10/13

我在這一欄經常提到不少的 master engineer,玩黑膠碟如果不留意 master 的話樂趣會大減。老板之所以堅持入的都是歐美原版黑膠是因為制碟的 master 最接近當年的母帶是主因。歐美版一般都較其他地方的版本優勝是不爭的事實。另一方面,歐美版本的 master 有大部份由著名的 master engineer 監製,精湛的技術加上他們所用的都是頂级的器材,質量超然似乎是必然的事。如果我們說五十年代末期、六十年代是古典音樂的黃金時期。這樣的話七、八十年代可算是 master engineer的黃金年代。最有名氣的 master engineer 亦在當時產生出來,而當時亦有為數最多專業的 Record Mastering 公司。歐美的黑膠唱片由這些大師傅精心炮製的 master印出來的唱片,幾乎不會出現衰聲的情况。

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Doug Sax 與他的 Neumann Lathe

而將原本位居幕后的 master engineer 變成為受人注意及專崇的名人;Doug Sax 當之無愧。如果我們稱 Doug Sax 為 master engineer 之父亦不算過份。在 Doug Sax於一九六七年成立 The Mastering Lab (簡稱為 TML) 以前,各大唱片公司都是用它們自己的 master engineer 來做 master。 The Mastering Lab的成立可算是一種新嘗試,除了針對小廠外它的主要目的是取得大廠的合约。唯一能夠讓 Doug Sax成功的就只有他的實力。Master engineer在 cut master的過程本身需要有一定的技巧和經驗,能夠掌握到箇中曉門做出來的 master自然優勝。但牡丹錄葉,Doug Sax亦需要精良的器材的幫助。他所用的系统都用胆,就連用來推動 cutting head的放大器都是胆。整套系统由他的兄弟 Sherwood Sax設計與製做。最重要的器材當然是 cutting lathe,Doug Sax當年用三台的 cutting lathe – 二台 Scully lathe及一台 Neumann lathe。

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Scully Lathe 形象鲜明的 cutting lathe

提到 cutting lathe的話,我不得不花點週章介紹一下 Scully lathe。早在一九一九年 John Scully開始生產Scully Lathe,初時一年只能夠生產一部;可見 John Scully精嶄的工藝及制作的嚴謹。一九二四年西電買入第一部的 Scully Lathe裝上著名的Westrex cutting head。Larry Scully在三零年代跟隨父親生產 Scully Lathe。一九四八John與Larry一起尋找改善製版的方法以改善唱片的坑距及頻應。可惜的是 John Scully在一九五零年逝世,幸好Larry Scully不負父親的使命。Larry Scully终版在一九五六年發明了Variable-Pitch Lathe,這亦可說是改變了黑膠唱片的歷史。它將黑膠唱片帶進了真正Hi-Fi (High Fiedlity – 高度原音) 的世界。沒有Variable-Pitch Lathe 以前唱片的訊號必須被壓缩及在頻應上做手腳才可以制成master。Variable-Pitch Lathe 解决了這個問題將唱片推進入真正的 Hi-Fi 的境界。這正好配合了當時剛推出的立体聲錄音。RCA 和 Mercury 都正好是用 Scully Lathe 來做 master。甚至是在英國 EMI著名的 Abbey Road Studio 都是用 Scully Lathe 來cut Beatles 的 master。Scully Lathe 雖然看起來只是一個車床但它的功藝超卓,是一件非常精密的儀器。純人工製作的 Scully Lathe 每月生產不超過二台。在一九五六年的時侯它的售價是 US$8500,當年一般的 cutting lathe 售 US$1000-$2000。以它的售價當年可以買到幾棟豪宅,用來買油炸鬼都足以砸死你。

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德國精湛的工藝,Neumann Lathe 起位超然

TML 另一部的 cutting lathe 來自地球的另一半,德國著名的 Neumann。相比之下 Neumann 比 Scully 更出名亦更全面。大家都可能聽過 Neumann 備受推崇的專業咪高峯。Neumann 標榜的不單止是推出 cutting lathe,它做的是全套做碟的系統。那邊厢美國的 Scully Lathe發明了 Variable Pitch Lathe,Neumann 亦同時在一九五六年推出了立體聲的 disk-cutting lathe。Neumann 更在在七十年代與 Teldec 共同研制了 DMM (Direct Metal Mastering) 亦在當時制造了專門切割 DMM master 的 cutting lathe。世界上很多著名的 mastering studio 亦使用 Neumann lathe。Neumann 與 Scully 一直生產 cutting lathe 至八十年代初期全面停產。

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DMM cutting lathe 使用的當然是 DMM 的 cutting head

TML 用三部不同的 disk-cutting lathe 來 cut master 有一定的原因。下期待續。

高原 (10/13)