08/13

今期我們會繼續請高原為我們介绍八月九、十及十一日在香港湾仔會展舉行的2013香港高級視聽展中的參展靚碟。我們為了這次參展準備了大约二仟張唱片,大部份都是從未在網頁上出現過的靚碟。因為參展的地方所限我們精選大部份屬於發燒靚碟類別的精品參展。特選的古典靚盤除了上期提及的還有為数不少的影子狗,大禾花, Decca/London 的大banner,Columbia 的六眼及二眼靚版外;還有 EMI/Angel 的處女膠版靚盤,罕有的白金狗等。我們亦加入了不少罕有的爵士樂名盤;其中有 Mile Davis, Ella Fitzerald, Billie Holidy, Dave Brubeck,Stan Getz,LA4,Don Sherley, Keith Jarrett 及其他 ECM的猛盤應有盡有。尚有大量特別的版本,罕有的電台首版靚盤。靚碟的数量有限,為兔向隅希望大家能盡早入場選購。剩下的部份請高原為我們推介流行曲及輕音樂部份的精品。

大家都知道 Yan Yan LP 標榜的是售賣原版的黑膠唱片,原因是原版的比近年的翻印靚聲得多。而老闆再進一步只引進歐美的原版,進一步保證了音效的提升。大家有比較過的都會体會到歐美版本事實上比港台版或東南亞版本赢何止幾條街。為了進一步令樂迷能夠体會歐美版的最高境界,老闆在視聽展中精挑了歐美版中的靚版位發售。所謂的靚版本是指由著名的 mastering lab 或 mastering engineer 炮制的 master 所印的碟。唱片廠一般只會在唱片初出的時候找名師制版,後期的制作大都會的大多数都會自己一手包辦;省錢省力。這亦可以說大部份的有高人制版的唱片大多會是初版或首版。單是這一點己可以保証了靚master版本的靚音色與效果。更何况這些 mastering engineers 自己出來打天下;他們若然沒有兩道板斧的話绝不能夠在江湖中打出名堂。如果你细心觀察一下的話,你不難會察覺到大部份的上榜碟都由名師制作 master。就以 Dire Straits 在 TAS 的長青樹 Love Over Gold 部份的 master 就是由 Masterdisk 的 HW (Howie Weinberg) 或BK (Bill Kipper) 負責。而 Dire Straits 另一上榜名盤 Brothers in Arms 就是由 Masterdisk 著名的 RL (Robert Ludwig) 炮制。Robert Ludwig 炮制過無数靚盤,經過他精心炮制的母版必屬佳品;绝對稱得上是碟碟靚聲。

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這些都會在視聽展中發售的 Dire Straits VV 電台版

靚版位的 Dire Straits 只是一個好開始,老闆進一步找來使用處女膠 (VV) 壓碟的電台版。這些終極靚聲版本可遇不可求。Dire Straits 的 Quiex II 電台首版是其中的表表者。特別一提的是除了 Dire Straits 的電台版外老闆還有很多的電台首版供選購。這類罕有的版本不能輕易找得到,大部份只有一張;想找收藏品的朋友不容有失。另外值得一提的是 Linda Ronstadt,Linda Ronstadt 使用 TML (The Mastering Lab) 做 master 良久。Doug Sax 的 TML 幫 Sheffield Lab 做 master 打嚮名堂名亦一直在唱片界中亦算得上是頂天立地。TML 的 master 特別的地方是它的 master 有三级;分別是最靚的 TML-X, TML-M 及 TML-S。三個版本的 master 是三個完全不同的級数,三個 master 都有不同的音效其中以 TML-X是最罕見的終極靚版。Linda Ronstadt 與 Nelson Riddle 系列三張唱片 What’s New, Lush Life 及 For Sentimental Reasons 都由 TML 炮制。這是 Linda Ronstadt 改變風格后的傑作,其中以 For Sentimental Reasons 最為發燒友垂青。聲靚錄音靚,夫復何求。除了有不同級数的 master 供選擇外還有三張靚碟合一的合裝。亦有極少極少見的處女膠首版,超罕有的精品。

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Linda Ronstadt 與 Nelson Riddle 只合作過三隻碟,合裝全数包辩。

提起 master engineer 又甚能夠不提一下大師 Artisan 的 Greg Fulginiti,此子亦非等閒之輩。由八十年代至近代的再版都有他份。對於他近年的再版作品我只嘆一句巧婦難為無米之炊。但八十年代末期是 GF 的黃金時期,經他處理過的母版的音色粒粒晶瑩剔透。我最喜愛的其中一張 GF 的傑作是他制作 Ennio Morricone 的 Mission (傳教士) 。我一向喜歡 Ennio Morricone 的作品, 這位電影配樂大師由他六十年代的獨行俠的 The Fist of Dollar, The Good, the Bad and the Ugly 以至他的 Once Upon a Time in the West, Once Upon a time in America 及 Mission 等的電影音樂都非常動聽,曲曲難忘。Mission 的 GF master 是錦上添花, 既動聽又過足發燒引;這種感受無以尚之。一張 GF master 的 Promo 電台版就更上一層樓。

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Mission 電台版,Greg Fulginiti 精心炮制。

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TAS銘盤 Duets由 Kendun master, VV靚碟由 KM印制。亦有部份電台版。

講開大師又甚可以缺少 Andrew Lloyd Webber 呢?近年的 ALW 雖然比較商業化,但他早年的 Evita, Phantom of the Opera, Cats 等作品無論是在選角以至曲詞方面無可否認是相當出色。Evita的Origin London Cast中由 Julie Covington主唱 Don’t Cry for me Argentina ,我認為是最出色的版本。電台首版 Evita 更是無械可擊,数量當然有限。如果講選角的話 The Phantom of the Opera 的 original London cast是大名鼎鼎的Micheal Crawford 及 Sarah Brightman。Michael Crawford 的 Music of the Night 是他的代表作,無人能及。至今我未聽過另一個 Phantom 唱得比他出色。至於 Sarah Brightman 現在當然己是經紅透半邊天,三十多年前首唱 Phantom of the Opera 時亦非常有水準。Phantom of the Opera 的唱片不易找,處女膠版就更加少有;老闆只有幾張。其實除了 Phantom of the Opera 以外,Sarah Brightman 亦有參加 Cats 的演出。她亦有一張叫 Requiem 的靚碟;這張碟上過 TAS 榜,音效與演譯俱是一等一。要選最靚的非電台首版處女膠莫屬。

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Andrew Lloyd Webber其中著名的 Phantom of the Opera及 Evita

要講靚碟自然不可以不提原压母帶。當年制碟是實實在在的用 analogue master 來做 analogue copy, 絕非現在的再版使用 analogue master 做個 digital master 來印碟。但 analogue copy 的弊點亦不少,套用一蟹不如一蟹這句江湖術語是最貼切不過。簡單來說越接近母帶的 copy 越靚聲;這是 Mobile Fidelity Sound Lab 當年大賣特賣的原因。我們當然不可以抹殺 Stan Ricker 的功力。有見及此當年加拿大 A&M 亦照版煮碗推出過一批標榜使用 original master,half speed master 及在日本由 JVC 用處女膠印的 Audiophile Series 系列的靚碟。Audiophile Series 的發行量並不多,在香港更加少見。這個系列包括 Cat Stevens, Police, Styx,Supertramp等的上榜名盤。這個系列的部份靚盤會在視聽展上發售,不容錯過。

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A&M的 Audiophile Series使用原压母帶,半速刻片加上使用處女膠印制;聲靚音效佳。

其實如果要講 master engineer 的話有排都講唔完,曰后我會慢慢為大家再作更進一步的介紹。希望大家在視聽展中有豐富的收獲。

高原 (8/13)