面來看, VV 版與非 VV 版都無分別。唯一的分別是在 deadwax 上多了 KM (上回提及過北美的 VV 多由 KM 壓碟) 及用來比試的是其中的 Waltz of the Flowers。EMI 的錄音以音色優美見稱, 這張 Previn 的代表作自然不例外。樂器的分隔度高, 音場的闊度及深度亦有一定的高水平。聽 Waltz of the Flowers 開展時豎琴彈奏的部份。VV版的弦線份外清脆玲矓, 豎琴的週圍亦多一點空間的感覺。最明顯的是樂曲的 transition 份外清晰,這樣對於提升整体的 harmony 以致音樂的味道都有幫助。

Angel

美版的 EMI/Angel 亦有部份使用 VV。

The Nutcracker

頂部的 VV 版與下面的普通版在表面看來並無分別。

 

另一張要測試的是 Kenny G 的 Live。美版的 Kenny G Live 亦有少都份是 VV ,但在封套及 deadwax 上都並無大分別。Kenny G Live 中有不少的好歌, 我選了他的 Silhouette 來試。可能是現場錄音的關係, VV 的版本更加突顯會場的空間的感覺。掌聲多一D,樂器的分隔度提升D,音場深一D;每樣都多一D加起來就多很多。最突出的要算是 Kenny G 支色士風, 多一點的 articulation 使整体的演奏更顯出色。VV 版的背境事實亦較寧靜,這樣當然有助提升整体的效果。

picture 6

VV 版的 Kenny G Live。

Kenny G Live

頂部的 VV 版與下面的普通版在表面看來並無分別。

 

Warner 其實亦有 VV 版的唱片, 它稱之為 Quiex II。Quiex II 的唱片大部份都用在 Promo 電台宣傳版上。找來比較的是 Dire Straits 的 Brothers in Arms,這張 TAS 上榜的勁碟有很多令它成功的背境。當時正是 Dire Straits 的全盛時期,狀態正值最高峰。另一方面 Warner 找來 Masterdisk 來做母版,Masterdisk 是當時最出色的制版公司之一。更何況負責的是它們最頂班的 master engineer – Robert Ludwig。我選一隻美版 Masterdisk – RL與一隻美版Masterdisk – RL Promo的 Quiex II VV版來比較。選的歌是其中的 Money for nothing。Masterdisk – RL 版的電結他,合成器,鼓聲與人聲都己經是非常出色。不過 VV 版的樂器有更清晰的定位,開始的人聲由遠而近的效果更突出。鼓聲的動態更凌厲,有更大的迫力;真正的拳拳到肉。

Dire Straits Brothers in Arms

VV版的 Brothers in Arms。

Dire Straits

放在頂的 VV版只是多了個貼紙。(有時貼紙脫落了便與其他版無分別)

 

總括來說 VV的確對整体的音效都有所提升,這並非是一种作為銷售的技巧。更何況當年除了標榜使用 VV 的發燒唱片廠外,一般的大廠只將 VV用於宣傳版或限量版上。這亦可以体會到 VV版的珍貴之處。如果能夠找到的話,VV版是首選。

 

高原 (6/13)

09/12

上期提到我嘗試由張Jim Croce的美版LP抄歌到CD上與荷蘭頭版的大銀圈CD比較一下發覺” 老翻CD” 的效果竟然勝過頭版CD!因此我進一步找了以下的LP選段抄個copy做隻test CD與頭版CD再作比較(各張LP與CD的編號請參閱前文)。

將這六張LP的選段抄在Test CD上比試

我先試的是 Kenny G Live中的 Songbird,LP是美版而CD是日本無碼(IFPI碼)頭版。Test CD一開聲的音場己比原版CD寬闊,整体的空氣感更佳。Kenny G 支色士風音色較圓滑及有更多餘韻,原版CD的音色仍有尖和硬的感覺。Test CD在整体的細緻度更加出色,原版CD是少了很多訊息。

再試的是Supertramp/Breakfast in America中的Logical Song。這張碟有不少的版本可以用,例如加版A&M的Audiophile Series亦是half speed master及由JVC用virgin vinyl做 ,是另一個好的選擇。但始終是MFSL的LP與MFSL的24K金頭版CD比較會公平一點。MFSL LP的master是Stan Ricker做,CD則不詳;但勝在都是標榜用original master,兩者亦在日本印碟,平起平坐。的而且確,MFSL的金CD與test CD是非常接近。Test CD勝在分隔度略勝一籌,但金CD則在結像力及低頻稍佔上風。但差別是非常的少,是非常的接近;如果換個唱頭或唱頭放大結果亦會有別。

接著試的是Jennifer Warnes/Famous Blue Raincoat的Joan of Arc。唱片是加版,CD是日本無碼頭版。Joan of Arc的前奏有頗多的打擊樂。如果閣下的系統調校得好的話,鈐聲會立体得如環繞聲一樣充滿整個聆聽的空間。Test CD的立体感額外特出,有超立体的感覺及更佳的結像力。Test CD在動態和低頻方面亦比較出色,Jennifer Warnes的音色自然不用多說。Leonard Cohen的聲底在原版CD中顯得頗為粗糙,test CD就順耳得多。

輪到試Natalie Cole的Unforgettable,選的當然是與Nat King Cole"合唱"(因為是overdub) 的Unforgettable。Unforgettable 雖然不是上榜天碟,但以它得到6個Grammy Award,再加上The Mastering Lab的Doug Sax做LP的master, Ray Brown的Bass伴奏;此碟份量亦足,可聽性甚高。片中的Unforgettable的overdub更是神來之筆。我所選的LP是美版,CD是頭版無碼大銀圈德版。我們拉開人聲不談就單聽Ray Brown的Bass。Test CD的Bass並非太突出但很容易在背境中聽得出,原版CD則要很用心才聽得出來。

接下來試的是Serenata,LP是荷蘭原版,CD是大銀圈德國頭版。我刻意不用絃樂的部份來比較,因為我早知頭版CD在這部份無法還抗,我只比較Serenade Op.6展開部份夜莺的歌聲。Test CD開聲4秒己定了高下。我甚至將我的Test CD拿到朋友家中與他的頭版24K金CD比較。剛巧座上有一位喜歡聽音樂的女士,她亦只聽了test CD 4秒后便說:〝為什麼這一張的鳥聲這樣自然通透,好似真的一樣,另一張差咁多? " 想信我並不需要加入我的評語,大家心裹有數。

提到24K金CD,我不得不比較一下Phantom of the Opera加版LP與日版無碼24K金CD。Phantom of the Opera並非發嬈天碟,但以音樂的娛樂性及演出者的歌藝實在非常值得欣賞。聽Phantom of the Opera我只選Original London cast;因為是Michael Crawford配Sarah Brightman。二者的唱功都非常到家,不作他選。 Michael Crawford的Music of the night,在test CD中的表現流暢,抑揚頓挫的對比明顯得多。樂曲的韻味更佳,情感更豐富。金CD的人聲與樂器稍為混濁,影嚮了樂曲的整体表現。Sarah Brightman在Think of me 的高音部份在金CD上亦難免有尖和硬的感覺,test CD就順滑得多;聽得舒服但絲亳不減細緻。

比試的六張頭版CD

下期我會作出一個總結及分晰這次測試的結果。 

高原 – (9/12)

08/12

由這個月開始我們每個月會請專欄作家高原為我們寫專文,介紹與黑膠碟有關的資訊。我們希望能夠為初學者提供入門的資訊;亦希望與資深的朋友交換心得。部份的訊息你有機會看過,但絕對有很多你未知道的材料。我們稱這部份為〝介紹番〞,每次初登的時候會放在首頁,之後會放入〝介紹番〞一欄內供參閱。

受朋友所托在他的網頁寫稿當然義不容辭。很多人都問我為何要聽黑膠?黑膠有很多缺陷,亦+分麻煩。但天愛弄人,世上越好的東西總要花多一點的心機,有一定的難度。其實我跟大家一樣聽了CD一段頗長的日子。由 redbook CD開始至20bit CD, HDCD, 24bit CD, XRCD, XRCDII,SACD, LPCD, HD mastered, … 這個list一直寫下去,永遠都寫不完。對每一個新的制式都有新的期望,每一次都可能有一點的改善。不過最後想一想,聽的都是同一個曲目,相同的音樂。到最后可能同頭版CD比較之下又發覺新不如舊,再次打回原形。我在二+年前己經放棄了CD,因為CD就好像一隻電兔(賽狗的電兔)。

話說+多年前電腦己相當進步,CD已經可以自己錄制。當時我用張24bit的音效咭插入notebook上錄黑膠打算放在車上聽。錄的時候一定不可以加料(抑噪等一概不可) ,亦要用最高的setting去輯錄;硬盤的空間不可省。萬萬不可用MP3來錄,MP3只適用於手機玲聲;絕對不能錄音樂。(將MP3推到頂的前Apple教父Steve Job在家中都是靜俏俏的聽LP。) 錄完后聽一下,音效實在不錯;跟黑膠當然有距離但可以接受。更何況我用意只是放在車上聽,還可以吧。(人生苦短,分秒必爭;能坐下來聽音樂時我只聽最好的黑膠,其他的一概免問。還記得當年的廣告宣傳Lexus行車時定到可以聽唱盤。如果是真的話我都裝。) 但心癮來了,我手痕試一試與原庄CD比較一下。還記得當時試的是Jim Croce的Operator。不聽由自可,聽完后真的媽聲四起,原裝CD竟然輸比老翻(自己錄的土製老翻!) 。這次比較之下才醒覺唱片商的無良。無良的是他們的正牌〝頭版〞CD竟然是用不知所謂的master粗制濫做。我隻爛鬼黑膠(其實亦不差,是美版而非東南亞的垃圾版。) 做master竟然比他們用來制CD的master好。原版CD聽起來總覺得是隔了一重紗,每一種聲音都是矇矇的,什麼都堆在一起,什麼都不清楚。聽LP就是括然開朗,用LP錄出來的老翻CD亦有這種感覺和效果。

 

Jim Croce:

CD是大銀圈荷蘭版BR Music BX 501-2,無IFPI碼。

黑膠是美版ABC Records的ABCX756

 

 

 

但這會不會是單一的情況呢?一時的光輝不是永恆的;為求公平起見,我揀了幾張不同類型的黑膠碟輯錄成一張Test CD與頭版CD比較一下。總括有以下的幾張:

 

Kenny G Live:

CD – 日版 ARCD-8913,無IFPI碼。

LP – 美版Arista AL-8613

 

 

 

 

Supertramp – Breakfast in America:

CD – MFSL UDCD534,日版24K金CD。

LP – 日版MFSL 1-045

 

 

 

 

Jennifer Warnes – Famous Blue Raincoat:

CD -日版 258-418,無IFPI碼。

LP – 加版Attic LAT1227

 

 

 

 

Natalie Cole – Unforgettable:

CD – 德版銀圈 7559-61049-2,無IFPI碼。

LP – 美版9 61049-1

 

 

 

 

Andre Rieu – Serenata:

CD -德版銀圈 412 322-2,無IFPI碼。

LP – 荷版 412 322-1

 

 

 

 

Andrew Lloyd Webber – Phantom of the Opera:

CD – Polydor 831 563-2,日版24K金CD。

LP – 加版 831 273-1

 

 

 

 

這張是沒有編號的Test CD

 

 

 

 

 

各位可以留意到我沒有選古典音樂(除了Serenata外,Serenata嚴格來說亦不是古典的演譯。) 。原因是差距太大不公平。我所選的有上榜的天碟,有不上榜的天碟,有流行曲,有音樂;有人聲也有樂器。亦有現場及錄音室的錄音,一些雅俗共嘗的作品。聽音樂最重要是選取自己喜歡的音樂,不合聽的天碟幾靚都無用。比試的結果如何,下回分解。

高原 – (08/12)